O que significa ser verde

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Misool em Raja Ampat não é como outros lugares, e o centro de mergulho também é um pouco especial, diz JOE DANIELS

MINHA PRIMEIRA EXPERIÊNCIA DE MERGULHO Raja Ampat veio há três anos. A área era uma espécie de Santo Graal dos destinos de mergulho para mim. Sendo um fotógrafo subaquático, minha lista de fotos era extensa e, pensei, ambiciosa.
Depois de alguns dias de mergulho, porém, ficou claro que o local estava superando minhas expectativas. A abundância e a diversidade da vida eram avassaladoras.
Minha viagem de sete dias apenas arranhou a superfície do que estava em oferta, então tive que voltar para explorar mais.
O Triângulo de Coral é o termo que os mergulhadores usam para se referir ao epicentro global da biodiversidade marinha. A área, que abrange as regiões da Indonésia e das Filipinas e o extremo sudoeste do Pacífico, cobre 1.6% da área oceânica da Terra.
E no centro do triângulo fica um arquipélago de pequenas ilhas calcárias chamadas Misool, onde eu passaria os próximos 10 dias.
Atravessamos um pequeno corpo de águas abertas para uma cadeia de ilhas que iam de leste a oeste para o nosso primeiro mergulho. Esperando um mergulho de check-out em um local normal, saí do barco para a água a 29°C e olhei para baixo.
Apenas em algumas ocasiões na minha carreira de mergulho vi visibilidade como esta – 35m teria sido uma estimativa conservadora. Esvaziei meu colete e desci até uma parede levemente inclinada com um pináculo à frente.
A parede era linda, coberta por enormes leques em todas as cores e formas imagináveis. Descobriu-se que muitos eram hospedeiros de cavalos-marinhos pigmeus.
Ocupando o espaço entre os leques marinhos havia corais moles que pareciam quase neon, de tão vibrantes eram as cores.
O destaque do mergulho foi o auge. Olhando para cima a partir da base a 20m, cardumes de delicadas anthias e maníacos fuzileiros de cauda amarela fluíam sobre os leques marinhos, corais moles e esponjas de barril que o decoravam.
Atrás de mim, no céu azul, uma barracuda chevron pendia sem esforço na correnteza suave.
Os atarracados tubarões cinzentos de recife também faziam aparições esporádicas antes de desaparecerem no azul infinito.
Fiquei impressionado com os recifes do norte de Raja Ampat, mas depois de apenas um mergulho mais ao sul, ficou claro que eu estava mergulhando em um lugar muito especial.
Misool fica a quatro horas de viagem de lancha do movimentado porto de Sorong. Ilhas calcárias em forma de colmeia espalham-se por uma paisagem marítima altamente produtiva. Esta área é onde o Pacífico encontra o Oceano Índico, numa mistura de biodiversidade marinha.
Descer até os recifes ao redor de Misool é testemunhar um ecossistema saudável e funcional. A área possui mais de 1500 espécies de peixes conhecidas, 537 espécies de corais e 700 espécies de moluscos.
Os recifes estão repletos de macacos, fuzileiros, bodiões Napoleão e trevally gigante. Antigos leques marinhos gorgônias e corais moles dendronepthya incrivelmente coloridos cobrem áreas mais profundas do recife, enquanto as águas rasas são dominadas por acroporas rochosas e corais de couro macio, criando jardins imaculados banhados por raios de luz.
Os corais da região também parecem ser mais resistentes aos efeitos do branqueamento do que em outros locais, como a Grande Barreira de Corais.
Existem também montes submarinos, onde a convergência dos dois oceanos cria o tipo de correntes nutritivas que atraem gigantes. Misool abriga uma população de cerca de 800 arraias manta que utilizam regularmente as estações de limpeza nos montes submarinos. Eles ficam imóveis na corrente enquanto o bodião-limpador arranca parasitas de suas guelras e pele.

MAS O QUE FAZ MISOOL ÚNICO é que ambas as espécies de raia manta, a oceânica ou gigante Manta birostris e a recifal Manta alfredi, podem ser vistas juntas no mesmo local de mergulho.
Existem poucos lugares no planeta onde essas duas espécies interagem.
Magic Mountain é um dos principais locais de mergulho da região, senão do mundo.
Eu tinha ouvido falar muito sobre esse monte submarino e estava ansioso para passar lá o máximo de tempo possível, porque ouvi dizer que nunca se sabe o que pode acontecer.
Há muito mais do que ver as duas espécies de manta interagindo. No meu primeiro mergulho lá descemos até uma crista a 25m, a mais profunda das duas estações de limpeza. Enquanto esperávamos pelas mantas, observamos enormes cardumes de barracudas, trevally rabilho e trevally gigante perseguirem peixes menores, criando um banquete visual.
Após 15 minutos, seguimos para a área rasa. À medida que avançamos ao longo da borda da cordilheira, rapidamente se tornou evidente a razão pela qual o termo montanha tinha sido escolhido – não era apenas o tamanho colossal, mas também a forma.
Subimos até chegar ao cume, cerca de 7m abaixo da superfície. Aqui encontramos uma área do tamanho de um campo de futebol coberta de corais moles e gigantescas bombas, e repleta de vida.
Cardumes de jack, trevally gigante, peixe-morcego, pargo amarelo e fuzileiros estavam todos presentes nesta pequena área, tornando-a o playground perfeito para fotógrafos subaquáticos. Não tivemos sorte com as mantas neste primeiro mergulho, porém, com apenas um avistamento distante.

MUITAS ESPÉCIES ENDÉMICAS habitam as águas de Misool, incluindo o tubarão ambulante Raja Ampat (Hemiscyllium halmahera), recentemente descoberto, uma espécie de tubarão dragoneta.
Para vê-lo você precisa fazer um mergulho noturno, então na segunda noite da viagem saí com meu guia de mergulho Bram para tentar dar uma olhada (e talvez um foto) deste curioso pequeno tubarão.
Descemos até um monte submarino chamado Café D’Break, e Bram verificou as diversas fendas e cavernas.
Não demorou muito para que tivéssemos o nosso primeiro avistamento, mas o tubarão parecia nervoso com a nossa presença e rapidamente se escondeu num bommie.
Esses tubarões são extremamente flexíveis e parecem capazes de se espremer como uma cobra em qualquer fenda.
Alguns minutos se passaram e então Bram me chamou com sinais frenéticos de sua tocha vermelha. Eu encontrei um tubarão ambulante em campo aberto!
Esse cara não tinha pressa e até posou para uma foto. Naquela noite vimos cinco indivíduos entre 70cm e 1m de comprimento.
Outra endemia que eu queria fotografar era uma forma vermelha de Hippocampus denise, carinhosamente chamada de cavalo-marinho pigmeu do Papai Noel. Esses cavalos-marinhos muito fofos podem ser encontrados apenas em torno de Raja Ampat e são mais numerosos em Misool.
Bram sabia exatamente para onde ir. No dia seguinte fomos direto para lá, descendo até o leque vermelho que abrigava esse cavalo-marinho de meio centímetro de comprimento.
Paciência é fundamental ao fotografar pigmeus, porque eles tendem a fugir da câmera, e quem pode culpá-los? Embora existam inúmeras macros desse tipo fotografia oportunidades em Misool, sempre pareceu um risco usar uma lente macro, porque você nunca sabe o que iria acontecer.
Felizmente, grande parte desta paisagem marinha imaculada é abrangida por uma zona patrulhada de 470 milhas quadradas de proibição de captura, estabelecida pelos fundadores do Misool Eco Resort & Conservation Centre, Andy e Marit Miners.
O resort, localizado na idílica ilha de Batbitim, foi construído à mão exclusivamente com madeira recuperada da região, por isso nem uma única árvore foi cortada para construí-lo. O resultado é espetacular.
O local era anteriormente um acampamento de remoção de barbatanas de tubarão e, quando Andy desembarcou na ilha pela primeira vez, a praia estava repleta de carcaças de tubarões com barbatanas. O barbatanas teria sido vendido a compradores para o comércio de sopa de barbatana de tubarão.
O resort foi concebido como uma forma de financiar um centro de conservação que pudesse fomentar a pesquisa, a educação e a proteção do sudeste de Misool.
Em 2005, os proprietários da ilha e dos recifes circundantes, a comunidade local e o Misool Eco Resort consolidaram a parceria que resultaria na primeira zona de proibição de captura da região.
A comunidade local vive do mar e a zona de proibição de captura é uma área remota e, portanto, raramente pescada, pelo que a mudança não restringiu as suas actividades.
Muito pelo contrário – os pescadores que trabalham fora da Reserva Marinha de Misool relataram melhores taxas de captura desde a sua implementação. Os peixes prosperam na zona proibida, mas os pescadores beneficiam de qualquer transbordamento.
Agora a reserva compreende duas zonas de proibição de captura, ligadas por uma área de águas abertas com uso restrito de equipamentos. A área da reserva tem agora o dobro do tamanho de Singapura e seria sem dúvida explorada se não fosse fisicamente patrulhada por 15 guardas florestais a tempo inteiro, divididos entre três postos de guardas florestais nas fronteiras da reserva.
Desde a implementação da Reserva Marinha de Misool, a biomassa em muitos dos recifes aumentou 300% num período de seis anos, e alguns aumentaram 600%. Esses números aumentam ano a ano. 
Outro estudo mostrou que há 25 vezes mais tubarões dentro da Reserva Marinha de Misool do que fora dela. Outrora um ponto de acesso para a remoção de barbatanas de tubarões, a reserva é agora um santuário para eles.

FICAR NO RESORT, os visitantes veem uma procissão constante de tubarões-de-pontas-pretas juvenis (Carcharhinus melanopterus), os garotos-propaganda desta história de sucesso de conservação.
Blacktips não são as únicas espécies de elasmobrânquios a beneficiar da reserva marinha. Os avistamentos de mantas oceânicas aumentaram 25 vezes entre 2010 e 2016.
Juntamente com a reserva, Misool vem realizando pesquisas sobre mantas desde 2011. Através dos dados coletados, o projeto foi fundamental para a Indonésia implementar uma proibição nacional da pesca e comércio de mantas em 2014, e para a petição bem-sucedida para proteger tubarões e raias em todo o 15,500 milhas quadradas inteiras da região de Raja Ampat que viu o Santuário Raja Ampat Shark & ​​Manta criado em 2010. 
Depois de passar 10 dias em Misool e cada minuto disponível na água, foi difícil partir. Para mim, como mergulhador, fotógrafo e conservacionista, é um paraíso encontrado, e o que é tão especial é saber que será salvaguardado não só para as futuras gerações de mergulhadores, mas também para a população local.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Voe do Reino Unido para Jacarta e depois faça uma parada em Manado ou Makasarr até Sorong. Os mergulhadores muitas vezes optam por voar com a Garuda Indonesia, pois ela oferece franquia de bagagem esportiva. De Sorong são cinco horas de barco até Misool.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Misool Eco Resort, misool.info
QUANDO IR: O resort está fechado de julho ao início de setembro.
SAÚDE: A câmara hiperbárica mais próxima fica no Território do Norte da Austrália, a 460 quilômetros de Sorong.
MOEDA: Rupia indonésia.
PREÇOS: Dive Worldwide pacotes de viagens centradas no Misool Eco-Resort a partir de £ 4175 por pessoa. Isto inclui voos de regresso do Reino Unido, transferências, duas noites de alojamento e pequeno-almoço no Novotel Manado e uma noite em Sorong, nove noites de pensão completa numa cabana aquática em Misool e um pacote de 10 mergulhos com nitrox. Adicione £ 450 para um pacote de mergulho ilimitado, diveworldwide.com
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: misoolfoundation.org

Apareceu no DIVER maio de 2017

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