Os tubarões tigre de Fuvahmulah 

Tubarões tigre
Tubarões tigre de Fuvahmulah

MICHEL BRAUNSTEIN leva sua câmera em uma visita ao segundo maior centro populacional das Maldivas, uma ilha no sul que capturou a imaginação dos mergulhadores nos últimos anos

Durante o briefing, nosso guia de mergulho Ina explicou que ele era um dos três do nosso grupo, o que lhes permitiria observar adequadamente, mas também, caso surgisse algum incidente, garantir que alguém estaria disponível para extrair um mergulhador em apuros, enquanto o segundo poderia repelir tubarões se necessário e o terceiro poderia levar os demais mergulhadores para terminar o mergulho próximo ao recife. 

Essa informação foi bem intencionada, mas não muito encorajadora…

Tubarão tigre das Maldivas

Saímos do pequeno porto de Fuvahmulah para 10 minutos de navegação até o local de mergulho, nos arredores do porto. Nosso Divemaster nos disse para ter flutuabilidade negativa na entrada e descer imediatamente após o salto. Isso era para evitar curiosos tubarões-tigre que poderiam se aproximar para ver se havia algo interessante para provar.

Bem, isso me deixou um pouco inseguro sobre como proceder. Como fotógrafo, não posso mergulhar imediatamente, mas tenho que esperar que alguém no barco me passe meu grande equipamento fotográfico. Mas no caso tudo aconteceu de forma bastante rápida e tranquila, sem problemas.

Ao nos aproximarmos do local alvo, notei um enorme tigre nadando próximo a nós no azul. Ele estava visando o mesmo lugar, sentindo que lanches interessantes poderiam estar por vir.

Tubarão tigre das Maldivas

Esperamos um momento até que o grupo anterior saísse e depois tomamos seus lugares, alinhados. Ina esperava no meio da areia que o barco deixasse cair um balde contendo rabos de peixe. Ele colocou os lanches sob algumas pedras pesadas e seis ou sete tigres se aproximaram para desenterrá-los. Eles então se viraram, foram embora e voltaram novamente. 

Quando eles chegavam perto de Ina, ele os empurrava suavemente para trás. Os mais velhos, que medem até 5.7m, conhecem o jogo e aprimoraram suas habilidades para extrair os petiscos. Para os mais novos – com cerca de 3m de comprimento – tudo ainda é bastante novo e nem sempre sabem exatamente como proceder.

Vimos esses animais impressionantes realizarem seu balé de tirar o fôlego. Eles se movem bem devagar e não prestam muita atenção aos mergulhadores, mas merecem muito respeito.

Tubarão tigre das Maldivas

Aprendendo a conviver com tubarões

No meu segundo dia de mergulho em Fuvamulah, Ina veio me levar de onde eu estava observando os tubarões-tigre na fila com os outros mergulhadores, e me levou para o centro do playground. 

Uau – eu quase poderia tocar nos tubarões, ou eles poderiam me tocar! Foi uma experiência inesquecivelmente emocionante.

Nos últimos anos, Fuvahmulah tornou-se um destino mundialmente famoso para mergulhadores que procuram encontros próximos com grandes tubarões-tigre. A ilha verde está localizada no extremo sul do arquipélago das Maldivas, a 70 minutos de voo de Malé, e possui aeroporto próprio.

Tigres foram avistados perto da ilha desde que as primeiras pessoas chegaram lá, há cerca de 1,000 anos. Os ilhéus não têm medo dos tubarões-tigre – pelo contrário, aprenderam a conviver com eles.

Tubarão tigre das Maldivas
Tubarão tigre das Maldivas

Muitas gerações atrás, os pescadores que limpavam suas capturas jogavam os restos nas profundezas do oceano. Com o tempo, para economizar combustível do barco, começaram a jogá-los do lado de fora do porto e perceberam que os tubarões se aproximavam da entrada todos os dias para saborear a refeição.

Hoje, os ilhéus continuam esta tradição de distribuir petiscos nos arredores do porto para agradar aos seus amigos tigres. Eles convidam os visitantes a conhecer os tubarões, educam-nos sobre os predadores e deixam claro que os humanos não são comida de tubarão. Eles também soltam anzóis e linhas quebradas de tubarões que conseguiram fugir dos pescadores “esportivos”.

Tubarão tigre das Maldivas

Os tigres estão entre as poucas espécies de tubarões (cerca de 10 em 500) consideradas potencialmente perigosas para os humanos. Os tubarões Fuvahmulah podem ser impressionantes e exigir respeito, mas não têm a intenção de prejudicar as pessoas.

Duas operadoras de mergulho principais e três menores atendem aos visitantes de Fuvahmulah. Escolhi mergulhar com o Pelagic Divers Fuvahmulah e fiquei feliz por ter feito isso. Todos os cinco centros compartilham o mesmo local principal de mergulho de tigres e coordenam horários de mergulho para seus vários grupos. 

O uso de iscas é frequentemente criticado, mas como estes tubarões estão habituados a consumir os restos das capturas dos pescadores, estão simplesmente a ser alimentados com o tipo de comida que normalmente comeriam de qualquer forma. 

A técnica não perturba o ciclo de vida natural dos tubarões. Não ficam dependentes destes “lanches”, nem se tornam agressivos quando não os conseguem, e sabem alimentar-se no oceano. Simplesmente facilita a observação e a interação, permitindo que os mergulhadores os conheçam e compreendam melhor. 

Tubarão tigre das Maldivas

Mais importante ainda, sublinha mais uma vez que estes não são os assassinos ainda falsamente descritos nos filmes e nos tablóides. 

Fuvahmulah é um daqueles lugares selecionados no mundo onde os tubarões-tigre podem ser abordados e observados facilmente, a profundidades de cerca de 10m. A maioria deles é local e recebeu nomes, embora às vezes visitantes ou novos filhotes se juntem à família. 

Mergulhos complementares

Quando não se mergulha com tubarões tigre, os recifes de Fuvahmulah oferecem belos mergulhos complementares, e muitas outras criaturas podem ser avistadas, algumas locais e outras de passagem, às vezes de acordo com a estação.

Os tubarões-de-pontas-brancas e os tubarões-cinzentos são frequentemente avistados e os debulhadores podem por vezes ser vistos nas estações de limpeza profunda, a 40-50m de profundidade. Eles precisam ser abordados muito lentamente porque são muito tímidos e tendem a nadar rapidamente para profundidades maiores. 

Nas condições atuais certas, você poderá encontrar tubarões-martelo-recortado. Tubarões-baleia também são vistos de vez em quando.

As raias manta oceânicas negras estão presentes nas estações de limpeza durante todo o ano, mas especialmente durante a época de acasalamento, entre março e maio. Dependendo da época, você também pode esperar ver cardumes de barracudas e atum albacora, veleiros, mola mola e até baleias.

Tubarão tigre das Maldivas

Fuvahmulah é uma ilha grande o suficiente para oferecer diversas maneiras de passar o tempo. A sonhadora praia de Thoondu é obrigatória, enquanto Bandaara Kilhi e Dhadimago Kilhi, dois belos lagos de água doce, ficam em uma ótima área para caminhadas e observação das muitas espécies de pássaros e peixes que podem ser encontrados lá.

Você pode mergulhar em um local de lama que supostamente é muito saudável para a pele; vale a pena visitar alguns locais históricos pré-islâmicos; e há um pub atmosférico chamado Led Zeppelin que também serve refeições suculentas. Alugar uma scooter facilita a movimentação entre as atrações.

Fuvahmulah tem cerca de 14,000 habitantes divididos em oito distritos, tornando-a o segundo maior centro populacional das Maldivas, depois de Malé. A sua economia baseia-se na pesca e na agricultura e é o maior produtor de mangas e bananas do país. Os habitantes locais falam um dialeto único da ilha e distinto da língua oficial Dhivehi das Maldivas.

As acomodações variam de pousadas, como a Tiger Shark Residence, próxima à natureza, até o Atraxis, um hotel mais moderno e internacional. Certamente voltarei a esta ilha verde assim que puder.

Estudo iminente sobre tubarão-tigre

Tubarão tigre das Maldivas

Escola de Mergulho Fuvahmulah diz que já se passaram quase seis anos desde que iniciou o monitoramento do tubarão-tigre e relata que identificou mais de 200 indivíduos e revelou fatos sobre suas gestações, habilidades de cura e comunicações sociais.

O primeiro estudo publicado está sendo preparado, cobrindo a estrutura populacional, residência e abundância do tubarão-tigre, e busca-se ajuda especialmente de fotógrafos subaquáticos que visitaram a ilha.

Qualquer vídeo, observações fotográficas ou de diário de bordo seriam bem-vindas, mas especialmente imagens capturadas a partir de dezembro de 2016 com os padrões dos tubarões claramente visíveis e a data, hora e local registados. Pode ser enviado usando Dropbox, Google Drive, Gmail ou WeTransfer para tigrezoofvm@gmail.com 

Michel Braunstein

Michel Braunstein trabalha em projetos fotográficos subaquáticos, principalmente envolvendo maquetes, há mais de 30 anos. @michelbraunstein

Também na Divernet: Tigre tigre, Os tubarões-tigre vão longe, mas não se misturam, Tiger Sharks Range North – bom para mergulhadores, 22° é a temperatura dos Cachinhos Dourados dos Tubarões Tigre

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