A tripulação perigosa

MERGULHADOR DE NAufrágios

A EQUIPE PERIGOSA

Durante quase 40 anos, os mergulhadores de West Sussex têm sido os guardiões da chama de um naufrágio inglês do início de 1700, descrevendo-o como um local que continua a dar frutos.
BRIAN SHEPHERD, responsável pelo site do grupo, compartilha a história de Hazardous

0420 Pintura perigosa

Uma pintura do Perigoso encomendada pelo mergulhador Dave Johnston.

Depois de quase 40 anos, Ainda estou entusiasmado com o que poderemos encontrar no próximo mergulho e, uma vez em terra, com o que encontraremos ao pesquisar artefactos recuperados.” É o que diz Iain Grant, que assumiu a licença de naufrágio do Her Majesty’s Ship Hazardous em 1995, quando já mergulhava há 13 anos.

“Minha primeira experiência de mergulho nos destroços em 1982 foi um tanto complicada”, lembra Iain. “Equipado com equipamentos emprestados de vários mergulhadores do barco, fui até a borda para ver uma concreção que estava sendo recuperada para fins de identificação.

“Estava pendurado sob três tambores de 40 galões – levantamento antecipado –sacos!

“Meu desempenho deve ter sido um pouco suspeito, pois ao voltar para o barco me perguntaram se eu sabia nadar!

"Natação aulas e mergulhar-treinamento com nossa filial, SAA 308, começou logo depois disso.”

Em alguns dias as condições são ideais para mergulho.
Em alguns dias as condições são ideais para mergulho.

Durante vários anos, Iain não conseguiu ver a totalidade dos destroços. “Nunca foi visível da superfície e, mesmo quando se trabalhava no fundo do mar, muitas vezes a visibilidade ficava limitada a cerca de 1m em todas as direções.

“Então, um dia, da superfície, a cerca de 8 metros de profundidade, lá estava ele, à vista de todos. Em 40 anos, isso aconteceu apenas algumas vezes.

“Durante vários anos, passei muito tempo espalhando areia em molduras de 1 m quadrado. Inevitavelmente, o abanamento manual não contribuiu muito para a visibilidade.

Exigia boa visão e um tato ainda melhor.

“Inicialmente, muitas vezes eram encontrados artefatos de superfície: botões, balas de mosquete, fivelas, moedas estranhas e, por alguma razão desconhecida, uma série de divisórias!

“Ocasionalmente, algo mais exótico aparecia na areia, renovando o entusiasmo. Mais tarde usamos detectores de metais, tornando tudo muito mais produtivo.”

Panela e fundição.
Panela e fundição.

A identificação é muito mais interessante quando os artefatos parecem não ter nenhuma conexão lógica com o navio.

“Nos primeiros anos, encontramos um item que mais tarde se descobriu ser uma presa de elefante, e vários outros vieram à tona desde então.

“Outro item interessante foi uma luminária suspensa de óleo de baleia em diversas peças, definitivamente não usada a bordo.

“Não era incomum que os oficiais em particular aproveitassem ao máximo o espaço disponível no porão para obter uma pequena renda adicional ao retornar à Inglaterra!

“Com o tempo, começamos a procurar fora do casco e encontramos canhões e outros artefatos, o que levou à expansão da área protegida.

“Gradualmente, estamos pesquisando essas áreas, fazendo descobertas novas e interessantes.”

Apareceu no DIVER abril de 2021

Tudo começou em 1977, quando dois mergulhadores locais que procuravam lagostas na baía de Bracklesham encontraram um canhão saindo da areia. Nos anos seguintes, vários membros da Sub-Aqua Association Branch 308 envolveram-se nos esforços para nomear o navio.

Achados são fotografados debaixo d’água, como esta caixa de pólvora…
Achados são fotografados debaixo d’água, como esta caixa de pólvora…

A partir de artefatos recuperados e registros históricos, ele acabou sendo identificado como Hazardous, um navio de guerra de Quarta Categoria de 54 canhões que desembarcou em terra em uma manhã tempestuosa de inverno em 1706, na tentativa de salvar o navio e a tripulação.

Na noite anterior, Hazardous havia procurado abrigo de “fortes ventos fortes e muita chuva” em St Helen’s Roads, a nordeste da Ilha de Wight, mas não conseguiu ancorar. Na escuridão, no mar agitado e na chuva ofuscante, ela foi levada implacavelmente pela baía de Bracklesham em direção à costa.

Os mastros principal e mezena foram cortados para reduzir o vento, mas eventualmente não havia opções de aterramento da barra esquerda.

Hazardous foi capturado pela Marinha Real três anos antes. Originalmente chamado de le Hazardeux, ele foi construído em Lorient e comissionado na Marinha Francesa no início de 1701 como um navio de guerra de Terceira Classe de 50 canhões.

Devido a restrições financeiras, a Marinha Francesa contrataria alguns navios de guerra totalmente preparados a investidores privados por uma parte de quaisquer prémios - no caso de le Hazardeux, isto foi para Jean Beaubriand-Lévesque, um corsário experiente de St Malo.

Em novembro de 1703, retornando das tarefas de escolta à Terra Nova, le Hazardeux foi avistado a oeste de Ushant por três navios de guerra ingleses. Depois de uma perseguição, uma troca de seis horas e “muito destruída em seus mastros e velas”, ela ganhou cores e foi rebocada de volta para Falmouth.

Entregue ao Agente de Sua Majestade para receber prêmios, ela foi avaliada em £ 1000 – um enorme ganho inesperado para seus captores.

No ano seguinte, o Almirantado remodelou o navio e o comissionou como Navio Perigoso de Sua Majestade.

Em abril 1706, Hazardous navegou para a Virgínia para escoltar para casa um comboio de cerca de 200 navios mercantes.

Com outros três navios de escolta e depois de muito atraso, o comboio finalmente partiu em setembro e foi atingido pelo mau tempo durante a maior parte da travessia do Atlântico.

Aproximando-se do Canal, Hazardous se separou do comboio principal para escoltar 40 navios mercantes até Downs. Três dias depois, em 12 de novembro, seu capitão morreu “em seu beliche, estrangulado com seu próprio sangue”. O primeiro-tenente assumiu o comando.

No dia seguinte, a pequena frota foi encontrada pelo Advice, outro navio de guerra de escolta, que entregou seus soldados a Plymouth e continuou para o leste.

O capitão de Hazardous foi enterrado perto do ponto inicial e o capitão Lowen of Advice assumiu o comando do comboio.

O local do naufrágio.
O local do naufrágio.

O tempo deteriorou-se gradualmente até o final de 18 de novembro, quando, com os ventos fortes, Lowen ordenou que o comboio procurasse abrigo. Sem saber que Hazardous não conseguiu ancorar, na manhã seguinte ele observou enquanto ela era levada para terra “sob as velas dianteiras e a longarina lançava velas com cores voando”.

O Comissário do Estaleiro de Portsmouth assumiu a responsabilidade pelo que rapidamente se percebeu ser o navio irrecuperável. Nos meses seguintes, velas, equipamentos, provisões e alguns canhões foram recuperados.

No início de outubro de 1707, com os destroços começando a se desintegrar, os restos mortais foram vendidos. Eles foram arrematados por £ 33 (cerca de £ 8000 hoje) em leilão.

Inicialmente, apenas alguns entusiastas no ramal SAA 308 mergulhou no local do naufrágio. Mais tarde, eles formaram o que eventualmente se tornou o Grupo de Projetos Perigosos.

Em 1986, Hazardous foi oficialmente designado como local de naufrágio protegido e o grupo recebeu licença para mergulhar nele.

Hoje o grupo consiste em apenas alguns mergulhadores voluntários auxiliados pelo consultor arqueológico Dan Pascoe.

Gere cerca de 10 visitas por ano, em grande parte ditadas pelas condições marítimas e meteorológicas, pelo estado da maré e pela disponibilidade dos mergulhadores.

Para os membros do grupo, o projeto não é uma brincadeira de sábado à tarde. Custos pessoais significativos estão associados a ele.

“Naquela noite fatídica de 1706, foram os ventos fortes e predominantes de sudoeste que sopraram Hazardous para as águas rasas a sotavento”, explica o oficial de logística Dave Johnston. “Esses mesmos ventos determinam hoje o acesso ao local e as condições, agitando regularmente o estado do mar e o fundo do mar para tornar as operações desconfortáveis, inseguras ou improdutivas para nós. As alegrias do mergulho britânico!”

A partir da esquerda: Cascabel de arma e madeiras; conta parrel (enfiada nos cabos dos navios) dentro de um barril.
A partir da esquerda: Cascabel de arma e madeiras; conta parrel (enfiada nos cabos dos navios) dentro de um barril.

O registro do primeiro mergulho perigoso de Dave com visibilidade de 1m em 2002 registrou que ele “…não conseguia realmente ter nenhuma impressão do local (ou mesmo que era um local de naufrágio)”!

Tal como acontece com muitos membros da equipa de mergulho actual, Hazardous representa a grande maioria dos seus mergulhos: “Se as condições o permitirem, estarei no local. Você nunca sabe o que esperar, ver ou encontrar, especialmente no início da temporada, depois que as tempestades de inverno já causaram seus danos, e o local sempre produz novas surpresas em todas as escalas.

“No primeiro mergulho de 2007, encontramos e recuperamos uma pequena jarra de vidro imaculada.

“Ele ficou enterrado por 301 anos e provavelmente teria se perdido para sempre se não tivéssemos conseguido mergulhar naquele dia.

“Da mesma forma, em 2014 e 2019, encontrámos por acaso dois grandes aglomerados separados de canhões, bem longe do local principal, abrindo mais duas áreas para investigação e descoberta.

“Em uma visita recente a uma dessas áreas, saindo da areia havia um par de panelas de cobre em muito bom estado, uma delas com couro enrolado dentro. Os destroços continuam cedendo.”

O local protegido fica a cerca de 800 m da costa e mede 300m de diâmetro, com restos do casco no centro e canhões e outros artefatos ao seu redor.

Vida marinha no local perigoso, incluindo uma água-viva; tompot blenny; anêmonas.
Vida marinha no local perigoso, incluindo uma água-viva; tompot blenny; anêmonas.

É uma área com deriva litorânea que move sedimentos ao longo da costa.

O efeito, além de decidir a clareza da água, é que o local às vezes fica enterrado e outras vezes vasculhado.

Então cada visita é diferente. Talvez com o passar de várias semanas, muita coisa terá mudado à medida que os efeitos das marés e do tempo se agravarem, por vezes de forma desanimadora, mas outras vezes com novas áreas e a possibilidade de novos artefactos descobertos.

A redução da cobertura protetora de areia é também a principal ameaça à estrutura do navio sobrevivente. Está a ser gradualmente destruído, pelo que a actividade de mergulho de rotina consiste principalmente na observação e registo do estado em constante mudança do local e na tomada de quaisquer medidas necessárias para preservar a sua integridade arqueológica.

“Não há muitos lugares na Grã-Bretanha onde você tenha a oportunidade de ver uma seção longitudinal de um antigo navio de guerra de madeira submerso, mas é exatamente isso que você pode ver em Hazardous”, diz Dan Pascoe.

“Os canhões do convés principal podem ser vistos perfurando o casco ou, na extremidade da proa, apoiados nas portas dos canhões, na mesma posição em que foram amarrados na tempestade catastrófica de 1706.

“Imediatamente abaixo deles, o convés é visível, sustentado por uma fileira de vigas que se projetam do sedimento. É incrível pensar que depois de 315 anos debaixo de água, estas vigas de madeira ainda suportam o peso das armas.

“Descendo pelo navio até o fundo do porão há fileiras de barris, alguns deitados de lado, outros em pé. Espalhamentos de ossos de animais abatidos por toda parte nos dizem que eles já foram cheios de carne para alimentar a tripulação.”

Outros artefatos soltos são continuamente encontrados à medida que os sedimentos dentro do casco são levados pela água, diz Pascoe.

“Artefatos de madeira, incluindo equipamentos sobressalentes e equipamento de artilharia, que estão emergindo dos estoques do contramestre e dos artilheiros, têm de ser recuperados antes de serem levados pela água ou devastados por brocas marinhas.

“Sinto-me extremamente sortudo por poder desfrutar deste acidente incrível, mas infelizmente não pode durar para sempre. A cada ano que passa, outra camada é perdida no ambiente físico e biológico.”

O grupo está legalmente obrigado a respeitar as melhores práticas arqueológicas no registo e preservação deste pedaço da história marítima. Sua licença de escavação limitada requer permissão específica e condições rigorosas estão anexadas.

A escavação planeada é uma operação intensiva que requer mergulhadores, equipamento, barcos e financiamento adicionais.

Isso tem sido tentado ao longo dos anos, mas inconsistências de maré e clima muitas vezes significam cancelamento ou trabalho incompleto.

O local pode estar próximo da costa, mas as visitas raramente são fáceis. O grupo RIB seria lançado a partir da rampa pública de Bracklesham Bay até que o acúmulo de telhas e a falta de manutenção acabassem com isso. Portanto, os mergulhadores agora precisam partir de Itchenor, aumentando significativamente o tempo necessário para chegar e sair do local.

E como o mergulho é melhor no ponto mais baixo das marés mortas, o tempo no local é crítico.

Acima, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo: achados trazidos para conservação, incluindo barra e tiro redondo; divisores; soando como líder.
Acima, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo: achados trazidos para conservação, incluindo barra e tiro redondo; divisores; soando como líder.
Acima, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo: cabeça do machado do construtor naval; eixo de madeira para bloco de polias; tiro de uva; detalhe do rebite da panela; cabeça do compactador, cilindro de esponja e talão parrel.
Acima, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo: cabeça do machado do construtor naval; eixo de madeira para bloco de polias; tiro de uva; detalhe do rebite da panela; cabeça do compactador, cilindro de esponja e talão parrel.

Mergulhando em 300 anos de história pode ser a noção romântica das actividades do Grupo de Projectos Perigosos, mas é necessário muito trabalho adicional para cumprir as obrigações regulamentares.

Os artefactos foram previamente conservados, armazenados e expostos num centro de visitantes em Earnley até ao seu recente encerramento, e novos acordos ainda estão a ser negociados.

“A recuperação de artefactos é muito boa, mas eles precisam de ser estabilizados antes que se transformem em pó ou em algo encharcado e irreconhecível”, diz Iain Grant.

“Uma vez expostos ao ar e à luz, degradam-se rapidamente, o que destaca a importância da conservação atempada.

“Todas as recuperações são mantidas em água desde o momento em que são trazidas a bordo, e transferi-las para um armazenamento mais controlado com água doce é uma prioridade.

“Isso pode ser apenas o começo de um processo muito longo, que leva muito mais tempo do que o necessário para recuperar os itens.”

Esquerda, de cima para baixo: Tiro na barra; barril; duas panelas, com rolo de couro na de cima. À direita: roda do carrinho de armas; fivela; panela de fundição de ferro.
Esquerda, de cima para baixo: Tiro na barra; barril; duas panelas, com rolo de couro na de cima. À direita: roda do carrinho de armas; fivela; panela de fundição de ferro.

Alguns artefatos são preservados naturalmente, mas outros podem ser frágeis e friáveis. “Materiais orgânicos, como madeira, couro e têxteis, podem deteriorar-se e desintegrar-se em poucas horas se secarem sem tratamento adequado”, diz Iain.

“Outros materiais, como osso, vidro e cerâmica, se não forem conservados, desvitrificarão lentamente e, em casos extremos, degenerarão numa pilha de lascas.

“Inicialmente, são necessárias grandes quantidades de água doce. A água é trocada com frequência e muitas vezes até que as leituras de condutividade indiquem que o sal foi eliminado. Então a próxima etapa de conservação pode ser iniciada.

“A preservação da maioria dos artefactos é uma actividade especializada, muitas vezes demorada e dispendiosa – uma consideração importante ao recuperar artefactos dos destroços.”

O grupo conta com o departamento de conservação Mary Rose Trust ou Historic England em Fort Cumberland para realizar esta parte final da conservação.

“Os custos variam de acordo com as necessidades de cada artefacto, mas felizmente a HE ajuda com algum financiamento. Assim que o processo for concluído, podemos ver como exibi-los para exibição pública.

“Esperamos que não demore muito para que possamos exibir todas as nossas descobertas.”

Nos primeiros anos, os mergulhadores usavam linhas, postes, bússolas e fitas métricas para mapear o local, transferindo posteriormente os detalhes para o papel.

Nos últimos anos, imagens e tecnologia aprimoradas proporcionaram uma compreensão muito mais clara do local.

Fotogrametria do principal local perigoso.
Fotogrametria do principal local perigoso.

O sonar de varredura lateral deu uma boa indicação de sua distribuição e pontos de interesse, mas a fotogrametria pode mapear o local com um nível de detalhe que permite a obtenção de medições precisas a partir de imagens.

As câmeras mais recentes podem eliminar a pouca visibilidade e melhorar os registros fotográficos.

A tecnologia está disponível para registrar e cruzar atividades de referência e a localização de artefatos em um contexto 3D.

“O mergulho em locais perigosos mudou muito ao longo dos anos”, diz Iain. “As melhorias nos equipamentos tornaram o trabalho muito mais fácil e anos de experiência aprimoraram nossas técnicas.

“Quando comecei, em 1986, a criação do plano do local era feita medindo a distância e o rumo entre dois mergulhadores, às vezes com visibilidade quase nula. Foi dolorosamente lento! Progredimos então para a trilateração, com três medições de pontos conhecidos do local.

“Agora, usando modernas câmeras subaquáticas de alta resolução e fotogrametria, criar um plano do naufrágio com detalhes minuciosos é incrivelmente mais fácil.

“É possível que um mergulhador escaneie um local em menos de duas horas, embora a renderização de vários milhares de fotos sobrepostas exija considerável computador músculo e muitas mais horas.

“No entanto, como sempre, mesmo a melhor tecnologia permanece sujeita aos caprichos daquela deriva litorânea!

“Estou orgulhoso de que a comparação com o plano anterior do local mostre o alto grau de precisão que alcançamos apenas com ‘caneta e papel’ – e muito tempo de mergulho.”

Explodido de novo!
Explodido de novo!

O Grupo de Projetos Perigosos sempre acolheu mergulhadores visitantes. Existe um “Trilha do Mergulhador”, actualmente encerrado mas que eventualmente será ressuscitado. Os mergulhadores podem entrar em contato com o licenciado para agendar uma visita.

O Navio Perigoso de Sua Majestade não participou de nenhuma grande batalha, nem de expedições a lugares exóticos.

Ela não era famosa e quase não é mencionada nos registros navais. Era um navio de guerra de médio alcance, um dos muitos navios semelhantes que constituíam o núcleo das marinhas europeias da época.

No entanto, ela fornece uma visão de um período em que as nações lutaram para dominar os mares, para expandir e proteger o seu próprio comércio colonial lucrativo e perturbar o de outros.

Em navios como este, milhares de homens e rapazes, voluntários e pressionados, viveram e morreram perseguindo estes objectivos.

VAMOS MANTER CONTATO!

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