Sobrecarga de espécies no país das maravilhas

MERGULHADOR DA INDONÉSIA

O que torna Triton Bay, na Papua Ocidental, tão especial? THOMAS HAIDER analisa o conjunto peculiar de circunstâncias que tornam a área uma alegria e um desafio para os fotógrafos subaquáticos

Escolas mistas de varredores diferentes circundam os corais moles.

Os esplêndidos locais de mergulho e as condições atuais em Triton Bay

NA BAÍA DE TRITON DA INDONÉSIA os locais de mergulho mais impressionantes estão localizados em torno de rochas cársticas no Estreito de Iris, uma passagem entre a Ilha Aiduma e o continente da Papua Ocidental com suas montanhas imponentes.

Nesta passagem em forma de funil os mergulhadores estão sempre expostos a fortes correntes. mas, por outro lado, os locais são frequentemente bastante protegidos do vento e das ondas.

A calma superfície do mar pode, além disso, ser achatada pelas correntes, mas a impressão é enganosa, porque abaixo da superfície ocorre uma ação tremenda!

A abundante vida subaquática e oportunidades fotográficas

Delicados recifes de coral são nutridos pelas correntes. O que normalmente seriam zonas de surf pouco povoadas estão cheias de vida. Cada recanto está coberto de vida marinha de todas as cores e formas, competindo por nutrientes, espaço e luz.

Gigantescos cardumes de anchovas e fuzileiros fluem sobre extensos jardins de corais moles com as cores do arco-íris e arbustos de coral preto com pólipos brancos. Essas nuvens de peixes estão sob pressão permanente do macaco caçador, mudando constantemente e bloqueando a luz ambiente.

Esse comportamento frenético parece ser contagioso. A garoupa, normalmente tímida na presença de mergulhadores, movimenta-se no meio da água e esconde-se no topo dos arbustos de coral negro na esperança de apanhar algum peixe.

Perto do continente, a água do mar também é afetada pelas águas dos rios, ricas em nutrientes, que descem das montanhas. Isto leva a uma visibilidade reduzida e a uma mudança nas várias nuances da cor ciano, de um mar azulado para um mar esverdeado.

O impacto do escoamento e das ressurgências dos rios na visibilidade e na saúde dos corais

ENQUANTO, FORTE as ressurgências canalizam água mais rica em nutrientes, mas mais fria e clara, para o estreito. Fortes variações sazonais na temperatura da água ajudam a aliviar o estresse dos corais e reduzem as chances de branqueamento.

1217 triton bay meia-noite pargo
Um par de pargos da meia-noite.

É esta combinação dinâmica das ressurgências claras e do escoamento turvo do rio que cria tantas possibilidades para fotografia subaquática.

Os ambientes de iluminação subaquática cobrem todo o espectro, desde cores pastéis sutis e de baixo contraste na escuridão até cores saturadas e completas onde a água é mais clara.

Quando a água mais sombria, tão desaprovada por alguns mergulhadores, se combina com a luz solar, as cores e formas ricas podem criar uma impressão quase psicodélica, semelhante a mergulhar em algum país das maravilhas místicas.

Aqueles jardins de corais negros com pólipos brancos e enormes cardumes de peixes proporcionam a impressão característica de Triton Bay, lembrando-me da primeira geada branca de um inverno europeu, mas com enxames de peixes em vez de pássaros voando sobre a floresta nevada.

O desafio e a recompensa da fotografia subaquática grande angular

Estas condições e a exuberante vida subaquática constituem um desafio para os fotógrafos de grande angular, mas vale a pena enfrentá-lo. Normalmente concentrar-se-ia num único assunto isolado do fundo, simplificando a mensagem mas perdendo informação no processo.

Mas neste ambiente é preciso tentar transformar o caos infinito, que à primeira vista parece bastante perturbador, numa imagem agradável.

Esteja no lugar certo na hora certa, e os cardumes de peixes fluindo adicionarão intriga à foto, enquanto as cores brilhantes do arco-íris das cenas do recife adicionarão brilho. Juntos, eles podem criar uma sensação de espaço multidimensional – os olhos do espectador permanecerão na sua foto, tentando absorver tudo o que está acontecendo.

Baitfish e predadores: a atividade na Baía de Triton

ESCOLAS GIGANTES de iscas são raros avistamentos nos trópicos, mas não na Baía de Triton. Quando a atividade do peixe-prata está no auge, os pescadores locais ancoram no Estreito de Iris com seus bagans ou plataformas de pesca, baixando as redes de içamento à noite para atrair os peixinhos.

Isto, por sua vez, atrai predadores maiores, como os tubarões-baleia. Os bagans costumam ser posicionados dentro de pequenas passagens, e é fácil visitar os pescadores e obter imagens atraentes de tubarões-baleia dentro e fora da água.

Avistamentos raros e experiências de mergulho com mergulhadores de Triton Bay

A biodiversidade marinha na Baía de Triton é incomparável, e quase todas as criaturas raras e esquivas encontradas em outras partes da Indonésia podem ser vistas lá. Os olhos experientes dos guias de mergulho, que muitas vezes treinaram no Estreito de Lembeh, são capazes de detectar estas criaturas enigmáticas.

Durante minha estadia no Triton Bay Divers, o guia Andi conseguiu encontrar exemplos de quase todos os cavalos-marinhos pigmeus descritos até agora em um único mergulho.

Também pudemos avistar invertebrados recentemente descobertos, como o camarão peludo e o camarão verde.

O Nursalim Flasher Wrasse: um espetáculo subaquático

Um destaque ocorre em um local de mergulho na casa-recife. O show diário de fim de tarde é apresentado pelo endêmico bodião Nursalim (Paracheilinus nursalim), exibindo seu extravagante comportamento de cortejo.

Na tentativa de atrair a atenção feminina, os machos realizam “flashes” com seus movimentos dorsais e anais. barbatanas, dando a impressão de corpos brilhando em cores vivas.

Esses flashes duram apenas uma fração de segundo durante rápidas explosões de aceleração, à medida que vários machos assediam uma fêmea, o que torna incrivelmente difícil fotografar esse dramático comportamento de cortejo.

UMA TARDE, o guia avistou entre as nuvens de cortejo de bodiões exibicionistas machos e fêmeas, um bodião de anéis azuis polvo. Os bodiões estavam bastante alheios à sua presença, tão concentrados onde estavam.

Bodião pisca-pisca 1217 Triton Bay
Espetacular comportamento de cortejo do endêmico bodião Nursalim – os machos estão assediando uma fêmea (à esquerda) que está prestes a liberar seus ovos, indicado pela barriga totalmente dilatada.

Foi muito engraçado ver, e de um fotografia subaquática perspectiva, certamente um caso de sobrecarga de espécies!

Um vislumbre de Triton Bay Divers: o resort nesta área remota

Triton Bay Divers, o único resort nesta área remota, é uma parceria entre os fundadores Leeza English (da Inglaterra) e Jimmy Thai e a família local Kamakaula, que possui grande parte das terras ao redor da ilha de Aiduma.

A conexão local permite que os hóspedes mergulhem em toda a região, o que não acontece nos liveaboards. Muitas vezes lutando para obter permissão de mergulho, poucos operam lá.

Há apenas quatro bangalôs, situados sob coqueiros à beira-mar de areia branca, e nenhum cais para atrapalhar a vista natural. Leeza está cheia de paixão e entusiasmo em realizar seu sonho de possuir um paraíso de mergulho.

O mergulho é muito confortável, com os dois barcos bimotores a aterrarem directamente na praia em frente ao centro de mergulho e aos bungalows. Da cama ao mergulho são poucos os passos.

Alojamento e instalações no Triton Bay Divers

Cada bangalô tem uma pequena varanda, uma cama muito confortável com mosquiteiro e ventilador de teto. Não há ar-condicionado, mas a praia fica voltada para o leste, então não superaquece à tarde, quando o sol está atrás da montanha da selva, e o ventilador é suficiente para soprar uma brisa. À noite, esfriou o suficiente para eu precisar de lençóis.

PARA FOTÓGRAFOS há mesa para manutenção de câmeras e tomadas para carregamento de baterias nos bangalôs. O banheiro externo possui chuveiro de água quente – a água doce vem de uma nascente no morro.

Uma delícia culinária inesperada em um local remoto

Um chef de Manado mimou-nos com fartas refeições preparadas na hora, tendo em conta as preferências de cada um.

O peixe, em particular, foi cozinhado na perfeição, e digno de menção é um delicioso bolo de chocolate líquido, o tipo de cozinha que eu nunca teria esperado numa zona tão remota.

A combinação de mergulho extraordinário e hospitalidade calorosa faz com que este local valha uma longa viagem. Meus agradecimentos às habitações Subal (subal.com) por apoiar este foto-projeto.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para Jacarta e continue com Lion Air/Batik Air/Wings Group ou Garuda Indonesia para o aeroporto de Kaimana (KNG). Alguns voos transitam em Ambon, outros em Sorong. Garuda permite peso extra para equipamento de mergulho

MERGULHO E ALOJAMENTO> Mergulhadores da Baía de Triton, mergulhadores da baía de Triton
QUANDO IR> Temporada de meados de setembro a meados de junho. O início e o fim são melhores para os mergulhadores, à medida que a visibilidade diminui e as águas ficam mais frias. Águas mais calmas e quentes de meados de novembro até o final de abril.

SAÚDE> Câmara mais próxima Ambon ou Waisai em Raja Ampat.

DINHEIRO> Rupia indonésia. O resort não dispõe de cartão de crédito, mas aceita euros ou dólares.

PREÇOS> Um pacote de sete noites com pensão completa e 15 mergulhos em barco (dois compartilhados) custa a partir de £ 1752 por pessoa. Voos de retorno Londres-Jacarta de £ 460-500. Voos de retorno Jacarta-KNG a partir de £ 280.

Informações ao visitante> viagem indonésia

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