Os recifes de coral do mundo são maiores do que pensávamos…

Parte da Grande Barreira de Corais (PickPik)
Parte da Grande Barreira de Corais (PickPik)

Mas foram necessários satélites, snorkels e aprendizado de máquina para vê-los, relatam MITCHELL LYONS e STUART PHINN, da Universidade de Queensland. Agora todos podemos ver o coral escondido

Os recifes de coral do mundo são cerca de 25% maiores do que pensávamos. Ao utilizar imagens de satélite, aprendizagem automática e conhecimento no terreno de uma rede global de pessoas que vivem e trabalham em recifes de coral, nós achamos mais 64,000 kmXNUMX de recifes de coral – uma área do tamanho da Irlanda.

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That brings the total size of the planet’s shallow reefs (meaning 0-20m deep) to 348,000sq km – the size of Germany.

This figure represents whole coral-reef ecosystems, ranging from sandy-bottomed lagoons with a little coral, to coral rubble flats, to living walls of coral.

Dentro destes 348,000 km80,000 de coral há XNUMX kmXNUMX onde há um fundo duro – rochas em vez de areia. É provável que estas áreas albergem quantidades significativas de corais – os locais que os praticantes de snorkeling e mergulho autônomo mais gostam de visitar.

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Você pode se perguntar por que estamos descobrindo isso agora. Já não sabíamos onde estão os recifes do mundo?

Previously, we’ve had to pull data from many different sources, which made it harder to pin down the extent of coral reefs with certainty.

But now we have high-resolution satellite data covering the entire world – and are able to see reefs as deep as 30m down.

Combinamos dados de satélite com observações do mundo real. Aqui, a Dra. Eva Kovacs reboca um GPS na Grande Barreira de Corais. (Allan Coral Atlas
Combinamos dados de satélite com observações do mundo real. Aqui, a Dra. Eva Kovacs reboca um GPS na Grande Barreira de Corais (Allen Atlas Coral, CC BY-SA)

Juntamos isso com observações diretas e registros de recifes de coral de mais de 400 indivíduos e organizações em países com recifes de coral de todas as regiões, como Maldivas, Cuba e Austrália.

Para produzir os mapas, usamos técnicas de aprendizado de máquina para mastigar 100 trilhões de pixels do Sentinel-2 e Planeta Dove CubeSat satélites para fazer previsões precisas sobre onde os corais estão – e onde não estão. A equipe trabalhou com quase 500 pesquisadores e colaboradores para fazer os mapas.

O resultado: o primeiro mapa abrangente do mundo sobre a extensão e a composição dos recifes de coral, produzido através do Allen Atlas Coral.

Os mapas já estão provando o seu valor. Agências de gestão de recifes em todo o mundo estão a utilizá-los para planear e avaliar trabalhos de conservação e ameaças aos recifes.

Onde está esse coral escondido?

Você pode ver a diferença por si mesmo. Nisso controle deslizante interativo, o vermelho indica o coral recém-detectado em recifes no extremo norte de Queensland. Este infográfico mostra o novo detalhe que temos agora para o Tongue Reef, nos mares de Port Douglas, no extremo norte de Queensland.

Nossos mapas possuem três níveis de detalhe. O primeiro é o mais extenso – todo o ecossistema dos recifes de coral. Visto do espaço, possui áreas claras de coral orladas por águas mais escuras e profundas.

Então nós temos detalhe geomórfico, ou seja, a aparência das áreas dentro do recife. Isto inclui lagoas arenosas, cristas de recifes expostas ao ar na maré baixa, áreas inclinadas que entram em águas mais profundas e assim por diante. E finalmente temos detalhes finos dos substratos bentônicos, mostrando onde há áreas dominadas pela cobertura de coral.

Coral não pode crescer na areia. Os pólipos têm de se fixar a uma superfície dura, como a rocha, antes de poderem começar a expandir o recife para fora dos seus corpos secretores de calcário.

Alguns de nossos mapas incluem detalhes finos de substratos bentônicos, ou seja, onde é mais provável que os corais estejam e os substratos (fundo do mar) disponíveis para os pólipos, como corais, areia, entulho ou ervas marinhas existentes. Outros mostram feições geomórficas, como aqui em South Warden Reef.

A elaboração desses mapas exigiu muita pesquisa subaquática, bem como dados de satélite. Esta foto mostra o Dr. Chris Roelfsema conduzindo um transecto fotográfico em uma área remota da Grande Barreira de Corais. (Allen Coral Atlas, CC BY-SA)
A elaboração dos mapas exigiu muita pesquisa subaquática, bem como dados de satélite. Esta foto mostra o Dr. Chris Roelfsema conduzindo um transecto fotográfico em uma área remota da Grande Barreira de Corais. (Allen Atlas Coral, CC BY-SA)

É um momento crucial para os recifes de coral do mundo. Estamos descobrindo toda a extensão dos recifes de águas rasas – enquanto outros pesquisadores estão descobrindo grandes novos recifes de corais negros em águas mais profundas.

Mas mesmo enquanto fazemos estas descobertas, os recifes de coral estão a cambalear. As alterações climáticas estão a aquecer continuamente o mar e a torná-lo mais ácido. Os pólipos de coral não podem lidar com muito calor. Estas maravilhas da biodiversidade abrigam um quarto das espécies oceânicas.

Boas notícias: estes mapas já estão a conduzir a mudanças no mundo real. Já vimos novos esforços para conservar os recifes de coral na Indonésia, em vários países insulares do Pacífico, no Panamá, Belize, Quénia e Austrália, entre outros.

MITCHELL LYONSPesquisador de pós-doutorado, Universidade de Queensland e STUART PHINN, Professor de Geografia, Diretor – Centro de Pesquisa de Sensoriamento Remoto, Presidente – Earth Observation Australia, Universidade de Queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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