Os tanques que venceram

MERGULHADOR DE TANQUE

Os tanques que venceram

Foi o projeto Adopt A Wreck do ano – relata CHARLOTTE CRUMPLER da NAS

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Um dos naufrágios do tanque Valentine em Studland Bay. Inserir: Trinta e dois tanques participaram do Exercício Smash em 1944.

NA MANHÃ DE 4 de abril de 1944, uma frota de embarcações de desembarque aproximou-se da costa de Dorset, sinalizando o início do Exercício Smash.

Durante as duas semanas seguintes, a praia de Studland Bay, escolhida pela sua semelhança com as praias da Normandia, sofreria repetidos ataques aéreos e offshore.

Munições reais bombardearam a baía durante o ensaio para a iminente invasão do Dia D, com o objetivo de tornar a operação o mais realista possível para os regimentos envolvidos.

O exercício foi tão importante que numa das fases posteriores foi assistido pelo Rei George VI, Winston Churchill, pelo General Eisenhower dos EUA e pelo Marechal de Campo Montgomery.

A cinco quilômetros da costa, dois esquadrões de tanques anfíbios Valentine foram lançados na água, prontos para ensaiar seu papel na próxima invasão. Mas devido a condições climáticas adversas imprevistas, sete desses 32 tanques nunca conseguiram voltar à costa naquele dia, custando a vida de seis tripulantes.

Quase 75 anos depois, dois dos sete tanques permanecem intactos no fundo do mar, tendo sobrevivido aos consequentes acontecimentos da guerra, bem como à decadência natural.

Agora um local de mergulho popular, os tanques sobreviventes servem de memorial a uma operação que poderia muito bem ter alterado o curso da Segunda Guerra Mundial.

Apareceu no DIVER fevereiro de 2019

APESAR DA IMPORTÂNCIA destes naufrágios, pouca investigação tinha sido realizada até que as brasas do Isle of Purbeck Sub Aqua Club (IPSAC) revelaram a sua paixão pelo mergulho com um propósito. Em 2017 iniciaram um projeto de levantamento dos tanques com o objetivo de criar um arquivo e expor as suas descobertas em homenagem ao 75º aniversário do Exercício SMASH deste ano.

Os membros da IPSAC trabalharam arduamente para trazer à luz novas informações sobre o que era uma operação “ultrassecreta”. Ao registrar e desenvolver esboços de seu trabalho de campo, eles foram capazes de construir plantas dos sete tanques e documentar com precisão suas localizações na baía.

“Os tanques eram muitas vezes considerados apenas um segundo mergulho ou algo assim para novatos”, diz Nick Reed, líder do projeto Valentine 75. “No entanto, o feedback dos operadores locais de fretamento de mergulho é que, após a publicidade que o nosso projecto deu aos tanques, as pessoas estão agora a pedir para mergulhar neles.

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Mergulhadores da IPSAC examinam os tanques Valentine.

“Foi uma grande conquista do projeto conscientizar as pessoas sobre a história dos tanques e a contribuição que eles deram para a Segunda Guerra Mundial.”

A partir da atenção que o projeto recebeu da mídia, familiares dos homens envolvidos no Exercício Smash se manifestaram, permitindo ao clube dar rostos aos nomes daqueles que perderam a vida.

“Até agora, encontramos fotos de quatro dos seis, e foi muito preocupante ver o quão jovens eles eram”, diz Reed. “Eles não eram veteranos endurecidos pela batalha, eram simplesmente jovens no final da adolescência e início dos 20 anos cumprindo seu dever.”

Numa reviravolta edificante do destino, os membros também tiveram a sorte de ouvir a comovente história do único sobrevivente do exercício, Albert Price.

Price tinha apenas 19 anos na época do exercício, tendo mentido sobre sua idade para se voluntariar, e se lembra de ter sido resgatado de seu tanque caído – bem como dos eventos que se seguiram durante os desembarques do Dia D na Normandia, seis semanas depois.

Reed descreve a entrevista com Price como o destaque do projeto. “Foi um verdadeiro privilégio conhecer esse cavalheiro incrível e ouvir sua história”, diz ele.

“Quando o visitamos, passamos algumas horas fascinados ouvindo suas experiências. É difícil compreender o que ele passou aos 19 anos, e a maneira como ele contou a história foi tão real.

“Isso realmente nos deixou claro a dívida de gratidão que temos com sua geração.”

AO LONGO do projecto, a equipa do IPSAC não só revelou a história enterrada do exercício, mas também descobriu as histórias dos homens que sacrificaram as suas vidas e comemorou a sua memória revigorando o seu entusiasmo pelo mergulho proposital.

Por esta razão, o Projeto Valentine Tank 75 recebeu o prêmio Adopt a Wreck da Nautical Archaeology Society (NAS).

“Ganhar o prêmio Adopt a Wreck é uma validação real do trabalho árduo e do esforço que os membros do clube colocaram no projeto”, diz Reed. “Participar foi uma verdadeira alegria e deu muito ao clube. Descobrir coisas novas é viciante e você quer continuar e descobrir mais.”

“Como diz o lema da NAS, a descoberta é apenas o começo.” Ele aceitou o prêmio ao lado de Keith Coombs, membro da IPSAC, na conferência anual da NAS “Construindo um Futuro para Nosso Passado Marítimo” em Newport, no final de 2018.

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Um dos tanques saindo de uma embarcação de desembarque.

O prêmio Adopt a Wreck é concedido anualmente à pessoa ou grupo que fez a contribuição mais significativa à arqueologia e à pesquisa por meio do esquema NAS. Ele foi projetado para incentivar os clubes de mergulho e o público a serem ativos no registro dos locais que gostam de visitar.

Embora seja mais comum os clubes adotarem naufrágios, outros tipos de naufrágios, como aviões, tanques ou infraestrutura marítima, podem ser adotados. E o mar não é mesmo o limite, porque em terra existe um conjunto de obras portuárias e edifícios com ligações náuticas, habitações costeiras, cascos e outro material de interesse arqueológico que poderá qualificar.

Em 2018, a NAS concedeu o prêmio Highly Commended a Ed Cumming por seu projeto Waifs of the Sea. Embora já não seja mergulhador, Cumming criou um extenso índice de naufrágios, incidentes de navios e perdas de navios registados na imprensa britânica do século XIX, oferecendo uma nova visão sobre o destino de muitos naufrágios em todo o Reino Unido e auxiliando a investigação de incidentes de navios em todo o Reino Unido. Ilhas britânicas.

Cumming descreveu o prêmio como muito inesperado à luz do título Adopt a Wreck. “Isso eu certamente não tinha feito, mas me convenci de que na verdade havia adotado vários milhares”, diz ele.

Desde o lançamento do programa em 2003, clubes e indivíduos em todo o Reino Unido adotaram sites. Paul Barnett, presidente dos Amigos de Purton, reivindicou o prêmio em 2007 e diz que recebê-lo pelo trabalho nos Purton Hulks “continua sendo uma lembrança muito boa, que considero um importante trampolim na longa jornada até o local. reconhecimento formal como de importância nacional”.

Em 2015, o calibre das candidaturas foi tão elevado que foram anunciados dois vencedores. Nigel Braybrooke (à direita), coordenador de projeto do Severnside Sub-Aqua Club, estava mergulhando nos destroços do navio de carga da Primeira Guerra Mundial, o Baygitano, e queria “dar vida ao Baggy”.

“O destaque foi o pedido para apresentar as conclusões do nosso projeto ao presidente da sociedade, Dr. Phil Harding, e aos nossos colegas da NAS”, disse Braybrooke. “A conquista do prémio encorajou outros clubes a iniciarem os seus próprios projetos e ajudará a continuar a registar o nosso património marítimo antes que desapareça.”

Para saber mais sobre o Prêmio Adote um Naufrágio ou para se inscrever, acesse nauticalarchaeology society.org/adopt-a-wreck-award

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