Reação Somática do Mar Vermelho: Um Mergulho em Somabay

Rolar para trás na água – nesta fase, você quer ter certeza de que está tudo bem com seu equipamento.
Rolar para trás na água – nesta fase, você quer ter certeza de que está tudo bem com seu equipamento.

Com acesso a um naufrágio mundialmente famoso, um recife próspero e todos os tipos de prazeres subaquáticos entre os dois, Somabay oferece uma base de mergulho estimulante no Mar Vermelho, como descobre STEVE WEINMAN. Na verdade, é sol e corais arco-íris por todo o caminho – exceto, é claro, por aquele naufrágio.

Ao longo dos anos eu vim esperar que os relatos de mergulho no Expresso de Salem sejam prefaciados pela disputa interna do escritor sobre a ética de mergulhar num naufrágio tão controverso, muitas vezes seguida por reflexões sobre o “assustador” do local de mergulho. Eu esperava abordar isso de forma diferente.

Afinal, esta não foi a primeira vez que mergulhei num naufrágio onde ocorreram mortes há relativamente pouco tempo. Resolvi tratar o Expresso de Salem de forma neutra, como qualquer outro naufrágio, evitar o exame de consciência e concentrar-me nas suas características físicas.

Fácil de dizer, é claro. Fixando-se nos 30m nos primeiros momentos para fotografar o Orca Dive Club sénior instrutor Mohammed ao lado de uma das hélices, certamente é como estar em qualquer outro grande acidente.
Então você se vira e se encontra na extremidade de popa do convés inclinado para estibordo, diante de uma visão que atinge o alvo - um campo de destroços de placas de casco pontuado por caixas abertas e móveis de convés, com dois botes salva-vidas apoiados impotentemente. em ângulos contra o convés. É como um cenário de desastre.

Então você está fora, ocupado demais para refletir, parando para examinar os detalhes, movendo-se gradualmente mais alto na água com o convés à sua esquerda, funis gêmeos e turcos apontando para você, cobrindo lentamente os 115 m de comprimento desta costa intacta do Mar Vermelho. on, roll-off navio de passageiros.

AO REDOR DA PROA você nota os danos causados ​​pelo impacto noturno do navio no recife, que deve ter aberto a viseira articulada e causado o súbito influxo de água que sobrecarregou todas as pessoas abaixo.

Você parte novamente, até o lado ensolarado da proa, onde o contorno da viseira fechada pode ser traçado. Você se move ao longo do trilho em direção à ponte semicircular e além. No funil de bombordo você nota a insígnia mórbidamente apropriada com um S em forma de coroa da Companhia Samatour. Embora em relevo, está se tornando difícil distinguir entre o crescimento de corais, que há em abundância no navio, mas não o suficiente para obscurecer seus contornos.

O Salem Express afundou em um vendaval perto de Safaga há 25 anos. Relatórios oficiais afirmam que 470 pessoas morreram, mas há relatos de que muitos mais corpos foram recuperados antes de, quando o trabalho se tornou demasiado perigoso, todos os que restassem ao nível do fundo do mar terem sido isolados.

Este era um navio de tamanho considerável, com 430 cabines e capacidade para 142 veículos e 1200 pessoas, mas foi alegado que mesmo assim naquela noite estava superlotado, cheio de peregrinos que regressavam ao Egipto vindos de Meca, na Arábia Saudita.

Seja qual for a verdade, apenas 180 sobreviveram.

“Como os passageiros vieram em grupos de todas as partes do Egito, esta foi uma tragédia nacional em todos os sentidos”, disse Mohammed mais tarde. Alguns mergulhadores egípcios ainda optam por não visitar o local, mas este homem muito erudito acredita que é importante que a tragédia não seja esquecida.

O Salem Express afundou na época em que comecei a mergulhar, mas o evento ainda parece relativamente recente para mim.

Voltamos ao convés superior de popa e mergulhamos por uma janela sem vidro para seguir a escada de volta à proa, conhecendo o refeitório com suas mesas fixas e balcão com grade de bandejas e piso de ladrilhos multicoloridos. Todos nós já estivemos em balsas e, mesmo olhando de lado, a cena é estranhamente mundana. Saímos no início das cabines.

Ainda há muito tempo para relaxar e explorar novamente a área superior do convés de popa, com suas janelas, vigias e vistas misteriosas do interior do navio.

Separado de sua história sombria, o Salem Express é de fato um ótimo mergulho, mas eu estava errado – é difícil desapegar-se emocionalmente, e passear por ele deveria ser uma experiência salutar para qualquer mergulhador.

Mesmo olhando as fotos mais tarde, achei a lembrança do mergulho assustadora. Se você é mergulhador, tragédias como essa nunca estarão fora da vista, da mente.

Um mergulho de acompanhamento está planejado para nós não muito longe, no que considero um jardim de corais espetacularmente belo e subestimado chamado Sha'ab Shir, onde os peixes vêm se alimentar em grande número e as formações de corais duros simplesmente continuam e sobre.

O local fica no caminho de volta ao norte para o nosso barco de mergulho Lady Cristina, que então se dirige para a marina de Somabay.

Acabamos de experimentar duas razões persuasivas para mergulhar neste complexo resort isolado.

QUANDO OUVI O NOME PELA PRIMEIRA VEZ Soma Bay, anos atrás, a associação de palavras evocava um local egípcio com qualidades oníricas. Afinal, Soma era a droga do prazer imaginária do romance Admirável Mundo Novo de Huxley, e a erva narcótica outrora associada aos rituais hindus – em suma, Soma Bay parecia extasiada.

E certamente poderia ser viciante, especialmente para mergulhadores viajantes. Mas não importa o devaneio – soma também significa corpo em grego, então vamos ao físico.

Deveríamos agora chamar o resort de Somabay (uma jogada de marketing que ainda não foi aplicada universalmente entre os resorts que compõem o complexo, mas que serve para distinguir o conceito da própria baía).

Eu não estava preparado para o tamanho extenso de Somabay, mas seus cinco (em breve serão sete) hotéis e instalações de lazer ocupam quase seis quilômetros quadrados de imóveis egípcios isolados.

Rodeado pelo Mar Vermelho em três lados, este pedaço de terra é acessado por uma única estrada privada com postos de segurança e parece um verdadeiro enclave.

No entanto, fica a apenas meia hora de carro ao sul do aeroporto de Hurghada, ao longo da tranquila estrada costeira até Safaga.
Muitos mergulhadores ficam no popular Breakers Diving & Surfing Lodge, onde fica o centro de mergulho Orca, e o hotel estava 100% cheio quando cheguei no início de novembro, mas tudo bem porque eu estava hospedado no Sheraton, também próximo.

Na verdade, da minha luxuosa suíte executiva nos arredores do Sheraton, eu poderia caminhar até o Orca em poucos minutos.

O Sheraton era consideravelmente menos movimentado que o Breakers e talvez atendesse a uma clientela mais velha e um pouco mais tranquila (sou eu). Todas as cinco propriedades Somabay têm suas próprias identidades distintas, e os fãs de esportes aquáticos assistidos pelo vento, golfe (campo projetado por Gary Player) ou tratamentos de spa (um dos maiores centros de talasso da região, no resort de golfe Westin) podem se entregar ao máximo. ' contente.

Eles também podem visitar facilmente locais turísticos do Nilo, como Luxor, em passeios de um dia.

Na verdade, o design do Sheraton tem ecos do templo histórico de Karnak (quem diria que os antigos egípcios tinham ginásios e bares de piscina?), por isso há pilares e esfinges por todo o lado. Tudo parece muito impressionante, especialmente iluminado à noite.

O hotel é tão sofisticado quanto você poderia esperar, com ótimas refeições em estilo buffet, funcionários agradáveis ​​e eficientes e quartos espaçosos e bem equipados. Este e Breakers são os mais baratos dos hotéis Somabay, embora ambos tenham classificação 5 *.

O que eu gostei especialmente no Somabay, entretanto, foi o Orca Dive Club. Sempre se diz que os melhores restaurantes ficam agitados quando você entra, um murmúrio difícil de definir de contentamento por parte dos clientes. Orca parecia ter a mesma agitação, a qualquer hora do dia, e clube é a palavra certa para isso.

Centenas de mergulhadores realizando suas atividades escolhidas, desde pegar uma carona em um buggy até o final do longo píer para mergulhar no recife doméstico, até sair para um rebreather treinamento sessão, ou apenas liberando gases no bar.

Sempre pareceu um centro grande e feliz, e a equipe alegre mantém os pratos girando com a combinação certa de brincadeiras e experiência. Eles trabalham duro, mas fazem o processo parecer tranquilo. Quer montar seu próprio centro de mergulho? Passe um tempo observando como equipes como a do Orca fazem isso primeiro.

Muitos dos mergulhadores aqui são atualmente alemães ou holandeses, o que para mim é bom, porque geralmente são uma ótima companhia.

NO MEU PRIMEIRO DIA Fiz dois mergulhos no recife da casa, indo para o norte a partir do cais pela manhã e para o sul no final da tarde para aproveitar a luz fraca. Se você tem ideias pré-concebidas sobre recifes domésticos, deixe-os na porta do Somabay.

Seja qual for o caminho que você vá, este extenso recife é uma alegre procissão de saudáveis ​​formações de corais duros em tons pastéis que o manterão alegremente ocupado do início ao fim. É o Mar Vermelho, por isso é tipicamente povoado por um elenco animado de anthias, pares de peixes-bandeira e peixes-borboleta, donzelas e peixes-anêmona, peixes-esquilo vermelho brilhante, peixes-porco picasso indiferentes, camarões listrados e mariscos coloridos, e ocasionalmente moreias ou peixes-escorpião rosa. Ou pelo menos foi naquele dia.

Meus guias da Orca pareciam estar gostando dos mergulhos tanto quanto eu.

Este é um recife de casa senhorial, um banquete para os olhos, e não deve ser confundido com os recifes de casas pobres, os recifes rasos maltratados treinamento áreas encontradas em frente a alguns centros de mergulho no exterior.

Se você estiver hospedado no Somabay, poderá mergulhar aqui sempre que desejar, das 6h às 11h. É também uma instalação maravilhosa para qualquer praticante de snorkel do seu grupo.

INESQUECÍVEL como foram os mergulhos em recifes e o dia de passeio no Salem Express/Sha'ab Shir, eles foram a introdução e o encerramento da minha semana em Somabay – havia também um pouco de carne saborosa no sanduíche.

A maior parte consistiu em mergulhos no popular Panorama Reef, a uma hora de viagem no Lady Cristina ou no Orca 2, os confortáveis ​​barcos à disposição do Orca.

Panorama é o maior recife de Safaga, grande o suficiente para merecer alguns mergulhos em cada visita. Oferece vistas tão espectaculares como o seu nome sugere, com amplas extensões de planalto e paredes íngremes que descem até cerca de 80 m, muitas vezes com uma corrente saudável do norte para mergulhos à deriva animados.

Nosso primeiro mergulho foi suave e nos levou para sudeste, onde o barco havia atracado. Nós giramos em torno de um leque solitário que ficava em uma esquina a cerca de 30 metros e descobrimos que continha um daqueles lindos peixes-gavião de nariz comprido.

O terreno era marcado por imponentes pilares de coral duro – uma gigante moreia negra erguia-se em pé como um pilar, e raias de pintas azuis, um bodião Napoleão e muitas colónias de peixes anémonas estavam entre as personagens que aguardavam ao longo do nosso percurso.

Naquela tarde, Mohammed e eu passamos pela deriva do lado oeste e fomos direto para onde os mergulhadores à deriva iriam parar, em encostas de corais repletas de foto-temas como peixe-anémona, peixe-leão e corais rosa, e onde uma simpática tartaruga se juntou a nós por um tempo.

Em nossa próxima viagem ao Panorama, alguns dias depois, porém, fizemos o desvio após o almoço – só que desta vez com a ajuda de DPVs.

Essas scooters de cinco marchas Bonex são modelos caros e eu entendi por quê. Usado pela Orca para treinamento cursos, eles estavam muito longe do DPV desajeitado que usei pela última vez, em um lago britânico sem vis.

Na verdade, demorei um pouco para dominar o Bonex no mergulho matinal, e a culpa foi toda minha, porque tentar conciliar scooter e câmera foi uma péssima ideia. Mas depois que compreendi o simples expediente de não dobrar meu braço direito (duh), me perguntei como consegui ficar sem força de apoio por tanto tempo.

À tarde, todo o grupo foi largado ao longo da parede oeste, mas enquanto os outros seguiam para o sul à deriva, Mohammed e eu nos afastamos para o norte por volta de 25m, e as potentes scooters facilitaram o avanço contra a corrente, mesmo em marchas mais baixas. .

A cerca de 100 bar, viramos, movemo-nos um pouco mais rasos e pudemos desfrutar da generosidade da natureza na forma de corrente, mas com assistência de energia, parando apenas para saborear a visão de um pináculo extraordinariamente colorido envolto em peixes.

Depois, com os motores aumentados para quatro, estávamos mais uma vez a desfrutar das vistas e da boa visibilidade, ultrapassando os retardatários e regressando abaixo do barco com bastante tempo de sobra para desfrutar das inevitáveis ​​competições de bubble-ring. Panorama é um playground espetacular.

E houve ainda outra bela experiência de mergulho no meio da semana, perto o suficiente de casa para ser realizada por um pequeno grupo de um RIB. O primeiro mergulho foi em Ras Abu Soma, não muito além da ponta sul do recife doméstico, e começou em uma reentrância profunda repleta de peixes-vidro.

Seguindo a encosta nos deparamos com uma tartaruga que me pareceu – através do display da câmera – estar em rota de colisão, mas passou logo abaixo de mim.

Mohammed esticou os braços para indicar o vasto tamanho de um coral de mesa acropora, e eu gostei de ver dezenas de peixes-bandeira dançando em formação na areia, bem como raias preguiçosas de pintas azuis e incontáveis ​​peixes-anêmona.

MAS FOI O SEGUNDO MERGULHO em Tubya Arbaa, onde me encontrei em meu elemento – sete pilares não necessariamente de sabedoria, mas certamente de uma vida repleta de vida vibrante.

Corais duros, corais moles e nuvens de basslets e anthias adornavam os pináculos gordos, que forneciam um cenário para um enxame de leões, borboletas, porcos-espinhos, esquilos e outros peixes com nomes de animais terrestres, grandes anjos imperadores mascarados em pares e muito mais.

Fiquei dividido entre as tentações coloridas de grande angular e olhar mais de perto para as superfícies do arco-íris, porque isso também foi muito gratificante - um peixe-cachimbo listrado cutucando um verme da árvore de Natal, uma truta coral empoleirada e um peixe-falcão sardento seguindo meus movimentos com desconfiança enquanto se perguntavam se ou não fugir, mesmo um pequeno peixe-rã malhado, infelizmente plantado no sentido errado para os meus propósitos egoístas.

Setenta minutos de diversão e não mais que 13m de profundidade, flutuamos alegremente entre os pináculos maiores e menores – de pilar a poste.

Se dei a impressão de que mergulhar desde Somabay é um grande prazer, essa era a minha intenção.

Escolha um centro de mergulho de primeira classe, adicione acomodações superiores e boa companhia e misture-se bem com uma variedade de locais de mergulho vibrantes e o que você tem? A vontade de fazer tudo de novo.

ARQUIVO DE FATOS

CHEGANDO LA: A Easyjet voa de Gatwick para Hurghada, além de uma transferência de meia hora para Somabay.

MERGULHO E ALOJAMENTO: Sheraton Soma Bay Resort, Clube de Mergulho Orca

QUANDO IR: A qualquer momento.

MOEDA: Libra egípcia

PREÇOS: Até ao final de Abril (ex semana da Páscoa) o Sheraton Somabay oferece um pacote de mergulho & estadia de sete noites em meia pensão para dois partilhando, com três dias de mergulho em barco para um por 1018 euros (adicionar 178 euros para outro mergulhador), ou com seis mergulhos em recifes por um por 976 euros (adicione 136 euros para outro mergulhador). Reservas online. Voos de retorno a partir de £ 210.

INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: Site SOMABAY, Site de viagens do Egito

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