Onde a água encontra o céu

MERGULHADOR MALDIVAS

Onde a água encontra o céu

MICHAEL SALVAREZZA E CHRISTOPHER P WEAVER exploram os atóis do sul das Maldivas

0918 Maldivas desabitadas

Uma ilha desabitada – ideal para uma pausa à tarde.

O CORTE DHONI a água plana como vidro, deixando um rastro que rapidamente desapareceu atrás de nós na névoa abafada de uma manhã de primavera nas Maldivas.

Sem outros barcos nesta área remota e desabitada do Atol de Thaa, teríamos ficado envolvidos em silêncio se não fosse pelos motores do barco de mergulho e pela conversa dos mergulhadores que se preparam para o próximo mergulho.

Periodically, a flying fish would leap from the languid sea and skip across the water, leaving fleeting tell-tale tracks on the surface before dropping back into the ocean a few hundred feet away. We were headed to a pass, a cut in the fringing coral reef around one of the local islands, in the hopes of an exciting dive.

De repente, a água começou a ferver quando um grupo de várias centenas de golfinhos-rotadores se aproximou rapidamente e começou uma rodada improvisada de surf em ondas de proa com nosso dhoni.

0918 golfinhos das Maldivas
Um grupo de golfinhos brincando ao lado do dhoni.

Vários começaram a nadar logo à frente do barco, aproveitando a onda de pressão, enquanto outros saltavam da água em seus famosos giros. Pudemos ver seus olhos emocionantes e ouvir o “silvo” de suas respirações enquanto cercavam o barco. Embora não quiséssemos antropomorfizar este evento, parecia que estes mamíferos marinhos exalavam todas as alegrias da vida em mar aberto.

Para nós, era hora de mergulhar…

Este encontro de superfície ocorreu no segundo dia de nossa expedição a bordo do liveaboard Duke of York para explorar os atóis do sul, começando em Laamu, na província de Upper South, e terminando em Malé para a viagem de volta para casa.

Seria seguido por mais encontros com golfinhos em outros atóis e um encontro notável com um grupo de baleias-piloto de nadadeiras curtas. Durante uma semana, percorreríamos passagens de mergulho, recifes de corais ou giris e pináculos conhecidos como thilas.

Today’s dive was at a site known as Fushi Kandu. We descended to 18m to reach the drop-off and then dropped further down, exploring coral overhangs and cut-outs in the reef wall to reach a depth of 30m.

A slight outgoing current meant that our dive started inside the atoll and ended on the ocean side of the reef.

Apareceu no DIVER setembro de 2018

AO LONGO DO CAMINHO VIMOS variedades de peixes-borboleta de cores berrantes, incluindo o redtail, e peixes-anjo, como a variedade de cara amarela. Enxames de anthias, exibindo vermelhos e roxos brilhantes, voavam acima dos corais, enquanto os tímidos peixes-soldado se aglomeravam sob abrigos de corais e fendas rochosas.

Mas a verdadeira ação começou quando chegamos à esquina ou curva na abertura do passe. Devido ao fluxo de água que entra ou sai dos atóis nas trocas de marés, grandes cardumes de pelágicos se reúnem lá, procurando atacar peixes menores que também aproveitam os nutrientes introduzidos pelo movimento da água.

Massive schools of bigeye trevally mixed with equally dense groupings of snapper, and all of them kept a wary eye on the whitetip and grey reef sharks patrolling the pass in the distance.

Emergindo da água para o ar quente da manhã, todos tinham enormes sorrisos no rosto enquanto nos preparávamos para o café da manhã. A rotina diária a bordo do Duke of York permitiu bastante tempo de mergulho entre refeições suntuosas e amplas oportunidades para descanso e relaxamento.

Acordávamos todas as manhãs com um briefing de mergulho antes de sairmos no dive dhoni para um mergulho tipicamente emocionante, seguido de café da manhã, um mergulho no meio da manhã, almoço e um mergulho à tarde antes do jantar. Muito nitrogênio para todos!

After leaving Thaa Atoll, we headed for a secluded stretch of the Meenu Atoll and a dive at a site known as Kureli Kandu, stopping to photograph a curious honeycombed moray eel as it poked its head out of its lair to inspect our wide-angle domes.

Havia mais corrente do que nos mergulhos anteriores. Mergulhar nas Maldivas geralmente envolve uma consideração cuidadosa do fluxo da água, e é importante prestar atenção aos briefings de mergulho.

SMBs e ganchos de corrente também são uma boa ideia, porque às vezes a água pode passar pelas aberturas de passagem com uma fúria imprevisível. É claro que é este movimento da água que traz os surpreendentes agregados de vida marinha a estes locais.

NO ATOL DE VAAVU, mergulhamos em um lugar conhecido como Fotteyo Kandu. As paredes de coral desta passagem são generosamente cobertas por corais moles. Brilhantes corais amarelos, laranja, roxos e vermelhos adornam as rochas e saliências de corais, enquanto cardumes de pargos, peixes-soldado e peixes-borboleta passavam voando.

Aqui também encontramos peixes-porco gigantes, peixes-leão e várias espécies do onipresente peixe-anêmona. O mergulho foi tão especial que decidimos repeti-lo no dia seguinte.

À medida que seguíamos mais para o norte, fizemos um mergulho noturno sob o Píer Alimatha. Os pescadores vêm aqui para descarregar seus peixes há muito tempo, e os restos jogados na água atraíram dezenas de tubarões-lixa e um número incontável de gigantes oportunistas.

Um mergulho noturno aqui é uma experiência surreal, com trevally e raios zunindo, e grandes enfermeiras emergindo da escuridão da noite e patrulhando acima. No entanto, os mergulhadores devem estar atentos e não colocar a mão ou o joelho num peixe-leão iminente.

Um mergulho intenso foi interrompido por risadas abafadas através dos reguladores quando um de nossos guias de mergulho literalmente pulou do fundo arenoso em uma surpresa quase de pânico quando uma grande arraia nadou logo abaixo de suas pernas!

Other dives brought encounters with more sharks, schools of barracuda, groups of sweetlips, grouper and fleeting glimpses of tuna and eagle and manta rays. Unfortunately, some of the larger animals remained just outside our camera range or, maddeningly, too deep and beyond our limits to be photographed properly.

Ouvimos até os cliques e assobios característicos dos grupos de golfinhos que passavam em vários dos mergulhos.

0918 molusco maldivas
O manto de um molusco ridachna.

Os recifes nos atóis do sul permanecem muito saudáveis. A nossa expedição realizou-se no final de março e encontrámos temperaturas de superfície nos atóis angustiantemente elevadas, mas apenas alguns metros de profundidade trouxeram água mais fria e vimos poucos sinais de branqueamento dos corais. Encontramos uma grande variedade de vida marinha e recifes repletos de cores vibrantes.

Wide-angle photographers can create images of dramatic walls and reefs, along with large pelagic animals such as eagle rays, schools of trevally, dolphins and, at certain times of year, manta rays and whale sharks.

INFELIZMENTE FALHAMOS to encounter any of the latter on this trip, and the only manta encountered was seen by the snorkellers and not by the divers!

Macro photographers can lose themselves pursuing the perfect image of a goby on a gorgonian, or a blenny peeking out from a hole in the rocks. Make sure you bring plenty of memory cards – you’ll need them!

Our final dive aboard the Duke of York was at a site known as Kandooma Thila in South Male Atoll. Here, in depths of water reaching 30m, we found several whitetip reef sharks, an impressive school of barracuda and a very curious hawksbill turtle that seemed infatuated with its reflection in the dome-port.

Concluímos a viagem com alguns dias em terra no Pearl Sands Hotel, na ilha de Kuraa. A Albatross Top Dive, proprietária do Duke of York, também administra um centro de mergulho no local.

Only 30 minutes by speedboat from Male, this is an accessible island with a private beach that feels as if it’s a world away – and the diving there is very good as well.

SOBRE O DUQUE DE YORK we were an eclectic group: a few open-circuit scuba-divers, tec divers, snorkellers and a freediver from Italy, two American photographers and a crew comprising a Russian Divemaster married to an Indonesian woman who served as the on-board masseuse; a French national living in England; and others from Bangladesh, India, Sri Lanka and, of course, the Maldives.

Um grupo de indivíduos, todos com interesses comuns e todos a trabalhar para que a viagem seja um sucesso numa vasta faixa do Oceano Índico, onde as pequenas ilhas das Maldivas marcam o limiar quase indiscernível entre a água e o céu.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> O único aeroporto internacional está localizado na ilha principal de Malé. A maioria dos voos do Reino Unido param em Doha, Dubai ou Colombo. Liveaboards como o Duke of York organizam embarques nas docas ao lado do aeroporto.

0918 maldivas doyVIVER A BORDO> O Duke of York de 36 m, construído em 2010, possui 10 grandes cabines com banheiro privativo, todas com ar-condicionado. Há um dhoni de mergulho e uma equipe de pelo menos 11 pessoas, luxoyachtmaldives.com

QUANDO IR> As Maldivas têm um clima tropical equatorial. De dezembro a abril é a estação seca, de fevereiro a abril a época mais quente do ano, e de maio a novembro é a estação chuvosa.

PREÇOS> Voos de retorno a partir de £ 500. Duke of York cobra a partir de US$ 2555 por pessoa para duas pessoas compartilhando um itinerário de oito dias. Nitrox é gratuito.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> visitmaldives.com

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