Por que o mergulho em Dorset Kyarra é um tesouro nacional

Mergulhador no Kyarra
Mergulhador no Kyarra

Mais de um século após o seu naufrágio, os mergulhadores nunca sabem que “bugigangas” poderão encontrar no “navio feito de latão” ao largo de Swanage, como explica STUART PHILPOTT

Quando eu comecei mergulho no final da década de 1980, meus instrutores frequentemente relembravam os “tesouros” que haviam encontrado na ss Kyarra destruir o Costa de Dorset. Frascos de perfume ornamentados eram bastante comuns, enquanto os relógios de bolso de prata eram muito mais difíceis de encontrar – e infinitamente mais valiosos.

Sempre achei que isto era uma espécie de iniciação e, depois de ter mergulhado na lama até às axilas nos porões de carga e retirado a minha primeira peça, só então seria reconhecido como um verdadeiro mergulhador de naufrágios. Hoje, cerca de 30 anos depois, os mergulhadores ainda estão escavando profundamente em seus porões de carga em busca de tesouros.

Fretamento de barco com destino a SS Kyarra
Indo para o local do naufrágio de Kyarra

Kyarra Visão geral

The massive 126m, 6,953-ton luxury passenger/cargo liner was built in 1903 by William Denny & Bros, Dumbarton. She was nicknamed the “ship made of brass” because of the large quantity of solid brass fittings and portholes used throughout.

No início da Primeira Guerra Mundial, o transatlântico foi requisitado pelo Ministério da Guerra e convertido em navio-hospital, transportando unidades médicas australianas para o Egito. Todo o casco foi pintado de branco, com uma enorme cruz vermelha estampada no meio do navio.

Em 1915, Kyarra foi transferido (e repintado) como um navio de transporte de tropas. Em 26 de maio de 1918, enquanto navegava em direção a Devonport, em Plymouth, o navio foi torpedeado a bombordo, a meia-nau, por um submarino alemão. UB-57, capitaneado pelo infame Johann Lohs, a apenas 1,6 km de Anvil Point.

A explosão a destruiu, matando seis dos 126 tripulantes. Sete minutos depois, o navio desapareceu para sempre sob as ondas.

“Sempre há uma lembrança para comprar”, diz Bryan Jones, proprietário da Fretamentos de barcos Swanage. O navio estava carregado com 2,600 toneladas de carga mista e bugigangas como dentes postiços frascos de perfume de vidro relógios de bolso, crockery, ceramic tiles and fabrics have been retrieved, along with champagne bottles, silverware, brass pen torches, pipes and cut-glass tumblers.

Ninguém viu o original Kyarra manifestado, então quem sabe quais tesouros ainda estão lá esperando para serem descobertos? “Eu adoraria ter uma cópia, se ela realmente existisse”, diz Bryan.

A Kyarra Salvage Association (em associação com Kingston & Elmbridge BSAC) comprou os destroços pela soma principesca de £ 120 em 1967, e Bryan me mostrou uma cópia da nota fiscal original. “Só o valor da sucata das duas hélices de bronze teria sido suficiente para comprar uma casa”, diz ele.

Nos primeiros anos, diversos poderia passar por passagens e explorar cada nível do convés, mas hoje em dia, depois de alguns trabalhos pesados ​​de salvamento, a maior parte da superestrutura superior desabou.

Ainda existem muitos recursos distinguíveis, incluindo grades de convés, correntes, guinchos, cabeços, caldeiras e eixo de transmissão, mas não há mais um formato de casco óbvio. Avistamentos típicos de vida marinha incluem congros, lagostas, robalos, chocos e enormes escamudos de 1m de comprimento. Eu até vi um peixe-lua circulando na área da proa.

A bordo do Viper
A bordo do Viper

O naufrágio encontra-se a estibordo, a uma profundidade máxima de 30m. “Na maré baixa, o topo do naufrágio está a 21 metros e fica a 9 metros do fundo do mar – é um mergulho agradável e fácil”, resume Bryan. Existem quatro porões de carga, embora a maioria das descobertas interessantes tenha vindo do porão número um, perto da proa. Mas o guincho da proa caiu para dentro, tornando a vida muito mais difícil para os mergulhadores que vasculham o local. 

Explorando os destroços

O porão número dois está cheio de folhas de cobre, tubos e blocos de impressão. Os porões número três e quatro, do outro lado das caldeiras, estão cheios de suprimentos médicos, incluindo mamadeiras de vidro e mercúrio (para termômetros). “Os destroços estão em constante mudança”, diz Bryan, e de facto, embora algumas áreas tenham desabado e se tornado inacessíveis, outras abriram-se, revelando novas descobertas surpreendentes.

Mergulhando nos destroços
Mergulhando nos destroços do Kyarra

Desde a descoberta do naufrágio, milhares de diversos mergulharam nesses porões em busca de “tesouro”. Eu me perguntei quanta carga havia sido roubada e se ainda havia alguma coisa para encontrar. “Eu não me preocuparia”, diz Bryan. “A quantidade recuperada provavelmente equivale a apenas algumas toneladas, então definitivamente há muito mais para encontrar lá embaixo”. A maioria desses itens simplesmente fica enterrada no lodo.

Pessoal de Bryan Kyarra dive-tally is well over the 100 mark. One of his most memorable dives was deep inside number two hold, when a huge conger eel bashed him on the head. It had made the hole its home, and the confrontation was just a warning, but coming face to face with an angry conger in a confined space would certainly have been a bowel-loosening moment.

“Os quadrinhos foram minha melhor descoberta”, diz Bryan sobre a vez em que puxou um grande pedaço de papel preto e podre do lodo. Retirando as camadas externas, ele encontrou páginas de quadrinhos antigos, algumas até coloridas.

Bule de Gordon Grant recuperado
Gordon Grant com um bule encontrado nos destroços

Vários operadores de barcos fretados em Swanage oferecem passeios regulares Kyarra dives, but times have changed. “These days most recreational divers are wearing twin-sets and stage cylinders as the norm,” observes Bryan. “We rarely get single-cylinder divers below the 30m depth range”.

O local do naufrágio do Kyarra fica a cerca de três quilômetros do Píer Swanage: “De porta em porta, é uma viagem de barco de oito minutos”.

Reservei um dia inteiro no Kyarra mergulho com a Swanage Boat Charters e até convenci Bryan a ser modelo para minhas fotos. As duas marés mortas funcionaram a meu favor, porque consegui mergulhar às 9h e novamente seis horas depois. Vimos um desenho explodido do layout do naufrágio antes do nosso primeiro mergulho, fazendo uma anotação mental de onde encontrar todas as melhores características, e isso me pouparia um valioso tempo subaquático.

Recuperar bloco Kyarra
Telha recuperada do Kyarra

Descemos para a área da proa e começamos a procurar dentro de um dos porões de carga. Encontrei vários frascos de perfume vazios em cima do lodo e pude ver centenas de azulejos de cerâmica de cor lisa. Bryan deu uma olhada e tirou da pilha um azulejo incomum com padrão rosa.

Flutuamos sobre as enormes caldeiras, parando brevemente em uma parte do casco coberta de anêmonas brancas, dedos de homem morto e corais laranja. Bryan posou para uma foto e, por estar sem capuz, a foto poderia facilmente ter passado por uma vista do Mediterrâneo.

Passamos por um cardume de 100 ou mais amuos coloridos listrados em nosso caminho para a popa. Parei novamente para avaliar outra possibilidade de imagem ao lado de dois postes de amarração e alguns grades do convés. 

We followed the propshaft until I saw a huge metal plate with hinges that must have been the rudder. The current was just starting to pick up and, with my computador reading 45 minutes, we decided to finish the dive. 

Mergulhando pelo buraco
Buraco nos destroços

Consegui ver todo o naufrágio de 126 metros no meu primeiro mergulho – não com detalhes, mas o suficiente para decidir onde queria tirar fotos. Este é realmente um local enorme e requer pelo menos três ou quatro mergulhos para uma exploração razoável.

Provavelmente fiz 70 mergulhos no Kyarra nos últimos 20 anos e ainda encontro áreas com as quais não estou familiarizado. A visibilidade subaquática era aceitável de 5 a 6 m. Em raras ocasiões experimentei mais de 10m, mas não estava reclamando. Isso ainda foi suficiente para eu obter uma imagem grande angular razoável.

Em alguns dias a visibilidade tem sido tão fraca que, sem saber, desci por uma abertura e acabei dentro dos destroços, o que pode ser bastante desconcertante.

Segundo mergulho

Quando voltamos aos destroços à tarde, refiz nossa rota anterior do ponto de espera número um, mas desta vez parando em cinco ou seis pontos pré-selecionados ao longo do caminho para tirar fotos. Há muitas áreas para penetrar, mas não tenho certeza de quão estáveis ​​os destroços estão atualmente, então é melhor ser cauteloso.

É impossível ir mais fundo do que 30 m, tornando este um mergulho nitrox clássico. O tempo médio de mergulho gira em torno de uma hora, com acréscimo de alguns minutos para paradas de segurança e descompressão. As correntes de maré podem aumentar muito rapidamente, portanto, transportar um SMB atrasado é obrigatório para todos os mergulhadores. Voltar à linha de tiro geralmente não é uma opção. 

O emblema do guincho Kyarra
Distintivo de guincho Kyarra

Durante a noite, Bryan providenciou para que eu visitasse o mergulhador local da BSAC e Kyarra regular Gordon Grant, cujo primeiro mergulho nos destroços foi em 1989, desde então ele voltou mais de 300 vezes. Gordon é sem dúvida um grande Kyarra fã, e seus achados favoritos são os frascos de perfume.

Ele me mostrou um enorme armário de vidro em sua sala de jantar abarrotado de tesouros (tudo declarado ao Administrador dos Naufrágios, apresso-me em acrescentar). Os relógios de bolso eram os meus favoritos – Gordon disse que num mergulho memorável encontrou 18 relógios. Cada um levou cerca de 90 minutos para limpar, mas o resultado valeu o esforço. Gordon até transformou um dos relógios menores em uma aliança de casamento. 

Não havia etiquetas adesivas no início de 1900, então todas as garrafas tinham o nome e o logotipo da empresa fundidos no vidro, o que as tornava muito mais colecionáveis.

A maioria dos frascos de perfume ainda estava cheia. Gordon abriu um frasco e, para minha surpresa, o perfume vintage ainda cheirava bem. Gordon explicou que, para encontrar o tesouro, ele enterrou todo o antebraço no lodo e depois mergulhou até que seus dedos tocaram em algo sólido. A maioria dos artefatos saiu em ótimas condições, porque a camada de lodo agiu como conservante.

Relógios de bolso Kyarra recuperados
Relógios de bolso da Kyarra

O amigo de Gordon, Graham Brown, disse que um mergulho noturno nos destroços foi classificado como um dos mais memoráveis. Ele encontrou uma pilha de livros e, estranhamente, começou a ler um. “Era um thriller chamado Caminho da Águia," ele diz.

A mãe de Graham até fez para ele uma camisa com algum tecido recuperado do Kyarra. Eu teria pensado que o material cheiraria horrível depois de passar tanto tempo debaixo d'água, mas Graham disse que depois de passar por alguns ciclos na máquina de lavar, parecia bom.

Ele até fez para cada ocasião uma gravata com a seda que encontrou, embora tenha dito que, por algum motivo, a seda amarela ainda cheirava um pouco áspera!

Graham had also found a potty, a ceramic jug, sealing wax, a tape-measure and a hockey stick. “Divers shouldn’t bring stuff up and just chuck it away,” he says. “Even a piece of newspaper used to wrap up the perfume bottles is worth keeping”. Graham showed me a vintage newspaper he had found on the wreck – the headline story was about the Zeebrugge raid of 23 April, 1918.

Leme Kyarra
Leme de Kyarra

Na minha opinião, o Kyarra é um tesouro nacional. Os itens recuperados de seus porões de carga deveriam ser expostos para que todos pudessem ver. Bryan abordou o conselho de Swanage, mas este não estava interessado em sua proposta de museu. É uma pena que tantos artefactos históricos estejam escondidos em lofts e garagens, apenas a acumular pó – pergunto-me quantos outros Gordons estão por aí com uma vitrina inteira cheia de bugigangas valiosas.

Cabeços Kyarra
Postes de amarração nos destroços

À medida que os destroços continuam a se desintegrar, não tenho dúvidas de que mais e mais itens serão descobertos. “Ainda existem centenas de vigias enterradas no lodo a estibordo”, diz Bryan. Tenho certeza de que os mergulhadores ainda estarão trazendo tesouros do “navio de bronze” por muitos anos.

RECEPTOR DE DESTRUIÇÃO: Não é preciso dizer que qualquer item, por menor que seja, recuperado do Kyarra – ou qualquer outro naufrágio, aliás – precisa ser declarado ao Receptor do Naufrágio. Envie um e-mail para row@mcga.gov.uk ou ligue para 020 3817 2575.

Fotografias de Stuart Philpott

Também na Divernet: Tour do Naufrágio 47: O Kyarra, Kyarra Diver requer transporte aéreo

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