Sorrindo até a ensolarada Espanha

Mergulhador com polvo em mergulho noturno em Benidorm.

ESPANHA MERGULHADOR

Sorrindo até a ensolarada Espanha

One of several European destinations featured in our 2018 férias round-up is Spain, where there are several contenders for your attention, but WILL APPLEYARD set his sights on the region centred on Valencia

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Crescimento exuberante de corais nas pernas do cais.

Apareceu no DIVER janeiro de 2018

VOCÊ JÁ OUVIU FALAR DE Ilha de Benidorm? Não o tinha feito até que o vi aparecer como um dos quatro destinos no itinerário de uma viagem planeada para descobrir o mergulho na região da Comunidade Valenciana, no leste de Espanha.

As outras áreas da lista incluíam a reserva marinha da Ilha Tabarca (parece bom), os restos romanos de um naufrágio chamado Bou Ferrer (parece ótimo), Calpe (parece interessante) e… Benidorm. Benidorm! Realmente?

Bom, dizem que “a variedade é o tempero da vida”, então com a mente aberta fui conferir todos.

Uma curta viagem de carro do aeroporto de Alicante para o sul me levou à cidade de Santa Pola. Tipicamente ensolarado e com uma paisagem razoavelmente plana, este é o ponto de partida mais próximo para chegar a Tabarca e à reserva marinha circundante.

A marina dominates the seafront at Santa Pola, flanked by a pair of reasonably popular beaches. Walking past the bars and restaurants on the evening before my planned dive, I struggled to single out any British voices – this appeared to be a Spanish férias destination in the main.

O Anthias Diving, um simpático centro de mergulho fundado e administrado pelo oceanógrafo Gonzalo Barrio e localizado na própria marina de Santa Pola, foi encarregado de me levar a Tabarca.

“Olá! Soja Will! O que tal? exclamei ao chegar na manhã do mergulho. Na minha opinião, sou fluente em espanhol, mas na realidade é bastante básico.

Se fosse atribuído um prémio para o “melhor barco posicionado mais próximo de um centro de mergulho”, o Anthias ganharia todos os anos, porque literalmente apenas um metro separa o barco e o seu edifício – incrível.

Carregamos o barco com a nossa roupa e, juntamente com dois familiares do centro de mergulho e alguns mergulhadores espanhóis, partimos para a reserva marinha.

Para mergulhar lá, você precisa fornecer seu certificado de mergulho, detalhes do seguro e um documento médico recente declarando que você está apto para mergulhar (este último sendo um exagero, achei).

Os policiais marítimos também pararam nosso barco no caminho para verificar nossos documentos, então eles levam isso a sério. A zona envolvente da ilha foi declarada reserva marinha do mais alto nível em 1984, a primeira do género em Espanha, graças à investigação realizada pelo departamento de ciências marinhas da Universidade de Alicante que alertou as autoridades para a sua importância. Bravo!

Disseram-me que a garoupa seria o destaque do mergulho, e Pablo, meu guia e amigo, explicou como abordá-la. “Eles são bastante tímidos, por isso vamos precisar de nos aproximar deles… sem movimentos bruscos, e tentar mover-nos lentamente sem soprar demasiadas bolhas – caso contrário elas desaparecerão”, disse ele.

Um cabo de amarração fixo proporcionou uma descida fácil do RIB até o fundo do mar a 26m. Foi bom mergulhar em um wetsuit novamente depois de um pouco de Reino Unido roupa seca-mergulhei na semana anterior, e a água não estava apenas azul clara, mas também convidativos 26°. Uma corrente manteve meus batimentos cardíacos acelerados quando atingimos a profundidade máxima, alcançando uma faixa de rocha que constitui este local de mergulho específico.

Pablo começou a trabalhar, procurando criaturinhas interessantes para minha leitura.

Um enorme cardume de barracudas roubou a cena com um sobrevoo, apenas passando por cima de nossas cabeças – esses caras não eram nem um pouco tímidos.

Aqui está um fato sobre a barracuda para você – conte os anéis em suas escamas e em seu otólito

(uma estrutura dentro do ouvido interno) e o número corresponderá à idade do peixe!

PABLO MUDOU RAPIDAMENTE e finalmente me levou até o topo da rocha em que estávamos mergulhando e entrando em um vasto campo de ervas marinhas mediterrâneas, Posidonia oceanica.

Mais tarde, soube que se pensa que este tipo de ervas marinhas é tão antigo quanto o próprio nascimento da humanidade e, em alguns casos, remonta a cerca de 200,000 anos. E foi lá que conhecemos as garoupas – muitas delas.

Parei de contar em 17 indivíduos, pastando como um rebanho de vacas até onde o vis me permitia ver.

Pablo estava certo – esses caras eram feras ariscos e mesmo com os movimentos mais suaves eles iriam embora.

A dourada apareceu em cardumes de 20 ou 30 de cada vez, e eu gostava de observar esses peixes enquanto eles cuidavam de seus negócios na grama. Eles também não pareciam muito preocupados com a minha presença e pareciam estar controlando o crescimento das ervas marinhas. Os nudibrânquios vivem lá em grande número, e ocasionalmente a moreia dava-se a conhecer, embora estes rapazes fossem pequenos.

Depois do mergulho e depois de descarregarmos o barco, voltei para a Ilha Tabarca para almoçar.

Balsas regulares transportam turistas de ida e volta por alguns euros, e os frutos do mar oferecidos nos restaurantes são muito bons. Tabarca é um pequeno local, definitivamente pouco explorado, e os benefícios do seu estatuto de reserva marinha são imediatamente óbvios.

PRÓXIMO NO MEU O mini-tour baseado na Costa Blanca foi a cidade de Vila Joiosa, que me levou de volta ao norte, passando novamente por Alicante e na direção de Benidorm (gole).

My task was to dive with archaeologists on the Roman cargo wreck of the Bou Ferrer, using local dive-centre Ali Sub’s RIB and cylinders – exciting times!

Minha primeira pergunta sobre o Bou Ferrer provavelmente teria sido sua – os destroços têm quase 2000 anos, então como você sabe como se chama?

Antonio Espinosa Ruiz, diretor de um museu local associado aos vestígios romanos, pôde me ajudar nisso. “Essencialmente não se sabe como se chamava a embarcação, por isso foram fornecidos os sobrenomes dos dois mergulhadores que a descobriram há cerca de sete anos”. Os mergulhadores Bou & Ferrer encontraram o local por acaso depois de ancorarem em uma área próxima de interesse inicial.

Nosso RIB se encontrou com o navio de pesquisa dos arqueólogos já atracado no sítio de Bou Ferrer, e consegui obter um resumo de mergulho de Carlos de Juan, o sujeito encarregado de coordenar o projeto de escavação.

Carlos me contou que quatro a cinco arqueólogos trabalhavam no local em turnos de 40 minutos, usando mesas de mergulho da Marinha Francesa que lhes davam 40 minutos a 26 metros com duas paradas descompressivas razoavelmente curtas.

Eu estava mergulhando com uma mistura de nitrox de 29% e mesas de mergulho recreativo, então estava fazendo minhas próprias coisas. Acompanhei os mergulhadores pelas águas cristalinas até chegarmos à marca dos 26m, onde as coisas mudaram totalmente.

Dizer que alguém “chutou o fundo” seria um eufemismo!

This was my first time visiting a working underwater archaeological site, but I should have guessed that conditions visually might not be of férias-diving standards.

Uma massa de canos que trazia ar do barco acima para os aspiradores industriais balançava, enquanto enormes canos pareciam se mover livremente no fundo do mar ao lado de grandes baldes de plástico contendo sabe-se lá o quê.

A visibilidade não ultrapassava um ou dois metros, na melhor das hipóteses. Os arqueólogos continuaram seu trabalho sugando areia de uma trincheira que haviam feito para expor os restos de madeira do casco do navio romano e marcaram dezenas de ânforas em perfeitas condições.

Esses potes foram projetados para transportar especiarias, peixes, óleos e vinho, e descobri que alguns dos exemplares encontrados ainda continham parte dessa carga.

Perto do final do meu tempo no site, a visibilidade diminuiu drasticamente. Deixei o fundo do mar antes dos outros mergulhadores por causa dos meus limites de tempo de fundo, mas consegui desfrutar de uns bons 10 minutos de observação a 15m acima dos restos, enquanto estava pendurado no cabo de amarração.

Que privilégio foi ter mergulhado num pedaço da história que foi tocado por tão poucas pessoas durante quase dois milénios.

Deixei a água bem animada naquela tarde!

OS MESES DE VERÃO são uma época movimentada para os cientistas e, nessa época, o mergulho normalmente está fora do alcance de qualquer outra pessoa.

Dito isto, se você quiser conhecer este local de mergulho, é possível organizar uma viagem guiada especial via Ali Sub com um pouco de planejamento antecipado - consulte o arquivo informativo.

Talvez seja só eu quem tenha preconceitos esnobes sobre Benidorm, mas sempre imaginei que o lugar estivesse cheio de britânicos excitáveis ​​(bêbados) saindo de bares esportivos e praias cheias de lagers queimados de sol descansando ao lado de arranha-céus de aparência cansada. tanto quanto alguém poderia esticar o pescoço. Cena de mergulho significativa? Sem chance.

Bem, os meus preconceitos alteraram-se de uma forma positiva – um pouco como Las Vegas, vale a pena dar uma vista de olhos a Benidorm.

Sim, é um lugar movimentado, mas achei a cidade bastante bem comportada, com uma mistura de muitas nacionalidades, incluindo muitos espanhóis.

“Manhattan by the Sea” é como alguns chamam, e de um barco de mergulho você realmente tem essa impressão. Vários centros de mergulho transportam pessoas para a vizinha ilha de Benidorm, e Nicos Diving me levou em um passeio de barco antes de um mergulho noturno planejado ao luar com outro centro, Diving Stones (uma peça dos Rolling Stones, a propósito).

Jessie, da Nicos Diving, fez com que os locais parecessem extremamente convidativos, falando sobre arraias, arcos, paredes e declives para aguçar o apetite. Mas, infelizmente, acho que tudo se resume à vida noturna de Benidorm, certo?

Assim que a noite caiu, e com a ajuda do guia de mergulho Gosia e RIB da Diving Stone, partimos para a ilha de Benidorm.

Um ingrediente razoavelmente importante do mergulho noturno ao luar é, obviamente, a Lua.

A Lua teve ideias diferentes naquela noite, infelizmente, e ficou estacionada atrás de uma nuvem durante a maior parte da nossa imersão. No entanto, não foi uma grande perda.

Depois de acidentalmente me dar um soco no olho enquanto puxava meu wetsuit (I don’t think anyone saw) and against the yellow glowing hue of Benidorm, we donned our gear and flopped into the water RIB-style.

O BARCO ESTAVA CHEIO, e estávamos todos seguindo Gosia. Achei que isso poderia criar o caos, mas conseguimos nos espalhar e encontrar nosso próprio espaço.

Os caçadores do oceano ganharam vida e fomos recebidos por vários polvos nos primeiros minutos.

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Nade em Calpe.

A pair of small conger eels snatched fish from the reef, and a big, lone and grumpy-looking barracuda caused an involuntary shriek from me as it unexpectedly appeared within centimetres of my left eye (Gosia heard me).

Só nos últimos anos é que comecei realmente a gostar de mergulho nocturno – acho que os nossos gostos mudam à medida que envelhecemos. Este mergulho, embora não tenha sido repleto de entretenimento, foi interessante e proporcionou alguns destaques reais, incluindo um frenesi de alimentação de congros no topo.

Várias espécies de escorpiões marinhos vivem no local e foram adoráveis ​​de ver ao lado do grande caranguejo eremita e da lagosta espinhosa.

Não sou estranho ao mergulho na Espanha, mas, pela minha experiência, muitos britânicos o são.

Em apenas duas ou três ocasiões anteriores vi mergulhadores britânicos num barco espanhol e, até agora, nesta viagem, ainda não tinha encontrado nenhum.

Com a agitação de Benidorm atrás de mim e com a visão do local um pouco alterada, segui em direção à cidade de Calpe, ainda mais ao norte.

Um grande pedaço de rocha, ou Penon de Ifach, como é chamado, domina esta faixa de costa. É uma fera linda – com impressionantes 332 m de altura e designada como “parque natural” que, embora forneça uma certa proteção, não inclui o que está debaixo d'água – e você poderia dizer.

MERGULHO E MERGULHO DE CALPE O centro de mergulho me levou para passear com seu barco para dar uma olhada, e fui acompanhado pelo guia holandês Robert.

Parte da aventura para mim inclui sempre a viagem até um local de mergulho, e este local não é exceção – a rocha Penon de Ifach é uma razão para mergulhar lá por si só.

Este seria o meu último e mais raso mergulho da semana, num local chamado Los Arcos (você adivinhou, os Arcos).

Robert me conduziu por uma série de pequenas passagens em um ritmo vagaroso, a luz sangrando em lindos fragmentos em cada um dos pontos de saída.

Ali cresciam mais ervas marinhas do tipo Tabarca, mas o contraste no departamento de vida dos peixes foi imediatamente aparente. Apareceram um ou dois polvos, mas apenas alguns peixes.

Permanecemos em torno da marca de 10m durante todo o período, movendo-nos mais rasos apenas para passar por cima de algumas das pedras colossais se não conseguíssemos passar por elas.

At the surface after an hour of pleasant diving, Robert told me he thought that spearfishing had taken its toll on the area, which accounted for the lack of lobsters and the like too.

É um lugar espetacular, tanto acima quanto abaixo da água, mas um mergulho mais profundo aqui, creio eu, proporcionaria mais coisas para se observar em um nível de peixe.

ESPANHA NUNCA CESSA para me surpreender como destino de mergulho. É maravilhosamente diversificado e as pessoas envolvidas com o esporte e a conservação associada são super apaixonadas.

Não há escassez de mergulhadores e, estando a apenas duas horas de distância do Reino Unido através de companhias aéreas de baixo custo, penso que a Comunidade Valenciana proporciona um mergulho fabuloso e de fácil acesso.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Will voou de Londres Gatwick para Alicante com a easyJet.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Santa Pola / Ilha Tabarca – Hotel Patilla, hotelpatilla.com, Anthias Mergulho, anthias.es. Vila Joiosa / Bou Ferrer – Hotel Censal, hotelcensal.com, Ali-Sub, ali-sub.com. Benidorm / Ilha de Benidorm – Hotel Agir, hotelagir.com, Nicos, nicosbenidorm. com e pedras de mergulho, divestones. com. Calpe – Cookbook Hotel (fabuloso, principalmente a comida, nota Will) thecookbookhotel.com, Mergulho e Mergulho, divedivecompany.com

ALOJAMENTO> O Bougainvillea Beach Resort fica perto do centro de mergulho, na praia perto de Oistins e St Lawrence Gap, bougainvillearesort. com

QUANDO IR> Verão

DINHEIRO> Euro

PREÇOS> Voos de retorno da Easyjet por cerca de £ 90. Dive & Dive cobra 220 euros por um pacote de 10 mergulhos. Um mergulho em Bou Ferrer custa 70 euros (metade vai para o projeto).

Informações ao visitante> pt.comunitatvalenciana.com

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