Mergulhando em Naufrágios no Caminho do Sino

A superestrutura do PLM 27 foi gravemente danificada por icebergs.
A superestrutura do PLM 27 foi gravemente danificada por icebergs.

MERGULHADOR CANADÁ

CLAIRE GOODWIN relata de Bell Island, no Canadá, onde um raro ataque de submarino matou 70 pessoas e deixou um legado frio para os mergulhadores explorarem

Um torpedo está a 46 metros do Castelo Rose. Muitas das munições não detonadas ao redor dos destroços foram retiradas neste verão, após a visita de Claire.
Um torpedo está a 46 metros do Castelo Rose. Muitas das munições não detonadas ao redor dos destroços foram retiradas neste verão, após a visita de Claire.

Veja também: Mergulhadores encontram munição real no local do desastre da 2ª Guerra Mundial

A Descida

Descemos a linha de tiro através de água limpa.

Se não fosse pela dor de cabeça causada pelo sorvete, eu poderia ter me convencido de que estava nos trópicos.

Mais de 40 metros abaixo de nós, o convés do Rose Castle, de 139 metros, era visível. Pude ver Mike, um de nossos mergulhadores com rebreather, entrando em um compartimento de carga.

Arma de popa no Castelo Rose.
Arma de popa no Castelo Rose.

Afundei passando por anjos do mar e águas-vivas ondulantes, enquanto mastros e guindastes se aproximavam de nós.

Nadamos pelo convés em direção à popa, parando para admirar as redes penduradas no porão, enfeitadas com grossas guirlandas de corais moles e anêmonas plumosas.

A sala do telégrafo teria que esperar pela próxima vez, pois tínhamos outra missão.

Ao chegar aos trilhos, parei para conversar com meus amigos Connie e John e avaliar nosso alvo antes de descer ao fundo do mar a 46m.

Depois de nadarmos um pouco chegamos lá – o torpedo. É uma visão impressionante, mesmo sem a ogiva, e um lembrete claro da queda desses navios.

Depois das fotografias obrigatórias (um pouco nuas, tive que pensar muito nas configurações da minha câmera!) subimos, conscientes de que não estávamos gastando muito tempo de descompressão – não é muito divertido em água a 2°C!

Eu estava visitando Bell Island como parte de uma viagem organizada por Joe e Connie do mergulho COJO com sede em New Brunswick. É a minha loja de mergulho local, desde que me mudei do Reino Unido para o lado canadense da lagoa.

Éramos um grupo misto, desde os experientes mergulhadores com rebreathers Mike e Luigi até o mergulhador solo sidemount John, e Joey e Ali que estavam fazendo seu curso de especialidade PADI Wreck (fique atento para um próximo artigo sobre mergulho canadense escrito por Ali no DIVER).

Nós nos baseamos no resort de mergulho Oceanquest em Conception Bay South, hospedado por Debbie, Rick e sua equipe.

A acomodação foi no alojamento de mergulho do Oceanquest, que possui acomodações luxuosas para mergulho, espaçosos quartos duplos com banheiro privativo e uma cozinha bem equipada para auto-serviço. A pousada fica a cinco minutos a pé da marina de onde sai o barco.

Os destroços da Ilha Bell poderiam ter sido projetados para mergulhadores.

Os quatro navios de tamanho considerável estão próximos uns dos outros, facilitando a realização de dois dias de mergulho – muitas vezes estávamos de volta ao porto por volta das 2h.

Para os mais resistentes, era possível um terceiro mergulho em terra por dia e, num dia, consegui até quatro.

Para aqueles que estão habituados às calças curtas em muitos naufrágios do Reino Unido, é uma agradável surpresa que estes possam ser mergulhados na maioria dos estados da maré e, embora possa ocasionalmente haver uma ligeira corrente, é administrável.

A água cristalina facilita a navegação pelos destroços e é um deleite bem-vindo para foto- e cinegrafistas.

A única dificuldade real é o frio. Os destroços estão situados no “Beco dos Icebergs” e as temperaturas podem cair até 0°C em profundidade. Na nossa viagem eles variaram de 2 a 4°C. Muitos mergulhadores usavam coletes e luvas aquecidos, embora eu estivesse suficientemente aquecido no meu confiável Weezle Extreme Plus roupa interior.

No entanto, acabei mudando para luvas secas, em vez de mergulhar com luvas. O calor e a destreza resultantes me deixaram pensando por que demorei tanto para fazer a troca.

Mergulhar no barco de 13 metros da Oceanquest significou que havia abrigo para se aquecer na viagem de volta.

Depois de sair da água, seríamos imediatamente servidos com chá, café ou sopa quente pela tripulação atenciosa.

Nosso primeiro mergulho foi no Paris-Lyon-Marselha (PLM) 27. Pairando na popa, parei admirado com seu tamanho, claro na vista de mais de 20 m.

Isso representou uma mudança em relação aos meus antigos destroços locais, onde muitas vezes você só conseguia encontrar recursos batendo neles.

Segui Connie pelo vasto leme em direção ao fundo do mar para ver melhor a hélice. Ela posou para um foto para dar alguma impressão de seu tamanho.

Subindo novamente ao nível do convés, notei que grande parte da superestrutura estava esmagada – certamente isso não aconteceu no naufrágio? Mais tarde, soube que, sendo o naufrágio mais raso, o PLM 27 teve alguns encontros com icebergs ao longo dos anos.

Continuamos ao longo do convés até uma área onde a lateral dos destroços havia sido aberta por um torpedo, deixando o aço enrugado como pano.

Bell Island é um dos poucos locais norte-americanos que as forças alemãs atacaram durante a 2ª Guerra Mundial. Eles o atacaram por causa de sua mina de minério de ferro, que fornecia materiais para o esforço de guerra dos Aliados. Antes da guerra, a Alemanha era o principal consumidor do minério, e este poderia até ter sido utilizado para fabricar os submarinos e os torpedos que infligiram esse terror.

Em 4 de setembro de 1942, sob o manto da escuridão, o submarino U-513 seguiu o pequeno navio mercante Evelyn B até a Baía de Conception. Em seguida, ficou à espreita no fundo do mar a 24m. Na manhã seguinte, subindo à profundidade do periscópio, o comandante Rolf Ruggeberg selecionou seu alvo.

Ele disparou dois torpedos, mas os torpedeiros se esqueceram de acionar os interruptores da bateria e eles afundaram no fundo do mar.

O submarino foi avistado pelo Evelyn B, que abriu fogo, obrigando-o a mergulhar.

Ruggeberg selecionou um segundo alvo, o Saganaga, e, enquanto submerso, atingiu-o com dois torpedos à frente e à ré. Afundou imediatamente.

A ascensão

Ao subir para outro ataque, o U-513 atingiu a popa do Lord Strathcona, sofrendo sérios danos à sua torre de comando.

Mesmo assim, o submarino ainda foi capaz de disparar dois torpedos 25 minutos depois, afundando o Strathcona. O Saganaga perdeu 29 homens, mas, tendo recebido mais avisos, a tripulação do Strathcona conseguiu abandonar o navio antes que seu navio afundasse.

Em 2 de novembro, o U-518 comandado por Friedrick Wissman lançou outro ataque, mas desta vez à noite. Para evitar a detecção, o submarino chegou tão perto da Ilha Bell que sua tripulação relatou ter visto carros nas estradas.

Wissman disparou seu primeiro tiro contra um barco de carvão atracado. Ele errou, mas atingiu o cais, causando danos substanciais.

Dois torpedos disparados em rápida sucessão no Castelo Rose, um na popa e outro na proa, afundaram o navio rapidamente, dando à sua tripulação de 43 pouco tempo para abandonar o navio, e 28 homens perderam a vida.

Outro tiro atingiu o PLM-27 a meio do navio, abrindo um grande buraco que o afundou em segundos, com a perda de 12 tripulantes.

Além de perturbar o transporte de minério de ferro, estes ataques resultaram em 70 mortes, pelo que estes destroços são sepulturas de guerra.

Além de ser desrespeitoso, levar lembranças no passado teria sido absolutamente perigoso. Neste verão, mergulhadores militares passaram 10 dias limpando projéteis de artilharia não detonados que ficaram expostos à medida que os destroços foram corroídos.

Depois da campanha de Rick, Debbie e outros, o governo canadiano reconheceu recentemente os naufrágios como um “Evento Histórico Nacional”.

Em águas que variam de 15 a 46m, todos os naufrágios podem ser mergulhados sem descompressão, mas eu recomendo estar qualificado para fazer alguns se você quiser um tempo de fundo razoável. Usar nitrox também é benéfico. A dimensão destes naufrágios (122-139m de comprimento) aliada à profundidade faz com que sejam necessários muitos mergulhos para explorar cada um deles.

O mergulho de uma semana normalmente começa com um mergulho shakedown no naufrágio mais raso, o PLM 27, em profundidades de 15 a 24 m, e progride até o naufrágio mais profundo e impressionante, o Rose Castle, que varia de uma profundidade de 30 m no convés a 46 m no solo oceânico.

No Saganaga, senti como se estivesse mergulhando num aquário. O convés, apesar de ter 24m, foi banhado por raios de sol. Anêmonas plumosas brancas com babados cobriam cada centímetro do casco.

Nadei entre os cardumes de peixes no convés. Eles mal pareceram registrar minha presença, exceto pelos atrevidos cunners (um parente canadense do nosso bodião-cuco) que tentaram petiscar meu máscara.

Quando nos aproximamos dos guinchos Connie gesticulou para mim, apontando para um peixe quadrado, vermelho brilhante e com um beicinho que rivalizava com qualquer estrela de tablóide – um peixe-lapa.

Achei divertido vê-lo enfrentar Connie, como se a desafiasse a se aproximar ainda mais.

Connie encontra um peixe-lapa no Saganaga.
Connie encontra um peixe-lapa no Saganaga.

Pela cor vermelha podíamos dizer que ele era macho e estava em condições de reprodução – os peixes-lapa não reprodutores são de um verde acinzentado bastante insípido. Ele estaria guardando uma ninhada de ovos de seu parceiro.

Foi difícil me afastar de um assunto tão envolvente, mas eu queria tempo para ver a âncora.

Seguimos a corrente até onde ela repousa no convés, arremessada da proa pela força da explosão dos dois torpedos.

O Lord Strathcona é o navio irmão de Rose Castle e muitas vezes esquecido em favor de seu parente mais profundo e bonito.

Desta vez Jeff era meu amigo. Ele não estava qualificado para descompressão, então fiquei feliz por sua profundidade menor nos permitir mais tempo de fundo. Tem 23m de profundidade no topo da superestrutura, o que nos dá muitos destroços para explorar sem descer até a quilha de 38m. Existem também muitas passagens abertas para aqueles não qualificados ou que desejam fazer a penetração total nos naufrágios.

Ali e Joey se aproximaram de mim através de um deles, praticando a colocação das linhas sob o olhar atento de Joe.

Jeff enfiou a cabeça para fora de um buraco na superestrutura da popa, emoldurada por uma guirlanda de anêmonas brancas, verdes e laranja.

Olhando para cima para ver como ele estava, apreciei a escala dos destroços elevando-se acima de mim.

Jeff e eu nadamos ao redor do canhão de popa de tamanho considerável. Numa estranha justaposição ao seu propósito, está agora envolto em mais anémonas semelhantes a flores, como um memorial vivo para aqueles que morreram.

Minha semana de mergulho estava acordado e o trabalho estava chamando. Não consegui aproveitar nenhuma das viagens extras disponíveis, que incluem mergulho com snorkel com baleias jubarte, mergulho ao redor de um iceberg ou, se você for certificado em cavernas, mergulho nas minas da Ilha Bell.

Mike, Luigi e Annie tiveram um encontro muito próximo com jubartes. Eu vi seus vídeos com ciúme enquanto estava na minha mesa. Eu simplesmente terei que voltar.

Afinal, tendo sido “gritado” por Divemaster John (uma cerimônia envolvendo chapéus bobos, mortadela, rum e bacalhau) Agora sou um Newfoundlander honorário!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: Não há voos diretos do Reino Unido e é recomendado voar via Montreal, pois a neblina pode causar atrasos em Halifax. Voe para o aeroporto de St John, Newfoundland e Labrador. Oceanquest em Conception Harbour South, a 19 quilômetros do aeroporto, pode providenciar transporte, mas alugar um carro é uma boa ideia para mergulhos em terra e passeios turísticos à tarde após os mergulhos de barco.

MERGULHO E ALOJAMENTO: Oceanquest tem um alojamento de mergulho, visite o site em Aventuras em busca no oceano

QUANDO IR: De abril a outubro, sendo o meio ou o final da temporada o período mais quente. As temperaturas da água variam de 0°C no início da estação a 10°C em profundidade no verão.

DINHEIRO: Dólares canadenses.

PREÇOS: Voos de retorno do Reino Unido com Westjet ou Air Canada a partir de £ 600. Os pacotes de naufrágios da Oceanquest custam a partir de £ 1637 para uma semana de acomodação, traslados e cinco dias de mergulho.

Informações ao visitante> Visite o Site da Terra Nova e Labrador Para maiores informações. O filme de Jill Heinerth sobre os destroços e minas da Ilha Bell pode ser encontrado em YouTube.

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