Parasitas em Lundy

Uma foca pega carona com um mergulhador que passava - neste caso, o filho de Steve Dover, Fiohann
Uma foca pega carona com um mergulhador que passava - neste caso, o filho de Steve Dover, Fiohann
Steve Dover
Steve Dover

Lundy Island oferece um local anual de peregrinação para STEVE DOVER, amigos e filhos – e na maioria das vezes as focas estão prontas para rir.

Estávamos sendo explodidos soprado por ventos de 55 mph do oeste e, por mais dramático que isso possa ser na costa norte de Devon, não é propício para mergulho.

Acrescente a isso que a maré estaria baixando rapidamente quando estaríamos a meio caminho de Clovelly para a Ilha Lundy – criando o tipo de redemoinho que o Capitão Ahab evitaria mesmo que Moby Dick estivesse agitando uma bandeira branca – e você entenderá por que cancelei o mergulho.

O National Trust Lundy
O National Trust Lundy

Com o clima britânico, não há garantias. E Clive Pearson – proprietário e capitão do nosso barco fretado Jessica Hettie – foi o primeiro a me lembrar disso quando fiz a reserva.

A bordo do Jessica Hettie
A bordo do Jessica Hettie

Ele tem feito isso de forma consistente desde que o contratei para nos levar a Lundy em 1992.

As outras consistências de Clive são a atenção meticulosa aos detalhes, um conhecimento íntimo da costa norte de Devon e dos sistemas climáticos e de marés do Canal de Bristol, além de suas habilidades culinárias a bordo.

Mas neste mês de julho a previsão do tempo era de ventos fracos de oeste. Eu tinha escolhido Julho porque numa viagem anterior tínhamos encontrado sete ou oito tubarões-frade pescando plâncton a meio caminho da ilha.

A experiência de mergulhar com estes leviatãs vegetarianos foi um daqueles momentos subaquáticos especiais, e esperava ter a sorte de repeti-lo.

Chegamos a Clovelly na noite de sexta-feira. A vila deve ser uma das mais pitorescas e únicas de Devon e Cornualha.

Cruzando para Lundy de Clovelly
Cruzando para Lundy de Clovelly

Ele está agrupado em uma rua de paralelepípedos íngreme e estreita, começando na floresta acima e terminando na parede do porto, centenas de metros abaixo.

Não há acesso para carros. Dave não sabia disso quando deixou a carteira para trás. Quando ele voltou, ofegante, mas balançando triunfantemente a carteira, já havíamos bebido dois litros.

O café da manhã no New Inn no sábado de manhã foi excelente. Meu filho Fiohann gostava de arenque defumado. Eu havia aconselhado torradas com bacon, mas, francamente, também não teria ouvido se tivesse 15 anos.

Exploramos a vila e vimos a “famosa” cachoeira – bem, ela é famosa nos dias em que os moradores sabem que há turistas americanos na cidade.

Às 11h carregamos o barco, inclusive puxando os gêmeos 12 de Andris pelas escadas antigas.

Clive franziu a testa ao ver o pesado conjunto duplo, sabendo que se caísse no pé de alguém causaria danos permanentes.

Mas logo estávamos olhando para trás, para a aldeia cada vez menor, enquanto o barco mergulhava suavemente nas ondas.

Ao passar pela proteção de Hartland Point, ficou claro que a previsão estava incorreta. Encontrámos directamente uma Força 6 a sudoeste.

Após uma hora de viagem, um grupo de 15 a 20 golfinhos se juntou a nós – uma visão mágica a qualquer momento. Todos foram apanhados pela excitação.

Bebês ao lado de mães acompanharam nosso rastro por cerca de 10 minutos fascinantes enquanto continuávamos a arremessar contra as ondas.

A segunda metade de uma viagem num mar assim é a parte que testa o revestimento do estômago. O silêncio e o swell. Swell e o silêncio. O pitch e a onda. Onda e campo.

O zumbido dos motores potentes e o cheiro intermitente da fumaça do diesel logo fizeram com que os arenques defumados de Fiohann tentassem um golpe de Estado.

Eles venceram, e passei os 20 minutos seguintes assegurando-lhe que se sentiria melhor quando terminasse e que provavelmente não sofreria novamente.

Fiohann passou a última etapa da viagem enrolado, com os olhos fechados e o rosto ligeiramente amarelo.

No entanto, o primeiro assunto a ser resolvido na ilha de Lundy foi o almoço. Clive nos levou para fora da zona proibida e nos deu linhas de mão e varas.

Em poucos instantes, a primeira cavala estava se contorcendo em um balde e, em 20 minutos, já tínhamos cerca de 20.

Clive os cobre com pão ralado e ervas de seu jardim e os cozinha enquanto você mergulha. Isso é frescor!

Depois partimos para Gull Rock. Mergulhar com focas – ou melhor, focas mergulhando connosco – não era garantido. Eu tive gostei de apenas um breve encontro em uma visita anterior.

O selo
O selo

Fui o primeiro a entrar e a sair em direção às falésias. A visibilidade era muito boa, como costuma acontecer nesta época do ano.

O truque com as focas é não procurá-las. Apenas acomode-se entre 4 e 5 metros e espere sem olhar em volta.

Fiz isso e, em um minuto, senti um puxão na nadadeira esquerda. Virei-me lentamente e vi uma grande foca brincalhona mordiscando-o.

O truque com as focas é ficar entre 4 e 5 metros e fingir que não está cuidando delas. Se quiserem iniciar contacto, irão
O truque com as focas é ficar entre 4 e 5 metros e fingir que não está cuidando delas. Se quiserem iniciar contacto, irão

Às vezes, enfrentá-los faz com que recuem, mas não desta vez. Ele simplesmente apoiou a cabeça nos meus joelhos, murmurando suavemente nas dobras do meu corpo. roupa seca.

Quando os outros mergulhadores se juntaram a mim, a foca nadou para cumprimentá-los, como um grande cachorro sentimental.

Depois outros juntaram-se a eles, mergulhando e girando sob os raios de sol.

As pessoas ficam maravilhadas com a agilidade e habilidade das focas quando as veem na tela, mas interagir com elas na água é outra coisa.

Qualquer coisa pode ser um brinquedo em potencial para as focas de Lundy, incluindo câmeras compactas
Qualquer coisa pode ser um brinquedo em potencial para as focas de Lundy, incluindo câmeras compactas

Nadei ao lado de tubarões de pontas pretas; deu cambalhotas com mantas; filmou polvos nadando livremente de perto; fui acompanhado por golfinhos em mergulhos e tive uma superfície de baleia jubarte embaixo do meu barco, todas experiências mágicas.

Mas estar com as focas selvagens de Lundy é um dos meus encontros subaquáticos mais emocionantes e fascinantes.

Uma foca Lundy debaixo d'água
Uma foca Lundy debaixo d'água

Alguns dizem que os mergulhadores devem evitar o contacto físico com criaturas marinhas, e eu concordo em grande parte. Ninguém, porém, disse às focas para evitarem o contato físico com humanos.

Mesmo que você pudesse comunicar isso, meu palpite é que eles não prestariam atenção. Nunca conheci criaturas tão atentas.

Houve algumas ocasiões em que as focas simplesmente pararam a menos de um centímetro da minha máscara e então começaram a cutucar com o nariz.

Isso me deixou alcançando meu polvo para dar-lhes uma limpeza rápida, fazendo-os dar uma cambalhota para trás. Eles logo voltaram para brincar mais um pouco.

HÁ MUITAS OPORTUNIDADES para preencher meus cartões de memória. Andris capturou fotos das amígdalas das focas enquanto elas tentavam mordiscar as lentes de sua câmera.

Depois de 90 minutos voltamos ao barco – mas não sem que algumas focas tentassem nos puxar de volta pela barbatanas.

De volta ao Jessica Hettie, refletimos sobre nosso incrível mergulho enquanto comíamos cavala recém-cozida com pão ralado e alecrim. Maravilhoso!

Ainda tínhamos algum tempo antes de descarregarmos nosso equipamento de acampamento e tanques para reabastecer, então levei Fiohann, já recuperado do incidente com o arenque defumado, para mergulhar com snorkel com as focas.

Ele vestiu wetsuit e equipamento de mergulho, enquanto eu mantinha meu kit de mergulho.

Momentos depois de atingir os 4.5 m, uma das várias focas irrompeu para satisfazer a sua curiosidade sobre Fiohann batendo as asas na superfície.

Observei a foca se aproximar dele, girar no último momento e mergulhar de volta antes de voltar a subir rapidamente – então entre em contato!

Capturada pela câmera estava uma foca sorridente com as nadadeiras dianteiras segurando os tornozelos de Fiohann – um momento de contato extraordinário e íntimo, e não de curta duração.

Fiohann se virou para ver o selo e ficou ainda mais exultante do que eu. Fiquei pensando: “Que experiência incrível para ser compartilhada entre pai e filho!” Esse raro momento permanecerá com nós dois.

A foca saltou entre nós, fazendo contato voluntário por cerca de 20 minutos. A essa altura, a hipotermia estava se infiltrando no corpo mal adaptado de Fiohann. wetsuit, e era hora do chá quente no barco.

Ao desembarcar, descobrimos que o Land Rover da ilha havia levado nosso equipamento até o acampamento. Resta-nos caminhar, uma introdução a cada passo à beleza e robustez de Lundy.

No entanto, é uma subida íngreme e Andris estava um pouco atrás. Ele foi construído para ter resistência em um ambiente de gravidade zero, sem declives acentuados - ou talvez ele esteja feliz em permitir que os mais ansiosos entrem primeiro no bar, para que possam cumprimentá-lo com uma cerveja bem merecida, mas comprada por outros.

Além da vila, Lundy possui dois faróis – o Old Light e o mais novo. O Old Light pode ser alugado por semana e é um dos lugares mais enigmáticos onde já fiquei.

Foi construído no ponto mais alto de Lundy para proteger os muitos navios que colidiriam com a ilha em caso de mau tempo – mas os navios continuavam a colidir com as falésias.

Gradualmente tornou-se claro que as piores colisões aconteciam em épocas de ventos fortes de oeste ou sudoeste combinados com nuvens baixas ofuscantes ou neblina marítima que efetivamente tornavam a Velha Luz invisível.

Daí o mais novo no promontório mais baixo, no extremo sul da ilha.

Os tempos com e sem o Old Light proporcionaram aos mergulhadores uma série de naufrágios interessantes, mas o Montague pertence a uma classe própria.

O maior naufrágio no Canal de Bristol, este era um enorme dreadnought da poderosa Frota Britânica, mas atingiu o canto sudoeste de Lundy em uma noite de luar em 1907.

Seus enormes restos estão espalhados entre os campos de algas em não mais que 10m.

DEPOIS DE ALGUNS PINTOS e jantar na Taverna Marisco, retiramo-nos para as nossas tendas com um vento claramente crescente.

Fui acordado às 3 da manhã pela chuva que caía sobre a barraca, impulsionada por um vendaval de força 8. Nada era audível acima do martelar da água e do bater do tecido da tenda.

Quando colocamos a cabeça para fora da tenda, para os ainda fortes ventos de oeste, na manhã seguinte, notei que havia outra tenda no nosso grupo – uma pequena coisa verde.

A tenda de Dave desabou. Todos os postes de fibra de carbono explodiram com a força do vento, forçando Dave e seu filho a evacuarem e montarem sua barraca extra para dois homens.

Fizemos as malas, largamos a barraca explodida e fomos mergulhar.

Clive calculou que o vento ainda estava na Força 7 e tinha dúvidas se conseguiria fazer a travessia de retorno no final da tarde, conforme planejado.

Isto preocupou-me, pois ia viajar para a Turquia durante duas semanas férias na noite de segunda-feira.

Por causa do clima, ficamos perto do lado leste da ilha para mergulhar nos Knoll Pins, dois grandes pilares de rocha que se erguem de 32 m para surgir na superfície na maré baixa.

Ligados por uma sela estreita a cerca de 9m, os Pins ficam afastados das falésias e mesmo no fluxo das marés, por isso estão cobertos de vida.

Grandes folhas de algas até 12 m dão lugar a ravinas profundas e dramáticas onde os cações dormem.

Cucos de cores vivas e bodiões maiores nadam entre as folhas. Na corrente estão cardumes de babadores e escamudos.

Aos 25m encontrei um congro a espreitar debaixo de uma grande rocha e, ao aproximar-me, reparei numa lagosta ao seu lado.

Dando a volta para o lado, consegui colocar a mão atrás da lagosta, que disparou e saiu voando para trás. É muito raro vê-los nadando livremente.

Progredimos para cima, para o lado leste dos Pins, com paredes íngremes cobertas de corais Devon e anêmonas brilhantes, e mais cações nas bordas.

Viramos a esquina, agora em direção oeste, chegamos à sela de 9m que liga os dois Pins e passamos prontos para emergir no lado norte.

Uma foca Lundy na superfície
Uma foca Lundy na superfície

COMEMOS NOSSA CAVALA almoço no abrigo de Gull Rock, depois mergulhei com as focas de novo. Foi ainda melhor do que no dia anterior e havia mais. Dançamos e nadamos com eles por mais de uma hora.

Após o mergulho, meu filho perguntou a Clive se as focas comiam gaivotas. “Não, eles não têm interesse neles”, respondeu ele.

Fiohann fez a pergunta porque um cachorrinho nos seguiu até o barco e estava nadando suavemente.

Uma grande gaivota estava parada na água, esperando por qualquer resto de cavala.

Todos nós vimos o bebê foca se esgueirar por trás da gaivota e atacar as penas da cauda, ​​fazendo-a bater as asas em alarme.

Em 30 anos levando mergulhadores e pescadores para Lundy, Clive admitiu que nunca tinha visto esse truque antes.

Voltamos ao cais para pegar nosso equipamento de acampamento. Clive decidiu fazer uma tentativa de travessia.

Não foi tranquilo, mas pelo menos não estávamos frente a frente com o vento, e levaria mais uma hora até que as águas se tornassem frenéticas pelo efeito do vento sobre a maré.

Clive usou as ondas de 15 pés para empurrar Jessica Hettie em direção a Clovelly. Às vezes estávamos surfando por eles, atingindo velocidades de 16 nós. Ninguém ficou enjoado e todos gostaram da viagem.

Foi um fim de semana fantástico.

Não é apenas o mergulho que faz a viagem a Lundy valer a pena – é toda a experiência de Clovelly, o Marisco e muitas risadas em meio ao clima imprevisível, seguro aos cuidados de um dos capitães charter mais experientes do Reino Unido.

Uma placa que pode aparecer em Clovelly quando os turistas estão por perto
Uma placa que pode aparecer em Clovelly quando os turistas estão por perto

Com o clima britânico não há garantias, mas quando você mergulhar em Lundy você pode garantir algo único experiências de mergulho. Ore por bom tempo, persevere e vá até lá.

Uma viagem de um dia para seis mergulhadores a bordo do Jessica Hettie custa £ 420, ou uma estadia em Lundy £ 390, site clovellycharters.

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