Surpresa surpresa

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MERGULHADOR DE OMÃ

Surpresa surpresa

É uma surpresa atrás da outra para JOHN LIDDIARD enquanto ele mergulha no Golfo de Omã – começando com um tubarão que, segundo todos os relatos, nem deveria estar lá

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Marina de Sifah à noite. Inserir: O tubarão-lixa raramente visto.

ENQUANTO OMÃ É “Apenas” do outro lado da Arábia, a partir do Mar Vermelho, o mergulho não pode ser diretamente comparado. São maçãs com laranjas.

No topo do Oceano Índico, as correntes de águas profundas são empurradas para águas rasas no Golfo de Omã para encontrar águas superficiais quentes e aquecidas pelo sol do deserto. Isto não proporciona o tipo de visibilidade que se obtém no Mar Vermelho, mas é altamente nutritivo para o plâncton e, portanto, para toda a cadeia alimentar marinha. É um ambiente marinho que certamente trará surpresas.

Tais condições podem ser atraentes para os tubarões-baleia, mas fui presenteado com um tubarão um pouco menor no meu primeiro mergulho no Cave Site.

O guia de mergulho Julian aponta com entusiasmo um tubarão-lixa cochilando à sombra de uma pilha de pedras. Não é o lugar mais fácil para tirar fotos, então eu quebro a nuca dele.

De volta ao barco, Julian explica seu entusiasmo: “Você deve nos enviar a foto, ninguém no centro de mergulho vai acreditar que vi um tubarão-lixa aqui!” Parece que foi uma ocorrência incomum.

As primeiras impressões são importantes, não apenas no mergulho, mas também nas viagens, alojamento e centro de mergulho.

O check-in no Sifawy Boutique Hotel foi eficiente e amigável, sem ser brusco, o tipo de check-in que eu gosto. Meu quarto tem vista para a nova marina, com o centro de mergulho no canto mais distante.

Outros edifícios são uma mistura de novas lojas, escritórios e apartamentos, todos desenvolvidos para se enquadrarem no equilíbrio certo entre a arquitectura tradicional e moderna.

O Jibal Sifah Resort está localizado a pouco mais de uma hora ao sul do aeroporto de Mascate e é um resort construído propositadamente.

A primeira metade da transferência é uma autoestrada, o restante é uma estrada nova e sinuosa que corta as montanhas, do tipo que os viciados em gasolina adoram percorrer. Não que encontremos muito trânsito.

Apareceu no DIVER fevereiro de 2019

SIFAH É PEQUENO cidade turística com foco em um equilíbrio perfeito entre a arquitetura tradicional e moderna. Quando o gerente JP me pergunta se já estive em El Gouna, no Egito, porque esse é outro de seus resorts, minha sensação de déjà vu é explicada.

Sifah ainda está crescendo ao longo da praia e ao redor do campo de golfe, diz ele, embora não esteja planejado que cresça nem perto de El Gouna.

Extra Divers está localizado no canto oposto da marina ao hotel. Se você não gosta de fazer uma caminhada de 10 minutos no calor seco, um carrinho de golfe elétrico opera um serviço de transporte. “Para o aeroporto e pise nele”

é uma piada corrente que um grupo de senhoras suíças faz com o motorista. As primeiras impressões foram perfeitas.

O mergulho é realizado a partir de duas lanchas de 11m. Vestimos roupas de neoprene no centro de mergulho enquanto a tripulação carrega nosso kit, depois montamos nossos próprios conjuntos no barco e verificamos a pressão antes de partir.

Ambos os barcos têm coberturas completas para proteger a maior parte do sol, e sempre tenho uma camiseta para usar no barco para manter o resto sob controle.

NOMES DE LOCAIS DE MERGULHO são peculiares. No Cave Site não há caverna. Seu nome vem de uma cavidade abaixo do promontório que, vista da superfície, parece que poderia se transformar em uma caverna subaquática, mas não o faz.

Ray-Monde recebeu o nome de um mergulhador chamado Raymond, mas também é um trocadilho em francês. A tradução literal é Ray-World, e é onde muitos raios foram vistos. Em Ray-Monde existe uma caverna ou, para ser mais exato, um túnel pouco submerso que atravessa o promontório. É um bom segundo mergulho, sem necessidade de ir fundo.

Não vejo raios, mas talvez seja porque permaneci nas águas rasas acima da termoclina. Se eu tivesse feito isso como um primeiro mergulho, teria ido mais fundo e poderia tê-los encontrado. Poucos dias depois, em Ras Abu Dawud, há tantos raios de torpedo (elétricos) que isso acrescenta uma razão extra para não sentar no recife.

Normalmente, a água é quente o suficiente para um baixinho até 8-10m, depois uma termoclina acentuada em água fria e turva, depois outra camada que clareia novamente abaixo de 15-16m. Mas embora isso defina o padrão para minha viagem, essas camadas não são confiáveis. As camadas podem variar com a estação, entre locais de mergulho e com o clima.

Como o vendedor financeiro tem a dizer ao tentar açoitar você com um investimento, o desempenho passado não é um indicador de desempenho futuro. O mesmo pode ser dito sobre as camadas de água quente e fria ao largo de Omã.

Embora eu tenha optado por trazer meu maiô de 7 mm sem capuz, outros sobrevivem em trajes de 5 mm. Aqueles com capuzjaqueta parecem felizes, mas aqueles que viajam apenas em um vaporizador de 5 mm são visivelmente relutantes em permanecer nas águas frias e profundas.

Na verdade, gosto de descer abaixo da termoclina para águas mais frias. Um “ooh” inicial logo se transforma em um “aah” agradável e refrescante.

A variação da temperatura da água, turbidez e corrente leva a uma grande variedade de vida marinha, muitas vezes todas no mesmo mergulho. Temos recifes de corais duros e moles nas águas rasas, depois nas paredes de águas mais profundas das gorgónias roxas que lembram mais o Mediterrâneo.

Em alguns lugares, temos uma confusão estranha onde as condições simplesmente não conseguem se decidir, e a vida em águas mais quentes quase sobrevive durante os períodos frios, enquanto a vida em águas mais frias luta durante os períodos mais quentes.

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Moreia em mosaico.

Cada mergulho é uma série de pequenas surpresas. As espécies de peixes são as suspeitas do costume, mas com um toque local. Nas águas rasas, exemplos de um dos meus peixes favoritos, o peixe-porco Picasso, estão por toda parte.

Não preciso procurar, basta olhar para o recife e 20 ou mais estão à vista.

Por que esses cubistas irritantemente tímidos não me deixam chegar perto o suficiente para tirar uma boa foto?

Sou compensado por uma profusão de moreias alveolares, que são extremamente cooperativas. São tantos que poderiam facilmente superar em número todas as moreias de boca amarela e de mosaico somadas.

UM DOS EM ANDAMENTO Os problemas com viagens de mergulho são a franquia de bagagem, especialmente com um sistema de câmeras. Para esta viagem tenho uma nova Olympus micro 4/3 em caixa Nauticam e lentes molhadas. Isso é muito menor do que meu antigo sistema SLR que posso colocar tudo na mão bagagem e não precisa de uma mala extra no porão. Isso me economiza £ 70 em cada trecho em excesso de bagagem.

Tendo optado pelas lentes úmidas da Nauticam para o novo equipamento de câmera, há uma grande tentação de passar cada mergulho alternando entre lentes padrão, grande angular e close-up/macro.

A tentação não é tão difícil quanto parece. A lente grande angular úmida é tão flexível que posso diminuir o zoom para uma cena grande ou ampliar nudibrânquios e camarões maiores próximos ao vidro. É apenas pelas criaturas mais pequenas que eu realmente preciso trocar.

Peixes como moreias, peixes-escorpião, peixes-lagarto e peixes-chatos enquadram-se em algum lugar no meio da faixa. Se ao menos eu conseguisse que os Picasso cooperassem, sem dúvida poderia usá-la também para eles.

Portanto, uma lente flexível e um pouco de disciplina mental me salvam de muitos ajustes subaquáticos nas lentes.

Isto é, até eu entrar em um assunto macro e aparecer uma tartaruga, um choco gigante ou uma arraia mobula. Então é uma corrida frenética para trocar as lentes novamente. Cada mergulho é cheio de pequenas surpresas.

CHEGAMOS AO NOSSO favorito do capitão do barco, o naufrágio do Al Munassir. O capitão serviu no navio, então ele não é tão jovem quanto parece.

Este LST (Landing Ship Tank) da ex-Royal Oman Navy de 2991 toneladas foi afundado em 2003 para vários fins - como alvo de sonar para anti-submarino treinamento, um recife artificial para mergulhadores e para promover os estoques pesqueiros.

Ele não perde tempo em encontrar os destroços e uma bóia está presa à proa. O convés principal está uns bons 10m acima dos 30m do fundo do mar e um passeio no nível do convés principal ou logo abaixo permite um tempo de mergulho decente, especialmente porque estamos mergulhando com nitrox e tenho um cilindro de 15 litros.

Tendo experimentado a estrada sinuosa cortada pelas montanhas costeiras, é fácil compreender por que a Marinha Real de Omã mantém uma pequena frota de navios de desembarque. Eles são a melhor maneira de movimentar o exército rapidamente por todo o país.

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Grades sob o convés do helicóptero nos destroços do Al Munassir.

O Al Munassir estava apenas levemente armado. Originalmente, haveria uma torre de canhão para um canhão de tiro rápido na proa, agora removida. Em ambos os lados da superestrutura há ninhos para canhões gêmeos de 20 mm. As armas são removidas, mas os pinos e escudos permanecem.

A metade traseira do convés é um longo heliporto, grande o suficiente para pousar um SeaKing. Na popa há um guincho e um armário grande o suficiente para as âncoras de popa, que são um acessório padrão para esses navios.

As âncoras seriam lançadas ao se aproximar de uma praia e usadas tanto para controlar a aproximação quanto para puxar a embarcação posteriormente.

Embora nossos mergulhos até agora tenham voltado na direção de Mascate, nos últimos dias seguimos na outra direção, para Ras Abu Dawud, um promontório e pequena ilha com o mesmo nome, cerca de 10 quilômetros ao sul do centro de mergulho. Assim como muitas traduções de nomes árabes, a grafia pode variar.

Nos locais de mergulho ao norte, ocasionalmente nos sobrepusemos com barcos que se dirigiam para o sul, vindos de centros de mergulho mais próximos de Mascate. Ras Abu Dawud está fora do alcance deles e temos o oceano só para nós, exceto para alguns pescadores ocasionais.

Os dois primeiros mergulhos seguem uma parede ao longo do lado norte da ilha – saltando no meio, um dia nadando para leste, no dia seguinte nadando para oeste.

A parede desce até um fundo marinho arenoso a 26m com penhascos e pedras na sua base. Como sempre, a termoclina traz água turva que clareia à medida que nos aventuramos mais fundo.

Houve muitos peixes-escorpião em mergulhos anteriores. O terreno aqui é adequado para outros espreitadores camuflados, como peixes-crocodilo, peixes-pedra, arraias e raias torpedo.

Nem percebo um enterrado na areia até que ele se mova para obscurecer o nudibrânquio que estou tentando fotografar.

AS SENHORAS SUÍÇAS estão bem à minha frente e relatam, após o mergulho, que viram um esquadrão de arraias mobula em sua parada de segurança. Não importa, um segundo mergulho nas ironicamente chamadas Coral Rocks leva a uma mobula circulando uma estação de limpeza, muitos pares de grandes chocos e algumas tartarugas-de-pente.

Para o meu outro segundo mergulho em Ras Abu Dawud, e para terminar a minha viagem, dirigimo-nos aos destroços de um pequeno barco de aço de história desconhecida. O guia de mergulho Julian pula nos números do GPS, pousa nos destroços e envia um DSMB para o resto de nós seguirmos.

A proa do naufrágio está a 10m, ainda

na água morna e mais clara. A termoclina é particularmente turva logo abaixo. Enquanto outros descem para explorar mais, eu fico na proa com o cardume de baiacu voando em formação na corrente suave.

Alguns minutos depois, com todos os outros à minha frente, mergulho na escuridão. Com o fundo do mar a 16m, não é suficientemente profundo para limpar novamente. Isso importa quando procuramos o cavalo-marinho Fátima?

Na verdade não, Julian aponta para ela no meio de sua massa favorita de telegramas antigos. Ela certamente não é uma diva da mídia. Seu nariz é quase imperceptível em meio ao emaranhado.

A popa sobe um pouco e, embora não esteja totalmente de volta à camada transparente acima, a visibilidade é um pouco melhor e mais luz do dia passa. Apenas alguns metros fazem a mesma diferença à luz do dia que 30 m fariam em outros locais.

Conforme prometido no briefing, o local está infestado de nudibrânquios. Por que tantos mais do que em outros sites? A explicação mais simples é que o casco e o convés dos destroços apenas os tornam mais fáceis de localizar.

Outros fatores podem estar envolvidos. Situado na camada suja, o convés do naufrágio não é um ótimo ambiente para corais, mas é ideal para pequenas esponjas e hidróides.

Os nudibrânquios são geralmente muito exigentes com sua dieta, com cada espécie de lesma frequentemente comendo uma espécie específica de alimento, como uma esponja ou hidróide específico. O naufrágio tem muita comida de nudibrânquios, por isso abriga muitos nudibrânquios.

Achei que minha surpresa final foi um nudibrânquio de gema azul, uma variedade que nunca tinha visto antes. De acordo com um fórum sobre lesmas marinhas, Dendrodoris denisoni “é uma espécie comum generalizada em todo o Indo-Pacífico Ocidental”.

Portanto, não é uma espécie rara, mas não vou deixar chover no meu desfile – é novidade para mim!

QUANDO CHEGAR EM CASA e estudo minhas fotos em uma tela grande, descubro que o nudibrânquio que fotografei imediatamente antes era um hipselodoris do Golfo, uma espécie endêmica.

Mesmo que não tivesse registrado isso em minha mente naquele momento, posso ter certeza de que nunca o tinha visto antes. Então, duas novas lesmas para encerrar meu último mergulho.

Então noto que um par de cromodoris de pintas amarelas brincando de perseguição também tem um minúsculo nudibrânquio azul e amarelo bem na frente deles. As pequenas surpresas continuam chegando.

Quanto ao novo sistema de câmeras, dadas outras 40 viagens, ele terá se pago por meio da economia no excesso de bagagem.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> John Liddiard voou com a British Airways para Mascate. A transferência terrestre para Sifah leva pouco mais de uma hora. O pré-registro é necessário online ou um visto obtido em evisa.rop.gov.om

MERGULHO E ALOJAMENTO> Extra Divers, extradivers-worldwide.com; Sifawy Boutique Hotel, sifawyhotel.com

0219 arquivo de fatos de OmãQUANDO IR>O ano todo, mas melhor de abril a outubro, embora possa ficar muito quente.

DINHEIRO>Rial de Omã.

PREÇOSA viagem foi organizada pela Dive Worldwide, que oferece uma viagem de nove dias férias com meia pensão no Sifawy Boutique Hotel, 10 mergulhos com Extra Divers, voos com Oman Air ou BA e traslados a partir de £ 1445 por pessoa, diveworldwide.com.

Informações ao visitante> experiênciaoman.om

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