Há Pristine – então há Mohéli

Vista das ilhotas em frente ao Laka Lodge. Detalhe: Os recifes de Mohéli são muito saudáveis.
Vista das ilhotas em frente ao Laka Lodge. Detalhe: Os recifes de Mohéli são muito saudáveis.

MERGULHADOR COMORES

Eles estão comemorando o milésimo mergulho na ilha de Mohéli, no Oceano Índico, o que dá uma boa ideia de quão pouco foi mergulhado até agora. Foi isso que atraiu MICHEL LABRECQUE em primeiro lugar…

ALGUMA VEZ OUVISTE o nome de uma ilha sem saber onde ela fica no planeta, e ficou imaginando como seria o mergulho por lá?

Foi o que fiz antes de visitar Mohéli, uma pequena ilha da União das Comores.

O Arquipélago das Comores fica no Canal de Moçambique, na África Oriental, quase centrado entre a costa de Moçambique e a ilha de Madagáscar. Este pequeno país com menos de um milhão de habitantes é composto por quatro ilhas: Grandes Comores, Anjouan, Mohéli e Mayotte.

Mayotte tem um estatuto particular que a liga à França, embora seja reivindicada pelas Comores e reconhecida pela ONU como parte da união. É sempre um tema quente quando falo com os habitantes locais e não é relevante para este artigo, excepto que quando falar sobre as Comores estarei a referir-me às outras três ilhas.

O mergulho está em sua infância no país. Não há infraestrutura de mergulho em Anjouan, e preferimos Mohéli a Grand Comoros porque, fazendo fronteira com um enorme parque marinho criado em 2001, era lógico supor que as águas da ilha seriam mais diversificadas e abundantes.

O gerente geral do resort Laka Lodge Jon e sua equipe organizaram tudo, desde os traslados do aeroporto até nossa pernoite em Moroni, capital de Grand Comores, até nossos traslados para o resort em Mohéli. Este serviço 5* chave na mão foi apreciado, especialmente em Mohéli, onde não há táxis.

Uma vez nas Comores, tudo correu conforme planejado. Bastava acrescentar os voos internacionais, que chegavam via Addis-Abeba, na Etiópia.

O resort Laka Lodge está perfeitamente localizado no coração do parque marinho, centrado na costa sul da ilha e vizinho da comunidade de Nioumachoua.

De frente para o resort, quatro ilhotas principais abrigam os mais belos recifes. O parque marinho de 156 milhas quadradas cobre toda a costa sul de Mohéli, incluindo os locais de nidificação de tartarugas verdes mais importantes da região. As costas da ilha são a segunda maior zona de nidificação do Oceano Índico.

O Laka Lodge abriga o único centro de mergulho da ilha e possui equipamentos de alto nível. A minha formação técnica sempre me leva a visitar todas as áreas de um centro de mergulho, um ritual que revela muito sobre a qualidade da operação de mergulho.

Tudo está bem conservado e o gerente de operações de mergulho, Richard, está muito orgulhoso disso. Os compressores são brilhantes, os cilindros e reguladores recebem manutenção regularmente quando não são novos e assim por diante. Foi o suficiente para envergonhar muitos centros que vi na América do Norte e na Europa.

No entanto, embora introduzido em 2013, este centro de mergulho ainda está em fase de desenvolvimento. O Nitrox ainda não está disponível e para segurança do staff e convidados o número de mergulhos por dia está limitado a dois.

O facto é que quase ninguém mergulhou ou explorou Mohéli. No dia 5 de Outubro do ano passado, a equipa do centro de mergulho celebrou o seu 1000º mergulho!

Menos de 100 mergulhadores por ano exploram as águas Mohélianas, o que torna cada mergulho uma pura exploração. Esta foi a minha principal razão na escolha de visitar – para nutrir o meu explorador interior e mergulhar em locais virgens.

EU OUÇO O BRIEFING enquanto a equipe carrega nosso equipamento, oxigênio de emergência e minha câmera para nosso pequeno barco, e seguimos para o primeiro local de mergulho, Magic Rocks. O nome é inspirador. Volto, pego minha câmera, começo a descida – e a mágica começa!

É difícil concentrar-me na minha câmara com tantos peixes à nossa volta. A diversidade e abundância são desconcertantes.

No mergulho, noto quase todas as espécies de peixes que você espera ver no Oceano Índico – os fuzileiros de costas amarelas, o peixe-cirurgião azul-claro, o peixe-borboleta melão e o peixe-anjo majestoso.

Então, depois de um ótimo dia de mergulho, volto ao resort para baixar meu cartão de memória e descubro que algo está me incomodando.

Muitos dos peixes são semelhantes aos que encontrei em locais como as Maldivas, mas, após uma análise cuidadosa, não consigo encontrar alguns dos que fotografei nos clássicos livros de identificação do Oceano Índico.

Felizmente o resort tem outros livros específicos para Madagáscar e Canal de Moçambique. É aqui que encontro minha espécie misteriosa… ou não.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: este peixe anêmona parece um cantor; lêmures mangusto são facilmente abordados com uma oferenda de bananas; anthias escalefin têm uma mancha roxa em suas nadadeiras peitorais; hipnotizante água-viva coroa.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: este peixe anêmona parece um cantor; lêmures mangusto são facilmente abordados com uma oferenda de bananas; antias escalefins têm uma mancha roxa no peitoral barbatanas; hipnotizante água-viva coroa.

Agora entendo o que estava me incomodando. Algumas espécies são muito semelhantes às listadas no livro, mas ainda parecem um pouco diferentes. É o caso da moreia Gymonthorax hansi, que pode ser facilmente confundida com a Gymnothorax albimnarginatus.

Quando pergunto a Jon e Richard sobre isto, eles salientam que praticamente nada se sabe sobre o reino subaquático de Mohéli ou os seus níveis de endemismo, uma vez que muito poucos estudos científicos foram realizados nos seus recifes. Estou sob o feitiço de Mohéli!

Nos mergulhos subsequentes, fica cada vez melhor. O tempo passado debaixo de água nunca é suficiente. A visibilidade é geralmente de mais de 25 m e às vezes de mais de 40 m quando estamos mais longe da costa.

Tal visão nos ajuda a apreciar o tamanho impressionante das muitas escolas que encontramos.

Lembro-me que estou em África quando ouço o nome do próximo local de mergulho: Mchaco! (Ilhota dos Pássaros). Quando nos aproximamos, o cheiro explica o nome – milhares de atobás e outras espécies de aves chamam esta rocha de lar.

Em Mchaco, os cardumes de peixes são abundantes. Os peixes-unicórnio aparecem às centenas, os fuzileiros aos milhares e os pargos passam diante de nós num desfile interminável.

Terminamos o mergulho numa porção chamada Shark Passage. Me sinto como uma criança em uma loja de doces!

Após um breve encontro com tubarões cinzentos e trevallies gigantes o mergulho chega ao fim e faço a minha paragem de segurança. Enquanto descomprimo, olho para cima e vejo um grande cardume de peixes-agulhas que abraça a superfície do oceano. Tenho que ter disciplina e encerrar esses três minutos intermináveis ​​antes de ir para a superfície, onde nado freneticamente na tentativa de captar imagens.

Embora não seja um grande sucesso em termos de doses de peixe agulha, minha recompensa é uma breve visita de três atuns grandes. Acontece que o atum aparece em quase todos os mergulhos da região.

Embora os animais de grande porte se destaquem, os entusiastas das criaturas também vão gostar dos mergulhos. Após uma inspeção cuidadosa do recife, encontro muitas espécies de nudibrânquios, bem como vários caranguejos, por vezes escondidos no coral couve-flor.

Os peixes-rã, criaturas preferidas do nosso guia, estão presentes em vários locais, e um local que implora para ser mais explorado em termos de mergulho é aquele que começa no final da praia do resort. Você simplesmente desce a encosta da praia particular dentro de uma baía protegida.

COMORES É CONHECIDO, se é que é conhecido, para celacantos (Latimeria chalumnae). Este peixe pré-histórico, que remonta a 400 milhões de anos, já foi considerado extinto, mas um espécime ganhou as manchetes em 2010, quando uma equipe de mergulhadores o encontrou em seu habitat natural, a mais de 100 metros de profundidade.

A chance de encontrar um em profundidades recreativas é, infelizmente, quase nula, mas a espécie é muito popular nas Comores...até a seleção nacional de futebol leva seu nome!

Acredita-se que um pequeno grupo de mantas viva nas águas de Mohéli.
Acredita-se que um pequeno grupo de mantas viva nas águas de Mohéli.

Mergulhar em Mohéli sem falar dos pelágicos seria impensável. Uma população residente de raias manta ainda não foi estudada adequadamente, mas um pequeno grupo de investigação começou a recolher dados e estima que existam entre 30 e 60 indivíduos, embora ainda não tenha ligado estas raias a uma população de tamanho semelhante em Mayotte.

Durante nossa curta estadia, conseguimos pular duas vezes na água com as mantas.

Não vi nenhum dugongo, mas disseram-me que são visitantes ocasionais, atraídos pelas abundantes ervas marinhas a sul da ilha. E enquanto viajávamos entre os locais, sempre ficamos atentos às muitas espécies de golfinhos presentes.

As baleias jubarte migram para a área para dar à luz de julho a outubro, e o resort oferece a oportunidade de nadar com elas, e diz que duplas de mãe e filhote muitas vezes permitem uma aproximação.

Quando eu estava saindo do resort, um grupo conseguiu entrar na água com as baleias seis vezes em uma excursão de meio dia.

LAKA LODGE É UM resort muito íntimo, com apenas 13 quartos, com capacidade total para 26 mergulhadores e não mergulhadores, e a equipe faz esforços colossais para ser ecologicamente responsável.

O resort produz a sua própria energia eléctrica a partir de painéis solares, a comida é fornecida por agricultores tradicionais locais e são realizadas regularmente limpezas nas praias e debaixo de água.

A equipa do resort implementou até um programa de recolha de lixo na aldeia de Nioumachoua e ajudou na construção de um incinerador.

Os pequenos barcos de mergulho evitam usar âncoras que possam danificar o recife, e nenhuma amarração permanente foi instalada – eles simplesmente pairam acima dos mergulhadores como barcos de liveaboard.

O resort também apoia o parque marinho e tem um projecto de produção de uma curta-metragem sobre os efeitos destrutivos da poluição e da pesca insustentável, narrada na língua comoriana, para sensibilizar a população local.

Devido aos laços estreitos do Laka Lodge com a comunidade, os moradores ficam felizes em receber visitantes. Embora o cidadão médio das Comores viva em grande pobreza (o salário médio anual era de 698 dólares por ano em 2016), os aldeões vizinhos nunca pedem dinheiro quando vêem turistas ou quando os ajudam. As pessoas são generosas e muito simpáticas.

Ir para a África Oriental sem experimentar a cultura e ver as atrações locais deveria estar fora de questão. Numa caminhada na floresta é possível observar uma das maiores espécies de morcegos do mundo, o morcego Livingstone, que pode atingir uma envergadura de 1.5 m.

Endêmica de Mohéli e Anjouan, em 2012 foi listada pela IUCN como uma das 100 espécies mais ameaçadas do mundo.

No resort, os lêmures-mangusto aparecem todas as noites às 5 da tarde, como um relógio, perto das bananeiras, na esperança de provar sua fruta favorita. Uma oferenda garante a chance de acariciá-los!

Também pode ser organizada uma visita a um movimentado local de nidificação de tartarugas verdes. Em Istamia, é quase certo que você observará uma ou mais tartarugas botando ovos e talvez até tartarugas eclodindo.

Geralmente ao abrigo da escuridão ou ao amanhecer, muitas vezes durante a maré alta, as fêmeas desembarcam para depositar seus ovos. Eles evitam o dia porque uma exposição prolongada ao sol seria fatal.

Para os filhotes, se a temperatura estiver muito alta, eles ficam enterrados, mas assim que a temperatura cai, eles saem do ninho e correm para o mar.

É por isso que muitas vezes eclodem no final do dia ou em um dia nublado.

DURANTE A MINHA ESTADIA as marés estavam certas ao nascer do sol para nos permitir ver os filhotes de dois ninhos, seguidos pelas fêmeas rastejando de volta ao mar. As tartarugas jovens precisam ser rápidas para evitar serem comidas vivas por pássaros e outros predadores. Que espetáculo!

Depois de 10 dias nas Comores, acostumei-me com as condições climáticas agradáveis. Não estava muito quente, nem muito frio, nem muito úmido.

As noites costumam ser mais frescas, com temperaturas em torno de 22°C. Começava a viver ao ritmo de África, mas o meu tempo acabou.

Hans, o proprietário do resort, avisou-me que eu me apaixonaria pelas Comores e pelo seu povo. Agora eu entendo o que ele quis dizer.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Ethiopian Airways, KLM, Kenya Airways e Air France voam para Moroni via Adis Abeba ou Nairobi. Voos internos com a Hahn Airways, mas podem exigir pernoite em Moroni. Visto 30 euros a pagar na chegada.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Laka Lodge

QUANDO IR> O clima é tropical e a estação chuvosa vai de novembro a maio, então a temporada turística vai de junho a novembro, quando as temperaturas variam de 29°C durante o dia a 23°C à noite. A temperatura da água varia de 26°C em junho a 29°C em novembro.

SAÚDE>Câmara hiperbárica mais próxima, Mayotte.

DINHEIRO> Franco Comoriano (KMF), mas traga euros em dinheiro (490 KMF = 1 euro). Cartões de crédito não são amplamente aceitos e não há caixas eletrônicos.

PREÇOS> Voos de retorno do Reino Unido para Moroni a partir de £ 740. Voos de Moroni para Mohéli a partir de £ 170. Um pacote de mergulho e estadia de uma semana custa cerca de 1100 euros.

Informações ao visitante> Comores Descubra

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