Quer ver tubarões-baleia? Sem problemas

As pessoas tentam obter a melhor visão e, às vezes, perder o auxílio à flutuação é considerado necessário para isso.
As pessoas tentam obter a melhor visão e, às vezes, perder o auxílio à flutuação é considerado necessário para isso.

MERGULHADOR FILIPINAS

Um dos poucos lugares no mundo onde os encontros com tubarões-baleia são virtualmente garantidos é Oslob, mas o local permanece controverso. O que SAEED RASHID pensaria disso?

Os visitantes se reúnem para vivenciar a experiência do tubarão-baleia. Os números foram recentemente limitados – a 800 por dia.
Os visitantes se reúnem para vivenciar a experiência do tubarão-baleia. Os números foram recentemente limitados – a 800 por dia.

A HISTÓRIA CONTA QUE EM 2011, os pescadores do sul de Cebu, nas Filipinas, tiveram um problema com os tubarões-baleia que comiam os seus peixes e muitas vezes mataram esses tubarões para proteger a sua captura.

Mas logo descobriram que, colocando uma linha de migalhas de pão (bem, peixe), os tubarões poderiam ser afastados dos pesqueiros.

Agora capazes de direcionar os tubarões para onde quisessem, os pescadores perceberam que, se os conduzissem a uma baía local, os turistas pagariam para ver estes animais normalmente esquivos. As notícias se espalharam rapidamente.

Avançando para 2018, um negócio enorme e um tanto controverso se desenvolveu em torno da outrora pacata vila de Oslob. Alguns dizem que esta prática de alimentar tubarões-baleia para diversão pública é errada; outros argumentam que, embora estes tubarões estivessem protegidos pela lei filipina, muitos teriam sido mortos, e a alimentação também ajudou a tirar a população local da pobreza.

Tive a oportunidade de ver por mim mesmo uma visita a Oslob no meu dia de folga no final de uma recente estadia no Atmosphere Resort. Fica a duas horas de viagem de balsa e carro do resort, e eu não tinha ideia do que esperar.

Ao se aproximar da baía, você vê centenas de placas ao longo da estrada representando tubarões-baleia, então não há dúvida de que você está no lugar certo. Entramos no estacionamento. Havia muita gente na praia, com ônibus alinhados, prontos para descarregar. Parecia mais a entrada de um parque de diversões do que uma experiência de vida selvagem, e me deixou um pouco desconfortável, mas meu guia local me garantiu que era muito bem administrado.

A “experiência” do tubarão-baleia começou com um briefing em grupo no qual nos foram explicadas as regras: uma experiência de vidajaqueta deve ser usado; sem flash fotografia; fique a mais de 5 metros de distância dos tubarões… você entendeu.

Também nos foram dadas informações básicas sobre os próprios tubarões, com muita ênfase no facto de serem tubarões e não baleias, como tantas pessoas aparentemente acreditam!

Na água

Após a orientação, fui conduzido a um pequeno barco com outras sete pessoas. Remamos até a baía para nos juntarmos a uma fila de outros oito barcos amarrados juntos.

Uma vez amarrados, nosso guia nos disse que tínhamos 30 minutos com os tubarões. Olhando ao meu redor, pude ver três outras fileiras de barcos semelhantes, cada um com seu pequeno barco a remo remando para cima e para baixo, e comida sendo atirada para atrair os tubarões.

Como eu queria poder mergulhar livre com os tubarões, perguntei se poderia tirar minha vida-jaqueta. Isso provou não ser problema, então essa já era uma regra quebrada.

Deslizei pela lateral do barco para a água e imediatamente fui confrontado por dois tubarões-baleia de 8 a 9 metros. Eles nadaram logo abaixo de mim e, enquanto eu observava essas lindas criaturas passarem, ouvi alguém gritando.

Olhei para cima e vi nosso guia apontando atrás de mim. Virei-me e vi a enorme boca aberta de outro tubarão-baleia alimentando-se de um carneiro bem na minha cara. Gritaram comigo por ser muito perto do tubarão.

Os tubarões-baleia continuam a comer, mas é pouco provável que as quantidades que lhes são dadas afectem a sua alimentação regular.
Os tubarões-baleia continuam a comer, mas é pouco provável que as quantidades que lhes são dadas afectem a sua alimentação regular.

Outra regra quebrada, mas difícil de evitar quando a comida era jogada em cima de mim. O tubarão estava subindo e descendo a linha, seguindo a trilha.

Estar tão perto de um tubarão-baleia em alimentação era inspirador. Por um momento esqueci que este foi um encontro planejado. Eu já havia me afastado do meu barco e fui rapidamente repreendido pelo meu guia, que insistiu que eu permanecesse na minha própria área (parece que fui um pouco violador das regras!).

Toda a comida na água a tornava muito turva, reduzindo a visibilidade para 15m ou menos. Foi difícil ver quantos tubarões estavam por perto mim, mas o máximo que contei de uma vez foi seis.

Nunca estive em nenhum lugar onde pudesse ver seis tubarões-baleia ao mesmo tempo, então foi realmente uma experiência inesquecível. Olhando para os tubarões que se aproximavam, era fácil esquecer que havia mais de 100 pessoas na baía fazendo exatamente a mesma coisa.

Alguns dos meus companheiros de viagem optaram por assistir à ação do barco, mas os outros estavam na água ao meu lado. Um deles rapidamente voltou para o barco quando o próximo tubarão passou, até que a atração de uma selfie com uma dessas criaturas magníficas se tornou muito forte.

Nosso guia pretendia tirar fotos dos outros convidados com os tubarões ao fundo. Para mim, isso estava mostrando o lado ruim das interações humanas com a natureza, com as pessoas mais empenhadas em obter um foto com os tubarões do que aproveitar a experiência em si.

Observando o desenrolar do circo, vi um guia de outro barco nadar e remover a vida.jaqueta de um convidado, que foi então puxado para mais fundo na água para permitir uma foto melhor.

Para mim, isso foi um passo longe demais e parecia muito inseguro, pois o hóspede não parecia confiante na água.

Deixei claro meus sentimentos, pelo que apenas recebi um sorriso e “OK, OK!” antes de continuarem com uma segunda pessoa, embora esta parecesse ser uma nadadora melhor.

Essa foi realmente a influência do Instagram em ação, com pessoas desesperadas pela chance definitiva de “se tornar viral” nas redes sociais.

Nossos 30 minutos logo terminaram e fui chamado de volta ao barco. Remando a curta distância de volta à costa, fiquei mais consciente do que estava ao meu redor e olhei para ver o que estava acontecendo com as outras pessoas que observavam os tubarões.

A maioria dos barcos parecia ter metade dos convidados na água e metade optando por permanecer a bordo.

Aqueles que estavam na água tinham seus guias vigiando-os de perto, e notei outra pessoa sendo informada de que estava muito perto dos tubarões.

De volta à terra, havia filas de outros esperando pela oportunidade.

Minha opinião sobre Oslob

Eu acho que está certo? Essa é uma pergunta difícil de responder. Segundo conversas com especialistas, parece que apenas cerca de seis tubarões se habituaram à alimentação, com muitos apenas a visitarem uma ou duas vezes na sua rota de migração para outros locais, pelo que não parece ter tido um impacto significativo na população.

Retirou claramente a população local da pobreza e disseram-me que grande parte do dinheiro angariado permanece na área.

Também tem valor educativo, com muitos dos turistas que visitam os mesmos países acusados ​​de devastar as populações de tubarões através da remoção das barbatanas.

Então, talvez observar estes peixes majestosos possa ajudar a influenciar a opinião e, em última análise, acabar com esta prática.

Mas não há como fugir do que está acontecendo em Oslob. É claramente uma exploração de animais selvagens, e disseram-me que está cada vez mais movimentado.

Do I think it’s well managed? Apart from the incident I witnessed with someone being pulled under without a life-jaqueta, desperate for a selfie, I think they manage the activity as best they can.

O briefing foi informativo e a maioria dos guias parece respeitar os tubarões.

A alimentação acontece durante um curto período de tempo apenas pela manhã e limites aparentemente rigorosos são impostos à quantidade de comida colocada na água, porque isso obriga os tubarões a procurarem a sua própria alimentação, bem como a aceitarem as esmolas.

Eu faria isso de novo? Não, eu não penso assim. Já vi o que precisava e será algo que nunca esquecerei, mas preferiria ver tubarões-baleia nadando espontaneamente do nada em seu ambiente natural.

Eu recomendaria isso para outra pessoa? Eu diria que se você quer uma experiência de pura adrenalina e nunca viu tubarões-baleia em seu ambiente natural antes, então isto não é para você, porque nada pode substituir um encontro casual debaixo d'água.

Por outro lado, se você sempre quis ver um tubarão-baleia e esta pode ser sua única oportunidade, então sim, por que não. Mas no final do dia, você tem que decidir por si mesmo.

ARQUIVO DE FATOS

  • COMO CHEGAR > A Philippine Airlines voa vôos diários via Manila para Dumaguete ou Cebu.
  • MERGULHO E ALOJAMENTO > Saeed estava hospedado em Resort Atmosfera
  • QUANDO IR > O ano todo, mas a estação seca ocorre entre novembro e abril.
  • PREÇOS > Oslob fica a 90 minutos de viagem por estrada e barco do Atmosphere, e uma excursão de meio dia custa a partir de £ 75, dependendo do tamanho do grupo.
  • INFORMAÇÕES DO VISITANTE > É mais divertido nas Filipinas

VAMOS MANTER CONTATO!

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