Pequena mordida fora de Bligh

MERGULHADOR FIJI

Pequena mordida fora de Bligh

Embora a maioria dos mergulhadores vá para Fiji para ver seus tubarões, já estivemos lá e fizemos isso várias vezes no ano passado – então, só para sermos perversos, perguntamos a NIGEL MARSH e HELEN ROSE o que mais poderia ser encontrado, já que eles indo para uma viagem rápida para Bligh Water

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Os recifes de Bligh Water são extraordinariamente coloridos. Inserir: O auge em Mellow Yellow também tem lindos jardins de coral duro.

SURVENINDO DEPOIS DE OUTRO MERGULHO em Bligh Water, não poderíamos imaginar como alguém poderia deixar de se apaixonar pelos recifes coloridos desta região de Fiji.

No entanto, o homem que deu nome a esta massa de água certamente não gostava da área e, na verdade, o tenente William Bligh temia ter que navegar por lá - e não porque estivesse preocupado em atingir aqueles recifes coloridos.

O ano era 1789 e Bligh acabara de ser expulso de seu próprio navio pela maior parte de sua tripulação no infame motim no Bounty.

Os amotinados não foram completamente insensíveis, pois depositaram Bligh e 18 homens ainda leais a ele, numa lancha de 7m com alguns suprimentos. Eles realmente não esperavam que nenhum dos homens de Bligh sobrevivesse no pequeno barco, porque teriam que passar pelas temidas ilhas de Fiji.

Na época, foi relatado que os fijianos eram canibais selvagens, por isso as ilhas foram evitadas pelos marinheiros europeus. Mas com Bligh a decidir que o caminho mais rápido para a segurança seria navegar para Timor, ele e os seus homens tiveram de fazer a primeira viagem europeia através das ilhas de Fiji para terem a oportunidade de lá chegar.

Num notável feito de náutica, Bligh e os seus homens não só conseguiram atravessar aquelas ilhas em segurança, sem serem comidos, nem atingirem um recife colorido, mas também conseguiram chegar em segurança a Timor, numa viagem de mais de 3500 milhas náuticas!

Hoje, as ilhas de Fiji têm uma reputação diferente, de boas-vindas amigáveis, e atraem turistas em busca de sol. Embora Bligh possa ter se movido discretamente e rapidamente pela área que agora leva seu nome, os mergulhadores permanecem o maior tempo possível para explorar alguns dos recifes de coral mais ricos e bonitos do Pacífico Sul.

Ao longo dos anos, visitamos Fiji muitas vezes, mas sempre fomos para a Lagoa Beqa, atraídos pelos incríveis mergulhos com tubarões da região. Mas um convite recente do Tourism Fiji para mergulhar em Bligh Water com um grupo de agentes de viagens e escritores de viagens era bom demais para ser desperdiçado.

O único problema foi o tempo limitado que tivemos para explorar esta área; apenas três dias para provar o sabor da Bligh Water.

Depois de pernoitar em Nadi, saímos da cidade pela manhã para uma viagem de três horas até a pequena cidade de Rakiraki, no extremo norte da ilha principal de Viti Levu. Embora seja possível explorar Bligh Water a partir de um liveaboard, com o veleiro Nai’a de 38 m explorando esta região em viagens de sete a 10 dias, a maioria dos mergulhadores usa as operações terrestres em Rakiraki. Durante a nossa curta estadia tivemos a oportunidade de ficar e mergulhar nos dois resorts de mergulho mais conhecidos da região, Volivoli Beach Resort e Wananavu Beach Resort.

Apareceu no DIVER setembro de 2018

CHEGANDO A VOLIVOLI na hora do almoço, rapidamente nos hospedamos em nosso bure na encosta antes de devorar uma refeição muito farta no grande complexo de restaurantes ao lado da piscina.

Este resort é propriedade da família Darling e foi reconstruído após sofrer grandes danos causados ​​pelo ciclone Winston em 2016. Situado em uma península, cada bure ou villa confortável oferece vista para o mar de Bligh Water.

Fomos até a loja de mergulho operada pela Ra Divers, organizamos nosso equipamento e embarcamos em um barco de mergulho para visitar Golden Dreams.

Ra Divers tem mais de 50 locais para visitar em Bligh Water e, felizmente, poucos deles sofreram danos com o ciclone Winston. Localizado no recife Sailstone, o recife mais próximo do resort, Golden Dreams é uma série de grandes cabeças de coral que vão de 25m a 6m. Para evitar a corrente, típica desta zona, saltámos por trás do recife.

No início o coral estava muito mediano, assim como a visibilidade a menos de 10m após fortes chuvas recentes. Seguimos nosso guia por uma série de canais, a corrente ficando mais forte em cada um deles. Com uma lente macro na câmera, passamos a maior parte do tempo de cabeça baixa procurando objetos, encontrando nudibrânquios, gobies e camarões comensais.

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Adicionando cor extra aos recifes de Bligh Water estão densos cardumes de basslets.

Quando finalmente olhamos para cima, percebemos que havíamos entrado em um jardim do paraíso, pois ao nosso redor havia corais incríveis brotando das paredes das cabeças de coral. Girando, pudemos ver gorgônias, corais moles pontiagudos, esponjas, ascídias, corais-chicote e árvores de coral negro – um caleidoscópio de cores deslumbrante.

Acrescentando cor extra a esses jardins de corais estavam densos cardumes de basslets, donzelas, fuzileiros e outros peixes de recife.

Quase desejávamos uma lente grande angular, mas quando o guia apontou um grupo de peixes-cachimbo fantasmas, sabíamos que tínhamos feito a escolha certa da lente para este mergulho. Nunca tínhamos visto um peixe-cachimbo fantasma em Fiji antes, e havia seis deles em uma pequena área, uma mistura de espécies robustas e ornamentadas.

Mais tarde, Nick Darling, o proprietário da Volivoli, nos informou que eles veem uma boa variedade de macrocriaturas e até tinham um peixe-sapo residente no recife da casa.

Ele também nos mostrou fotos do raro e não descrito peixe-cachimbo fantasma peludo, que ele disse ser visto com frequência na área, e sentimos uma pontada de inveja.

No dia seguinte o tempo estava perfeito para ir mais longe e mergulhar no recife Vatu-i-Ra na passagem. Demorou mais de uma hora para chegar a este recife remoto, mas valeu a pena quando vimos a água azul calma.

Nós nos preparamos rapidamente, ansiosos para explorar Mellow Yellow. Na água encontramos visibilidade de mais de 20m e diante de nós uma torre de coral. Rapidamente encontramos muitos lindos corais moles que ficaram cada vez melhores à medida que nos dirigíamos para o lado atual do pináculo.

ENTRANDO EM UMA CALHA que dividiu o pináculo em dois, descobrimos que ele era revestido de corais moles em uma infinidade de tons pastéis. Mas os melhores estavam no lado externo do pináculo, o lado varrido pelas correntes e coberto de gorgônias e corais moles amarelos radiantes.

Com tantos corais coloridos e também enxames de basslets fotografia foi simplesmente uma questão de apontar a câmera e apertar o obturador. Você não poderia perder.

Embora os corais nos mantivessem cativados, notamos uma boa variedade de peixes de recife, peixes pelágicos e tubarões de recife quando olhamos em volta, mas não nos preocupamos em perseguir nenhuma dessas criaturas por um tempo. foto.

Os maravilhosos corais continuaram no topo do cume, com a sua cobertura saudável de corais duros e donzelas e basslets concentrados.

O próximo mergulho no Chile foi igualmente bom, uma coleção de cabeças de corais também cobertas por corais requintados. As paredes estavam cobertas por delicados corais amarelos de samambaia, uma variedade que nunca tínhamos visto em tanta abundância. Esses dois mergulhos nos deixaram boquiabertos; apenas raramente tínhamos visto tantos corais lindos concentrados em uma área tão pequena.

Depois do almoço foi hora de fazer as malas e trocar de acomodação – felizmente não muito longe, pois o Wananavu Beach Resort fica apenas na baía ao lado.

Este resort dispõe de bures de estilo tradicional situados em um belo jardim à beira-mar. Nós deixamos cair o sacos em nosso quarto e fomos para o centro de mergulho para um mergulho no final da tarde no Amazing Maze.

O LOCAL DE MERGULHO ESTAVA LIGADO Recife Sailstone, com visibilidade de cerca de 15m. Pensando que poderia ter sido pior neste local costeiro, optámos mais uma vez por uma lente macro, que nos permitiu fotografar gobies, peixes-anémona, nudibrânquios, peixes-leão e outras pequenas criaturas, mas este era realmente um local de grande angular, com o seu labirinto de cabeças de coral envoltas em gorgônias e corais moles.

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Nudibrânquios botando ovos em Bligh Water.

Brincamos de seguir meu líder neste local e ficamos muito felizes por termos feito isso, pois teria sido muito fácil nos perdermos neste labirinto de cavernas, passagens aquáticas, calhas e saliências.

Na manhã seguinte, pudemos experimentar alguns locais de mergulho muito diferentes em Midway Reef. A visibilidade não foi das melhores no mergulho em Rob's Rock, apenas 12m ou mais, mas a vida dos peixes facilmente compensou isso.

Encontramos outra coleção de belas cabeças de coral subindo a partir de 25 m, mas ainda melhor do que os corais foi a vida dos peixes, e encontramos tubarões cinzentos de recife, tubarões de pontas brancas, bodiões Maori, sweetlips, cavala e cardumes de trevally, pargos, fuzileiros e barracudas .

Também encontramos o topo de uma cabeça engolfado por uma nuvem de peixes-isca. Sentamo-nos entre eles, observando-os girar ao nosso redor e disparar em direção aos corais quando bombardeados por um bando de trevally que passava.

Nosso mergulho final foi em Wheatfields, uma imponente cabeça de coral que nos deixou querendo mais. Este maravilhoso local de mergulho tinha de tudo – os magníficos corais, tubarões, cardumes de peixes e criaturas. Circunavegamos o grande pináculo que se eleva a 30m, mas passamos a maior parte do tempo num pequeno pináculo lateral banhado pela corrente.

FOI AQUI os melhores corais e peixes podiam ser encontrados, com cardumes de peixes-bandeira, barracudas, trevally, fuzileiros e alguns tubarões cinzentos de recife remanescentes.

Enquanto admirávamos os peixes e os corais, nossos guias estavam ocupados apontando criaturas menores para os outros mergulhadores, mostrando-lhes nudibrânquios, peixes-gavião, moreias, blennies e até um cavalo-marinho pigmeu.

Nosso tempo de fundo e nossa estadia em Bligh Water terminaram muito rapidamente. Esta viagem rápida pode ter sido apenas uma pequena parte do destino, mas foi um vislumbre tentador de suas riquezas.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para os aeroportos de Nadi ou Suva via Ásia, Austrália ou costa oeste dos EUA. Os voos mais rápidos da Europa são via Singapura ou Hong Kong para uma conexão com a Fiji Airways. O serviço de busca em qualquer um dos aeroportos pode ser organizado com os resorts de Rakiraki.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Volivoli Beach Resort, volivoli.com. Estância balnear de Wananavu, wananavu. com

QUANDO IR> Durante todo o ano, mas a estação chuvosa, de Novembro a Março, pode trazer mar mais agitado e visibilidade reduzida, e também a possibilidade de ciclones. A temperatura da água em Bligh Water varia de 25 a 29°C, com a maioria dos mergulhadores usando um 3mm wetsuit.

DINHEIRO> Dólar fijiano.

PREÇOS> O Wananavu Beach Resort possui um pacote PADI 5* Stay & Dive que inclui cinco noites de pensão completa, seis mergulhos e traslados a partir de US$ 1380 por pessoa (dois compartilhamentos). Volvoli tem uma estadia de quatro noites em Deep Sleep com seis mergulhos para Fiji por US$ 1550 por pessoa (cerca de US$ 730, dois compartilhamentos). Voos de retorno do Reino Unido a partir de £ 1000.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> fiji.travel

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