Vistas do VOLOS

Há sempre uma sensação palpável de excitação ao acelerar até o recife Lefteris em um barco de mergulho. É um lugar que demora a revelar os seus segredos e nunca se sabe o que poderá ser descoberto.

A abundante vida marinha, desde corais moles até uma moreia residente, são certezas, mas fragmentos de ânforas antigas indicam que este é também um local rico em história. Nem mesmo chegando à superfície, Lefteris sempre foi um notório perigo para o transporte marítimo.

Veja também: Perseguição incessante: a descoberta do sub HMS Triumph da 2ª Guerra Mundial

De acordo com o historiador grego Heródoto, pelo menos três galeras atingiram o recife e afundaram durante a fracassada segunda invasão persa da Grécia em 480 aC. O rei Xerxes então ordenou que uma coluna de pedra construída com blocos pesando até meia tonelada fosse erguida para evitar maiores perdas.

Datado de dois séculos e meio antes do farol de Alexandria, este farol é a construção de navegação mais antiga conhecida nos registros históricos.
Em tempos mais contemporâneos, Alexandros Papadiamantis (1851-1911), um célebre escritor grego de Skiathos, menciona o recife Lefteris em O pobre santo: “Lefteris libera cargas de seus navios e liberta os marinheiros do breve fardo da vida”.

Apesar do seu atual farol em estrutura de arame, o recife Lefteris tem a distinção de ter causado dois naufrágios mais recentes.

Construído em 1956 e com 58m de comprimento, o cargueiro Vera encalhou ali em 1999. Nas profundidades de 17 a 28m, o naufrágio está agora dividido em dois e permanece facilmente acessível a mergulhadores de diversas habilidades.

Mais intrigante é o SS Volos, um naufrágio mais antigo cuja identidade foi esquecida por quase 60 anos. Sua história completa só agora foi redescoberta.
A emoção de mergulhar no Volos tem muito a ver não apenas com as circunstâncias do seu naufrágio (ver painel), mas com esta história de fundo.

É um mergulho profundo que começa quase no limite do mergulho recreativo, a mais de 36m. Virado de lado, os restos do navio estão divididos em duas seções distintas, localizadas a poucos metros uma da outra.

A seção dianteira e mais profunda é o convés de proa e o castelo de proa em sua totalidade. Frustrantemente para mergulhadores não técnicos, ele fica em uma inclinação, com a proa caindo para mais de 61 m.

Ao passar pelas duas aberturas de carga dianteiras instaladas na estrutura de aço do navio, você pode imaginar o capitão Pietsch olhando para a escuridão da ponte enquanto o mar agitado despejava lençóis de água no convés de proa naquela noite fatídica.

Você pode imaginar o timoneiro tentando desesperadamente dirigir o navio com firmeza e firmeza em uma onda que periodicamente engolia todo o castelo de proa, enquanto ele atravessava a crista e o vale.

Você pode sentir o pânico quando o primeiro oficial alertou o capitão sobre a perigosa proximidade de Lefteris, e conceber o horror ao perceberem que nada poderia ser feito para evitar o inevitável. PENETRANDO ESTA SEÇÃO do naufrágio é fácil, graças à estrutura com nervuras abertas. À medida que você mergulha no casco, não há espaços de carga abertos, como seria de esperar, apenas uma floresta de vigas de aço em decomposição lenta e colunas adornadas com coral.

Ao mesmo tempo, esta área estaria repleta de munições para o Exército Imperial Alemão. Agora, com a sua complexa estrutura de aço recortada contra o azul profundo do Egeu, está assustadoramente vazio.

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Vigas quebradas marcam o ponto mais raso da seção dianteira a 36m.

A seção de popa, que fica em torno de 36m, é mais misteriosa. Em 1942, durante o auge da ocupação nazista, o biólogo marinho austríaco e fotógrafo subaquático pioneiro Hans Hass estava na Grécia em uma expedição científica.

Usando técnicas de mergulho fornecidas pela superfície e rebreathers (demoraria mais um ano até Jacques Cousteau co-inventar o Aqualung), Hass realmente filmou o Volos debaixo d'água.

Milagrosamente, a filmagem ainda pode ser vista hoje, no documentário de 1947 Menschen Unter Haien (Homens entre Tubarões). Ele mostra os destroços em pé e totalmente intactos em apenas 10-12m de profundidade.

Setenta e cinco anos depois, a secção traseira restante é apenas uma pequena parte do que deveria ser. Com cerca de 10 m de comprimento e sem características conclusivamente identificáveis, pode ser qualquer parte da parte traseira do navio no convés de proa, exceto a popa e a popa distintas.

Ao se aproximar, a primeira coisa que você nota é um turco de barco salva-vidas, carregado de vegetação marinha e caindo em direção à areia. No entanto, isto não identifica a secção de popa como estando perto do convés dos barcos.

Uma inspeção mais detalhada revela que o turco está apoiado na parte externa da amurada de bombordo, o que significa que caiu na posição atual.

Emanando da amurada estão as travessas que costumavam sustentar o convés, mas agora são verticais e retorcidas. Muitos estão quebrados e se tornaram obstáculos para pescadores desavisados.

Impossivelmente, a distância da amurada à areia é de apenas 3-4m. É como se três quartos dos 12.6 metros de largura do navio estivessem de alguma forma enterrados profundamente na areia – mas isto é apenas uma ilusão. Infelizmente, ele simplesmente está faltando.

O espírito pós-Segunda Guerra Mundial era resgatar destroços antigos para sucata. Entre 2 e 1945, o governo grego demoliu mais de 1952 destroços por este motivo.

Embora o SS Volos não conste de nenhuma lista oficial conhecida, não foi excluído desta indignidade. Sua única hélice, a superestrutura e muito provavelmente o altamente valorizado motor e a caldeira foram todos eliminados. Os métodos eram muitas vezes rudimentares, sendo utilizada dinamite, apesar dos danos ambientais causados.
Assim, o Volos, tal como é hoje, é apenas um naufrágio parcial, mas o que resta convida os mergulhadores a explorar alguns eventos fascinantes da história – que também incluem mais uma reviravolta irresistível na história.A EXPEDIÇÃO HANS HASS DE 1942 incluía o colega austríaco Alfons Hochhauser. Tendo vivido como pastor e depois pescador na região de Pelion durante anos antes da guerra, ele era fluente em grego e estava profundamente familiarizado com as Espórades e a área marítima circundante.

Em 1928, ele foi responsável pela recuperação do famoso Artemision Bronze, uma estátua em tamanho natural de Zeus (ou talvez Poseidon) feita por volta de 460 aC e agora uma exposição privilegiada no Museu Arqueológico Nacional de Atenas.

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A penetração no compartimento de carga 2 revela uma intrincada estrutura de vigas e colunas.

A estátua foi recuperada de um naufrágio (possivelmente romano) datado de cerca de 250 a.C. ao largo do Cabo Artemision, no norte de Evia – apenas 10 milhas náuticas a sudoeste de Lefteris.

Em anotações feitas em 1942, Hochhauser (que mais tarde usaria sua posição na Polícia Secreta de Campo da Wehrmacht para salvar os gregos – muitos dos quais eram seus amigos – das medidas draconianas impostas pelos nazistas) escreve em seu diário pessoal;

“14 de julho – Fomos nós que os tiramos do mar e foram eles que os embalaram em caixotes de madeira e os colocaram no porão. Contei 12 caixas até agora. Todos eles estão cheios de artefatos incríveis da cidade submersa. Alguns deles estão como novos.”

“25 de agosto – último dia. Amanhã voltaremos – ‘X’ [Hans Hass] está claramente feliz – paguei minha dívida do passado. Mas não estou nada feliz. Os filmes que filmamos eram muito bons, mas o porão está cheio de caixotes. Considero o quão diferente é agora de 1928, quando descobrimos o deus antigo.”

Embora nunca tenha sido redescoberta, a “cidade submersa” supostamente fica em algum lugar entre as ilhas Psathoura e Gioura, que ficam, desnecessário dizer, também nas Espórades. Dado que o recife Lefteris reivindicou tantos naufrágios ao longo dos anos, a lógica dita que se Hass e Hochhauser encontrassem quaisquer artefactos antigos enquanto estavam lá para filmar, também os teriam enviado de volta para a Alemanha nazi.

É mais do que provável que os fragmentos de ânforas antigas que ainda hoje podem ser vistos sejam um mero remanescente do que já foi. Ou talvez – como qualquer bom mergulhador poderia supor – sejam apenas vestígios tentadores do que ainda está por ser descoberto.

• Dois centros de mergulho locais que organizam viagens de mergulho para o Recife Lefteris são: Skiathos Diving Centre, skiathosdiving.gr, e Zoumbo Sub, zoumbosub.gr. O autor deseja agradecer a Yiannis Iliopoulos e Androniki Iliadou do Athos-Scuba Diving Centre, Halkidiki pela ajuda com este artigo.

OS VOLOS

Fundado em 1902 pela Neptun Aktiengesellschaft de Rostock, e originalmente chamado de Thasos, o navio recebeu o papel nada invejável de transporte de munições na Marinha Imperial Alemã durante a Primeira Guerra Mundial. Gravemente danificado em 1917, após encalhar perto da cidade de Lulea, no norte da Suécia, ele foi rebocado de volta para a Alemanha após a guerra e reparado.

Em 1921, ela foi relançada como Volos e começou a abrir uma rota regular entre Hamburgo e Istambul.

O Volos fracassou 10 anos depois, às 8.14h21 do dia 1931 de fevereiro de 8, em mar agitado e com ventos de 10 a XNUMX forças, quando atingiu o recife Lefteris.

O capitão Pietsch e o primeiro oficial Bohl tinham experiência reconhecida em águas gregas, mas a ferocidade da tempestade e uma corrente invulgarmente forte levaram a melhor sobre ambos.

A direção tornou-se ineficaz numa onda enorme que acabou por despejar o navio de aço de 86 metros em Lefteris como se fosse um brinquedo de criança, fazendo com que os três oficiais e 23 tripulantes se esparramassem e colocando as suas vidas em grave perigo.

Com os canos estourados e o casco rachado, Volos começou a absorver água. Desesperado, o capitão Pietsch ordenou que ela fosse para a popa, mas sem sucesso - a força do impacto deslocou a caldeira e o motor.

O operador de rádio começou a enviar um SOS, mas infelizmente ninguém percebeu que a antena estava em curto-circuito.

À medida que as ondas batiam no navio atingido e a água continuava a entrar, o gerador finalmente falhou e o navio mergulhou na escuridão.

Lâmpadas de óleo foram acesas, mas havia pouco que a tripulação pudesse fazer além de se proteger dos piores estragos da tempestade e orar pela salvação.

Contra todas as expectativas razoáveis, as luzes de navegação de um navio a vapor que passava foram vistas apenas duas horas após o incidente. O apito do navio soou, mas o navio não mudou de direção e suas luzes desapareceram dolorosamente ao longe.

Incrivelmente, enquanto as esperanças da tripulação pareciam frustradas, um segundo navio foi avistado. No entanto, este também não percebeu os sobreviventes abandonados, presos no recife no meio de rajadas de água ofuscante e mar implacável.

Felizmente, a tempestade havia diminuído o suficiente para tirá-los do perigo imediato na manhã seguinte. Uma antena equipada por um júri permitiu que um SOS finalmente passasse, e o navio sueco SS Belos foi despachado.

No dia seguinte, a tripulação foi retirada (e de volta à cidade vizinha de Volos, por acaso), enquanto o capitão, o primeiro oficial e o engenheiro-chefe permaneceram a bordo por mais três dias para evitar qualquer tentativa de reivindicar direitos de salvamento até as operações de recuperação. poderia ser organizado e concluído.

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