Naufrágio Tour 40: The St Dunstan

O passeio pelo naufrágio de St Dunstan
The St Dunstan Wreck Tour - Ilustração de Max Ellis

A São Dunstão é uma draga de caçamba bastante boa, mas muitas vezes esquecida, diz JOHN LIDDIARD. Afundou na Baía de Lyme em 1917, após atingir uma mina. Ilustração de MAX ELLIS

A MAIORIA DOS CAPITÕES CONSIDERA O ST DUNSTÃO um naufrágio difícil de atirar. A única parte que realmente se destaca é a quilha sob a proa, subindo uns bons 5m do fundo do mar a 29-30m, então o passeio deste mês começa logo na proa (1).

As placas do casco caíram ao longo de ambos os lados do casco virado, sendo o melhor acesso ao interior pelo lado de estibordo. Uma grande pilha de detritos dentro dos destroços é principalmente a corrente da âncora (2), com alguns restos de outros destroços e o guincho da âncora enterrado embaixo. O São Dunstão geralmente está repleto de peixes, com cardumes contorcidos de enormes amuos dentro dos destroços e alguns grandes julianas acima.

Imediatamente atrás dessa pilha de correntes está algo que me surpreendeu totalmente na primeira vez que mergulhei no São Dunstão, mas ficou bastante óbvio quando considerei a engenharia de uma draga de caçamba. Um par de enormes caldeiras fica bem na frente dos destroços (3).

Provavelmente são essas caldeiras que sustentam o resto dos destroços acima delas. Eles e os motores estão na frente do navio para abrir espaço para as máquinas de dragagem mais à ré.

Há uma escolha de rotas à ré, seja ao redor da parte externa da caldeira de estibordo ou entre as duas caldeiras até a casa de máquinas. No interior, você encontrará alguns congros muito grandes vivendo nesta área.

A hélice de estibordo
A hélice de estibordo

O motor de estibordo (4) está de pé e apoiado de cabeça para baixo sobre uma pilha de detritos. Mais dentro do casco virado, o motor de bombordo está em pé e pendurado em seus suportes.

Deixando o maquinário da casa de máquinas sozinho por um tempo, logo a estibordo dos destroços está um conjunto de engrenagens enormes (5), parte do maquinário de acionamento do sistema de dragagem. Um deles ainda está preso ao topo da cadeia de baldes de dragagem (6).

Facilmente uma das partes mais robustas do São Dunstão, o conjunto do braço e da caçamba caiu do casco e está praticamente intacto, deitado de lado e indo em direção à popa. Há uma ligeira curvatura perto da parte superior do braço e, a seguir, na metade do caminho, ele é parcialmente coberto por uma placa do casco. (7).

Polia usada para levantar o braço de dragagem
Polia usada para levantar o braço de dragagem

Alguns baldes antes da extremidade do braço e logo depois dele, um grande bloco de polia (8) faz parte do mecanismo usado para levantá-lo e abaixá-lo.

Logo na extremidade do braço há uma concha invertida, várias vezes o tamanho dos baldes de dragagem individuais (9). Este teria sido o fim do mecanismo de dragagem.

A popa arredondada do naufrágio está a apenas alguns metros de distância, deitada a bombordo (10). O interior desabou, deixando apenas a concha da popa nadando por onde se separou das quilhas gêmeas.

'Abaixo' da popa, um único leme repousa no fundo do mar (11), guardando as duas quilhas e hélices (12). A quilha de bombordo está completamente invertida e a quilha de estibordo desabou em direção a ela. O casco do São Dunstão teria um poço no meio para o braço da draga ser abaixado, com uma quilha passando de cada lado do poço.

Isto levanta a questão de saber se havia apenas um leme ou se um segundo está enterrado em algum lugar sob os destroços.

Voltando em direção à proa, a quilha de estibordo se rompe, possibilitando acompanhar o eixo da hélice para frente (13).

Acione a engrenagem do braço de dragagem
Acione a engrenagem do braço de dragagem

A parte final do mecanismo de dragagem é um grande tambor de guincho (14), usado para levantar e abaixar o braço de dragagem. Ele ainda está bem embalado com cabos e em uma extremidade há outro par de grandes engrenagens, que teriam acionado o guincho de um dos motores principais.

O eixo da hélice continua para frente ao longo da quilha quebrada e de volta para dentro dos destroços (15), terminando na casa de máquinas com uma engrenagem cônica (16).

Considerando que a maioria dos navios movidos a vapor não teria caixa de câmbio, com o motor sendo acionado diretamente no eixo da hélice, no São Dunstão os motores principais também teriam sido usados ​​para alimentar o mecanismo de dragagem, daí a necessidade de sistemas de engrenagens elaborados.

Apenas uma pequena seção do casco permanece intacta, deixando um arco para bombordo (17). Outras engrenagens estão nas extremidades dos motores e espalhadas abaixo desta passagem, onde as caixas de câmbio desmoronaram.

O lado bombordo da proa (18) está um pouco mais intacto do que o lado de estibordo, com placas faltando no casco deixando janelas para o interior dos destroços, pequenos aglomerados de anêmonas e dedos de homens mortos nas costelas expostas. Existe um buraco particularmente grande perto da proa e alguns metros acima do fundo do mar. Talvez tenha sido aqui que a mina explodiu.

Obrigado a Izzy Imset e outros membros da equipe DIS.

PRESSIONADO EM AÇÃO

Alguma idéia da ameaça à sobrevivência da Grã-Bretanha na Primeira Guerra Mundial causada por torpedos e minas alemães pode ser obtida pelo fato de que o navio de 200 pés de comprimento São Dunstão, construído como draga de caçamba em 1894, teve de ser requisitado e colocado em serviço como varredor de minas. Praticamente tudo o que pudesse flutuar foi levado pelo Almirantado para manter as rotas marítimas desobstruídas, escreve Kendall McDonald.

A São Dunstão foi perdido em 23 de setembro de 1917. Ela foi afundada por uma mina colocada pelo UC21 na última missão daquele submarino, que partiu de Zeebrugge em 13 de setembro, e da qual o Oberleutnant von Zerboni di Sposetti e sua tripulação de 26 nunca retornaram.

São Dunstão havia sido assumido pela Marinha e, embora seu capitão civil Thomas Morgan ainda estivesse a bordo, ela era comandada pelo subtenente Charles Gray. Ele a tirou de Portsmouth no início do dia do naufrágio e desceu o Canal da Mancha. Ele teve que ancorar em Weymouth Bay com problemas de direção mas logo resolveu o problema e passou por Portland Bill com seus dois arrastões de escolta Forte Albert e Horatio.

Às 11.30hXNUMX, uma enorme explosão São Dunstãoa proa de bombordo fez com que ela tombasse violentamente e o tenente Gray ordenou que seus homens saltassem ao mar. Ele jogou bóias salva-vidas para eles antes de pular no mar. Quatro minutos depois, o navio virou tartaruga e afundou.

O tenente Gray e 19 dos 21 homens a bordo foram apanhados pelas escoltas da traineira, mas o primeiro imediato John Obery e o marinheiro Edward Warren morreram afogados. Alguns dos sobreviventes pensaram que tinham sido torpedeados, mas mais tarde, quando a área foi varrida, cinco minas colocadas por submarinos foram encontradas e identificadas como sendo de origem UC21.

GUIA TURÍSTICO

O mapa do naufrágio de St Dunstan
O mapa do naufrágio de St Dunstan

Marés: A maré parada ocorre 3.5 horas após a maré alta de Portland e 3.5 horas antes da maré alta de Portland.

Chegando la: Para Weymouth, siga pela A37 ou A354 para Dorchester, depois pela A354 para Weymouth e depois para Portland pela A354, virando à esquerda para o antigo estaleiro de Castletown quando a estrada começa a subir a colina para Portland. O Breakwater Diving está localizado no Aqua Sport Hotel, à esquerda ao chegar a Castletown.

Como encontrar: As coordenadas GPS são 50 38.291N, 002 42.062W (graus, minutos e decimais). Não há trânsitos convenientes, então você deve pesquisar com GPS e ecobatímetro. A proa fica a sudoeste.

Mergulho e ar: Top Gun, reservado através do centro de mergulho Breakwater (01305 860269/ 860670. Veja também Site da DEEPSEA no Reino Unido para barcos fretados.

De lançamento: Os boletos estão disponíveis em Weymouth, Portland, West Bay e Lyme Regis. Observe que as taxas de porto e lançamento são pagas.

Alojamento : O mais conveniente é no Aqua Sport Hotel (01305 860269). Mais longe, a área está repleta de pousadas e pequenos hotéis. Os acampamentos ficam fora da cidade, geralmente muito elegantes e caros.

qualificações: Adequado para mergulhadores desportivos e a uma profundidade ideal para prolongar o tempo de fundo com uma mistura nitrox.

Mais informações: Carta do Almirantado 3315, Berry Head para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 194, Dorchester, Weymouth e arredores. Mergulho em Dorset, de John e Vicki Hinchcliffe. O guia do mergulhador para a área de Weymouth e Portland, Weymouth e Portland BSAC. Informações turísticas: Weymouth 01305 785747, Lyme Regis 01297 442138.

Prós: Um tipo de naufrágio muito diferente e um dos menos mergulhados na Baía de Lyme.

Desvantagens: O São Dunstão é um pequeno naufrágio e não são necessários muitos mergulhadores para que pareça lotado.

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