Dores na janela

MERGULHADOR GOZO

PARADO NO PENHASCO com o Blue Hole abaixo de nós, um dos meus colegas mergulhadores olhou para a água e suspirou. “Este era um dos meus lugares favoritos”, disse ele. “Você costumava olhar para o arco da base da pilha, era lindo… e agora desapareceu.”

A Janela Azul, o arco de pedra calcária de 50 metros de altura que ficou ainda mais famoso como cenário para o casamento de Daenarys Targaryen e Khal Drogo em Game of Thrones, desabou nas profundezas em março deste ano. O primeiro-ministro maltês descreveu o acontecimento como “comovente”. Olhando para meu colega mergulhador, pude ver que ele sentia o mesmo.

O Buraco Azul que é o ponto de entrada deste mergulho abre-se num arco subaquático, que conduz a uma grande gruta, chaminés inclinadas e desníveis.

Mas isso poderia esperar até mais tarde – a principal atração deste mergulho, o que restou da Janela Azul, foi apenas um nadadeira longe.

Estivemos em Gozo para três dias de mergulho – uma rápida viagem de familiarização organizada pelo conselho de turismo para a imprensa em geral. Eu tinha ido lá na esperança de aproveitar para provar todos os melhores mergulhos que a ilha tinha para oferecer – e que nunca tinha experimentado antes, nunca tendo visitado a ilha.

Estávamos mergulhando com o Atlantis Divers, e o guia de mergulho Denis claramente se preocupou profundamente em fornecer uma experiência de mergulho de alta qualidade.

A Janela Azul sempre esteve na minha lista de “mergulhos para fazer” e, embora eu pudesse ter chegado tarde demais para mergulhar na base de sua pilha, olhar para o brilho branco de seus restos logo abaixo da superfície me deu a sensação de que eu não ficaria desapontado em mergulhar em seus restos mortais.

A bênção no colapso da Janela Azul é que ela não se dividiu em pequenas rochas, mas em enormes camadas de rocha com 20 a 30 metros de largura e altura. O topo do arco está agora deitado de lado, com arbustos e plantas ainda presentes na sua superfície desgastada e marcada. A rocha recém-exposta conta a história de como Gozo foi formada a partir do encontro de dois continentes.

Linhas amarelas quebram o brilho do calcário branco, que ao sol faz com que este local não se pareça com nenhum outro local do planeta. É como mergulhar numa pista de esqui fora de pista, já que a vida marinha ainda não colonizou a superfície dos novos declives, passagens para nadar e túneis.

É notável o contraste com as algas marrons e ervas daninhas que cobrem as rochas que ali estão há milênios. Mas quanto tempo durará esse efeito? Seis meses, um ano, dois?

Já existe uma camada de algas crescendo nas encostas de pedra branca imaculada. Este será sempre um local monumental, mas por enquanto tem uma camada extra de incrível.

SOBRE O TEMA apesar de tudo em Gozo ser enorme, a algumas centenas de metros da Janela Azul (eles terão que chamá-la de outra coisa agora?) está o Mar Interior, mais como um lago interior, na verdade, e ainda por cima pequeno. Mas o que diferencia este local é a entrada gigante para uma caverna que dá acesso ao mar.

0917 janela gozo azul debaixo d'água
O que sobrou da Janela Azul debaixo d'água.

Como um dos mergulhadores líderes do meu grupo, eu estava bem posicionado para avançar e me maravilhar ao ver os mergulhadores enquadrados pela luz que entrava na caverna pela sua enorme entrada.

Uma vez na caverna, você pode pensar que haveria pouco para ver até chegar ao mar aberto. No entanto, a falta de luz natural significa que há espaço nas paredes da caverna para esponjas e crescimentos que de outra forma seriam estrangulados pelas ervas daninhas e algas verdes e castanhas que cobrem as rochas expostas à luz.

Examinando mais de perto as esponjas de cores vivas, encontrei algumas que pareciam se mover. Eram na verdade caranguejos rochosos, cuja camuflagem consistia em esponjas cortadas e colocadas nas costas com uma garra adaptada para esse fim.

Ao toque pareciam esponjas, o que deixou os vários polvos que vimos neste mergulho confusos o suficiente para os deixarem sozinhos e se alimentarem de presas mais fáceis como búzios e caranguejos eremitas.

O mergulho em cavernas não é para todos, mas em Gozo eles são tão seguros quanto possível antes de você começar a se aprofundar em todos os aspectos técnicos.

Na vizinha ilha de Comino, o sistema conhecido como Marca do Zorro é um exemplo clássico. Raios de luz atravessam buracos no teto deste labirinto, convidando os fotógrafos a brincar com sua dança criativa.

No entanto, para além deste espectáculo de luzes está a principal atracção de Comino – espirais de ovos de nudibrânquios pendurados nas paredes, bem como as pequenas criaturas que os depositaram em deslumbrantes tons roxos e brancos.

Nas fendas das paredes das grutas encontrámos também moreias à espera da próxima refeição, enquanto ao lado de uma delas um caranguejo eremita equilibrava-se numa saliência a apanhar destroços.

Este sistema de cavernas pode ser desorientador, como comentou um dos meus colegas mergulhadores: “Eu não tinha ideia de onde estava – apenas segui o guia”. Isto seria uma excelente introdução a um mergulho sem superfície clara, mas não era para todos, pois alguns no nosso grupo acharam difícil conseguir o controle de flutuabilidade necessário.

Como a Marca do Zorro afastou alguns dos nossos companheiros das cavernas, votamos em mergulhar em algo mais fácil, e o P31, o velho barco-patrulha afundado como um recife artificial na ilha de Comino, é apenas isso.

É apenas um grande brinquedo para brincar, um lugar seguro para explorar com suas cabines e porões acessíveis aos mergulhadores e, claro, um lugar excelente para participar dos clichês tiros de proa do Titanic.

É um mergulho divertido, mas não um que eu colocaria na minha lista de mergulhos “obrigatórios” em Gozo.

NO DIA SEGUINTE DÉDALO nos proporcionou mais três experiências intensamente memoráveis. Saímos da segurança da parede do recife e nadamos mais longe, deixando o recife como referência visual ao longe.

A experiência de flutuar no azul é quase religiosa. Tornei-me uma partícula em um mar azul. Minha respiração desacelerou e me senti apoiada pelos vastos mares e oceanos interligados. Seria este o oceano de consciência infinita de que falam os iogues?

Minha mente e meu corpo estavam à deriva quando um mergulhador apontou para a superfície. Isso me trouxe de volta ao momento, porque lá em cima eu podia ver a forma inconfundível de uma arraia manta.

As asas voaram em perfeita simetria enquanto deslizavam em minha direção em águas mais profundas. É difícil ficar de queixo caído quando você tem um bocal preso entre os dentes, então soltei um suspiro abafado.

Minha câmera quebrou no terceiro dia, quando eu a deixei cair no convés superior. E agora eu estava grato por não estar observando a manta através do olho da minha câmera, porque queria absorver cada detalhe dela. As duas rêmoras pegando carona na barriga pálida da arraia estavam tendo uma experiência de carona para vencer a todos.

Eu queria dar uma olhada mais de perto no raio. O cefálico barbatanas quase parecem enrolados enquanto levam o alimento para a boca, que está voltada para a frente, ao contrário de outras raias. Meu coração batia mais rápido enquanto tentava absorver meu primeiro mergulho com uma manta. É por isso que mergulhamos.

Então descobri que adorava mergulhar em um liveaboard. Tive essas experiências incríveis graças a guias de mergulho atenciosos, tripulação de barco qualificada, minha solidária companheira de mergulho Emma e um pouco de autodeterminação.

Não há vergonha em ter a oscilação de um mergulhador e você deve obter todo o apoio necessário para voltar à sela e mergulhar novamente. Em retrospecto, estou feliz por ter perdido aquele mergulho. Deu-me a oportunidade de recuperar a compostura, de não ter um mergulho ruim e desanimador e de aprender um pouco de árabe!

DEVE FAZER, NO ENTANTO, era o local de mergulho da Catedral. Embora a entrada desta gruta revelasse tudo o que o Mar Interior e as Grutas de Comino ofereciam, não estava preparado para o momento em que, uma vez na gruta, olhei para trás.

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Entrando na Marca do Zorro.

A entrada é um vasto círculo de um azul espetacular, mas então notei o reflexo da entrada na superfície, ainda mais espetacular. Subimos até à vasta cúpula da Sé Catedral, onde o ar é bom para respirar graças a uma pequena fissura à beira-mar.

O brilho da luz que penetra por esse buraco é o bônus adicional deste mergulho. Faz com que a água brilhe com um tom turquesa misterioso quando você a espirra.

Antes de descermos para sair, passamos um momento em silêncio na cúpula. Ao experimentar o som da respiração nebulosa e o som hipnótico do shloop quando a onda atingiu a parede do fundo, refleti sobre o que Gozo significa para os mergulhadores.

Impressionantes declives, túneis e cavernas – pedras gigantes e, para uma ilha profundamente religiosa, um mergulho adequado para encerrar a nossa viagem. Já mergulhei em muitos locais chamados Catedral em todo o mundo, mas nenhum se compara a este.

Uma palavra de cautela: como a maioria dos locais de mergulho de Gozo são acessíveis a partir da costa, você pode ficar tentado a pensar que o acesso é fácil, e para alguns dos locais para iniciantes é mesmo.

No entanto, para locais como a Janela Azul e a Catedral, há muitas pedras e escadas que você precisará gerenciar.

Meu nível de condicionamento físico é bom, mas ainda achei esses locais um esforço para entrar e sair, e também vi alguns mergulhadores realmente lutando. Esteja em forma!

Como se tratava de uma viagem de familiarização com a imprensa, a comida e o vinho eram importantes. Há muitas opções gastronômicas em Gozo, desde pizzas e hambúrgueres econômicos até restaurantes como o Ta Philippe, que foi mais uma experiência do que uma refeição.

O menu é típico de Gozo: queijos de cabra e ovelha, massa de urtiga, borrego, coelho e leitão.

Pode pedir para visitar a sua adega e os visitantes gastam entre 20 e 300 euros por garrafa. Aliás, a gama de vinhos Marsovin de Gozo é impressionante e, como produz tão pouco (a ilha cobre apenas 26 milhas quadradas), muito pouco é exportado.

Por que visitar Gozo? Os mergulhos são desafiadores, embora possam ser profundos e exijam alguma experiência.

Você não iria principalmente pela vida marinha, e a topografia é principalmente verde e marrom. Tudo é gigante e a visibilidade é sempre boa, pois não há escoamento do rio.

E a ilha é muito descontraída – perfeita para quem quer fugir da agitação de Malta. Os gozitanos são muito acolhedores e quase todos falam inglês fluentemente. Explore a ilha a pé, de bicicleta, de quadriciclo ou de carro alugado – você nunca estará longe do mar

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voo de companhia aérea econômica para Malta, transferência rodoviária de 30 a 40 minutos com uma curta viagem de balsa de Cirkewwa a Gozo.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Atlantis Divers, Marsalforn, também tem acomodações disponíveis, atlantisgozo.com. A maioria dos centros de mergulho tem acomodação própria ou pode ajudar a organizá-la. Considere alugar uma quinta em Gozo como uma opção de auto-serviço para um grupo – o acesso a este tipo de luxo pode acabar por ser mais barato por pessoa, mesmo do que os hotéis e albergues económicos.

QUANDO IR> No verão, alguns locais populares podem ficar lotados de mergulhadores. A água é mais quente e permanece assim até outubro, e o ar pode atingir temperaturas escaldantes de 30-35°C, tornando essencial uma boa hidratação. Em abril e maio você pode experimentar mais solidão nos locais, mas pode se beneficiar de um roupa seca naquela época do ano.

DINHEIRO> Euro

PREÇOS> O Atlantis tem uma oferta de Novembro (diz que a temperatura da água ainda se mantém nos 23°C até aos 40m de profundidade) com sete noites nos Atlantis Apartments, 10 mergulhos acompanhados em terra e transferes para o aeroporto por 350 euros (dois partilhados); ou com B&B no Atlantis Lodge 420 euros. Os voos de retorno do Reino Unido custam a partir de £ 55.

Informações ao visitante> visitmalta

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