Onde mergulhar para ver vieiras no Reino Unido

Vieiras capturadas por mergulhadores
Vieiras capturadas por mergulhadores.

MERGULHADOR DO REINO UNIDO

A dragagem de marisco é um método disperso que destrói ecossistemas frágeis. Portos como a área protegida de Lyme Bay ilustram o que temos a perder, diz WILL APPLEYARD

NÃO TENHO CERTEZA DE MUITOS de nós já consideramos a origem de uma vieira enquanto sua carne branca e laranja fica, cuidadosamente apresentada em sua casca aberta sobre gelo picado, no balcão de peixes. Também não pensamos muito sobre como foi retirado do mar, ou talvez mesmo a que custo.

Não estou falando do custo financeiro envolvido na sua extração do fundo do mar, mas do custo para o meio ambiente.

Baía de Lyme representa apenas um trecho dos 90 quilômetros da Costa Jurássica de Dorset e não é apenas uma área de grande beleza natural, mas também faz parte de um Patrimônio Mundial.

tampa dourada, a falésia mais alta da Costa Sul, ergue-se orgulhosamente algures ao longo do centro da baía, como se guardasse o seu troço de costa e a Praia de Chesil. Uma praia de cascalho de 18 quilômetros flanqueia o leste, enquanto a seção oeste eventualmente se torna o território de Devon ao passar por Lyme Regis e depois por Beer.

Lyme Bay tem sido o local de trabalho de gerações de pescadores e, juntamente com muitas espécies de peixes britânicas, as vieiras sempre estiveram entre os seus rendimentos mais desejados.

As vieiras são moluscos que vivem no fundo, com a maior parte da concha das criaturas enterrada na areia, abrindo e fechando para permitir a alimentação por filtro através de sua barba, a parte carnuda do marisco em forma de peneira encontrada na “boca”.

A coleta manual de vieiras causa danos mínimos ao meio ambiente.
A coleta manual de vieiras causa danos mínimos ao meio ambiente.

Para nós, mergulhadores, é razoavelmente fácil identificá-los, pois eles se fecham nervosamente quando nos aproximamos, levantando uma nuvem de areia ou lodo. Talvez algum dia a evolução resolva esse pequeno sinal de revelação.

Além de coletar vieiras manualmente – “mergulhador pegou vieiras” é frequentemente visto nos menus – não existe uma forma ambientalmente responsável de extrair estes camaradas do tamanho de uma palma da mão do fundo do mar sem destruir tudo o que vive entre eles no processo.

A dragagem de vieiras é o procedimento comercial, um método indiscriminado que utiliza uma viga metálica horizontal ou “espada” completa com dentes e rede que a acompanha para limpar o fundo do mar enquanto é rebocada por barco. O nível de capturas acessórias com este método é terrível e tudo o que fica atrás do equipamento fica quebrado e morto.

Até ao desenvolvimento de um sistema de barras com mola, a dragagem de vieiras era um método fiável de pesca de fundo apenas numa área de fundo marinho completamente plano.

O sistema de barras com mola significava que ele poderia operar em terrenos subaquáticos mais irregulares, como sistemas de recifes, aumentando assim as áreas em que a dragagem poderia ocorrer e os danos causados.

MAS NEM TUDO É DESTRUIÇÃO e tristeza para os habitantes do grande fundo marinho britânico, pelo menos não para as vieiras da baía de Lyme. Por ser considerada “nacionalmente importante”, a baía é, desde 2008, a maior área protegida em águas britânicas.

Há 10 anos que uma área de 60 milhas náuticas quadradas foi declarada fechada à dragagem de vieiras e ao arrasto de fundo, permitindo a recuperação de algumas das nossas mais importantes espécies marinhas “longe da vista, longe do coração”.

A proibição, embora não seja igual a uma zona oficial de proibição de captura do DEFRA, foi imposta para ajudar na recuperação de um ecossistema diverso e frágil. A Natural England liderou o movimento para demonstrar ao governo que a área precisava urgentemente de proteção, com base em anos de trabalho de pesquisa realizado por vários órgãos de vida selvagem.

Recife Terrestre de Lanes é apenas uma parte da baía regularmente visitada por mergulhadores científicos e recreativos e é hoje uma área rica em esponjas e invertebrados marinhos filtradores ou ascídias.

Muitas espécies raras e não identificadas povoam os sistemas de recifes em torno da Baía de Lyme e é fácil ver quão vulnerável este ambiente seria a métodos destrutivos de pesca móvel.

O recife consiste em pedras e paralelepípedos de tamanho médio a uma profundidade relativamente constante de 25m.

Corais do pôr-do-sol, corais rosa, hidróides e leques cor-de-rosa agora florescem aqui, bem como uma infinidade de espécies de peixes, crustáceos e cefalópodes – caranguejos, lagostas e chocos, para mencionar alguns.

O leque rosa, uma espécie restrita ao sudoeste da Inglaterra, tem crescimento muito lento. Seafans são colônias de criaturas minúsculas que podem crescer até 50 cm de altura, mas em média apenas 30 cm ao longo desta parte da costa do Reino Unido.

Eles se ramificam ou se espalham de uma forma que permite que a colônia se alimente da correnteza e, embora flexíveis, podem ser derrubados com pouco esforço. Os tubarões-gato usam o leque rosa para ancorar suas caixas de ovos, conhecidas como bolsas de sereia.

O nudibrânquio também não é estranho a estas partes, as lesmas do tamanho da ponta de um dedo, frequentemente associadas às águas tropicais, mas outro delicado habitante do fundo que vive neste ambiente subaquático super-rico.

EM 2008, pescadores de quatro portos locais assinaram um acordo sobre a proibição da pesca de arrasto (tendo oferecido alguma resistência) e também concordaram em limitar a quantidade de pesca de caranguejo e lagosta na zona.

Uma preocupação era que a proibição de um único tipo de pesca pudesse, na verdade, aumentar a pressão noutras áreas da indústria.

Dez anos depois, a zona tem sido uma grande vitória para a conservação e, claro, para os recifes, com o modelo a ser implementado em outras áreas do Reino Unido.

A situação ideal, do ponto de vista dos mariscos.
A situação ideal, do ponto de vista dos mariscos.

A Fundação Marinha Azul, um dos financiadores do projecto da Reserva da Baía de Lyme, afirma que desde a proibição da dragagem “os pescadores que pescam com equipamento estático (na Baía de Lyme) viram as suas capturas aumentar”. A organização planeia agora embarcar num ambicioso projecto para devolver a ostra nativa ao Solent.

Tenho visto os efeitos positivos de todo este crescimento enquanto mergulhava na área e continuará a ser louvável enquanto for policiado. A confiança tem de ser um factor importante aqui, e há áreas fora da zona de protecção (que representa apenas 10% da baía) onde a dragagem de marisco é permitida.

Em Fevereiro deste ano, mergulhadores afirmaram ter descoberto provas de dragagem ilegal de vieiras numa zona protegida em Firth of Lorn, ao largo da costa oeste da Escócia.

E em 2017, o governo escocês disse que iria investigar relatos de dragagem ilegal no Loch Carron, que teria devastado um raro recife de chamas. As conchas flamejantes são moluscos que fazem ninhos no fundo do mar. O recife que se forma em torno destes ninhos é um valioso viveiro para jovens vieiras, crustáceos e peixes.

VIEIRAS PEGADAS POR MERGULHADOR e, de facto, qualquer marisco capturado por mergulhadores deve ser a opção preferida para todos os amantes de marisco, embora também deva ser dito que nem todos os pescadores de vieiras estão determinados a destruir recifes para chegar à sua presa.

Também é verdade que não é todo o fundo marinho que rodeia a costa do Reino Unido que alberga ricos sistemas de recifes. Em zonas menos sensíveis, a perturbação biológica do fundo marinho pode ser menor – os habitats recuperarão muito mais rapidamente da dragagem do que as zonas onde vivem corais moles e similares.

Mas temos de proteger áreas conhecidas de vulnerabilidade da devastação das dragas de marisco – a regulamentação é fundamental.

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