Escolta de Golfinhos

Loch Carron, nas terras altas do noroeste da Escócia
Loch Carron, nas terras altas do noroeste da Escócia
Jane Wilkinson
Jane Wilkinson

CAPITÃO DAVE As Pretas estão na posição única de quase garantir a observação de golfinhos a partir do seu RIB no Loch Carron. Acelerando o motor, disparamos pelo lago – um sinal claro para os golfinhos!

Ao chegarmos ao nível da piscicultura, pudemos ver listras brancas enquanto os golfinhos começavam a ziguezaguear na frente da proa, saltando para fora da água e batendo as caudas, antes de mergulhar de volta no lago. É uma alegria espetacular contemplar um cenário tão pitoresco.

Há vários anos, três golfinhos chegaram ao Loch Carron, uma mãe e dois bebés. Pensava-se que ela os havia comprado para o lago como refúgio. No entanto, pouco depois, três golfinhos se tornaram dois, e os órfãos fizeram do Loch Carron seu lar.

um mergulhador surge no lago
um mergulhador surge no lago

A emoção de ver esse par pulando e saltitando a uma curta distância foi uma delícia, mas o melhor ainda estava por vir.

A maior parte da pequena vila de Lochcarron se estende ao longo da estrada que percorre toda a extensão do lago. Isto dá a muitos dos habitantes uma vista soberba sobre uma massa de água repleta de vida marinha, e em nenhum lugar isso é mais evidente do que na espetacular Conservation Bay.

Embora seja possível fazer isto como um mergulho em terra, um barco não só lhe dá a oportunidade de ver mais deste local, mas também de fazê-lo com maior segurança.

É fácil aventurar-se um pouco longe demais aqui e ser levado pelas fortes correntes de maré que correm pelos estreitos. A falta de folga nas marés vivas também pode surpreender o mergulhador incauto.

Da costa, entre na água por uma praia de cascalho depois de descer a encosta acima. Nade seguindo a parede à esquerda ou desça do barco, nadando até o fundo da parede.

A baía em si é uma zona proibida.

Isto pode explicar o enorme tamanho dos caranguejos comestíveis encontrados agarrados às paredes, que estão cobertos por aglomerados de estrelas de penas cor-de-rosa e delicados vermes pavão.

Os mergulhadores em terra realmente precisam retornar assim que chegarem à placa na parede, que foi colocada ali em memória de um mergulhador local. A partir deste ponto, fortes correntes podem pegá-lo de surpresa ou até impedi-lo de retornar.

Nade além da placa, no entanto, e as paredes rochosas começarão a ficar sufocadas com uma infinidade de dedos de homens mortos amarelos e de cor creme.

Tritonia hombergi ou lesma do mar de dedo de homem morto com ovos
Tritonia hombergi ou lesma do mar de dedo de homem morto com ovos

É um local de banquete para enormes e coloridos Triton hombergi, comumente conhecidos como lesmas marinhas de dedo de homem morto; Tive a sorte de estar mergulhando enquanto eles pareciam botar seus ovos retorcidos.

pepino do mar de cascalho
pepino do mar de cascalho

Não negligencie o fundo do mar aqui, que está repleto de brittlestars peludas e pepinos-do-mar brancos fantasmagóricos.

Essas lindas criaturas enrolam lentamente seus tentáculos como dedos acenando enquanto pegam minúsculas partículas de comida.

Ao longo do lado sul do lago, por baixo da estrada e da ferrovia e acessível apenas por barco, existem encostas rochosas que descem até 30 m antes de continuarem com um fundo lamacento e sedimentado.

Alguns deles continuam a cair para 70 metros ou mais em alguns lugares.

Um bom lugar para passar é Cuddies Point, assim chamado por causa dos peixes que ali podem ser encontrados.

Nade sobre o mato para encontrar enormes bodiões e julianas, além dos pequenos fofinhos com suas características barrigas brancas.

Mais abaixo, por volta dos 25-30m, encontram-se currais altos. Você pode até ver uma maruca sinuosa nadando dentro e fora deles antes de retornar mais acima para continuar sua busca sobre as rochas, cobertas de ascídias e ouriços-do-mar.

Mais a oeste, abaixo do abrigo contra avalanches (construído para proteger a estrada acima), as pedras ficam cobertas com ascídias vermelhas e rechonchudas e as esferas perfeitas de ascídias do futebol.

Esses esguichos individuais crescem juntos para formar uma colônia que pode ser tão grande quanto uma bola de futebol.

Centenas, senão milhares, de lagostas atarracadas com garras longas agitam suas garras ameaçadoramente em cada fenda e fenda, enquanto os cações costumam patrulhar para cima e para baixo nas encostas rochosas.

Um blenny Yarrells
Um blenny Yarrells

A DESCOBERTA PEATY from the streams above this side of the loch means that these sites can be fairly dark, so a good torch is necessary to spot all the butterfish and Yarrell’s blennies that like to conceal themselves, perfectly camouflaged, against the rocks.

Caranguejos costeiros
Caranguejos costeiros

Do lado oposto, no lado norte do lago, fica a Ilha Slumbay. Descendo uma encosta rochosa, repleta de anêmonas do lago, estão dezenas de caranguejos nadadores e eremitas e, novamente a cerca de 25 m, muitos currais marinhos altos.

No entanto, estes currais marinhos podem crescer até 2 m de altura, pelo que neste local são comparativamente pequenos. Eles ainda são uma visão fantástica, pois seus caules emplumados dobram-se suavemente com as marés.

a velha balsa
a velha balsa

A velha balsa, apenas parcialmente submersa na maré alta, pode proporcionar um mergulho divertido se você tiver um amigo que adora ferrugem. Redundante e sem uso, foi deixado apodrecer no lado norte do lago e fica completamente exposto na maré baixa.

É divertido dar uma olhada no esqueleto enferrujado antes de descer a encosta em direção ao centro do lago, onde o fundo do mar de cascalho oferece excelente camuflagem para arraias espinhosas.

Além da foz do Loch Carron e um pouco ao norte fica a pequena ilha rochosa de Eileen na Beinne.
Large pollack and wrasse swim up and over the kelp-line as you descend here to the rocky reef below, which is home to topknots, ling, dragonets and dozens of leopard-spotted gobies, quietly resting on little sandy ledges.

Os penhascos que aparecem quando você nada para o leste proporcionam um ambiente diferente, e as rachaduras formam lares maravilhosos para lagostas espinhosas de cores berrantes, estrelas almofadadas e ouriços-espinhosos.

EM RUMO A PLOCKTON reside Dun Craig. Siga a encosta descendo sobre as algas e encontre as rochas e penhascos cheios de bodiões, dedos de homens mortos e enormes caranguejos comestíveis.

Eventualmente, as paredes desaparecem e você pode retornar ao longo do fundo do mar, coberto de caranguejos nadadores e muitos mais lindos pepinos-do-mar brancos. Fique atento aos cações, raias e espinhos, todos vistos com frequência aqui.

Finalmente, para aqueles dias em que você não está mergulhando de barco, estacione perto da rampa em North Strome e experimente alguns dos mergulhos em terra mais coloridos que já fiz no Reino Unido.

As marés violentas que fluem pelos estreitos aqui tornam o momento desses mergulhos muito importante. Na folga, nade direto para o meio do lago, onde os leitos de águas marrons são cobertos por estrelas frágeis pretas.

A partir daqui, você pode explorar o lago para cima ou para baixo, circulando e usando as marés enchentes ou vazantes para trazê-lo de volta ao cais quando a folga terminar.

Alternatively, enter the water from the slip at high-water slack and head east. Keeping the wall on your left, explore the base of the cliffs, where there are flame-shells. These creatures cover themselves with bits of old shell and gravel, making them difficult to spot.

Eu estava tentando fotografar essas conchas flamejantes quando percebi um movimento com o canto do olho e olhei para cima para encontrar um enorme caranguejo comestível vindo direto para mim. Com suas enormes garras arredondadas levantadas, ele parecia um lutador musculoso, pronto para qualquer coisa.

Presumi que ele estava atrás da concha flamejante que eu estava tentando fotografar e, olhando para o tamanho de suas garras, decidi recuar. Ignorando a concha flamejante, ele continuou a se aproximar de mim.

Eu me senti um pouco bobo por ser tão intimidado por um caranguejo e decidi tentar um pouco de coerção.

Com os olhos bem fixos em suas garras, comecei a empurrá-lo para fora do caminho com o flash da minha câmera, esperando que suas enormes pinças não encontrassem o cabo que a unia à caixa.

FINALMENTE, TENDO VISTO esse crustáceo feroz, agora emburrado no fundo da parede, resolvi terminar de tirar as fotos que queria.

Isso só aconteceu depois que eu me manobrei para ficar de olho no meu adversário, caso ele lançasse um novo ataque.

Depois de terminar de tirar minhas fotos, deixei a maré vazante me levar suavemente de volta à rampa. Seguir na direção oposta (oeste) é melhor feito com folga na maré baixa.

É possível fazer este mergulho saindo de Castle Bay, que é dominada pelo castelo em ruínas na colina.

Nade até o final do promontório e vire a esquina, nadadeira ao longo da parede e finalmente deixe a maré enchente levá-lo até a rampa.

No entanto, é um caminho bastante longo, especialmente para os amantes de lula e fotógrafos que gostam de ficar.

I found it easier to enter the water off the slip, swim out a little, then head west over the huge blades of kelp, bent double by the ferocity of the last tide. You can then find the end of the wall across the other side of the neighbouring bay.

Dedos de homens mortos e enormes dálias e anêmonas plumosas cobrem essas paredes, que fornecem locais de descanso para muitos tipos diferentes de pequenos peixes e caranguejos. Testemunho das marés violentas são os dedos dos mortos que crescem não apenas nas paredes, mas em todo o fundo do mar aqui.

Retorne quando seu suprimento de ar sugerir que você deveria, ou permita que o fim da folga e a maré crescente o tragam suavemente de volta ao deslizamento.

O destaque do mergulho no Loch Carron ocorreu no meu mergulho final. Eu tinha perdido meu amigo mais cedo e estava silenciosamente pendurado em uma parada de segurança quando, para minha alegria e espanto, um par de jovens golfinhos se juntou a mim que continuou a circular e brincar ao meu redor.

Encantado por estas criaturas maravilhosas, decidi não fotografá-las mas apenas aproveitar o momento e esta experiência, tão rara no Reino Unido.

Finalmente, com o ar muito esgotado, tive que me despedir e voltar à superfície.

Como a oportunidade de obter enchimentos de ar fica mais difícil quanto mais ao norte você vai, Loch Carron é um excelente lugar para se basear para mergulho.

Dave Black, dono da 5 Bells Diving, fica feliz em atender os visitantes e levará no mínimo dois mergulhadores em seu RIB, que sai do escorregador em North Strome. Com muitos locais de mergulho tão próximos uns dos outros e com um pequeno número de mergulhadores, as viagens também podem ser muito personalizadas.

Ninguém poderia deixar de ficar impressionado com o mergulho neste belo lago.

Uma escolta de golfinhos dá o toque final.

5 Bells Diving, Lochcarron, provides air-fills, treinamento and RIB-diving from £25 a dive (£45 for two dives, £60 three), 01520 722 100

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