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MERGULHADOR DE CANÁRIOS

Quão facilmente um site pode dar uma impressão enganosa de um destino, mas como se viu, não havia dúvida de que Gran Canaria seria uma decepção para WILL APPLEYARD

Chegada e primeiras impressões

A ÚNICA PESQUISA QUE FIZ antes de ir para Gran Canaria foi dar uma breve olhada no site do centro de mergulho Blue Explorers – um site dois em um, na medida em que também administra um centro com o mesmo nome na vizinha Tenerife.

Geografia e Clima de Gran Canaria

A Blue Explorers cuidaria dos meus requisitos de mergulho, alimentação, bebida e acomodação enquanto estivesse na ilha. A imagem do banner do site incluía muitas espreguiçadeiras, gaivotas,

um parque aquático e assim por diante e saltou em minha direção. Eek, esses tipos de atrações não são minha praia hoje em dia, e eu não vi nenhuma fotografia subaquática isso também chamou minha atenção.

Mesmo assim, pensei, tenho certeza de que será bom ficar na água por alguns dias, e ouvi dizer que o tempo também está ótimo.

Sabrina from the Blue Explorer team collected us from the airport, which had spat our bagagem out into the arrival hall in no time at all.

Lá fora, o lugar tinha uma sensação “espanhol, mas não espanhol”, junto com o Grand Canyon à beira-mar e uma brisa noturna fabulosamente quente.

Blue Explorers Dive-Resort e Planos de Mergulho

“Aqui é mais montanhoso do que eu imaginava”, eu disse a Sabrina quando saíamos do aeroporto. Ela explicou que a ilha era “governada por microclimas montanhosos, sendo o norte muitas vezes dramaticamente mais frio do que o sul”.

Embora pertençam a Espanha, geograficamente as Ilhas Canárias fazem parte do continente africano, situando-se a 125 quilómetros a oeste, no Atlântico, ao nível da divisão entre Marrocos e Sahara Ocidental. Embora um voo do Reino Unido demore quatro horas, nunca saímos do nosso fuso horário.

Experiência de Mergulho e Exploração

The gaudy beach-férias image lurking in my mind since that website visit swiftly dissipated as we drew to a halt outside the quiet yet welcoming Blue Explorers dive-resort in Puerto Mogãn.

Também não havia cheiro de um resort turístico lotado, apenas mergulhadores – muitos, ao que parece, eram clientes do Reino Unido que retornavam.

The evening light was painted beautifully on both sides of the deep volcanic valley, and I enjoyed involving myself in cocktail-led chatter, while staff milled about preparing cylinders for the next morning’s dive.

Logística de Mergulho com Blue Explorers

A temperatura média da água é de 22°C lá em junho e eu queria saber se deveria ter embalado minha roupa seca rather than a 6mm wetsuit as I got my equipment together the following morning. However, apart from David (one of the centre’s French owners) and his clients, who were about to conduct a dive to 65m, I could see that everyone else would, reassuringly, be diving wet. It’s still borderline for me!

Exploração Subaquática – Mergulho Pasito Blanco

BLUE EXPLORERS ESTÁ SITUADO just a short drive up the valley from the sea, so divers and their gear are ferried by minibus to and from the marina, where its two RIBS live side by side.

Passámos por Puerto Mogãn antes de entrar na marina – é uma pequena e bonita aldeia, composta por um conjunto de edifícios ricamente pintados e um estreito rio de maré atravessado por várias pontes azuis de madeira em arco. Os habitantes locais chamam-lhe Pequena Veneza.

Experiência de mergulho no local de mergulho Pasito Blanco

Swiss dive-guide Denise and skipper Rasmus had been assigned to us for the week and helped offload our pre-prepared equipment from the van and carry it down the jetty to our RIB. Cameras were placed inside a netted cage at chest level above the cylinder rack, sparing my photographic gear from the usual abuse it gets aboard a RIB. I liked this boat.

Shearwaters soared above immense cliffs that plunged into the sea. Feriado resorts with their busy beaches interrupted the scenery every so often between the cliffs as we motored towards reef dive-site Pasito Blanco (White Step).

Vida Marinha e Descobertas

This is a pretty little intro dive at just 18m deep, a kilometre or two offshore in águas abertas. It’s a long, flat-topped table or slab of rock raised 2 or 3m above the sand.

Toda a extensão do local apareceu rapidamente na descida para as águas super claras e, depois de uma noite razoavelmente tarde, foi bom estar fora do barco e no mar.

Mais encontros e exploração subaquática

Não senti nenhum frio quando os primeiros filetes de água penetraram em meu traje, afastando aqueles pensamentos da minha amada. roupa seca para a cama.

Também não havia corrente, e saímos da corrente da âncora e nos aprofundamos em direção a uma saliência definida na laje, que percebi ser o lar de um solitário peixe-porco cinza. A última vez que vi um desses caras foi mergulhando em um naufrágio em Dorset. Esses peixes são verdadeiros viajantes.

0918 canários arraias
Um par de arraias do Atlântico.

Se eu tivesse feito mais pesquisas antes da viagem, já saberia que Gran Canaria é famosa por suas muitas espécies de raias. Cinco ou mais arraias jaziam no fundo do mar ao lado de Pasito Blanco, onde se reúnem tanto as raias comuns quanto as redondas.

Explorando recifes artificiais e naufrágios

Lá também moram peixes-trombeta e, olhando para o barco, pude ver que um halo de barracudas havia começado a se formar.

Para mim, as estrelas do espetáculo deste mergulho estavam na extremidade oposta da laje rochosa – um incrível cardume de grunhidos.

“Quanto mais fundo se mergulha aqui na Gran Canaria, maiores se tornam os cardumes de grunhidos”, disse-me Denise mais tarde. Tendo visto o que já considerava um banco de areia bastante impressionante, ansiava ainda mais pelo mergulho mais profundo que estava planejado.

Emergimos após 50 minutos sob o sol forte, embora nuvens escuras pairassem sobre as montanhas da ilha. Denise me garantiu que as chances de chuva eram mínimas nesta época do ano. Para mim, a temperatura do ar em meados dos anos 20 era perfeita.

Mergulhando no Recife Artificial

ÂNCORA DE VOLTA A BORDO, conversamos mais sobre o tipo de vida que poderíamos esperar ver ao longo da semana. Fiquei animado ao saber que raias-borboleta eram vistas com frequência, assim como aparentemente raias elétricas marmorizadas, raias-águia e tubarões-anjo.

The afternoon’s diving began with a talk led by Antonio and Marianne of Bassalto Arrecifes, which has built and placed a new artificial reef with funding provided by the company that runs the tourist yellow submarine from Puerto Mogãn.

Experiência de Mergulho no Recife Artificial

Eu tinha visto este submarino estacionado na marina e estava ansioso para vê-lo debaixo d’água, imaginando algo direto dos meus livros de exploração subaquática de infância.

The artificial reef lies between two purposely placed wrecks, Cermona II and Allegranza, and is designed to attract even more marine life.

Mergulho no Barco Pesqueiro Como Tu Wreck

Iniciamos o nosso passeio por todo o “parque” descendo até Cermona II, onde é possível uma profundidade máxima de 20m.

Os caranguejos-flecha esconderam-se sob o casco e as rochas circundantes, e meus amigos grunhidos estavam lá, e em maior número do que em Pasito Blanco. Ambos os destroços estão deitados de lado, e Cermona II tem uma pequena passagem repleta de peixes-trombeta.

The artificial reef was visible from the wrecks, taking the form of a sculpture park, with huge Roman-style helmets lying upright on the seabed as if recently tossed into the sea by their giant owners.

Mergulhos e Impressões Finais

I encouraged Denise to swim inside one for a photograph. A wall and stone plinths also formed part of the reef project and were already attracting fish life,  together with soft corals. My favourites among the attractions came in the form of a huge fabricated whalebone spine and rib cage that screamed “swim through me”!

Acima do barulho das minhas próprias bolhas, minha história de fantasia e aventura infantil estava prestes a ser realizada. “Você vai ouvir antes de ver”, Denise me disse antes do mergulho, e fui incentivada a ter cuidado com a presença do submarino, já que seu capitão não é capaz de desviar a máquina do caminho do mergulhador com qualquer precisão. Não só isso, mas a lavagem de suas hélices é razoavelmente poderosa e é melhor evitá-la.

Mergulho do catamarã Afrikat

O submarino amarelo passou, com 10 vigias de cada lado cheias de rostos de passageiros entusiasmados olhando para um mundo subaquático provavelmente desconhecido para a maioria. Eu me senti como uma celebridade enquanto eles tiravam fotos com seus celulares e acenavam. Denise já tinha visto esse cenário repetitivo acontecer centenas de vezes, mas para mim foi incrível.

Mergulhos e Impressões Finais

NOSSO SEGUNDO DIA DE MERGULHO nos levaria a um território um pouco mais sério, nos destroços do barco pesqueiro Como Tu, a 30 metros de profundidade.

Uma longa descida até um naufrágio em águas tão claras é uma das partes mais emocionantes de um mergulho para mim. Ver o navio aparecer no fundo do mar quando você mal saiu da superfície me dá uma verdadeira emoção.

Exploração do Naufrágio Como Tu

0918 canários Como Tu naufrágio
O naufrágio do barco pesqueiro Como Tu.

Não há muito o que ver no Como Tu, um pequeno barco de pesca sem casa do leme, mas as atrações para os mergulhadores são as arraias-borboleta que cobrem o fundo do mar circundante e as nuvens de grunhidos que o engolfam.

Disparei um ou dois tiros simbólicos dos destroços e, com o tempo de fundo passando, deixamos os destroços em busca de raios.

Durante o dia, as raias-borboleta dormem sob um cobertor arenoso, apenas seu contorno tênue as denuncia. Quando nadam livremente, eles exibem um movimento assíncrono de nadadeiras altamente individual, usando suas asas alternadamente.

Eles estão entre as maiores e mais delicadas raias que vivem no fundo que já vi, com padrões impressionantes estampados em suas costas.

Encontros Subaquáticos em Mogãn West Drift

Uma dose de nitrox teria sido perfeita para este mergulho, mas não parecia estar disponível, por isso aproveitamos os nossos 15 minutos no fundo antes de subir a linha de âncora de volta a Rasmus no barco.

A beleza dos locais de mergulho com visibilidade tão boa, claro, é que podemos continuar admirando a área enquanto subimos.

Faltando apenas dois mergulhos para experimentar, ambos bastante diferentes, comecei a ficar bastante ligado à Gran Canaria.

Mergulho nas Grutas Marinhas do Perchel

Potter, que chegou com uma mistura de sotaques e as mais calorosas boas-vindas, convidou-nos a bordo do seu enorme catamarã Afrikat. A Blue Explorers teve recentemente a ideia de usar isto como uma espécie de acampamento base flutuante com bar/restaurante, para mimar ainda mais os seus clientes mergulhadores e não mergulhadores.

We left the marina aboard the cat, escorted by our RIB loaded with dive-gear, and headed for the Perchel Caves site about half-an-hour away under motor. While we readied ourselves for the diving, the chef prepared the buffet and “divers’ punch” in time for our return.

As grutas marinhas do Perchel espalham-se debaixo de água ao longo da base das imensas arribas que margeiam grande parte desta parte da costa. A área de interesse dos mergulhadores situa-se entre os 5 e os 10m de profundidade e as próprias grutas estendem-se apenas alguns metros, no máximo, para o interior.

Denise localizou uma lagosta na parte inferior da primeira que encontramos. Os caranguejos-flecha foram abundantes em nossos mergulhos e encontrei montes deles encravados em fendas ao redor das cavernas marinhas.

David me levou para uma caverna mais rasa, com uma janela no teto, de onde eu podia ver as ondas quebrando nos penhascos acima.

Em seguida, aventuramo-nos um pouco mais fundo para desfrutar dos muitos percursos aquáticos e das áreas com muito menos luz natural.

Mergulho Final no Mogãn West Drift

APÓS 40 MINUTOS meus pensamentos começaram a se voltar para o bufê a bordo do Afrikat, e descobri que tinha desenvolvido um pouco de sede por esse ponche para mergulhadores de que tanto tinha ouvido falar, então abrimos um SMB e esperamos nosso táxi RIB para jantar.

O meu último mergulho seria um mergulho local, à saída da marina e à direita, conhecido como Mogãn West Drift. Parecia que íamos passar por algo sem intercorrências, mas provou ser exatamente o oposto.

Exploração do Local de Mergulho Mogãn West Drift

Gemma, do Girls That Scuba, e eu decidimos mergulhar sozinhas, enquanto Denise e uma aluna saíam em uma plataforma mais rasa.

Onde as falésias param na água, os pedregulhos começam e caem na areia aos 15m. Seguimos direto para essa profundidade, nas orlas de areia e rocha.

As galeotas apareciam no fundo do mar como dedos dobrados

e, como fazem em todo o mundo, deslizaram lentamente de volta para seus buracos à medida que nos aproximávamos.

Logo no início do mergulho, juntou-se-nos um pequeno choco africano. Ele foi tímido no início e manteve distância, mas depois de alguns minutos começou a se aproximar.

A porta dome da minha câmera se mostrou interessante para a criatura, um comportamento

Eu já havia testemunhado muitas vezes antes. O meu entendimento é que os chocos estão interessados ​​no seu próprio reflexo, talvez confundindo-se com potenciais parceiros.

Ficamos de olho na areia na esperança de avistar raias ou tubarões, mas eles foram evasivos neste mergulho. Porém, mais chocos se juntaram à festa e ficamos ajoelhados por um tempo observando um trio realizar o que parecia ser um ritual de acasalamento. Todos esses indivíduos exibiram ao mesmo tempo um padrão semelhante ao de uma zebra, um padrão que eu nunca tinha visto um choco criar antes.

Conclusão e planos futuros

DE TODOS OS CEFALÓPODES, para mim os chocos são o mais próximo possível de um ser de outro planeta. Sua curiosidade os tornou modelos dispostos, então Gemma e eu nos revezamos na composição das fotos que queríamos, enquanto as criaturas se admiravam continuamente.

Após o mergulho, perguntaram-me qual foi o meu mergulho favorito durante a semana e não consegui isolar nenhum. Cada mergulho me proporcionou algo emocionante para observar, ou uma criatura que eu nunca tinha visto antes.

Gran Canaria nunca tinha aparecido na minha lista de destinos de mergulho antes, provavelmente porque ninguém me tinha dito o quão fabulosa era.

Durante minha transferência de volta ao aeroporto, ocupei-me com o calendário para ver se e quando poderia fazer uma viagem de volta.

O mergulho técnico também é um grande negócio em Gran Canaria e parece o tipo de lugar onde eu gostaria de dar alguns passos nesse mundo.

Eu retornarei!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Will voou com a easyJet, mas há vários voos baratos vindos do Reino Unido.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Blue Explorers (Gran Canária), Puerto Mogãn, exploradores azuis

QUANDO IR> Todo o ano.

DINHEIRO> Euro.

PREÇOS> Voos de retorno a partir de £ 94. Para quatro pessoas partilhando sete noites de B&B num apartamento de dois quartos, o preço do alojamento é de 770 euros. Um pacote de seis mergulhos custa 195 euros por pessoa.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> Grã-Canária

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