Tecnicamente gratuito: um primeiro mergulho em naufrágios do Truk

Mergulho livre em Truck Lagoon

Mergulhadores livres e mergulhadores técnicos se unem para enfrentar os destroços da Lagoa Truk durante a guerra, com KIRK KRACK e JOHN HULLVERSON relatando o que foi uma expedição única

Veja também: As alegrias de mergulhar em naufrágios

There’s nothing better than gliding over a reef or wreck, free of tanks and hoses, tied only to the surface by my need for an eventual gulp of air. However, as a former trimix instrutor trainer from what seems like a lifetime ago, I have also enjoyed another side of mergulho, where I stayed at depth for long durations with tanks – sometimes six of them – dangling off me.

Mangueiras serpenteavam ao redor do meu corpo enquanto eu avançava para a liberação rítmica de minhas bolhas, enquanto os alarmes soavam e os LEDs piscavam meu progresso em direção à minha eventual superfície de tédio durante a descompressão.

Não estou criticando ninguém que gosta disso, mas não fiquei exatamente triste por começar a desistir de tudo quando surgiu a oportunidade de seguir minha curiosidade e paixão de toda a vida pelo mergulho com apneia ou mergulho livre presented itself in 1997. I formed my company Performance Freediving International (PFI) in January of 2000, dedicating myself to “Explore Your Potential Safely Through Education“, which has remained our motto.

Twenty years later I started to look back on that technical/trimix-diving background, to use that education and experience as I developed a new form of freediving, combining it with diver propulsion vehicles in one of the planet’s best wreck-diving playgrounds for a world-first – a freediving expedition to Truk Lagoon.

Exploração de Naufrágios
Exploração de naufrágios de caminhão

Explorando a Lagoa Truk

Since becoming a dive instrutor in 1988, I had wondered what it would be like to explore Truk Lagoon, in Chuuk State, Micronesia. This graveyard was where dozens of ships and thousands of lives were lost during a horrible turmoil in modern-day history. Five or so years ago, I had tried to put together an expedition to “scooter freedive” Truk, but was met with scepticism regarding the cost and the whole idea of breath-holding on and through wrecks sometimes lying in excess of 60m. 

Um mergulho livre “touch-and-go” até 60m é uma coisa, mas ter tempo de qualidade em profundidade para explorar significativamente estes naufrágios é outra completamente diferente e requer alguma criatividade e planeamento.

Nosso objetivo não era simplesmente fazer mergulho livre nos naufrágios da Lagoa Truk, mas explorá-la e capturá-la com longos tempos de fundo, do mais raso ao mais profundo dos naufrágios, para desfrutar do exterior e, de forma limitada, também do interior. E, o mais importante, fazê-lo com segurança, com procedimentos e protocolos, backups e redundâncias. Não sou de correr riscos sem primeiro analisar os riscos – tenho uma família em casa à minha espera.

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Usando um DPV

With John Hullverson and Chris Bustad, executive and staff instructors at PFI, I joined forces with a good friend who leads the safety rebreather team at our annual Deja Blue treinamento and competition events in the Cayman Islands, Bill Coltart of Pacific Pro Dive.

Bill estava sugerindo uma viagem combinada para o rebreather mergulhadores tecnológicos e mergulhadores livres por algum tempo. A combinação dificilmente poderia ter sido mais perfeita, então agarramos a ideia e começamos a colocar um plano em ação – uma expedição conjunta com alguns dos melhores mergulhadores técnicos com rebreather e mergulhadores livres até Truk.

A Lagoa Truk foi o local de uma batalha decisiva da Segunda Guerra Mundial que ocorreu entre as forças dos EUA e do Japão de 2 a 16 de fevereiro de 17, e deixou para trás a Frota Fantasma afundada. Com o codinome Operação Hailstone, o ataque foi essencialmente a versão americana de Pearl Harbor, com aviões americanos afundando uma armada de navios japoneses nas águas rasas do atol e destruindo centenas de aeronaves no solo e no ar.

Explorando os destroços da Lagoa Truk
Locais icônicos de naufrágios em Truk

All these years later, Truk Lagoon is regarded as the world’s best-preserved battleground wreck-diving site. Scores of ships and planes lie mostly intact and undisturbed in less than 65m feet of water, filled with cargo that includes fighter aircraft, tanks, bulldozers, railroad cars, motorcycles, torpedoes, mines, bombs, boxes of munitions, radios, thousands of various weapons, other artefacts, as well as human remains. The ships also serve as artificial reefs and the amount of sea life on them is astounding.

Ferramentas para o trabalho

Mergulho livre the shallower wrecks would be pretty straightforward. We could simply kick to moderate depths between 20 and 40m, staying there for two to three minutes with perhaps the occasional four-minute freedive if we spent more surface time prepping and used lines to pull down, employing what we call “free immersion”. 

However, in a typical two-minute freedive to 40m, descending and ascending at 1m per second really only leaves you about 40 seconds at depth if you’re moderating your workload. Realistically, in the 40m-60m plus zones, this would only allow a touch ‘n’ go, with no time for exploring and filming.

Junto com isso, um mergulho livre de 40m requer um intervalo mínimo de oito minutos na superfície e mais profundo do que isso pode exigir 14-20 minutos. Ao longo de um dia, deixaríamos muitos dos destroços inexplorados porque os nossos tempos de fundo seriam limitados, o número de mergulhos num dia seria pequeno e a exaustão cobraria o seu preço durante 10 dias. Precisávamos empregar as ferramentas certas para o trabalho.

Nós seríamos mergulho livre Truk como nunca havia sido feito antes, utilizando patinetes, misturas enriquecidas de oxigênio e 100% O2 na superfície, empregando novos protocolos de intervalo de superfície tanto para intervalos de ar quanto para intervalos de superfície acelerados ao usar alta porcentagem de O2 misturas. Isto permitir-nos-ia chegar à profundidade mais rapidamente e sem esforço, explorar durante mais tempo e desfrutar de mais mergulhos livres com menos intervalo de superfície necessário.

Poderíamos cobrir todo o naufrágio em dois ou três mergulhos, e alguns em um único mergulho, onde poderíamos explorar e depois chegar a uma área de interesse onde poderíamos realizar uma dúzia de mergulhos ou mais.

Mergulho livre de scooter

I enjoy scooter freediving. It’s like jumping on a motorbike and going touring rather than lacing up your hiking boots, putting on your mochila and walking through the forest, which is more in line with freediving. 

Para a Deja Blue utilizámos as scooters Piranha da Dive Xtra que, pesando menos de 16kg, são rápidas, duráveis ​​e fiáveis, enquanto a bateria de célula seca nos permite voar com elas. As scooters permitiram-nos proporcionar uma segurança profunda a todos os competidores nos seus mergulhos, utilizando uma scooter freediver de segurança para os acompanhar durante quase todo o mergulho, até pelo menos 60 m e muitas vezes mais profundo.  

In Truk John, Chris and I each had our own scooter, outfitted with both forward and back-facing GoPros, and we would be relying on Suunto D9s and D4s as our main computadores and back-ups. This would allow us accurate depth/time, pre-set depth and time alarms for important reminders and surface interval calculations that would be critical in avoiding any DCI issues. 

As scooters permitir-nos-iam atingir profundidades superiores a 2 m por segundo sem esforço e duplicar os nossos tempos de fundo. Não apenas nossos tempos funcionais de fundo seriam aumentados, mas o trabalho de descer e voltar seria eliminado, permitindo também um momento mais relaxado para se aventurar e explorar.

Isso foi observado na capacidade de realizar rotineiramente tempos médios de mergulho livre de 3 minutos e 30 segundos, enquanto trabalhava de forma um tanto agressiva, filmando e explorando. 

No entanto, sempre tivemos que lembrar a regra mais importante com uma scooter: “Nunca vá mais fundo ou fique mais tempo do que você não conseguiria largar a scooter e subir com energia própria”. Também tivemos que garantir que subiríamos onde descemos para que nossos mergulhadores de segurança estivessem lá.

Mergulho livre técnico

Mergulho Livre nos Naufrágios
Mergulhando nos destroços do Truk

Mergulho livre técnico foi nossa outra implementação. Este mergulho com apneia, ao mesmo tempo que usa misturas enriquecidas de oxigênio como gases respiratórios de superfície, ajuda a liberar nitrogênio e aumentar a disponibilidade de oxigênio para os tecidos.

Used both before and/or after a freedive, enriched O2 misturas (mais comumente nitrox 32 ou 36 pré-mergulho e 100% 02 pós-mergulho) pode reduzir a fadiga, o estresse de descompressão e os intervalos de superfície, ao mesmo tempo que aumenta o tempo de apneia e acelera a recuperação. 

Conceituando essa ideia em meados da década de 1990, a PFI vinha testando esses protocolos há vários anos, com nossos mergulhadores livres de segurança Deja Blue usando nitrox pré-mergulho com grande sucesso. Uma enorme vantagem foi usar misturas de oxigênio de 80% ou mais em combinação com nossos novos protocolos de intervalo de superfície, o que nos permitiu reduzir os intervalos de superfície em mais de 40% e realizar mais mergulhos livres por sessão com menos fadiga no final do dia. Isso também removeu qualquer estresse de descompressão. 

No final das contas, os tempos de mergulho livre foram em média de 3min a 3min 45seg, sendo 2min a 2min 45seg sendo o “tempo de fundo” na faixa de 40-60m. Numa circunavegação do Rio de Janeiro Maru, que ficava na faixa de 35m, fiz alguns passeios descontraídos de scooter por um tempo total de 5min 46seg, enquanto outro mergulho permitiu uma exploração preguiçosa do fundo de 6min 8seg a 31m. Ao subir daquele ponto foi difícil fazer minha recuperação superficial respirando em meio às risadas, foi muito divertido.

Os destroços

Ao longo de 10 dias de mergulho mergulhamos em 17 naufrágios, de navios mercantes de 3,700 toneladas como o Nippo Maru aos bombardeiros japoneses Zeros e Betty, e até mesmo a um submarino que ainda continha os restos mortais da infeliz tripulação. Eles morreram quando seu comandante, temendo um ataque aéreo iminente, ordenou que o submarino mergulhasse antes que todas as escotilhas fossem fechadas.  

During our dives around and into the holds of these wrecks we saw tanks, trucks, a bulldozer, land-mines, millions of machine-gun bullets, crates of beer-bottles, a whole range of machinery, supplies and personal effects such as medicine-bottles and fine china dinnerware.

E sim, até mesmo restos humanos, que serviram como um lembrete preocupante de que os naufrágios que estávamos desfrutando foram afundados durante uma batalha ferozmente intensa que deve ter parecido o Inferno na Terra para os homens a bordo.  

O Yamagiri
O naufrágio de Yamagiri

Procedimentos de mergulho

Nossos dias de mergulho começaram com o capitão do nosso liveaboard nos informando sobre o naufrágio específico em que iríamos mergulhar, seguido por uma reunião de equipe entre os mergulhadores livres e a tripulação do rebreather para discutir os planos específicos de mergulho e segurança que seguiríamos.  

Em seguida, foi para o enorme deck de mergulho para nos vestirmos e prepararmos nosso equipamento para o mergulho. Para technical freediving, that included analysing tanks to ensure that we had the correct mix of gases to breathe before and after our dives.  

Our rig consisted of two sturdy Gannet floats supporting a 5m carbon-fibre bar that served as our “home base” in the water. Attached to the bar were mounts for the two tanks – one nitrox for pre-dive breathe-up, and one 02 para recuperação de superfície pós-mergulho. Prendemos a plataforma às bóias de amarração, que geralmente levavam ao convés ou aos postes principais dos destroços.

After a suitable warm-up, John, Chris and I took turns exploring the amazing underwater playground. One important note about safety: technical freediving and freediving in overhead environments, such as the interior of sunken wrecks, does require specialised knowledge, treinamento, expertise and planning, and should not be attempted in the absence of any of these factors.

Our typical dive began with an appropriate surface interval followed by a breathe-up and peak inhalation taken directly off the nitrox regulador. As scooters nos permitiram chegar aos destroços, geralmente em cerca de 20 segundos.

From there we followed a predetermined plan of exploration, usually either a tour of the deck, on which sat various equipment such as tanks and anti-aircraft guns, or an exploration of the interior holds and passageways of the ships. They held an amazing variety of cargo from aircraft and aircraft parts to landmines, torpedoes and periscopes.

Using technical freediving and scooters had the intended benefits, and we were excited to be enjoying dives of more than three minutes with complete ease. This was a significant amount of time to observe our surroundings, and the scooters allowed us to cover a lot of territory. It was not uncommon for us to completely circumnavigate these large vessels on a single dive.  

Destaques da viagem

Exploring deep inside the various engine-rooms (always keeping a clear view of the route to the blue water outside) as well as zooming down the outer gangways to explore the whole length of the ship counted among our highlights. It was fascinating viewing the torpedo-holes in the hulls, or the massive bomb-craters in the decks, that had brought these enormous ships to the bottom. 

No nosso último dia de mergulho, mergulhamos Hoki Maru, a 137m merchant ship resting at 50m. Our protocols had proved their worth and, over the previous 10 days, we had successfully completed what was to our knowledge the first freediving expedition to explore the famous Ghost Fleet of Truk Lagoon.

Esses naufrágios oferecem uma enorme variedade de opções para explorar uma parte importante da história naval da Segunda Guerra Mundial.

O live aboard: Odisséia de Truk

Odisséia de Truk é um barco espaçoso de 40 m equipado com sete cabines com cama king-size ou duas camas de solteiro e duas cabines individuais privativas. Todos têm banheiro privativo, ar-condicionado e DVD player. Há uma grande área para refeições e uma sala de entretenimento separada com TV, videocassete, DVD, aparelho de som, biblioteca e bar para relaxar após um dia cansativo de mergulho em naufrágios.

Out on the dive-deck are personal dive-lockers, rinse-tanks, freshwater shower and warm deck towels. Photographers will find a three-tier camera table and charging station. Transfers from the airport are provided as part of the charter package.

Fotografias de Al Hornsby

Também na Divernet: Mais fundo em Truk, Peregrinação Enferrujada, Peregrinação Enferrujada Pt 2

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