Atividade vulcânica

MERGULHADOR DE CANÁRIOS

Uma quinzena fora de temporada na ilha mais ocidental das Canárias provavelmente será muito tranquila na superfície, mas com erupções repentinas de aventura subaquática. JO CAIRD conta a história, STEVE PRETTY tirou as fotos.

Cratera El Bajon.

MERGULHO EM UM EXTINTO vulcão está muito bem, até que você se lembre de que às vezes vulcões entram em erupção. E que, de facto, foi há apenas seis anos, e apenas a uma curta viagem de RIB, que outro vulcão submarino expeliu lava derretida e gases tóxicos nestas águas ao largo da costa sul de El Hierro, a mais pequena das Ilhas Canárias, por três meses seguidos.

Essa erupção deixou o mar com um tom sinistro de verde, matou toda a vida marinha e causou a evacuação de La Restinga, a aldeia onde estou hospedado.

Felizmente, El Bajón, o local de mergulho mais famoso de El Hierro, é de tirar o fôlego o suficiente para me distrair desta constatação preocupante. No momento em que desço da linha de bóia para o topo da mais alta das duas torres do vulcão, nadando contra uma corrente forte ao lado de um enorme cardume de douradas-zebra, pensamentos sobre bombas de lava flutuantes e mares tóxicos estão longe da minha mente. .

Praticamente a única coisa que passa pela minha cabeça neste momento é: “Uau!”

A maioria dos locais de mergulho de La Restinga estão localizados bem perto da costa, variações de um tema muito agradável – recifes inclinados formados pelo fluxo de lava no mar em algum momento do antigo passado geológico de El Hierro e inúmeras cavernas rasas.

A área é colonizada por um grande número de espécies marinhas, desde um arco-íris de algas até a dourada zebra, e visitada, dizem, por raias manta, tubarões-baleia, golfinhos e tartarugas no final do verão e no outono.

O Mar de Las Calmas, que se estende para oeste a partir de La Restinga, está protegido dos ventos predominantes, o que significa que mesmo que esteja soprando um vendaval na aldeia (o que normalmente acontece) e a sua viagem de saída seja acidentada, o mar está quase sempre plana como uma panqueca nos locais de mergulho deste lado da ponta.
El Bajón, porém, é uma história diferente. Localizado a 555m da costa, em águas agitadas o suficiente para me deixar enjoado, o vulcão fica no fundo do mar a cerca de 60m, a sua pequena cratera a cerca de 20m e as suas torres a subir até aos 6m e 9m.

As moreias podem ser avistadas por todo o lado, mas não escondidas em buracos, como seria de esperar; em El Bajón eles estão ao ar livre, vagando em saliências cobertas de algas e na cratera do vulcão.

Garoupas escuras – algumas tão grandes quanto carrinhos de bate-bate – vagam pela área, perfeitamente felizes em deixar os mergulhadores chegarem perto para ficar boquiabertos, enquanto caranguejos-aranha com ponta de flecha ficam pendurados em cada fenda e fenda.

Uma jaqueta de couro rabiscada que aparece logo no final do meu mergulho me dá uma parada de segurança absorvente.

À medida que você caminha No vulcão, você está lidando com uma situação atual diferente a cada poucos minutos, uma deriva agradável de repente se tornando uma natação árdua e vice-versa.

É cansativo, mas também estimulante – especialmente tendo em conta a variedade de vida marinha em exposição.

A vida aqui é tão abundante, em parte por causa da erupção de 2011/12 (os moradores locais relatam um aumento maciço no número de peixes em comparação com antes do vulcão fazer a sua coisa), mas também porque a área é uma reserva marinha protegida.

A pesca é rigorosamente regulamentada. Apenas 12 mergulhadores são permitidos em cada um dos 12 locais de mergulho da reserva ao mesmo tempo.

Fica movimentado aqui quando os pelágicos estão na cidade, mas nesta viagem fora de temporada para La Restinga, meu amigo e eu temos o lugar mais ou menos só para nós.

Dois ou três barcos de mergulho saem todos os dias, mas a maioria dos 10 centros de mergulho da aldeia estão fechados e os barcos que saem estão longe de estar cheios.

Embora as outras Ilhas Canárias sejam importantes destinos turísticos, El Hierro é pouco visitado, o que significa que as pessoas que se esforçam para chegar até aqui - quase todas espanholas, a maioria nativos das Ilhas Canárias, na verdade - vêm especificamente para o mergulho.

La Restinga em janeiro é um lugar muito tranquilo, o que para mim é ótimo.

Deixando de lado a vida marinha, a outra grande atração para os mergulhadores é a geologia da costa vulcânica de El Hierro. Meu primeiro mergulho da viagem é na Cueva del Diablo (Caverna do Diabo), um passeio de barco de 15 minutos até a reserva marinha, passando por vários quilômetros de paisagem árida, mas bela, com fluxo de lava.

A atual Cueva del Diablo é uma grande gruta no penhasco que antigamente as pessoas conseguiam chegar a pé. Desde os muitos terremotos que acompanharam a erupção de 2011/12, no entanto, agora só é acessível a partir da água.

O que você visita como mergulhador é uma caverna menor – mas ainda espaçosa – próxima, com uma boca larga que se abre para um fundo marinho arenoso e coberto de pedras a cerca de 8m.
É o lar, como todos os locais de mergulho aqui, de vários peixes-trombeta e de uma generosa pitada de esponjas amarelas. É um primeiro mergulho fácil e agradável e seria um bom primeiro mergulho em caverna para iniciantes.

AINDA MAIS BONITO É O ARCO do lado de fora da caverna, cuja silhueta se destaca contra o azul brilhante da água rasa.

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Caverna em El Salto.

Há outro lindo arco em El Tacarón, um local de mergulho um pouco ao longo da costa, localizado próximo à espetacular piscina natural que lhe dá nome. Descendo uma bóia fora do ponto, sigo meu guia através de um desfiladeiro de lava coberto de algas antes de cruzar o fundo rochoso do mar para retornar às falésias, onde enfio o nariz nas pequenas cavernas que margeiam a costa.

No caminho avisto minha primeira arraia, um vislumbre tentador de como deve ser aqui quando a megafauna aparece no outono.

Volto à piscina do El Tacarón alguns dias depois, passando a tarde nadando nas águas cristalinas e geladas (e sentindo muito frio depois de mergulhar em um roupa seca) e brincando em piscinas naturais com minha filha.

Embora os outros locais para nadar na ilha estejam à mercê dos fortes ventos de inverno, esta enseada protegida pode nadar todos os dias do ano.

À medida que a tarde se transforma em noite, grelhamos peixe fresco na churrasqueira pública, antes de regressar a La Restinga pela estrada tortuosa que atravessa o ermo vulcânico.

No que diz respeito às excursões pós-mergulho, El Tacarón é praticamente a única opção, graças à extraordinária topografia de El Hierro.

Para chegar a quase qualquer lugar da ilha, um vulcão extinto cujas encostas íngremes descem direto para o mar, é preciso subir e descer, correndo o risco de contrair doenças descompressivas se não esperar o suficiente após o último mergulho.

A única estrada que sai de La Restinga sobe cerca de 1200 m em uma distância de apenas 12 quilômetros, com apenas a pacata cidade de El Pinar a uma altitude baixa o suficiente para ser segura para visitar se você estiver mergulhando naquele dia.

Então, meu parceiro Steve e eu nos revezamos para explorar a ilha com nossa filha em nossos dias sem mergulho. Funciona bem para nós porque estamos unindo mergulho e cuidado de crianças de qualquer maneira, mas nem todo mundo ficará feliz em ficar preso em um local tão remoto durante o período de sua vida. férias.

Com apenas alguns restaurantes, dois supermercados e uma pequena praia, La Restinga fica entediante rapidamente, especialmente quando você considera que El Hierro oferece alguns passeios de carro incrivelmente bonitos, lindas trilhas para caminhada através de florestas antigas e mais de uma dúzia de baías e praias rochosas pitorescas. para nadar. É uma ilha que você deseja reservar tempo para explorar.

Dos locais de mergulho próximos à costa no Mar de Las Calmas, meus favoritos são El Salto e El Desierto.

Situado onde o recife vulcânico encontra um “deserto” de areia branca que se estende por cerca de seis milhas até a Punta de Orchilla,

El Desierto é o lar do que meu guia, Iñaki Cayón, do Centro de Buceo El Hierro, afirma ser a maior população de enguias de jardim do mundo.

DEPOIS DE UM BREVE NADAR da bóia, nosso grupo se alinha à beira de uma faixa de areia aparentemente interminável. Momentos depois as enguias começam a surgir, saindo cada vez mais das suas tocas à medida que se habituam à nossa presença. Eles se estendem até onde a vista alcança (que é cerca de 30 m, dada a visibilidade atual), chegando a milhares, senão dezenas de milhares.

Nadar sobre a área de areia para chegar ao recife é como jogar um jogo enorme e sem contato de acertar uma toupeira – as enguias desaparecem conforme você se aproxima, apenas para voltarem à tona quando você passa.

A vizinha El Salto é um país das maravilhas de cavernas pequenas e rasas, lindamente iluminadas por janelas naturais no penhasco. Minhas duas visitas ao local - a primeira com um guia de um centro de mergulho inaugurado no ano passado, a segunda com Iñaki, que está aqui desde 2001 - foram uma lição prática sobre a importância de fazer reservas com uma operadora estabelecida.

O mergulho número um é perfeitamente agradável, mas é no mergulho dois que vejo toda a extensão deste local mágico, e meu amigo fotógrafo recebe o tempo que precisa, em vez de ser apressado.

Iñaki também sabe onde as coisas boas gostam de se esconder, apontando muita vida marinha que de outra forma eu teria perdido, desde o porco-espinho em El Desierto até as lagostas em El Río, um local próximo ao muro do porto de La Restinga.

Venta muito para mergulhar fora do Mar de Las Calmas em apenas alguns dias da minha viagem, mas estou feliz com os mergulhos que consigo fazer nesta área.

El Río tem tudo a ver com ravinas, enquanto em El Veril a plataforma de lava termina numa parede escarpada que faz deste um dos mergulhos mais espectaculares e dramáticos da viagem.

Acontece que também é o último, o que é uma sorte porque, enquanto puxo meu roupa seca acima da minha cabeça, pronto para caminhar a curta distância do porto até o centro de mergulho, o selo do pescoço se rompe.

É como se o terno tivesse decidido que já vi o suficiente aqui e que é hora de ir para casa. Tendo visitado a maioria dos locais de mergulho de El Hierro ao longo de duas semanas, incluindo visitas repetidas aos melhores do grupo, estou inclinado a concordar.

Mas voltarei – se há uma coisa melhor do que mergulhar em um vulcão extinto, é ver uma arraia manta enquanto você faz isso. Que venha o outono.

ESTA VIAGEM DE TUBARÃO DO PROJETO certamente beneficiou da presença do Dr. Elke Bojanowski, fundador e diretor da instituição de caridade Red Sea Sharks. Suas palestras sempre foram bem concorridas e essas apresentações descontraídas estavam repletas de informações sobre como identificar tubarões e como se comportar com eles na água – crucial para esta viagem de tubarões.

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Algas e esponjas.

Elke também transmitiu muitos factos não só sobre as adaptações e evolução dos tubarões, mas também sobre o seu triste desaparecimento como resultado principalmente da remoção das barbatanas dos tubarões.

Acho que cada mergulhador que saiu do barco renovou o respeito, a admiração e a compreensão desses maravilhosos predadores de ponta, reforçados pela maravilha de vê-los na água, mas também pelas palestras informativas de Elke.

Parece obviamente uma boa ideia aprender mais sobre nosso ambiente marinho enquanto estamos em viagens de liveaboard. Com um pouco mais de compreensão, podemos continuar a ser guardiões apaixonados do nosso ambiente marinho.

Saí do Mar Vermelho sentindo-me confiante em minhas habilidades de mergulho, mais instruído, mais inspirado e desesperado para reservar minha próxima viagem. Até lá, terei prazer em voltar à costa de Devon e mergulhar nos mares britânicos, percorrendo florestas de algas e algas coloridas.

Praticarei minhas habilidades de mergulho e sonharei acordado sobre a próxima vez que ver uma manta passar voando por mim, ou uma cobra tubarão-martelo abaixo de mim em mar azul.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voos diretos para Tenerife a partir dos aeroportos do Reino Unido com BA, Ryanair, easyJet e outros, depois um voo curto com Binter (bintercanarias.com) ou viagem de ferry de 150 minutos com Naviera Armas (navieraarmas.com) e uma hora de carro até La Restinga.

MERGULHO> Centro de Buceo El Hierro, centro de buceo el hierro.com.

ALOJAMENTO> Os apartamentos podem ser reservados diretamente com o centro de mergulho.

QUANDO IR> Durante todo o ano, a temperatura mais baixa da água é de 18°C ​​no inverno. Setembro e outubro são os melhores para os pelágicos.

DINHEIRO> Euro.

PREÇOS> Voos de retorno de Londres a partir de £ 390. Estúdios a partir de 25 euros por noite. O Centro de Buceo El Hierro oferece pacotes de baixa temporada de 10 mergulhos mais sete noites de hospedagem a partir de 308 euros por pessoa (360 euros na alta temporada).

Informações ao visitante> Elhierro

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