Mergulho em Triton Bay Indonésia

EXTREMO ORIENTE

NO NOSSO PLANETA GLOBALMENTE CONECTADO, Triton Bay se destaca como remota, idílica e relativamente intocada. É incrivelmente bonito acima e abaixo da superfície.

Em 2008, a Regência de Kaimana declarou uma Área Marinha Protegida de 2300 milhas quadradas ao redor das águas de Kaimana e da Baía de Triton. Descrito como “a próxima fronteira do mergulho indonésio” e o “último melhor lugar”, este local no sul da Papua Ocidental oferece algo para todos – e é por isso que está se tornando cada vez mais conhecido.

Já mergulhei em Triton Bay duas vezes, ambas no live aboard Amira e ambas envolvendo encontros próximos e prolongados com tubarões-baleia. Mesmo quando você pensa que aprecia o quão enormes e majestosas são essas criaturas, a emoção de conhecê-las debaixo d'água nunca se dissipa.

Os tubarões-baleia na Baía de Triton, como as agregações semelhantes bem conhecidas na Baía de Cenderawasih, no norte da Papua Ocidental, são atraídos por plataformas de pesca conhecidas como bagans.

Essas impressionantes estruturas flutuantes são operadas durante a noite por pescadores locais para capturar peixes-isca, conhecidos localmente como ikan puri, ou peixe branco.

As capturas são armazenadas em enormes redes suspensas nos bagans para mantê-las tão frescas quanto possível antes de irem para o mercado, e os ikan puri cativos revelam-se irresistíveis para os tubarões-baleia, que sobem para sugar as redes e festejar.

Essas incursões alimentares são incentivadas pelos pescadores, pois consideram tais visitas como bons presságios que trarão mais sorte à sua pesca. E, claro, o acordo proporciona agora uma fonte adicional de rendimento para os pescadores em taxas provenientes de grupos de mergulhadores visitantes.

Um código de conduta determina que estes encontros devem envolver snorkels em vez de equipamento de mergulho, pelo menos para grupos significativamente grandes. Tocar nos tubarões-baleia também é proibido.

Na minha primeira visita em 2014 não havia outros operadores de mergulho por perto e assim, com o resto do meu grupo, pude praticar snorkeling entre os tubarões-baleia durante várias horas.

Esta é uma experiência envolvente e intensa, mas ao mesmo tempo tão pacífica que o tempo parece parar.
Os tubarões-baleia sobem das profundezas em todas as direções para se banquetear. Uma sensação de calma e gentileza permeia, mesmo enquanto eles estão se alimentando. Os tubarões-baleia, ao contrário de outras espécies de tubarão, não fazem “frenesi”.

A CONEXÃO QUE SE SENTE é reforçada pela óbvia curiosidade que os tubarões-baleia têm pelos humanos. Ao passarem, eles olham diretamente para nós.

Mesmo tão próximos, esses peixes poderosos se movem com lenta deliberação e parecem capazes de evitar qualquer contato físico com facilidade e sem esforço.

A experiência nos proporciona uma sensação de outro mundo – a sensação de ser uma parte passageira do mundo do tubarão-baleia.

Também é interessante ver outros grandes piscívoros desfrutando de alguns dos despojos do banquete do peixe-isca. Mergulhando em direção aos meus limites de profundidade durante o mergulho com snorkel, observei golfinhos e até um veleiro pegando uma refeição oportunista dos restos que flutuam das redes de bagan.

No entanto, estes participantes na recompensa mantêm uma distância saudável dos bagans, instintivamente conscientes de que não seriam tratados com a mesma generosidade que os pescadores estendem aos tubarões-baleia.
Os tubarões-baleia encontrados na minha primeira viagem eram machos jovens com cerca de 9m de comprimento e, embora um peixe de 9m seja uma visão inspiradora, este é metade do comprimento que os tubarões-baleia podem alcançar.

Aqueles encontrados na Baía de Triton são invariavelmente juvenis a machos adultos jovens, variando de 3 a 9 m.

A mesma distribuição de género e tamanho foi observada na Baía de Cenderawasih e, de facto, na maioria das agregações estudadas em todo o mundo.

Fêmeas de qualquer tamanho, ou mesmo adultos grandes, raramente são vistas por mergulhadores, e a razão para isso permanece um mistério.

VISITA DESTE ANO À TRITON BAY proporcionou um encontro particularmente emocionante com um jovem tubarão-baleia macho que assumiu uma dimensão mais profunda, porque desta vez pude usar um rebreather. Imersão total!

Enquanto a maior parte do meu grupo espiava da superfície, desci silenciosamente e, com flutuabilidade neutra, aguardei a chegada do tubarão-baleia. E chegou, embora não da maneira que eu esperava.

É evidente que não tinha lido o código de conduta de “não tocar”, e a minha primeira consciência da sua chegada foi através de uma cotovelada firme mas muito suave nas minhas costas.

Eu me virei e me vi cara a cara com esse curioso leviatã. Estava em perfeitas condições, sem nenhuma cicatriz ou calcificação típica de indivíduos mais maduros, e hospedava apenas uma rêmora muito pequena.

Este jovem macho transmitia calmamente um fascínio muito activo mas inocente – parecia muito mais interessado em mim do que na refeição pronta de isco disponível à superfície.

A visibilidade era relativamente baixa por volta dos 5m, e o tubarão de 6m deslizava lentamente para fora de vista, apenas para retornar e me surpreender vindo de outra direção inesperada.

Essas travessuras divertiram muito os mergulhadores acima, e havia uma sensação de que também divertiu o tubarão encenar essas chegadas imprevisíveis.

Este sentimento de envolvimento foi ainda mais fortemente transmitido pelos comentários dos outros convidados, que proclamaram que o tubarão-baleia tinha claramente “se apaixonado” por mim. Nesse caso, o sentimento era mútuo.

Por mais maravilhosos que sejam os encontros com tubarões-baleia, Triton Bay tem muito mais a oferecer ao mergulhador visitante. Tornou-se reconhecido como um hotspot de biodiversidade marinha, mesmo numa região já conhecida pela sua grande variedade de espécies – e particularmente impressionante é o número de grandes peixes de recife, como a garoupa, o peixe-doce e o pargo, e os grandes cardumes de peixes-cirurgião e fuzileiros.

Novas descobertas são feitas constantemente e tive a sorte de fazer parte de uma delas num mergulho noturno. Avistei um Rhinopias frondosa (ou peixe-escorpião-daninha), assim chamado por causa de seu perfil semelhante ao do rinoceronte.

A princípio, o gerente do Triton Bay Divers, Jimmy Thai, ficou incrédulo, atribuindo minha reivindicação a um peculiar senso de humor inglês.

Os guias de mergulho de Jimmy tinham a missão de encontrar esse peixe indescritível, um dos santos graais da fotografia subaquática [embora não seja tão evasivo em algumas outras partes da Indonésia – veja o artigo em Alor]. Para um mergulhador visitante, encontrar um em seu primeiro mergulho noturno da viagem parecia inacreditável.

As dúvidas de Jimmy se dissiparam quando lhe mostrei as fotos originais na minha câmera. Até onde ele sabe, este foi o primeiro avistamento de um Rhinopias na Baía de Triton.

Mas para mim, as maravilhas daquele mergulho noturno não terminaram com aquela descoberta dramática. Além de dançarinos espanhóis e outras espécies exóticas noturnas, o mergulho terminou com um dos meus encontros favoritos – uma lula nadando livremente.

À noite, eles exibem uma paleta completa de arco-íris de cores vibrantes, mas que mudam sutilmente, que hipnotizam em um glorioso show de luzes. Triton Bay tem tudo.

ARQUIVO DE FATOS

CHEGANDO LA: Voe via Jacarta e Ambon para Kaimana, Papua Ocidental. As rotas domésticas são atendidas por Leão-Ar.

MERGULHO E ALOJAMENTO: Site da Amira Indonésia. Para férias em terra há apenas um resort de mergulho, Mergulhadores da Baía de Triton

QUANDO IR: A região tem duas estações principais e é melhor visitá-la durante os meses mais secos, de setembro ao início de junho.

MOEDA: Rupia indonésia.

PREÇOS: Voos de retorno do Reino Unido por volta de £ 1200. Uma viagem de 13 noites para Triton Bay e East Banda no Amira no próximo ano custaria a partir de 5590 francos suíços (£ 4300). Sete noites de estadia em pensão completa no Triton Bay Divers com pacote de 10 mergulhos a partir de 1775 euros por pessoa (dois partilhados).

INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: Site de viagens da Indonésia

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