Os 39 mergulhos

Mergulhador no recife Raja Ampat
Mergulhador no recife Raja Ampat

Demorou um pouco para voltar às grandes viagens de mergulho após a pandemia, mas JOHN LIDDIARD retornou recentemente de Raja Ampat, na Indonésia, onde uma prescrição de três mergulhos por dia provou ser o melhor restaurador

Já faz muito tempo que não fico em um resort por tempo suficiente para completar tantos mergulhos antes de seguir em frente. Na verdade, com a Covid, já faz muito tempo que não faço uma viagem de mergulho, e ainda mais tempo desde que fiquei em um único local por 39 mergulhos.

Treze dias de mergulho com três mergulhos cada. Todos bons mergulhos de uma hora e alguns um pouco mais longos. Como adoro uma câmera digital com cartão de memória Gigabyte. 

Chega de acumular o último dos 36 slides de um filme para o caso de encontrarmos algo especial após 80 minutos de mergulho. Chega de caçar frenéticamente através de um pequeno cartão à procura de imagens para apagar aos 60 minutos de mergulho quando encontramos o extravagante choco. 

39 Mergulhos: Chocos extravagantes
Choco extravagante

Desde que eu me lembre de trocar as baterias e carregá-las todas as noites, minha câmera sempre terá espaço para outra foto. 

Trinta e nove mergulhos, um resort, alguns locais repetidos diversas vezes. Alguma vez fica chato? Não em Raja Ampat. Então tenho vários milhares de fotos para classificar, descartar as falhas e processar os arquivos brutos para obter os sucessos. Isso fica chato. Como eu odeio uma câmera digital com um cartão de memória grande.

Jamie Dodgers

Estou baseado no Waiwo Dive Resort, com mergulho operado pela Mergulhe em Raja Ampat. Waiwo está localizada na Ilha Waigeo, ao norte do Estreito de Dampier, a maior das ilhas de Raja Ampat e conveniente para a transferência de balsa de Sorong.

Incluindo terra e mar, Raja Ampat cobre cerca de 27,000 milhas quadradas, muitas das quais estão repletas de recifes para mergulho. Para colocar isso em contexto, Raja Ampat cobre cerca de quatro vezes a área do País de Gales. Se todas as colinas do País de Gales fossem um local de mergulho… ou estou me confundindo com uma consequência do aquecimento global?

BARCOS DE RESORT
Os barcos de mergulho (Dive Into Raja Ampat)

Alguns dias trazem dois mergulhos pela manhã, volta para o almoço e depois um único mergulho à tarde. Outros dias ficamos no barco com um piquenique, o que nos permite aventurar-nos um pouco mais longe.

De qualquer forma, estabelecemos um padrão. Comece o dia em um dos locais mais profundos, de alta energia e grandes. Frutas frescas e Jammie Dodgers entre mergulhos. Mergulho médio mais variável. Às vezes grande, às vezes sujo, às vezes transitório. Almoço ou piquenique. O último mergulho é normalmente num local macro, mas por vezes num cais ou recife.

Mas a classificação dos locais de mergulho não é absoluta. Entre a contemplação das grandes paisagens, corais, gorgónias e cardumes de peixes, abundam nudibrânquios, camarões, caranguejos e ocasionais cavalos-marinhos pigmeus.

Nudibrânquio
Nudibrânquio Chromodoris
Caranguejo de porcelana
Caranguejo de porcelana

Entre a busca por lesmas e criaturas nos locais de sujeira, um cardume de sargentos exige uma visão mais ampla. Como adoro lentes wet swap, onde posso alternar entre grande angular, zoom e macro à vontade.

Território Sweetlips

Quase todo primeiro mergulho e um bom número de segundos mergulhos envolvem hordas de sweetlips. Sweetlips não são peixes exigentes. Agrupamentos maiores de dezenas ou centenas de sweetlips incluem regularmente diversas variedades misturadas em torno de uma cabeça de coral ou sob um cais. Depois, há os casais e os filhotes solteiros, abrigados sob uma saliência ou em uma estação de limpeza com bodiões entrando e saindo de suas guelras e bocas.

Raja Ampat é “Os Quatro Reinos”, um para cada uma das quatro grandes ilhas. Se ninguém se preocupasse com o tamanho da ilha, ela poderia ser chamada de “Os Cerca de 1,500 Reinos”. Com uma redução semelhante, Raja Ampat também poderia ser chamado de “O Mar dos Mil Sweetlips”, e esses seriam apenas os que vi e fotografei. 

Lábios doce
Fita doce

Eu nunca me canso de doces. Com uma variedade de padrões listrados e manchados em cores vivas, eles são temas fotogênicos ousados, como grupos em uma cena grande angular, individualmente ou sendo limpos com uma lente normal e um pouco de zoom. Como eu adoro lentes wet swap.

Ou talvez meu planejamento de mergulho fotográfico esteja ficando extremamente preguiçoso. No passado, eu costumava questionar os guias de mergulho na noite anterior, configurar uma lente para o dia e prestar atenção apenas aos assuntos que se ajustavam a essa lente. Agora eu simplesmente pego lentes sobressalentes no mergulho e as invento à medida que prossigo.

Não são apenas doces. Muitos locais, incluindo o famoso Kap Kiri, também têm grandes cardumes de trevally, pargos e barracudas. Tubarões de pontas pretas e de pontas brancas passam regularmente, mas sempre um pouco longe demais e um pouco ariscos demais para entrar no alcance fotográfico.

Wobbegong
Wobbegong

O mesmo não acontece com os tubarões-tapete com borlas, ou wobbegongs, como são mais popularmente conhecidos. Eles simplesmente cochilam entre os corais, geralmente em algum lugar com um pouco de sombra, mas muitas vezes simplesmente caem sobre o recife.

Aquática manta

Os maiores peixes de todos são as arraias manta que vemos em Manta Slope. Este é um local mais regulamentado, onde os mergulhadores ficam alinhados ao longo da encosta abaixo de uma estação de limpeza de manta. Em outros locais e dias de mergulho, geralmente somos quatro a seis no barco pequeno ou grande, dependendo de onde vamos. Para este mergulho somos 12 com quatro guias no grande barco.

Embora muitos mergulhadores desejem ser os primeiros na água, tenho uma conversa tranquila com nosso guia e aproveito o tempo para me preparar para entrar por último. Quando chegamos ao fundo do mar, no final da linha, um grupo de três arraias já está sobrevoando a estação de limpeza.

É uma experiência memorável, apenas sentar ali e admirar suas atividades aquáticas sem esforço. Mas não é uma experiência fotográfica. Mesmo que a visibilidade subaquática fosse perfeita, a nossa fila de mergulhadores está um pouco distante. Lentamente, os outros mergulhadores esgotam seu ar ou nitrox até que restem apenas os últimos de nós.

Nosso guia agora nos aproxima da ação. As arraias manta continuam sua dança. Não vou ganhar nenhuma competição, mas agora posso chegar perto o suficiente para que as fotos funcionem.

Raias manta à distância
Raias manta à distância

Quando voltamos ao barco, todos os Jammie Dodgers já foram capturados. Infelizmente, todo grande plano mestre tem suas desvantagens.

Dois mergulhos depois e de volta à sala de câmeras deslumbrantemente branca do centro de mergulho, minhas baterias demoram mais do que o normal para recarregar. O sinal de um dia agitado. Uma sala de câmera branca e bem iluminada é um toque agradável. Muitas salas de câmeras são de madeira escura e sujas.

Hoje em dia, uma grande oferta de tomadas universalmente adaptáveis ​​é quase um dado adquirido. Tanto que poderia acabar condicionado a deixar adaptadores e blocos de extensão em casa.

O cuidado da câmera por parte dos guias e da tripulação é imaculado. No final de cada mergulho, as câmeras são levantadas primeiro, mantidas afastadas do barco e da escada com as lentes apontando para fora e, em seguida, cada uma colocada em uma cesta dedicada na cabine, bem longe dos mergulhadores e de danos acidentais. 

Ilha Friwen

Camarão Imperador
Camarão Imperador
Escolaridade em um naufrágio
Sargentos

Meu mergulho de peixe favorito é jogar uma moeda entre Sawan Darek e Kap Kiri, ambos os locais que repetimos várias vezes em diversas variações como um primeiro, segundo ou terceiro mergulho, e ambos os locais sempre entregam. Kap Kiri é um passeio de ida e volta ao longo de uma península submersa, quando a corrente permite ousar nas águas rasas acima do recife, onde os cardumes de peixes são mais densos.

Sawan Darek tem mais variações nas rotas. Qualquer que seja a variação, invariavelmente começa em águas mais profundas com cardumes de sweetlips e pargos, depois termina no cais com mais cardumes de peixes entre as pernas do cais. No meio, geralmente há uma ou duas tartarugas, enormes cardumes de cavalas e pargos nas águas rasas, nudibrânquios aleatórios para os amantes de criaturas e os acessórios permanentes de um molusco gigante e esculturas de reconstrução de recifes para preencher as lacunas.

Um bônus inesperado é o cavalo-marinho pigmeu de Pontoh – a variedade de aparência amarelada a laranja encontrada em hidróides. 

Quando se trata de macro, é mais difícil escolher um único site excelente. Praticamente todos os mergulhos têm estrelas do mar e pepinos do mar que valem a pena procurar por camarões imperadores. Nas raras ocasiões em que não há nada imediatamente óbvio para fotografar, olhar sob algumas estrelas do mar ou pepinos do mar geralmente produz um resultado.

tomada
Macaco bem embalado
Cavalo-marinho pigmeu
Cavalo-marinho pigmeu

A ilha de Friwen torna-se um sucesso regular espalhado por vários locais. No final de Friwen temos os clássicos cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant, a variedade de cor lilás disfarçada de um raminho de gorgónia onde gostam de se esconder. 

Num fundo marinho de escombros, perto do extremo da ilha de Friwen, encontramos lesmas e caranguejos. O fundo do mar aqui obviamente recebe correntes fortes em outros estados da maré, de modo que o habitat é repleto de corais moles, penas do mar, esponjas e estrelas-penas.

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Camarão comensal
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Lula

Caranguejos corais moles, caranguejos orangotangos e vários caranguejos-aranha decoradores são encontrados entre os escombros e esponjas, com lagostas atarracadas escondidas nas estrelas de penas.

O lado norte da ilha tem uma parede escavada nos primeiros metros, proporcionando outra variação de habitat para atravessar a nossa paragem de segurança normalmente prolongada.

Sujeira sapoken

Nosso principal local de sujeira é Sapoken, uma encosta arenosa que leva o nome da vila vizinha. É um declive suficientemente longo para ser dividido entre Sapoken 1 e Sapoken 2 no mapa do local de mergulho. Um último mergulho aqui alegra o dia de um casal que se juntou a nós por alguns dias após sua viagem de liveaboard.

Após uma semana em um liveaboard, cavalos-marinhos pigmeus e chocos extravagantes eram as duas criaturas que ainda faltavam em sua lista de desejos. 

O mergulho 2 em Friwen acabou de irritar o cavalo-marinho pigmeu, depois o mergulho 3 em Sapoken 1 é uma longa e bem-sucedida caçada a um choco extravagante. Sabíamos que eles estavam presentes por causa de um avistamento no início da semana e de aglomerados de ovos.

O tempo gasto na caça não foi desperdiçado. Este é um local confiável para muitos camarões, caranguejos-aranha e até alguns cavalos-marinhos mais comuns. A mãe de todas as anêmonas fornece caranguejos de porcelana e uma guarda republicana de Nemos verdadeiramente cruéis e devoradores de homens. 

Nudibrânquio
Nudibrânquio Flabellina
Peixe-falcão
Peixe-falcão

Uma rotatividade regular de novos rostos no barco vem de mergulhadores que ficam em Waiwo por alguns dias em terra antes e depois de uma viagem de liveaboard. Chegamos até a receber alguns mergulhadores que reservaram um “liveaboard” diretamente online, deram uma olhada no barco e pularam do navio. Para mim, isso é uma boa razão para reservar através de um operador turístico de alta qualidade, como Mergulhe em todo o mundo, que gerencia tudo. 

Olhando para o mapa da parede do centro de mergulho, os locais de mergulho nomeados são apenas uma pequena amostra das possibilidades ao longo da costa e dos recifes. Nossos guias de mergulho expressam o desejo de explorar e identificar novos locais, embora raramente tenham a oportunidade de fazê-lo. Com os convidados, eles geralmente se limitam aos locais conhecidos. Existem sites estabelecidos mais do que suficientes para oferecer variedade à maioria dos visitantes.

É algo que aprendi liderando clubes de mergulho e depois trabalhando como guia de mergulho. Você não leva um mergulhador que você não conhece para um local que você não conhece, com profundidade, atualidade e o que ver que você não conhece.

Fora do mapa

Tendo qualificado tudo isso, com tempo suficiente no local podemos experimentar alguns mergulhos que não estão identificados no mapa. Sites que são apenas parcialmente conhecidos ou que avançam das bordas usuais de um site conhecido. Às vezes é mais do mesmo. Às vezes, está ao virar da esquina e tudo se torna completamente diferente. Foi assim que nos aventuramos longe dos pontos de partida habituais em Friwen. 

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Nudibrânquio Chromodoris

Às vezes é um pouco triste. Aventurando-se na Baía de Kabui, existem pequenos resorts que fecharam em consequência da Covid. Alguns são mantidos em reparação ou tornaram-se casas para os habitantes locais, outros estão abandonados, incluindo os seus cais. Os locais de mergulho que seriam o seu local tornam-se os nossos locais de caça às criaturas.

A maioria dos nossos mergulhos ocorre ao sul ou oeste de Waiwo. Em parte porque é lá que se encontra a maioria dos locais de mergulho, em parte porque depois de fortes chuvas a visibilidade para leste demora mais a recuperar. À medida que a visibilidade melhora, algumas viagens para o leste produzem algo diferente.

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Caranguejo doce

Os destroços de um barco de pesca ilegal foram afundados a 30 metros do recife. É um casco de madeira e todas as peças úteis, como o motor e o equipamento de convés, foram desmontadas, sem dúvida agora instaladas num barco indonésio. Na popa, a hélice e o leme ainda estão no lugar. Como qualquer naufrágio na areia com um pouco de correnteza, tornou-se um ímã para peixes.

Também a leste estão dois “faróis”. Coloquei isso entre aspas porque estas não são as torres de granito que você esperaria no Reino Unido, mais faróis construídos em tubo de aço. Um fica no topo de um recife isolado e o outro na ponta de uma ilha. Os verdadeiros mergulhos em ambos são, na verdade, no recife circundante, sendo as pernas do farol uma curiosidade no final das nossas paragens de segurança.

Surpresa de gelatina

Peixe em uma água-viva
Peixe em uma água-viva

Também temos os encontros surpresa. Subindo do recife de Lao Lao, uma grande água-viva translúcida desliza com um cardume de pequenos peixes escondidos dentro. Um assunto intrigante e com o qual devemos ter cuidado. Não sei o suficiente sobre as águas-vivas locais para saber o quão perigosas são. Mantenho uma distância segura e certifico-me de não passar por trás dela. Poderia ter acontecido em qualquer site.

Como observou Steve, nosso estimado editor: “Acho que nunca teremos o suficiente de Raja Ampat, não é?”. Posso concordar alegremente. Trinta e nove mergulhos, e não há nenhum mergulho que eu pudesse olhar para trás e dizer “não deveria ter me incomodado”. Dive into Raja Ampat apresentou uma taxa de sucesso de 100%.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: John Liddiard voou com a Emirates via Dubai para Jacarta, depois Batik Air para Sorong. A transferência para Waigeo leva cerca de duas horas de balsa. A viagem do Reino Unido foi reservada através da Dive Worldwide.

MOEDA: Rupia indonésia (100,000 rupias equivalem a cerca de £ 6). É fácil perder a noção da vírgula decimal.

Estância Raja Ampat
Discreto: o resort Waiwo (Dive Into Raja Ampat)

MERGULHO E ALOJAMENTO: O mergulho foi baseado no Waiwo Dive Resort com Mergulhe em Raja Ampat. O resort bem escondido em estilo de selva tem duas villas à beira-mar com mais planejamento, seis quartos com vista para o mar e seis quartos com terraço com jardim, todos com ar-condicionado.

RESERVAS: Mergulhe em todo o mundo pode organizar uma viagem de 13 dias/12 noites que inclui voos internacionais e domésticos de retorno, com uma noite em Jacarta e outra em Sorong, além de todas as transferências. Os hóspedes recebem nove dias/oito noites em uma sala de jardim com pensão completa e até três mergulhos por dia. O preço é de £ 3,045 por pessoa (dois compartilhamentos).  

Fotografia de John Liddiard

John Liddiard

John Liddiard começou a mergulhar em 1978 na Universidade de Bristol BSAC enquanto estudava física. Ele se tornou instrutor e, à medida que seu interesse pela fotografia subaquática se desenvolveu, tornou-se fotojornalista de mergulho em tempo integral em 1998. Como colaborador regular do Mergulhador revista, ele se tornou conhecido como autor do popular e de longa data Passeio pelos destroços série.

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