Boa chance!

Mergulhadores desfrutam de condições excepcionalmente benignas no Loch Fyne
Mergulhadores desfrutam de condições excepcionalmente benignas no Loch Fyne

Mergulhar no início da temporada pode ser uma loteria. Muito depende da sorte, mas vale a pena escolher o local de mergulho com sabedoria. Mark Davies arriscou uma viagem ao Loch Fyne no início da temporada e acha que ganhou o jackpot. Fotos de Brett Thorpe

Mark Davies
Mark Davies

SE VOCÊ MORA PERTO DA COSTA, ter acesso a um barco e poder usufruir de condições favoráveis ​​a curto prazo, não há razão para não mergulhar durante todo o ano. Mas para aqueles de nós que não desfrutam dessas vantagens, a proposta é diferente.

Ao ter que viajar para um fim de semana e alugar um barco com semanas ou meses de antecedência, você aposta que o tempo estará bom.

Pode ser frustrante, mas, como para os apostadores nas corridas, quando o seu cavalo finalmente chega, todas as derrotas anteriores tornam a vitória muito mais agradável.

Para mergulhadores como nós, os dias bons são realmente bons. Claro, você ainda deseja evitar viagens insuportáveis, se puder, e em termos práticos, isso significa alguns meses de folga no inverno, mantendo as habilidades em locais no interior.

Loch Fyne
Loch Fyne

Para muitos mergulhadores a temporada ainda começa perto da margem da Páscoa férias, quando as condições meteorológicas deveriam ter melhorado o suficiente para proporcionar uma boa chance de um mergulho decente no fim de semana.

Nos últimos anos, a primavera parece ter chegado cada vez mais cedo, então decidimos que talvez valesse a pena planejar uma viagem para março e dar um salto na temporada.

As chances podem ser muito maiores selecionando um local protegido e com probabilidade de proporcionar mergulho na maioria das condições, e para nós isso geralmente significa a costa oeste da Escócia.

Normalmente iniciamos nossa temporada em Sound of Mull, mas queríamos uma mudança este ano, então quando surgiu a oportunidade de participar de uma viagem ao Loch Fyne, pareceu ideal.

Foi um dos poucos lugares no Reino Unido onde eu não havia mergulhado antes, mas minha companheira de viagem visitou o lago inúmeras vezes com seu clube e achou que seria uma abertura de temporada ideal.

Amiga de Mark, Gemma
Amiga de Mark, Gemma

LOCH FYNE, AO SUDOESTE de Argyll, é o lago marinho mais longo da Escócia. Ela se estende por mais de 40 milhas para o interior do Sound of Bute.

É famosa como fonte de frutos do mar, especialmente ostras, por isso a área circundante possui alguns bons restaurantes de peixe, bem como o cenário espetacular de classe mundial que você associaria à costa oeste da Escócia.

Em sua extremidade sul, o lago está conectado ao Estreito de Jura pelo Canal Crinan. Antigamente, isso permitia que os navios de Glasgow e Clyde seguissem para o norte e acessassem as Hébridas Interiores e o Sound of Mull sem ter que primeiro contornar a península de Kintyre.

Caso contrário, Loch Fyne nunca foi uma rota marítima importante, por isso é menos rico em naufrágios do que outros locais da área.

Isso compensa em termos de vida marinha e mergulho panorâmico, e as colinas escarpadas que cercam a costa proporcionam não apenas um belo cenário, mas também um excelente abrigo. Você pode esperar condições de mergulho em algum lugar do lago, independentemente do clima.

Dirigimos para o norte em uma sexta-feira, em meados de março, com tempo questionável, embora com uma previsão de fim de semana muito melhor.

Passar por Inverary, o maior assentamento às margens do Lago e sede de um dos melhores varejistas de uísque da Escócia, proporcionou a oportunidade de estocar single malts.

Enquanto estávamos lá, nos ofereceram uma comissão de mergulho para verificar a ancoragem do barco nas proximidades do proprietário, com mais uma garrafa oferecida como pagamento. Infelizmente não tivemos tempo para atender, então esse trabalho ainda pode precisar ser feito.

Chegamos ao nosso alojamento no pequeno porto de Ardrishaig, na margem norte do Loch Fyne, logo ao sul de Lochgilphead e na entrada do Canal Crinan.

Estava nublado e chuviscando, mas os ventos eram fracos e pudemos aguentar um pouco de chuva. Nossa aposta no início da temporada parecia destinada a dar frutos.

E na manhã seguinte fomos recebidos com um céu azul claro e apenas um sopro de vento. Nossos números haviam chegado!

Vários barcos fretados operam no lago e escolhemos o Fyne Pioneer, comandado por Simon Exley. Seu Humber RIB de 10m tem velocidade máxima de 45 nós, prometendo viagens rápidas aos locais de mergulho.

Eu normalmente prefiro barcos duros porque minhas costas desonestas podem dificultar o trabalho dos RIBs, mas o Fyne Pioneer tem escada, suporte para tanques, assentos e espaço, então não houve problemas lá.

O charter-RIB Fyne Pioneer;
O charter-RIB Fyne Pioneer;

FOI UMA CURTA VIAGEM ao estacionamento gratuito junto à rampa de lançamento e enquanto esperamos o barco montamos o nosso kit. Estávamos usando tanques individuais para esta primeira viagem marítima do ano, embora alguns mergulhadores a bordo tivessem optado por gêmeos, e havia um respirador demasiado.

Simon e sua tripulação ficam felizes em permitir que os mergulhadores se desmontem na água e coloquem seu equipamento no barco, se necessário.
Havia espaço de sobra para os 10 mergulhadores reservados a bordo.

Dirigimo-nos para o nosso primeiro local de mergulho, os motores duplos Evinrude de 200 HP nos impulsionando com entusiasmo sobre a superfície calma enquanto saboreávamos a paisagem sob o céu azul.

caracol
caracol

Um dos naufrágios que o Loch tem a oferecer é o Margaret Niven. Este baiacu de 19 metros e 24 toneladas afundou em 1908 depois de atingir um recife perto da Ilha Barmore, e hoje permanece em pé e praticamente intacto em cerca de 30 metros de profundidade.

Guinchos e cabeços podem ser encontrados na proa, e o leme e a hélice ainda estão no lugar na outra extremidade. O porão está cheio de lascas de pedra destinadas à construção de estradas.

Descobrimos também que o pináculo rochoso que selou o destino do Margaret Niven estava coberto de vida, proporcionando um mergulho delicioso por si só.

A forte luz do sol acima proporcionou grande visibilidade para examinar recantos povoados por várias espécies de caranguejos e lagostas.

lagosta agachada
Lagosta agachada

Vi um dos maiores caranguejos comestíveis que encontrei, um que daria para alimentar uma família de quatro pessoas, mas, como sempre, deixei-o viver mais um dia.

PORTAVADIE MARINA foi construído para construir plataformas de petróleo, mas nunca foi usado para esse fim. Hoje oferece aos proprietários de iates modernos férias alojamento, spa e restaurante.

Um bando de mergulhadores em roupas secas pingando não era a clientela habitual do restaurante, nem o menu à la carte era uma tarifa normal de intervalo de superfície, mas aproveitamos o bom tempo enquanto nos serviam bolinhos de haggis com molho de creme de uísque no terraço.

Perto do Margaret Niven fica o Arran III, um navio a vapor de 49 toneladas que encalhou e afundou na véspera de Ano Novo de 1932. O naufrágio está muito quebrado, mas encontra-se a pouco mais de 10m de profundidade, por isso é um excelente segundo mergulho.

Há pouco mais do que costelas e pratos em evidência, mas há muito para vasculhar e procurar. Tal como no primeiro mergulho, encontrámos uma proliferação de crustáceos e anémonas, embora a vida piscícola fosse escassa.

Estrela do mar vermelha
Estrela do mar vermelha

Quando voltávamos ao porto, o ecobatímetro do Simon localizou um pináculo cerca de 7 metros abaixo da superfície. Ele já havia se deparado com isso antes e se perguntava se seria um local de mergulho decente.

Ele perguntou se alguém estava interessado e, como ainda tinha ar suficiente no tanque, resolvi ir com um amigo dar uma olhada.

Brittlestars formaram o que só posso descrever como um tapete. Em seus braços negros entrelaçados eu vi uma lebre do mar e apontei para meu amigo. Depois vi outro, depois outro e depois muitos mais – era uma próspera colónia de lebres marinhas.

Tínhamos visto o suficiente para relatar que esta era uma marca que valia a pena salvar.

Se as condições para o nosso primeiro dia de mergulho tivessem sido boas, a madrugada do segundo parecia um acumulador de cinco cavalos. Mal podíamos acreditar que estávamos em meados de março quando nos dirigimos à rampa de lançamento e encontramos a superfície do lago brilhando como um espelho.

Apenas a sensação térmica em nossos rostos enquanto o Fyne Pioneer acelerava nos lembrou que mal tínhamos saído do inverno.

NÓS nos aproximamos os dois pequenas ilhas de Fraoch Eilean e Eilean Aoghainn sob o sol brilhante da manhã.

Uma névoa baixa ainda pairava sobre a superfície do lago, mas podíamos ver um arquétipo do castelo escocês na outra margem. Duas focas saltitavam na água, enquanto um bando de gansos canadenses estendia as asas nas ilhas.

Meu amigo e eu esperamos que os outros mergulhadores entrassem na água antes de nos prepararmos, para que pudéssemos passar alguns momentos de tranquilidade apreciando o ambiente. A Escócia limpa a alma.

Esperamos um pouco em uma ravina, esperando que as focas se juntassem a nós, mas elas não estavam com humor curioso.

Agora iniciamos um circuito pelas ilhas em direção ao sul e novamente desfrutamos de recifes rochosos cobertos de anêmonas e repletos de vida. Evidentemente aqui, como em todos os nossos mergulhos, havia caranguejos comestíveis, eremitas, aranhas e veludos em abundância.

Caranguejo eremita
Caranguejo eremita

Lagostas atarracadas espreitavam em cada fenda, e os cações ficavam felizes em ficar parados e serem observados. Até avistamos alguns nudibrânquios.

Cação no último mergulho
Cação no último mergulho

Mais tarde regressámos ao cume que havíamos explorado no dia anterior e, além das brittlestars e das lebres marinhas, descobrimos um lindo jardim de anémonas plumosas.

Brittlestar em forma de coração;
Brittlestar em forma de coração;

Nossa aposta no início da temporada valeu a pena. Não há garantias, mas estudar o formulário pode aumentar suas chances e, de vez em quando, uma boa dica aparece em seu caminho.

Portanto, se você está procurando um punt no início ou no final da temporada, quando as coisas são incertas, meu conselho é apostar no favorito Loch Fyne.

Fim da viagem.
Fim da viagem

Fyne Pioneer oferece fretamentos personalizados a partir de £ 450 por dia ou £ 250 por meio dia para grupos de até 12 pessoas, mas mergulhadores individuais podem verificar as vagas. Visita Fyne Pioneiro site do Network Development Group

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