Wreck Tour 70: HMS Imperatriz da Índia

Excursão ao naufrágio do HMS Imperatriz da Índia
Excursão ao naufrágio do HMS Imperatriz da Índia

Um verdadeiro pedaço de história, este naufrágio semiprofundo já foi um marco no design de navios de guerra - mas foi afundado deliberadamente pouco antes da Primeira Guerra Mundial. JOHN LIDDIARD conduz o passeio subaquático. Ilustração de MAX ELLIS

Eu tenho um pouco de fraqueza para navios da classe Royal Sovereign. Construídos no início da década de 1890, foram os primeiros navios de guerra da Marinha Real que sugeriam a forma de um navio de guerra moderno. Na época, eram os maiores navios de guerra já construídos, deslocando 15,585 toneladas e, como o HMS Guerreiro 20 anos antes, eles tornaram obsoletos todos os outros navios de guerra.

Imperatriz da Índia foi o segundo de oito navios da classe. Nos primeiros sete, o armamento principal de quatro canhões de 13.5 polegadas foi montado em duas barbetes blindadas. O último navio da classe, HMS Capô (Passeio de Naufrágio 7, setembro de 1999), foi substancialmente modificado, com os conveses de proa e popa abaixados para permitir que os canhões fossem montados em torres totalmente blindadas.

O armamento secundário em todos os navios consistia em dez canhões de 6 polegadas montados cinco de cada lado.

lições learned from these ships resulted in the design being revised for the following Majestic class, where the best features of turrets and barbettes were combined into what would become recognised as the ‘modern’ battleship turret.

Nove Majestics foram construídos, tornando-o a classe de navio de guerra mais prolífica já construída para a Marinha Real. Uma configuração semelhante foi posteriormente desenvolvida em outros 20 navios de guerra RN em várias classes, e outros navios foram exportados para o Japão.

Então, em 1906, outro salto no design produziu o HMS couraçado – e 25 anos de Soberanos, Majestosos e seus parentes tornaram-se obsoletos.

A maioria dos Soberanos Reais foi desmantelada antes da Primeira Guerra Mundial. Em 1913, o Imperatriz da Índia foi usado como alvo de artilharia e finalmente, em 1914, o Capô foi afundado como um navio de bloqueio no porto de Portland.

o eixo da hélice de bombordo e a estrutura do HMS Empress of India
Eixo da hélice de bombordo e estrutura

Às vezes desafio os capitães com pedidos difíceis; para o Imperatriz da Índia, I wanted the shot to be as close to the stern as possible. Rising to the challenge, Doug Lanfear took his time to get the shot hooked in nicely over the port propeller shaft at 35m, so that’s where our tour of the Imperatriz da Índia começa (1).

Viajando para trás a partir do eixo da hélice, o enorme leme está intacto e perfeitamente alinhado com a quilha (2).

Os navios de guerra têm o hábito de virar quando afundam, e o Imperatriz da Índia está quase invertido, sendo o lado de bombordo ligeiramente mais alto do fundo do mar do que o lado de estibordo.

Não adianta ficar no topo dos destroços, e a maior parte do nosso passeio daqui em diante é ao longo do fundo do mar, com a popa a 46m (3).

uma passarela percorre a maior parte do caminho ao longo da lateral do casco - aqui você também pode ver uma vigia do lado de fora
Uma passarela percorre a maior parte do caminho ao longo da lateral do casco – aqui você também pode ver uma vigia do lado de fora

Agora avançando ao longo de bombordo, há uma divisão na base do leme que contorna a popa onde os destroços se assentaram (4). Um pouco mais à frente, a grelha de uma passarela sobressai do casco.

Alguns metros “abaixo” da passarela há outra longa fenda, onde o casco se desdobrou ligeiramente (5).

As pontas duplas e há uma lacuna na passarela onde um turco do barco é preso na parte externa do casco (6). Em seguida, a passarela é retomada e continua em frente durante a maior parte do comprimento do navio (7). O ângulo do naufrágio muda um pouco daqui para frente, deixando mais do casco “acima” da passarela acessível.

Cerca de um terço do caminho a seguir, os destroços foram abertos (8) para salvar os condensadores. Seria fácil nadar além disso se você estivesse olhando para os buracos e acessórios mais em direção ao fundo do mar, então uma boa indicação é o invólucro parcialmente quebrado de uma bóia cilíndrica de aço apoiada no fundo do mar (9).

Suspeito que isso não tenha nada a ver com o navio original e tenha sido deixado para trás pela equipe de salvamento.

Even if you’re not into serious wreck penetration, it’s worth having a look round the edges of the salvage hole from the outside. It’s hard to appreciate just how massive 12in-thick slabs of armour are until you see them edge-on.

Quem já se aventurou no Hood conhece as galerias que percorrem o interior do casco, atrás e abaixo das casamatas dos canhões secundários. Não será nenhuma surpresa saber que existem galerias semelhantes ao longo do Imperatriz da Índia, completo com vigias abertas, acessíveis entrando no buraco de salvamento e explorando para frente. Dito isto, tal exploração acarreta um risco considerável de assoreamento, colapso e aprisionamento, e não deve ser realizada levianamente.

Uma vigia do interior do HMS Empress of India
Uma vigia por dentro

Um caminho mais sensato para seguir em frente é continuar nivelado com a passarela, onde as vigias podem ser vistas do lado de fora (10). Quase no final da passarela, um buraco no casco marca outro caminho para a galeria que passa abaixo das casamatas dos canhões. (11).

Close to the seabed, a small derrick protrudes ‘above’ the catwalk. Pay careful attention to the hull and seabed here, because just forward of the derrick one of the secondary 6in guns lies half-buried (12).

Aventurar-se entre o convés e o fundo do mar aqui leva você à base de uma das principais barbetes dos canhões, mas infelizmente os canhões não estão lá. Os canhões principais dos Royal Sovereigns foram removidos para armar os monitores de artilharia flutuantes. Agora à frente da parte blindada do casco, a estrutura está mais fraca e alguns pequenos buracos apodreceram na lateral da proa (13). Então, bem na proa, um buraco oval com um perímetro sólido marca a extremidade externa de um dos tubos do cabo da âncora. (14).

A profundidade é escavada até 48 m, com uma seção do mastro ligeiramente inclinada para bombordo (15).

olhando para cima ao longo da ponta da proa do HMS Empress of India
Olhando para cima ao longo da ponta da proa do HMS Empress of India

As with most intact wrecks in good visibility, looking upwards before ascending at the tip of the bow is an impressive sight. You will see the coating of anemones and dead men’s fingers, and perhaps shoals of fish swirling in the current (16).

Com qualquer tempo restante em 35m, nadar de volta ao longo do casco revela que as placas do casco estão colocadas diagonalmente (17) rather than directly across the hull, though I’m afraid I don’t have an explanation for the engineering benefit of this.

Um pouco mais à ré, quilhas de esgoto correm de cada lado (18), added to the original Royal Sovereign design to improve stability. Then finally, back at the holes broken to salvage the condensers, you’ll note that the hole on the starboard side is considerably larger (19). Para quem gosta de procurar peças de maquinaria reconhecíveis, oferece muito mais espaço do que o orifício menor a bombordo (8), embora com o lado estibordo dos destroços afundado ainda mais no fundo do mar haja menos para ver em outras partes ao longo do casco.

Então, tendo coberto o destino dos Royal Sovereigns, o que aconteceu com os Majestics e os outros pré-Dreadnoughts?

HMS Formidável was torpedoed further out in Lyme Bay and rests inverted in 60m. It’s a war grave, and diving is now prohibited. Majestoso, Irresistível, Oceano, Triunfo e Golias foram afundados nos Dardanelos enquanto apoiavam a campanha de Gallipoli. Os relatórios de mergulho indicam que eles foram amplamente recuperados e dispersos.

Com mergulho no Capô agora proibido pela autoridade do porto de Portland, o Imperatriz da Índia é a última chance para os mergulhadores apreciarem esta etapa marcante do projeto de navios de guerra.

Com agradecimentos a Doug Lanfear e Andrew Theunissen.

FURADA POR SUAS PRÓPRIAS CONCHAS

HMS Imperatriz da Índia
HMS Imperatriz da Índia

Ela era enorme e ainda é. Ela era um grande navio de guerra com grandes armas. Algumas de suas placas de armadura tinham mais de 17 polegadas de espessura. Mas foi um bom trabalho ela nunca ter ido para a guerra.

Ela foi construída em Pembroke Dock como um dos navios de guerra da classe Royal Sovereign e nomeada Renome. No entanto, em 1890, durante a sua construção, ela foi renomeada Imperatriz da Índia e foi concluído com esse nome em maio de 1891, escreve Kendall McDonald.

As 14,150 toneladas Imperatriz tinha 380 pés de comprimento e uma boca de 75 pés e estava armado com quatro canhões de 13.5 polegadas, dez canhões de 6 polegadas e 16 canhões de seis libras e sete tubos de torpedo. Parafusos duplos acionados por motores de tripla expansão e oito caldeiras a impulsionaram, mas mesmo no início houve algum descontentamento com seu desempenho.

That discontent was undoubtedly the main reason why she was selected as the target for gunnery exercises in early November, 1913. She was also reckoned to be pretty near obsolete. So she was towed into Devon’s Lyme Bay for gunnery tests.

Antes disso, suas hélices foram removidas e outros acessórios mais portáteis foram retirados dela.

A filmagem deveria durar algumas horas, já que o Imperatriz da Índia was protected by a belt of mild-steel armour plate which varied in thickness from 5 to 17in. Fired at with her own shells, by guns of similar calibre mounted in Dreadnoughts, she didn’t last long.

Um projétil de um dos navios menores incendiou-o. Então, uma das primeiras salvas de um Dreadnought abriu um buraco abaixo de sua linha d'água. Sua armadura não se estendia até lá, e ela prontamente virou e afundou. Todos parecem ter ficado bastante surpresos com o fim rápido de sua artilharia.

Ela caiu de cabeça para baixo no fundo do mar, e alguns salvamentos logo foram realizados por uma empresa de Jersey que detém os direitos. O grande buraco na lateral dela não foi feito pelo projétil que a afundou, mas por mergulhadores de resgate que explodiram um condensador.

ARQUIVO DE FATOS

Mapa do naufrágio do HMS Imperatriz da Índia
Mapa do naufrágio do HMS Imperatriz da Índia

CHEGANDO LA: Saia da M5 na junção 25 (Taunton) e pegue a A358 passando por Chard até Axminster, depois pela A35 e B3165 até Lyme Regis e siga as indicações para Cobb.

MARÉS: A maré parada ocorre cinco horas após a maré alta de Plymouth e duas horas antes da maré alta de Plymouth.

COMO ENCONTRAR: A Imperatriz da Índia encontra-se com a proa na direção sudeste, posição GPS 50 29.70N, 2 57.90W (graus, minutos e decimais). A esta distância da costa não há trânsitos convenientes, por isso é necessário pesquisar com GPS e ecobatímetro.

MERGULHO E AR: Tartaruga Azul, capitão Doug Lanfear, 01297 34892 / 07970 856822, Site de barcos fretados profissionais do diretório do Reino Unido.

LANÇAMENTO: Os RIBs podem ser lançados no porto de Lyme Regis.

ACOMODAÇÃO: See Página de acomodação de Lyme Regis

Qualificações: A Imperatriz da Índia é um mergulho avançado e, embora esteja dentro dos limites aéreos, é melhor mergulhar em trimix com nitrox para descompressão.

OUTRAS INFORMAÇÕES: Carta do Almirantado 3315, Berry Head para Bill de Portland. Mapa de levantamento de artilharia 193, Taunton e Lyme Regis. Mergulhe no sul de Devon por Kendall McDonald. Informações turísticas de Lyme Regis www.lymeregis.com e www.lymeregistourism.com

PROS: A última chance para os mergulhadores apreciarem esta etapa marcante do projeto de navios de guerra.

CONTRAS: Você passa a maior parte do mergulho no fundo do mar a 46m.

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x