Tentado pelos mares temperados

MERGULHADOR DO REINO UNIDO

Tentado por
Mares Temperados

Preso na Espanha, WILL APPLEYARD compartilhou sonhos de mergulhar no Reino Unido através das redes sociais. Então, onde será seu primeiro mergulho pós-pandemia?

0720 Mergulho no Reino Unido1 Mergulho em terra à tarde

Um mergulho à tarde em terra, completo com arco-íris. Inserir: Appleyard

Bloqueado por mais de dois meses na Espanha, meu interesse por fotografias fabulosas de terras e oceanos distantes diminuiu. Fechei temporariamente meu aplicativo Instagram e, além disso, naquela época esses destinos estavam proibidos de qualquer maneira.

Em vez de rolar, comecei a viver no presente e a ser grato por minha saúde e exercícios, ansioso para permanecer em forma para qualquer aventura que pudesse me aguardar naquele horizonte distante.

À medida que a primavera se tornou mais estabelecida no sul da Espanha, meus pensamentos vagaram em direção ao que o verão poderia me oferecer no Reino Unido. Comecei a sonhar acordado em explorar algum mergulho tranquilo na costa da Cornualha ou outro, pular em um barco destinado a um local ao longo da costa jurássica e meditar sobre a exploração de um ou dois naufrágios.

Digitalmente, em várias plataformas sociais, comecei a me conectar com mais frequência com pessoas com quem não falava há algum tempo – acho que todos nós fizemos mais isso.

Conversei com muitos defensores dos nossos mares selvagens e temperados, ansiosos por descobrir mais sobre o que os atraiu para o mundo subaquático ao redor da costa do Reino Unido. Para alguns leitores do DIVER, a ideia de mergulhar em qualquer lugar, mesmo que remotamente perto do Reino Unido, dará origem a aqueles “o que você vê lá embaixo?” perguntas ou simplesmente “Brrr!”.

Tubarão azul na Cornualha.
Tubarão azul na Cornualha.

Para mim, no entanto, pensar nesses mares temperados gera pensamentos de um ecossistema rico em nutrientes, exploração de ilhas remotas, emocionantes naufrágios de guerra, recifes coloridos salpicados de anêmonas, mergulho fácil na praia, cardumes de peixes que envolvem mergulhadores, pilhas de aranhas caranguejos, focas, tubarões azuis e águas-vivas de barril grande.

Eu poderia procurar páginas sobre minhas experiências favoritas de mergulho em águas temperadas e farei alusão a algumas aqui, mas tenho apoio na forma de uma seleção de entusiastas do mergulho no Reino Unido, retirados da minha lista de contatos de mídia social em uma oferta convencer os não-crentes a explorar o que temos em casa.

Sharon Odam, cujo clube é Diving Dreams, entrou em contato comigo para compartilhar alguns momentos que definiram a carreira de mergulhador de um dia passado no norte de Devon, em Lundy Island, onde o Canal de Bristol encontra as águas cristalinas e frescas do Atlântico.

“Partimos [para a ilha] em um banco chuvoso Feriado Segunda de manhã”, ela começou. “O capitão garantiu-nos que o tempo iria melhorar.

“Estávamos céticos, mas quando chegamos na metade do caminho o céu estava clareando. Então nós os avistamos, um grupo de golfinhos vindo se juntar a nós. Eles brincaram na esteira do barco por cerca de 10 minutos antes de ficarem entediados conosco. Incrível.

“Atracamos em seguida no MV Robert [um popular naufrágio do Lundy]. À medida que descíamos a linha de tiro, os destroços apareceram. A visibilidade foi a melhor que já vi no Reino Unido – um mergulho totalmente incrível. Que acidente fantástico!

“Fomos então para a Ilha Lundy e, depois de almoçarmos, as focas que estavam todas sentadas nas rochas nos observando começaram a escorregar para a água, então pensamos que seria melhor ir e nos juntar a elas.

“Passamos a hora seguinte brincando com eles. Eles são as criaturas mais curiosas e muito divertidas. Ainda tenho marcas de dentes na barbatana para provar isso.

No lado sul de Devon, a mergulhadora Liz Yates, baseada em Plymouth, nomeou uma de nossas relíquias mais famosas da 2ª Guerra Mundial, o navio Liberty dos EUA James Eagan Layne, perto de Whitsand Bay: “Meu pai mergulhou pela primeira vez em 1985”, explicou ela, “e em seu diário de bordo ele usou uma palavra para descrevê-lo: 'Lindo'.

Dentro do James Eagan Layne.
Dentro do James Eagan Layne.

“Tive a sorte de ter boas condições de mar e uma visibilidade brilhante no meu primeiro mergulho no JEL, um pouco mais desgastado e desgastado na altura em que mergulhei, mas ainda bonito, com destroços para explorar e muita vida marinha.”

Eu estive lá nos últimos anos e desfrutei da melhor visibilidade que já experimentei em um mergulho em naufrágios no Reino Unido.

Os porões abertos são facilmente penetráveis ​​para qualquer nível de experiência e os peixes estão espalhados pelos destroços. Situado logo abaixo dos 20 m no fundo do mar e começando alguns metros abaixo da superfície, é uma referência para um mergulhador de naufrágios iniciante no Reino Unido e merece muitas mais visitas depois disso.

“Meu pai me atraiu com suas histórias de mergulho em águas locais e ao redor do mundo”, diz Liz. “Tento mergulhar o ano todo e não deixo que um friozinho me impeça, principalmente agora que tenho um colete aquecido.”

Ela começou o esporte em 2016, principalmente com seu clube e aluguel de barco de mergulho In Deep. As costas de Devon e Cornualha serão sempre emocionantes para mergulhar, mas há muito mais para ver em outros lugares do Reino Unido.

Também inspirado nas histórias de mergulho de seu pai foi meu amigo Lloyd Jones, que mora no País de Gales, sempre bom para fascinantes online filmagens de vida selvagem subaquática.

“Meu pai é mergulhador instrutor e quando criança sempre fui fascinado pelos filmes antigos do Mar Vermelho do clube local. Adorei juntar-me a eles em viagens ao oeste do País de Gales, socializar e ouvir as histórias dos membros sobre a vida marinha e as desventuras.

“Sempre fui apaixonado por videografia, por isso o meu pai decidiu apresentar-me ao mundo subaquático e à sua vida marinha. Com a ajuda dos colegas cinegrafistas subaquáticos JD Scuba e Ollie Putnam Cinematography, esperamos criar uma série de vídeos curtos destacando a costa galesa ainda este ano, intitulada Wales: Best of The West.”

Que tipo de criaturas eu poderia esperar encontrar se me juntasse a Lloyd para um mergulho no País de Gales? “Enrolado polvo. Certa vez, um deles disparou entre mim e meu pai e arrancou a máscara do meu rosto, tatuou-me e saiu correndo para o azul.

“Meu pai não parou de rir até a superfície, e nem eu.”

Cenários subaquáticos inesperados são familiares, com o parceiro de Lloyd e amigo mergulhador, Angharad Rees, contando outra história:

“Um dos meus mergulhos favoritos foi Martin’s Haven, no oeste do País de Gales, no dia de Ano Novo; um dos meus primeiros mergulhos no Reino Unido. Sendo corajoso, vestindo uma roupa semi-seca (em água a 4°C, devo acrescentar) meu amigo e

Decidi apenas mergulhar na baía em águas rasas. Pensando que estava chutando meu amigo durante o mergulho, me virei e encontrei um filhote de foca brincando com minhas nadadeiras.

“O garotinho nos acompanhou durante todo o mergulho e brincou com nosso equipamento. Um momento para aquecer qualquer coração!”

Refúgio de Martin faz parte da reserva natural de Skomer, e pretendo me juntar a Lloyd e Angharad em um mergulho lá assim que o mundo estiver bem novamente.

Ana com um choco num recife.
Ana com um choco num recife.

Adoro apresentar aos mergulhadores de águas quentes os meus locais de mergulho favoritos no Reino Unido, quando as condições estão no seu melhor. Uma dessas apresentações foi com minha parceira Ana, agora trancada comigo e disponível para fornecer informações.

Sua única experiência anterior de mergulho foi na Malásia.

“Minha primeira experiência em território do Reino Unido foi um mergulho à deriva em Old Harry Rocks, onde vimos um cão liso e uma arraia grande – muito emocionante como primeira experiência”, disse ela. “No entanto, o desafio era me acostumar com todo o equipamento extra que eu usava em comparação com o mergulho em águas quentes. Eu me senti como um astronauta!”

Os cães lisos, membros da família dos tubarões, costumam ter mais de 1 m de comprimento. Eles adoram a água que flui rapidamente em Old Harry Rocks e são vistos regularmente por mergulhadores, mas ainda são uma visão surpreendente em um mergulho no Reino Unido.

Ganhando mais experiência, Ana encontrou o equipamento certo para se sentir confortável ao mergulhar em mares temperados e desde então já realizou mais de 100 mergulhos em todo o Reino Unido. Ela passou a levar esse equipamento também para mergulhar em climas mais frios, nas periferias do Círculo Polar Ártico.

Mais a oeste de Old Harry Rocks, Chesil Cove, no lado oeste da Ilha de Portland, oferece apenas um canto ricamente diversificado para descobrir pilhas de espécies interessantes. O mergulhador regular Colin Garrett me enviou uma mensagem sobre alguns de seus destaques.

“Devo ter feito mais de 150 mergulhos em Chesil Cove e ao longo da praia”, ele me disse. “Eu simplesmente adoro este lugar como um mergulho em terra. Já vi uma grande variedade de criaturas incríveis, desde a chegada anual de John Dorys, tamboril de 4 a 5 pés de comprimento, tubarões-gato, sabujos, raias de todas as variedades, peixes-porco [peixe-porco cinza cruzam o Atlântico para chegar ao Reino Unido cada Agosto], enrolado polvo, choco… a lista é infinita.”

Vista da Enseada de Chesil.
Vista da Enseada de Chesil.

Colin criou um YouTube canal para compartilhar seus avistamentos, uma facilidade que me manteve entretido durante aquele longo período dentro de casa. O tubarão-gato que ele menciona (também conhecido como cação) é uma criaturinha preguiçosa, com lindas marcas irregulares e olhos grandes, encontrada nos fundos marinhos de todo o Reino Unido e fácil de abordar.

Existem vários tipos de raias, que ficam camufladas na areia, entre as rochas e ao lado do recife e podem ser facilmente avistadas. E uma das minhas experiências subaquáticas mais memoráveis ​​aconteceu em um RIB a 16 milhas náuticas de Penzance com um grupo de amigos em uma manhã quente de junho.

Sem terra à vista e com o mar calmo, passamos quase duas horas na água mergulhando com snorkel com cinco esbeltos tubarões azuis que havíamos encorajado a entrar no barco usando o amigo. Uma mordida de uma dessas criaturas epipelágicas é improvável, mas cobrimos nossa carne com neoprene para impedir qualquer investigação desse tipo.

O capitão nos orientou a “manter os olhos nas criaturas o tempo todo” enquanto estávamos na água, mas na verdade eram eles que estavam de olho em nós. Horizontalmente na superfície, com talvez 100 m de água abaixo de mim, localizei dois tubarões enquanto eles se moviam furtivamente juntos antes de nadarem para fora de vista na escuridão. Então o par reapareceria exatamente onde eu não esperava que estivessem. Este é o território deles.

Conheci Debra Lilley em um liveaboard no Mar Vermelho há muitos anos e trocaram detalhes com todos os convidados da viagem, como se faz.

Ela apareceu na minha tela para me dizer por que gosta de mergulhar na costa local da Irlanda do Norte: “Meu local de mergulho favorito é Rathlin, uma pequena ilha de apenas 6 milhas quadradas e uma população de cerca de 140 habitantes.

“A Muralha Norte, com cerca de 20-200m, é o local mais bonito. As cores das esponjas, esguichos e anêmonas são um manto de perfeição. Somos abençoados com nudibrânquios e diversas espécies de caranguejos e, olhe com atenção, você verá lagostas e uma incrível floresta de algas.”

O mergulho não é o único motivo para visitar, diz Debra. “Outra razão para amar Rathlin é o intervalo de superfície entre os mergulhos. Rathlin é povoada e tem um pub adorável onde podemos almoçar. Quantos pubs você conhece onde aparecer com equipamento de mergulho molhado é a norma? Seu ensopado irlandês e pão de trigo

é excelente."

Debra finalizou dizendo: “Eu faço a maior parte do meu mergulho aqui através do Seasearch – ciência cidadã no seu melhor. Organiza mergulhos com o comércio local e registamos o que observamos.”

Apareceu no DIVER julho de 2020

Seguindo para o norte, o talentoso fotógrafo subaquático e amigo Jason Brown me enviou um bilhete para me contar sobre seus lugares favoritos para mergulhar entre a frota alemã afundada da Primeira Guerra Mundial em Scapa Flow, nas Ilhas Orkney.

Mergulho no Coln em Scapa Flow.
Mergulho no Coln em Scapa Flow.

Jason, repleto de qualificações de mergulho, me disse: “Para qualquer fotógrafo com sede de ferrugem, o Scapa Flow é difícil de vencer – onde mais no Reino Unido você pode mergulhar nos restos dos outrora poderosos navios de guerra da 1ª Guerra Mundial, repletos de armas de guerra? ?

“Embora os navios de guerra chamem toda a atenção, prefiro os cruzadores menores. Podem não ter os grandes canhões dos navios capitais, mas proporcionam mergulhos muito melhores e – ouso dizê-lo – melhores temas fotográficos. Eles pousaram no fundo do mar com a posição correta para cima, então muito mais de sua superestrutura está à mostra.

“Os navios de guerra ‘viraram tartaruga’ e rolaram quando afundaram, escondendo a maior parte das coisas interessantes. Os cruzadores também se beneficiam por terem afundado em águas mais rasas, o que significa mergulhos longos e agradáveis, mesmo sem o benefício do nitrox!

“Se eu tivesse que definir qual naufrágio do Scapa é o meu favorito, seria o SMS Coln. Encontra-se em apenas 22m no seu ponto mais raso e ainda está surpreendentemente intacto. O que o torna especial são as passagens cavernosas – não há nada tão emocionante quanto nadar pelos conveses inferiores de um navio de guerra da 1ª Guerra Mundial!”

Conheci Ali Worsley enquanto acampava na praia de Porthkerris, na Cornualha, alguns verões atrás. Seu invejável local de bloqueio foi nos Alpes franceses e conversamos online sobre o tempo que passou mergulhando em St Abbs, na costa leste do Reino Unido, perto da fronteira com a Escócia. Tenho vergonha de dizer que ainda não mergulhei lá, mas Ali me convenceu a ir neste verão.

Congro em um buraco de caldeira em um naufrágio.
Congro em um buraco de caldeira em um naufrágio.

“Mergulhar em St Abbs deveria ser obrigatório”, diz ela. “Pode ser muito ao norte se você for sulista, mas vale a pena a viagem. Se você ficar na vila é fácil mergulhar, uma caminhada de no máximo cinco minutos até o paredão do porto para embarque.

“Muitos dos locais de mergulho ficam a poucos passos de distância, por isso, se estiver agitado, você pode facilmente suportar – além disso, os locais ficam em enseadas, para que haja abrigo. Apesar de próximos são bastante variados; paredes, enormes blocos de granito, linhas rochosas afiadas para seguir e leitos arenosos.

“A vida marinha é incrível – muitas lulas e uma boa quantidade e variedade de peixes. Lagostas, lagostas e caranguejos são abundantes – você quase pode ficar entediado com eles!

“O verdadeiro destaque, se você tiver sorte, é avistar um peixe-lobo. Desça abaixo dos 20 m, cheire todos os cantos e recantos e você terá uma surpresa!”

Mergulhar em St Abbs é realmente um rito de passagem para os mergulhadores do Reino Unido, e é por isso que ele subiu na minha lista.

Mais a sudeste, meu amigo Alex Gibson me contou sobre uma de suas primeiras viagens de mergulho no Reino Unido às Ilhas Farne com Billy Shiel’s Boat Trips from Seahouses.

“Lembro-me bem; foi meu primeiro encontro subaquático com focas”, disse ele. “Embora tenha sido breve, foi realmente emocionante ver animais grandes, rápidos e ágeis em nossas próprias águas. Eu imediatamente quis mais.

“Também me lembro de ter ficado agradavelmente surpreso com a quantidade de cores nas rochas – amarelo, rosa, laranja, verde, roxo e muito mais. Muito desse crescimento de algas, espongiformes, briozoários e algas marinhas é fácil de descartar porque não fica muito alto nem forma estruturas interessantes (como o coral faz), mas sem ele haveria muito cinza e na luz certa eu acho lindo.”

Então mídia social finalmente pareceu ter algum significado real para mim durante este período de confinamento.

Para além da sua função normal de mostrar os nossos momentos invejavelmente aventureiros e o nosso melhor trabalho fotográfico, neste momento penso que conseguiu aproximar os mergulhadores de uma forma positiva.

E, embora mal possamos esperar para começar a viajar até os confins da Terra mais uma vez em busca daquela estrada menos percorrida, de lugares remotos e de mares cristalinos, talvez consideremos que a verdadeira aventura muitas vezes se esconde à vista de todos, e mais perto de casa do que poderíamos pensar.

Encontre-os no Instagram ou YouTube:

Liz Yates @elizab3thyates

Lloyd Jones @krakenproduçãostv  YT – Kraken Produções TV

Colin Garrett YT – Colin Garrett

Jason Brown @bardophotographic

Alex Gibson @diveduppubs

Appleyard @willappleyard

MERGULHADOR @diver_magazine

Depois de vender as alegrias do mergulho no Reino Unido a todos os que duvidam – agora, sendo o mergulho no Reino Unido a única possibilidade prática para muitos de nós, WILL APPLEYARD torna-se prático – Clique aqui para ver como.

VAMOS MANTER CONTATO!

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