Por que os mergulhadores devem visitar o Bass

Bass Rock, Firth of Forth, Escócia
Bass Rock, Firth of Forth, Escócia

LAWSON WOOD explora o marco coberto de aves marinhas na entrada do Firth of Forth, que oferece um cenário dramático acima e abaixo da superfície

A entrada para Firth of Forth, no sudeste da Escócia, é guardada por uma série de ilhas, a maior e mais óbvia das quais é Bass Rock, ou “The Bass”, a cerca de uma milha da costa e pouco mais de três milhas a nordeste de North Berwick em East Lothian.

Embora este mergulho tenha uma variedade de profundidades, sem dúvida a maior diversidade de vida e cor é encontrada a menos de 20m ao longo da parede norte, desde a grande gruta marítima até à secção oriental da parede quase vertical.

Visão geral do Bass Rock

Uma das reservas naturais nacionais da Escócia, Bass Rock, de propriedade privada, é famosa pela sua população residente de gansos-patola (Sula bassana), em homenagem a esta pilha rochosa. Esta é a maior colônia de “rocha única” de gansos-patola do norte do mundo.

A caverna marinha atravessa esse antigo tampão vulcânico, e focas cinzentas habitam suas cavernas menores durante a época de reprodução. Os mergulhadores certamente desfrutarão de sua companhia ao longo do lado norte, em frente às cavernas e costões rochosos.

Captura Subaquática
Foca cinza em Bass Rock

Formado há mais de 350 milhões de anos, Bass Rock é um enorme tampão de traquito (rocha ígnea) que se eleva a 107 m no seu ponto mais alto e tem uma forma bastante circular. Isto resulta em paredes quase verticais em três lados e num enorme túnel que corta a rocha à medida que esta se inclina mais suavemente para sul.

Há uma antiga buzina de nevoeiro no topo da rocha, um antigo farol nas regiões mais baixas próximas e um longo promontório, que apresenta os restos cobertos de gansos de um castelo que data de 1405.

O tampão é tudo o que resta de um antigo vulcão, e seus irmãos podem ser vistos por toda esta região plana de East Lothian, incluindo a rocha que sustenta o Castelo de Edimburgo. 

Você pode mergulhar em todo o Bass Rock, mas a maioria dos mergulhadores começa ao longo da costa norte, perto da caverna, e mantém a face da rocha no lado direito enquanto mergulham ao longo de seus flancos. Há uma encosta rochosa até a borda da caverna noroeste e um fundo mais lamacento a sudeste. 

Local de mergulho perfeito

Com o enorme número de aves marinhas A visibilidade encontrada na rocha pode ser variável, como resultado das grandes quantidades de guano caindo do céu.

Embora os gansos sejam os inquilinos predominantes, você também pode encontrar shags, kittiwakes, razorbills, gaivotas, guillemots e até papagaios-do-mar, que desceram de suas tocas de nidificação na Ilha de May. The Bass é visitado por centenas de turistas todos os dias, de maio a setembro, mas, apesar de tudo o que tem a oferecer abaixo da superfície, raramente por mergulhadores.

O linguado de limão
solha de limão

A maioria dos mergulhos é feita na maré vazante. Você começa no noroeste e, na parede à sua direita, permite que a corrente suave o ajude a impulsioná-lo para o lado nordeste da rocha.

Considerado um dos três melhores mergulhos em penhascos do Reino Unido e uma das 12 principais maravilhas da vida selvagem do mundo, o plano de mergulho é simples: desça até a profundidade desejada e siga a parede quase vertical até a hora de vir acima!

Ao se aproximar do outro lado de Bass Rock, você chega a uma área de água parada onde a corrente diverge e começa a empurrar contra você. Geralmente é neste ponto que você termina o mergulho.

O que procurar

Os estratos rochosos são bastante evidentes e existem fendas quase horizontais em toda a face da falésia, mas tome cuidado ao virar o canto norte, porque as cristas começam agora a descer num ângulo mais acentuado. Se você os seguir, poderá cair abaixo de um mergulho seguro limite. Mergulhando neste local regularmente, continuo vendo as mesmas criaturas, especialmente uma lagosta velha que é azul escura e salpicada de algas cinzentas. 

O mergulho
O plano de mergulho é simples – siga a parede

Ele tem um belo buraco na parede para se esconder, mas parece passar o tempo vagando entre os dedos do morto e as anêmonas emplumadas.

Curiosos afloramentos vulcânicos são cobertos por uma espécie anã de anêmonas plumosas (Metridium senil) na forma branca e laranja. 

Bodião Ballan (Labrus bergylta), caranguejos nadadores aveludados, pequenos caranguejos-aranha, gobies e blennies são encontrados por toda parte, e nunca deixa de me surpreender que espécies de vida marinha geralmente encontradas no fundo do mar pareçam bastante felizes por existirem em um penhasco vertical acidentado. A adaptação ao meio ambiente é sempre uma revelação.

Diversas espécies de nudibrânquios são encontradas por toda parte, desde os maiores Dendronotus que se alimentam dos dedos do homem morto até ao mais pequeno Eubrânquio, que vive em delicados hidróides – o Bass é um país das maravilhas para os observadores de lesmas.

Lagosta Agachada com Garras Longas
Lagosta agachada com garras longas

Os barcos de mergulho partem de North Berwick, Anstruther, St Abbs e Eyemouth. Os clubes independentes podem lançar RIBs em vários locais e a navegação é bastante fácil, porque o Bass Rock é muito proeminente no horizonte.

As viagens de Boca do olho têm um tempo de viagem em torno de 90 minutos, saindo por volta das 8h e retornando por volta das 6h. As expedições diárias para Bass Rock incluem uma viagem de mergulho com três tanques, talvez incluindo a Ilha de May, Fast Castle e um mergulho na área de St Abbs ou Eyemouth.

Fotografias de Lawson Wood

Os gansos de Bass Rock

Gannets em Bass Rock (Odd Wellies)
Gannets em Bass Rock (Odd Wellies)

The Bass é o maior ganso-patola do mundo e, em homenagem à sua famosa casa, o ganso-patola (Sula bassana) é a maior ave marinha do Reino Unido, com envergadura de pouco menos de 2 m. Com crânios tão fortes quanto capacetes, eles podem atingir a água a velocidades de 90 km/h, o que atordoa os peixes, facilitando a alimentação dos pássaros.

Mais de 200 toneladas de peixes são consumidos por dia pelos cerca de 150,000 mil pássaros de Bass Rock, daí suas expedições distantes de busca de alimento que podem durar mais de 30 horas enquanto eles deixam seus companheiros para guardar o ninho.

Eles foram registrados viajando mais de 330 milhas em busca de comida e são frequentemente encontrados na costa da Noruega. Ao longo de toda a costa você pode ver gansos voando logo acima da superfície do mar. Há menos resistência ao vento ali, tornando sua viagem muito mais eficiente.

Deixando a rocha por volta de outubro, eles passam o inverno no Mediterrâneo e até mesmo em lugares distantes como o Golfo da Guiné, no Equador. Eles retornam na primavera e todos põem seus ovos durante um curto período de maio.

Embora as aves sejam ferozmente independentes, os ninhos estão bem juntos, mesmo no limite da distância de bicadas – isto é, cerca de três ninhos por metro quadrado. 

Os jovens ganham peso rapidamente com a sua dieta à base de peixe e mergulham voluntariamente das falésias no mar em Setembro, antes que a pior das tempestades de Inverno comece (espero que aprendam a voar na descida!). Mais de 75% dos novos pintinhos morrem antes de conseguirem conquistar sua independência.

Também na Divernet: Da baleia à ave marinha, eles viajam da mesma forma, Turnê de Naufrágio 128: O Rio Garry, Turnê de Naufrágio 142: O U74E

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