18 mergulhos mais estranhos dos nossos leitores da Divernet

Mergulho Geral

Pedimos-lhe que partilhasse com outros leitores os mergulhos que se destacaram como fora do comum, que ficaram na memória por qualquer motivo. Aqui está uma pequena seleção – por que você não pensa em contribuir para um futuro Strangest Dives?

Veja também: Ascensão e queda da enguia Monstro do Lago Ness

PARA O QUE FOI AQUILO?
por David Armstrong

COMECEI A MERGULHAR NO INÍCIO DA DÉCADA DE 1980, e naquela época o equipamento era muito diferente do que temos agora. Mergulhei por alguns anos, terminando nos anos 90 como Dive Leader.

Em 2008 meu filho perguntou se eu queria retomar o esporte e mergulhar com ele. Ótimo, um pai que faz coisas que ele e seu filho amam, mas que não são futebol ou bebida!

Então começamos, e depois de alguns anos decidimos mudar para o conjunto duplo de 12 litros (eu passei alguns anos com gêmeos enquanto mergulhava na Marinha). Não fazíamos um curso duplo naquela época.

O tempo passou e já havíamos usado os twin-sets algumas vezes antes de decidirmos ir para o Scapa Flow. Enquanto estávamos lá, tivemos alguns mergulhos incríveis, como qualquer um que já tenha feito isso dirá que é bastante normal – todos aqueles naufrágios em um só lugar.

O mergulho em questão, o meu mergulho memorável, foi do John L na SMS König, com profundidade de fundo prevista de 38m.

Agora mergulho com meus gêmeos invertidos. Na minha opinião, este é o caminho certo e o caminho da Marinha. Isso requer colocá-los em suas botas para serem carregados, e eu abriria o isolamento totalmente e desconectaria um primeiro estágio para permitir o carregamento, depois fecharia o isolador, apenas abrindo-o para permitir que a transferência de ar se movesse e se equilibrasse as garrafas, dando apenas meia volta para fechá-las em caso de problema.
Eu abria minhas duas válvulas principais e depois as girava meia volta, o que eu fazia desde os velhos tempos, algo a ver com as válvulas que às vezes emperravam naquela época.

Este mergulho foi memorável não tanto por causa do grande naufrágio em que estávamos, mas mais por causa da minha falta de atenção enquanto me preparava e verificava os amigos.

Então todos nós pulamos na água, descemos a linha de tiro e vimos o grande naufrágio surgindo. Ao chegarmos a cerca de 30m, escolhemos uma área onde poderíamos parar para fazer ajustes no kit e depois passamos por cima dos destroços.

Aos 35m senti um aperto no meu corpo principal regulador como se eu estivesse sem ar. Eu fiz uma transferência suave para o octo regulador, pensando: “Graças a Deus por isso!” enquanto eu colocava aquele ar em meus pulmões.

Naquele lado eu tinha uma mangueira de 2.1m, e ela segurava cerca de três respirações, que respirei antes de tudo apertar e eu ficar sem ar. Fiz sinal para meu filho, que estava a 4 ou 5m de distância, fechar comigo, e depois sinalizei “sem ar”.

Verificando minhas válvulas principais, descobri que elas estavam meia volta como deveriam e verifiquei meu isolador para ver se estava aberto e se tudo parecia estar em ordem.

Pensei comigo mesmo, enquanto meu filho se aproximava, que devo estar nu. Entrei em seu octo, todo arrumado e relaxado, então sinalizei para ele qual era o meu problema, pensando “nós lidamos bem com isso até agora” enquanto ele se movia atrás de mim para verificar antes de subirmos, como praticado e como processualmente nós deveria fazer.

Então, do nada, senti uma grande pancada na nuca do meu filho. Ele apareceu e me ofereceu o meu regulador voltar. Estava funcionando bem novamente.

Com uma pequena explicação do meu filho, descobri que eu havia fechado minhas válvulas e as aberto, não as abri e as quebrei.

Eu tinha feito isso enquanto as garrafas ainda estavam nas botas. Eu não os inverti primeiro e não prestei atenção!

Continuamos a fazer o resto do mergulho sem problemas e voltamos em segurança depois de um mergulho muito bom nos destroços e comigo tendo uma história muito triste e embaraçosa para contar a bordo.

O que fiz, sem hesitar, pois é uma boa lição para os outros.

POR QUE ADORO MERGULHAR
por Dave Weeks

ATÉ AS ESPONJAS REFLETEM nosso amor pelo mergulho. Eu estava mergulhando na costa oeste do Canadá, em Discovery Passage, perto da cidade de Campbell River, em um local de mergulho chamado Row and Be Dammed, quando descobri esta esponja em forma de coração.

Usando minha câmera Nikonos, fotografei a esponja com todas as fotos restantes em um rolo de 36 exposições.

Eu gostaria de ter o benefício das exposições quase ilimitadas disponíveis hoje com câmeras digitais, mas 36 é tudo o que você tem disponível com câmeras de filme.

Então tive que mandar meu filme para o laboratório de câmera e esperar o dia em que as transparências estivessem prontas para serem retiradas, sabendo que tinha algo especial naquele rolo de filme.

Foi só então, olhando para a mesa de luz, que você soube que a cena havia sido capturada em filme – uma esponja em forma de coração.

Nunca mais vi outro desde então. Voltei várias vezes para tentar encontrá-lo novamente, mas o local é um monte de pedras e pedregulhos sem características distintivas. Três exposições e minha memória é tudo que tenho daquele mergulho.

CAMA DE SOLTEIRO
por Barry Whitfield

UM MERGULHO NOCTURNO NO ESTREITO DE LEMBEH me deu um dos meus mergulhos mais estranhos. Os peixes são criaturas estranhas, e diversas espécies têm hábitos estranhos quando vão dormir à noite – como o peixe-papagaio que se envolve em um globo protetor de geleia com sabor de nojento.

Existem também algumas espécies que alteram a sua cor quando abaixam a cabeça, para se misturarem com o ambiente. Mas nunca vi o comportamento mostrado na minha fotografia em qualquer outro local. Em cinco lugares diferentes encontrei peixes dormindo em copos ou esponjas tubulares, incluindo este carinha.

Claro, posso ter entendido errado e descoberto a localização da primeira esponja tubular carnívora conhecida!

ENTRADA DRAMÁTICA
por Ray Williams

A FOTOGRAFIA ABAIXO é de um mergulho que fizemos no Oceana in the Channel com o Dive 125 em Eastbourne há alguns anos.

Chris (na foto) e eu fomos os últimos amigos a entrar. Saí do barco da plataforma elevatória e fui até a bóia. Quando me virei, vi Chris se afastando e, quando ele emergiu, percebi que estava criando uma nuvem de spray!

Fiz sinal para ele se apressar e desliguei o ar. Sinalizamos para o barco e fomos apanhados.

Na inspeção, e evidente pelos restos mortais que o capitão segurava em suas mãos, uma mangueira e um medidor de alta pressão desarrumados ficaram presos no elevador e arrancaram o primeiro estágio quando Chris saiu do barco.

Reparos apressados ​​(felizmente, tínhamos um conjunto completo de registros sobressalentes) e estávamos prontos para uma segunda tentativa.

Depois de algumas respirações profundas e palavras calmantes, saímos novamente do barco e continuamos o nosso mergulho – descendo a linha de tiro para uma exploração muito agradável dos destroços.

Isto apenas mostra o que pode ser alcançado com uma mente clara, uma abordagem calma e, claro, as peças sobressalentes certas. Nosso fim de semana de mergulho foi um grande sucesso!

EU E MINHA SOMBRA
por Haico van der Heijden

ESSA HISTÓRIA AINDA DÁ me arrepios depois de todos esses anos.

Vários anos atrás, minha esposa e eu estávamos em férias de mergulho bem merecidas em Sipadan, na verdade, poucos meses antes do fechamento dos resorts.

Cinco a seis mergulhos por dia não eram incomuns, cada um deles com avistamentos únicos. Num mergulho, por exemplo, estávamos no meio de uma gigantesca bola de peixe.

O último mergulho do dia era sempre um mergulho noturno muito relaxante no famoso paredão mesmo em frente ao cais, ideal para fotos das pequenas criaturas que normalmente se escondem durante o dia.

Neste mergulho em particular, Yuki, um mergulhador japonês, juntou-se a nós. Ela normalmente mergulhava com o marido, mas naquela noite ele preferiu tomar uma cerveja gelada a mais um mergulho.

O mergulho decorreu normalmente, com as mulheres a proteger o recife com as suas tochas e a admirar as cores e eu a tirar fotografias dos nudibrânquios, camarões e pequenos peixes.

Gostando de flutuar pela parede, me afastei um pouco dos meus amigos. Não foi um problema – a visibilidade era de mais de 20m, não havia corrente e eu ainda conseguia ver as luzes das tochas.

De repente, avistei um caranguejo muito grande, com as garras erguidas, pronto para um ataque. Estava um pouco perto demais para ser confortável, mas ao mesmo tempo fascinante de ver.

Então virei à esquerda para sinalizar aos meus amigos sobre a minha descoberta… e bem ao meu lado, nem mesmo com o braço esticado, estava um tubarão de pontas pretas de 2m!

OK, eles são inofensivos durante o dia e normalmente desconfiam dos mergulhadores, mas este era diferente – estava muito habituado aos humanos. Acontece que minha tocha atordoaria levemente o peixe e proporcionaria uma captura fácil.

Ele estava usando minha tocha para caçar.

Com certeza faz seu pulso acelerar – eles parecem muito assustadores tão de perto, e este também não foi pequeno.
Depois de alguns minutos, o tubarão nadou lentamente para a escuridão. Depois de emergir com segurança, a adrenalina ainda estava fluindo e meus amigos perguntavam sobre a estranha grande sombra na água.

Eles ficaram um pouco pálidos quando lhes contei a verdadeira origem da sombra. É bem diferente de ver um tubarão durante o dia a alguma distância e chegar tão perto de um durante um mergulho noturno. Dos mais de 500 mergulhos, este foi definitivamente o mais memorável.

O-O-CÉU!
por Marie Jewkes

FAZENDO SUA LIÇÃO DE CASA antes de viajar é sempre uma boa ideia, e como íamos para Curaçao procurei ideias no DIVER e no DIVERNET. Uma descoberta brilhante na seção Reservar agora foi um mergulho de James Bond – parecia emocionante, então reservamos imediatamente.

Chegamos ao heliporto e tivemos um treinamento sessão. Assim, com o piloto no lugar e nosso ajudante entre nós no banco de trás, totalmente equipado e com as nadadeiras enfiadas nos coletes, decolamos.

Este era um pequeno helicóptero sem portas traseiras, então a vista era incrível quando sobrevoamos um navio de cruzeiro e depois passamos por baixo da ponte rodoviária (uma das mais altas do mundo) e saímos para o mar.

Esperando por nós estava um RIB rápido. Pairamos e, quando o piloto ficou satisfeito, recebemos um tapinha no ombro. Subimos nos patins de cada lado do helicóptero e nosso ajudante nos segurou pelos dedos dos dois lados.

Estávamos inclinados para trás com uma das mãos nas máscaras quando ele a soltou e caímos cerca de 3 metros no mar. Foi de revirar o estômago, mas foi uma diversão fantástica.

Os nossos Divemaster depois nos levou para um mergulho no local, que foi excelente – arraia e tartaruga, não poderia ter sido melhor.

Em seguida, fizemos uma viagem rápida de volta ao RIB, e a única coisa que faltou foi um Martini, batido e não mexido.

A TERRA MOVEU-SE
por Clive le Coq

ENTÃO LÁ ESTAVA EU, em 23 de julho de 2014, 33m abaixo do Heinrich, um naufrágio alemão da Segunda Guerra Mundial, cinco milhas ao norte de St Malo, na costa da Bretanha.

Aproveitando a boa visão e os enormes cardumes de beicinho, percebi um estrondo na água ao meu redor.
Nesta zona estamos habituados ao som de ferries a passar, mas eu sabia que não havia nenhum e, de qualquer forma, isto era diferente – não apenas um som, mas um rugido cada vez mais baixo que conseguia sentir no fundo do estômago e do peito.

Depois de 40 ou 50 segundos, o estrondo diminuiu e depois desapareceu. Tranquilos restaurados, continuamos nosso mergulho e logo estávamos voltando à superfície.

Subindo de volta ao barco, já se falava do distúrbio. Alguns mergulhadores perguntavam que navio havia passado, apenas para serem informados de que não havia nenhum!

Depois, um chamado do segundo barco-clube, a vários quilômetros da costa – seus mergulhadores também haviam relatado o fenômeno.

Para mim só havia uma explicação possível – terremoto!

Naquela noite, uma consulta ao site do Jersey Met Office confirmou: um terremoto de 3.3 na escala Richter, 12 km abaixo do nível do mar e centrado a cerca de 35 milhas náuticas a noroeste de nós!

OK, então o tremor profundo que senti não foi exatamente o tremor, os destroços em colapso e os templos afundados de filmes antigos como City Beneath the Sea, mas nem por isso é uma boa história tomando uma cerveja no pub!

PÂNICO EM CABO VERDE
por Brian Gildersleve

EM MAIO DE 2014, a minha mulher e eu fomos passar uma semana de férias em Cabo Verde. Eu não mergulhava há 12 meses, mas registrei mais de 70 mergulhos.

Perguntei sobre o mergulho e organizei um mergulho de atualização em um centro anexo ao hotel. Primeiro, porém, tive que completar um mergulho na piscina, realizando todas as habilidades habituais – chato, mas sei que é necessário.
No dia seguinte fui até o centro de mergulho, onde fui apresentado a Kay. Ela seria minha companheira de mergulho e me informou que não mergulhava há 29 anos. Ela trouxe consigo um certificado atestando que havia praticado piscina treinamento no Reino Unido. Isso me preocupou, como você pode imaginar.
Oito mergulhadores e um guia de mergulho embarcaram em um pequeno barco que foi então empurrado para a arrebentação, que era grande o suficiente para levar os salva-vidas a hastear a bandeira vermelha e não permitir que ninguém entrasse no mar.

O pequeno barco dirigiu-se a um grande barco de mergulho a cerca de 100 metros. A transferência para o barco foi muito difícil e nos disseram para manter os dedos dentro, com medo de que fossem esmagados quando os dois barcos se juntassem. Todos conseguimos embarcar com segurança.

O barco seguiu para o local de mergulho, que ficava a cerca de 20 minutos direto para o mar. Tudo o que podíamos ver de terra quando lançaram âncora foram as colinas, os penhascos e as ondas brancas.
Na saída, recebemos um plano de mergulho para um mergulho à deriva. Feitas as verificações de amigos, entramos na água. Kay e eu fomos os últimos a entrar e seguimos até o cabo da âncora.

A corrente era muito forte. A profundidade máxima no local era de apenas 14m, mas não consegui ver o fundo porque a visibilidade era de apenas cerca de 8m.

Começamos a descer, mas depois de 6m Kay indicou que estava tendo problemas para equalizar, então voltamos a subir. Depois de alguns momentos descemos novamente, mas depois de apenas alguns metros ela voltou ao topo.

Esperei e observei-a ser içada de volta a bordo. Ela havia abortado o mergulho, então comecei a descer novamente. À medida que fui mais fundo me perguntei por que não conseguia ver ninguém, e só depois de 10m é que avistei o fundo.

Finalmente, no fundo do mar e agarrado firmemente à linha de ancoragem, percebi que os outros mergulhadores tinham ido embora. Virei 360°, mas não consegui ver ninguém. Então, para meu horror, ouvi o barco dar a partida e eles começaram a puxar a âncora.

Na verdade, segurei-o por alguns segundos enquanto o barco o puxava pela água, mas depois o soltei. Grande problema agora, então obviamente comecei a subir.

O barco inicialmente se afastou da minha posição subaquática, mas depois fez meia-volta e voltou e passou muito perto da minha cabeça. Quando cheguei à superfície, não conseguia ver o barco, pois as ondas eram bastante grandes – e agora eu estava em pânico.

Agora sei que já passou algum tempo debaixo d'água e o barco simplesmente foi buscar outros mergulhadores que haviam implantado seu DSMB, mas não consegui ver. Mais tempo se passou até que todos concordassem, mas quando perceberam que eu não estava lá, disseram que ficaram ainda mais em pânico do que eu.

Então eles vieram e me procuraram, e não demorou muito para que eu fosse flagrado balançando entre as ondas. Embora na altura eu pense que permaneci no controlo, muitas vezes lembro-me dos acontecimentos do dia e percebo que deveria ter feito as coisas de forma diferente.

Mas também acho que o centro não deveria ter mergulhado naquele dia. Visibilidade, corrente e ondas grandes foram factores – mas certamente não se procede a um mergulho sem saber onde estão todos os seus mergulhadores?

Mal consegui
por Duncan Blyth

EU TINHA MARCADO UM MERGULHO em Lanzarote, nas Ilhas Canárias, e numa manhã de domingo fui apanhado por um miniautocarro que transportava seis russos e um alemão, nenhum dos quais falava inglês.

O ônibus cheirava a álcool e descobriu-se que os russos haviam passado a noite acordados bebendo uísque. Houve um silêncio total no ônibus – parecia algo saído de um filme de James Bond.

No local do mergulho tivemos que descer vários degraus até uma pequena lagoa/piscina que dava para o mar. Fiz amizade com um alemão que, graças a Deus, estava perfeitamente sóbrio.

O mergulho correu bem, embora os outros tenham mergulhado por conta própria. A vida dos peixes era incrível e a água cristalina.

Embora estivéssemos usando uma bússola, não conseguíamos decidir se estávamos voltando na direção certa. Estávamos prontos para subir para identificar nossa posição quando a visão acima de nós ficou muito confusa. Nas águas claras acima de nós, algumas coisas realmente estranhas estavam penduradas!

Era um grupo de nudistas nadando – nada bonito! Fora da água o lugar estava novamente cheio de corpos nus. Tentamos muito não rir enquanto subíamos de volta, mas, sem eu saber, o lugar era um resort de nudismo.

Os russos seguiram logo depois, e todos ficaram doentes. A viagem de volta foi novamente em silêncio.

Até à data, este tem sido o meu mergulho mais estranho – regressar ao ponto de entrada/saída usando nudistas não é de forma alguma treinamento manual!

LOCH NESS MONSTERADO
por Marjolein Thrower

Setembro 1994. Cais da Torre, Drumnadrochit, Lago Ness. 11m. 26 minutos, 13°. Vista 4-0m.

Tínhamos dois carros vermelhos velozes cheios de kit de mergulho, então um desvio para Loch Ness no caminho para casa depois de uma semana mergulhando em Skye parecia um plano. Estacionamos e começamos a nos preparar.

De repente, um homem uniformizado apareceu e perguntou o que estávamos fazendo. Afirmando o óbvio, eu disse: “Vou mergulhar”.

Teríamos permissão? “De quem?”

Ele, a Guarda Costeira Auxiliar. Quem sabia? Permissão concedida, ele disse que voltaria em 40 minutos para nos verificar.
Verificação rápida de amigos e em água clara, clara, fresca e com gás com fundo de cascalho.

Alguns peixinhos, algumas ervas daninhas verdes brilhantes. Bonito. Monstros? Aqui?

Mas às 6m o pouco que podíamos ver do declive era interminável. A água era profunda, impenetrável, marrom-malte-uísque, cheia de lodo espesso e imóvel, sem fundo discernível, apenas lodo grosso, interminável e interminável. Se eu decidisse, pensei que seria sugado cada vez mais.

Com as tochas apagadas, estava mais escuro do que qualquer mergulho noturno, a escuridão era tão densa que era quase palpável, com um estranho brilho laranja em algum lugar acima de nós. Com as tochas acesas, a luz refletia de volta para nós.
Eu podia ouvir meu amigo ao meu lado, mas não conseguia vê-lo, então, quando uma mão de repente agarrou meu braço, gritei.

Monstros? Oh sim! Não havia nada para ver além de lodo, mas quando voltamos à superfície para a Guarda Costeira que nos aguardava, sabíamos que tínhamos acabado de fazer um mergulho incrível, emocionante, mas seriamente assustador, diferente de tudo que eu faria nos 22 anos seguintes!

TRÊS É UMA MULTIDÃO
por Will O'Hea

HÁ MAIS DE UM ANO Fiz um mergulho organizado em terra com meu clube em Swanage. O tempo do dia estava bom e ameno, e me disseram que a clareza da água seria excelente.

Cheguei ao local e o sério mestre do clube me designou dois amigos – eu mergulharia como parte de um grupo de três.

Vamos chamar os outros de James e Kelly. Ambos haviam feito muito mais mergulhos do que eu, e ambos pareciam pessoas joviais e alegres, sempre felizes em ajudar com qualquer problema que eu tivesse. James treinou com o BSAC na década de 1970. Perfeito.

Planejamos de uma forma muito casual e não minuciosa. Os outros estavam familiarizados com o site e queriam apenas se divertir.

Assim que descemos, implantei meu SMB, enquanto James assumiu o papel de navegador. Assim se desenrolou o mergulho.

Uma vez debaixo d'água, James ficou fixado em sua bússola de pulso e sua consciência de minha existência e bem-estar rapidamente voou pela janela.

Logo eu estava sendo forçado a nadar freneticamente atrás das pontas das nadadeiras, que desapareciam continuamente na escuridão leitosa enquanto ele levantava lodo ao meu redor.

À minha esquerda, Kelly parecia estar tirando fotos de um caranguejo morto e parecia não ter ideia de que estávamos todos lenta mas seguramente prestes a nos separar. Eu tive que cutucá-la constantemente para mantê-la avançando. Nenhum deles olhou para mim nem uma vez para ter certeza de que eu estava bem e não em estado de pânico.

Eu estava usando um novo conjunto de equipamentos alugados porque meu conjunto normal havia sido alugado para alguns mergulhadores em outro lugar. Fisicamente dividido entre os outros dois mergulhadores, eu estava começando a considerar se deveria simplesmente abortar e voltar à superfície. O BC não tinha bolsos, me obrigando a equilibrar 10kg de chumbo na região lombar, o que doía. Bastante.

Tive que chamar a atenção de James duas vezes, puxando suas nadadeiras para evitar que meu SMB ficasse preso nas linhas de pesca e nas cordas emaranhadas que invariavelmente adornam muitas partes do píer em Swanage.

A certa altura, ele me deu o sinal para subir, talvez porque tivesse notado meu óbvio aborrecimento com suas travessuras e minha falta de conforto.

Então James teve que perseguir Kelly freneticamente na escuridão porque ela estava alheia aos nossos sinais de “subida”, absorta em fotografar mais crustáceos falecidos.

Na superfície, concordamos em nadar e descer em terreno aberto, longe da confusão do cais.
Lá nos deparamos com um pequeno pedaço de metal, talvez parte de uma placa de arrasto de um barco de pesca – dificilmente a fantasia de um descobridor de naufrágios.

Apesar da presença mais interessante de um grande cardume de babadores juvenis, imperturbável pelos nossos movimentos cômicos, James ficou terrivelmente entusiasmado com esta placa de ferro enferrujado e começou a fazer desenhos e marcas imaginárias na mão e no lodo com o dedo!

Seu comportamento sugeria que ele estava desmaiado, e considerei seriamente isso como uma possibilidade antes de olhar para o meu computador confirmou nossa profundidade em 4.4m.

Kelly incriminou outro caranguejo morto, enquanto eu assustei um caranguejo-aranha maior e muito vivo. Mas, infelizmente, não houve tempo para dar uma boa olhada na rica vida bentônica que cobria o fundo do mar – nosso navegador disparou novamente, agora mais uma vez fascinado por nada além de sua bússola. Mergulho em carros de corrida, de fato. Não tivemos escolha a não ser segui-lo.

Por fim, fiz o sinal para subir, pois estava francamente cansado das travessuras dos meus amigos e também de ter atingido o limite máximo de tempo. Nota para mim mesmo: nunca mergulhe com mais de um amigo!

ILUMINADO PELA ESCURIDÃO
por Lorna West

MEU ESTRANHO MERGULHO foi o teste final do meu curso de mergulhador noturno. Vimos peixes-leões caçando como eles fazem, apreciamos a rara visão de um polvo em particular que só sai à noite e peixes dormindo que parecem estar em transe, mas a parte mais estranha foi desligar minha luz de mergulho para experimentar a escuridão e passar no curso.

Até então eu tinha medo do escuro, então fiquei um pouco ansioso, mas ao perceber que não era escuridão verdadeira, e poder ver contornos, meu medo desapareceu.

Não só isso, mas ver a bioluminescência enquanto eu agitava as mãos me encheu de admiração. Essa estranha experiência me deu uma perspectiva diferente sobre o mergulho.

ÍMÃ DE PEIXE
por Yvonne Beckett

NÃO SEI SE ISSO SE QUALIFICA como um mergulho muito estranho porque envolve vários mergulhos, mas foram definitivamente estranhos porque o meu marido muitas vezes encontrou vida marinha atraída por ele.

A primeira vez foi há anos, quando éramos mergulhadores novos em Sharm el Sheikh. Meu marido usava um colete com bolsos de malha e em um deles havia uma bóia vermelha que podia ser vista através da malha.

Quando nos reunimos às 5h, meu marido ficou perplexo com todos olhando e apontando para ele. Eu vi tudo e quase engasguei de tanto rir. Uma grande moreia em forma de favo de mel gostou da coisa vermelha brilhante em seu bolso e avançou rapidamente em direção a ela.

Apontei para seu colete e ele olhou para baixo e viu uma enorme cabeça de moreia espiando de sua axila. Ele deu um giro rápido na água para se livrar dele.

A próxima vez foi quando estávamos vasculhando um recife nas Maldivas, quando duas rêmoras decidiram acompanhá-lo ao longo do recife, uma de cada lado, abaixo dele.

Continuamos um pouco com nossos companheiros e depois paramos. As rêmoras continuaram por um tempo, depois se viraram e voltaram para se posicionar para o resto do mergulho.

No mesmo recife, outra vez, olhei para ele e vi dois bodiões-limpadores, um cutucando cada orelha enquanto navegávamos ao longo do recife. Então devem ter decidido que os dedos dele estavam um pouco sujos, porque começaram nas mãos.

Em outra ocasião, em outro lugar, numa tila profunda de um canal, ele parecia ter adotado dois grandes peixes-anjo, um de cada lado de sua cabeça, e parecia para todo o mundo como se estivesse usando um capacete viking.

Infelizmente não carregamos uma câmera, mas definitivamente há momentos em que eu gostaria de ter!


ANJINHO

por Bill Weddle

ANGELITA, ELA É MUITO ESPECIAL. Não estou falando de uma ave de caça, mas de um cenote no meio da selva do México.

O Cenote Angelita foi criado há muito tempo, quando o chão da selva desabou em uma caverna subterrânea. A vegetação caiu junto com o chão da selva e acabou a uma profundidade de mais de 30m onde, ao longo do tempo, uma nuvem rica em sulfato de hidrogênio se formou no haloclina que marca a fronteira entre a água doce acima e a água salgada abaixo.

Além do nosso líder de mergulho, éramos apenas eu e meu filho mais novo, Will, prontos para mergulhar, e nossa aventura Angelita começou conosco nos equipando no estacionamento local na selva. Estávamos usando equipamentos alugados que obviamente já tinham visto dias muito melhores. As roupas de neoprene estavam tão gastas que, para mim, parecia que Will tinha acabado de sobreviver a ser atacado por um cachorro.

De qualquer forma, uma vez totalmente equipados (além da máscara e das nadadeiras, obviamente, porque isso seria uma bobagem em um estacionamento), fomos conduzidos pela selva até o ponto de acesso ao cenote.

Entrar foi fácil, basta um salto gigante. Sair depois do mergulho não foi tão simples e envolveu nos arrastar por uma corda ainda totalmente equipados! Mas ainda não sabíamos disso.
A visibilidade no cenote era incrível, a nuvem de sulfato de hidrogênio 30m abaixo de nós era claramente visível. Nosso guia estava ansioso para prosseguir com o mergulho, a fim de chegar à profundidade antes que qualquer outro mergulhador chegasse ao local, então descemos.

Paramos logo acima da nuvem, que era pontuada por troncos e galhos de árvores mortas há muito tempo que haviam caído de cima. Verificamos nosso kit, acendemos nossas tochas e descemos para a nuvem.
A visibilidade passou de mais de 30m para quase zero! A luz que vinha de cima foi lentamente reduzida a um brilho e depois a quase nada.

Após cerca de 3m de descida, emergimos do fundo da nuvem em águas cristalinas, os feixes de nossas tochas cortando a escuridão como sabres de luz.

Mais uma vez trocamos sinais de OK e continuamos a descer, a parede do cenote de um lado e a encosta do chão caído da selva do outro.

Passamos os 40m e estávamos nos aproximando dos 50m quando nosso guia parou e começou a brincar com um pouco da vegetação que repousava no fundo inclinado. Perguntamos se ele estava bem, descrevendo um círculo com os raios das tochas. Isso pareceu trazê-lo de volta a si, porque ele prontamente verificou seu computador e indicou que deveríamos começar a subir.

A subida foi tão impressionante quanto a descida. Passar pela nuvem e emergir no brilho acima foi uma experiência mágica. Ainda desta profundidade pudemos avistar outro grupo de mergulhadores saindo da superfície e iniciando a descida em nossa direção.

Ficamos um tempo no nível de 30m e realizamos alguns “mergulhos” dentro e fora da nuvem antes de subir para fazer uma parada de segurança. Todos nós voltamos à superfície depois de uma experiência memorável e saímos da água.

Nosso guia de mergulho admitiu abertamente que ficou “bem e verdadeiramente nu” quando o observávamos brincando com a flora do fundo.

MANTENDO SUA IDENTIDADE
por Ian Callum

NOSSO MONTADOR DE JANELA parecia estressado e exausto. Investigações preocupadas revelaram a triste história de seu enteado, que havia sido acusado de matar sua jovem esposa polonesa.

A polícia suspeitou de uma ação calculada porque seus documentos, celular etc. estavam desaparecidos, possivelmente jogados ao mar.

Eles nunca foram encontrados e o enteado foi preso por homicídio culposo, deixando dois filhos pequenos órfãos.

Seis semanas depois, recebo um telefonema do parceiro regular de mergulho Ian Goodban.

Nascido e criado em Deal, Ian queria filmar abaixo do cais local. Eu o acompanharia?

Este é um local que nenhum de nós tinha visitado anteriormente devido a preocupações com a má visibilidade e obstruções subaquáticas, mas meados de julho prometia marés muito agradáveis ​​e ventos favoráveis.

Estávamos debaixo d'água às 6h, Ian usando sua GoPro para filmar a área ao redor das pernas do cais enquanto eu ficava de olho nele enquanto investigava os anfiteatros rasos que isso criou.

De repente, um flash branco penetrou na visibilidade esverdeada de 3m. Peguei um cartão de identificação laminado e apontei minha lanterna para a fotografia de uma linda e sorridente garota loira.

Ela esperou durante todo o inverno para ser encontrada, e aquele cartão frágil permaneceu lá durante os vendavais de inverno na costa de Kent.

Colocando as evidências em meu punho para mantê-las em segurança, voltamos para terra firme.

Um telefonema provocou uma resposta rápida da polícia e o cartão foi levado para ser copiado e compilado.

Posteriormente, foi devolvido à família e agora está na caixa de recordações das duas meninas para a mãe.

COM MOLA
por Vanessa Charles e Martin Hynd

FOI HÁ MAIS DE UMA DÉCADA que meu parceiro e eu aprendemos a mergulhar na Malásia, durante um ano sabático de viagens na meia-idade. Rapidamente seguimos nosso treinamento de mergulho com uma viagem de liveaboard na Grande Barreira de Corais, e estávamos nos sentindo bastante entusiasmados e confiantes enquanto nos mudávamos ao redor do mundo para a Nova Zelândia.

Mesmo assim, nada nos preparou para o nosso primeiro viagem de mergulho.

Alugamos equipamentos em uma loja de mergulho na Ilha Sul e seguimos para o charmoso nome de Pupu Springs, um local de mergulho no interior com uma incrível reputação por ter algumas das águas mais claras do planeta.

Nunca tínhamos experimentado mergulho em água doce antes e ainda estávamos nos adaptando a temperaturas menos tropicais, mas não resistimos à oportunidade de mergulhar onde há visibilidade superior a 60m (só o Mar de Weddell na Antártica é mais claro).

Quando chegamos à nascente, depois de uma caminhada um tanto constrangida ao longo de uma trilha natural no calçadão em nosso equipamento de mergulho, descobrimos uma pegadinha. O lago em que estávamos prestes a entrar tinha apenas 20 metros de largura e 6 metros de profundidade.

O segundo problema era que ficaríamos restritos a dois mergulhos de 15 minutos. As fontes são sagradas para o povo Maori, então isso era justo.

No entanto, a peculiaridade final deste local era que a lagoa possuía um grande periscópio de observação para que os visitantes pudessem espiar e ver o que estava acontecendo abaixo da superfície.

Como mergulhadores ainda um tanto inexperientes, fomos inicialmente atrasados ​​por um cilindro descontrolado, tendo esquecido de molhar a correia do came. Nossos rostos vermelhos eram claramente observáveis ​​através do periscópio.

Implacáveis, descemos mais uma vez às águas cristalinas, apenas para emergirmos vergonhosamente alguns minutos depois, após descobrirmos os fortes jatos de corrente que sobem através do cascalho das nascentes abaixo.

Foi então que entendemos perfeitamente por que o local se chama Te Waikoropupu, ou Lugar das Areias Dançantes.

Depois que superamos o choque inicial dos jatos de água, foi realmente muito legal ver o cascalho no fundo literalmente pulando. Mesmo assim, era difícil superar a sensação de nadar dentro de um aquário gigante, cheio de água gaseificada, ervas verdes brilhantes e rostos nos observando de cima.

Depois de aproveitar o tempo que nos foi concedido nas fontes, completamos nossa visita com o mergulho recomendado em um rio próximo.

Infelizmente, deve ter havido um período de seca recente, porque em alguns lugares a profundidade era de apenas alguns centímetros. Conseqüentemente, nossa deriva acabou sendo mais um rastreamento.

Por mais estranho que pareça, acho que tudo isso provavelmente nos ajudou a nos tornarmos mergulhadores melhores!

ENSAIO SEREIA
por Cecilia Thwaites

FLUTUABILIDADE. AR. Liberações, clipe no peito, clipe no ombro. Liga – não. Ninguém está liberando minha liga. Coloque máscara. Anexe o véu. Pegue um buquê de plástico. Todos presentes e corretos.

Mas este não será um mergulho comum. A esta hora, na próxima semana, terei trocado minha roupa seca por um vestido de noiva e estarei usando uma liga de melhor qualidade (azul, na verdade) e carregando um verdadeiro buquê de flores.

Hoje juntei minhas amigas mergulhadoras e fiz o que qualquer mergulhadora que se preze deveria: organizar um Mergulho de Sereias.

Descendo o tiro em direção ao Lyme Regis, naufragamos o Baygitano. Alguns metros abaixo, eu e minhas (sere) damas de honra, Pat e Pippa, fazemos uma pausa. Devo posar para a câmera, exibir meu buquê e mostrar minha liga.

Voltamos ao barco para devolver a câmera ao nosso prestativo (embora confuso) capitão. Ah, não, um perfil dente de serra!

Desta vez caímos até aos destroços. Os peixes correm ao nosso redor. Aponto para um congro azul-ardósia olhando para fora de seu buraco, e então percebo que meu buquê não lançará muita luz. Você não está roubando minhas flores, Sr. Conger! Mas ele se retira nos destroços, bastante desinteressado.

Muito cedo, nosso mergulho de sereia acabou.

Subo a bordo, ainda carregando véu, liga e flores, e me acomodo para tomar um lanche pós-mergulho. Chocolates – formato fálico obrigatório – morangos e espumante. Normalmente não bebemos bolhas depois de mergulhar, mas num Mermaid Dive isso não conta.

ESTRANHO, HOMEM
por Graham Sands

ENTÃO EU BIMBLEI através da areia, em pouco mais do que a profundidade de uma piscina, e vi o habitual – achatamentos do tamanho de uma unha, conchas de caracol que brotaram pernas e se afastaram pesadamente quando me aproximei, filigranas de luz solar brincando no padrão ondulado.

Gradualmente, a baía se aprofundou e, depois de 10 minutos, tornou-se uma profusão de cores: amarelos-esverdeados, tweeds roxos, verdes-amarelados e as algas enroladas em babados e babados, como se os designers de interiores tivessem conseguido. Exatamente o que eu procurava e esperava encontrar.

Mas isso é bizarro, aconteceu mais uma vez, quando até o que aconteceu uma vez foi além de estranho…

Há menos de uma hora, estacionei em uma tranquila rua escocesa, com fácil acesso à costa, em um dia calmo de verão com a maré chegando ao máximo.

E quando abri o porta-malas do carro, eis! Mais uma vez, aconteceu de ele conter meu conjunto completo de equipamento de mergulho, traje e pesos, cilindro abastecido e pronto para uso. Quão estranho é isso?

EU E MEU DIVEMAN
por Dave Peake

EU POSSO ESTAR ERRADO mas acho que o dispositivo que apareceu pela primeira vez no Reino Unido há 15-20 anos chamava-se Diveman. Ele ostentava a capacidade de permitir ao usuário nadar e mergulhar na água até uma profundidade de 6m sem tanque de mergulho e regulador.

Era todo de plástico e consistia em um recipiente moldado usado no peito.

Do topo vinha uma única mangueira com bocal e válvulas de retenção para liberar CO2 na água. O fundo do reservatório do recipiente estava aberto, mas havia conectado a ele um saco plástico flexível.

Conectadas à bolsa havia duas tiras com presilhas usadas nos pés. Conectada ao contêiner havia uma única mangueira plástica de 6m, que estava presa na superfície a uma bóia flutuante. Basicamente foi isso.

De alguma forma, recebi o dispositivo para testar e posso ter sido o primeiro a fazê-lo no Reino Unido. O segredo estava no procedimento operacional, e a primeira tentativa foi em piscina coberta.

Vista o equipamento e entre na água. A pressão da água empurra o saco plástico para dentro do recipiente. Ao mesmo tempo, dobre os joelhos em direção ao recipiente e estique as pernas com bastante força para fora. Essa ação puxou o ar para baixo da bóia, que encheu o contêiner e permitiu que uma bem-vinda lufada de ar fosse tomada.

Relaxe as pernas, dobre os joelhos e a bolsa é sugada para dentro do recipiente. Ao adotar uma espécie de ação de braços e pernas de nado peito, o progresso poderia ser feito sem vir à tona. Até aí tudo bem – era hora de tentar isso em mar aberto.

Uma praia isolada no sul da Cornualha foi minha área de testes. É claro que nos trópicos ou em uma piscina coberta não era necessária roupa de neoprene, mas aqui havia chumbo extra, para compensar a roupa e também a flutuabilidade do recipiente em meu peito.

Eu “nado de peito” em torno das águas rasas até uma profundidade de cerca de 4m e olhei para os recifes. Tornou-se evidente que era necessário um movimento contínuo. Se eu parasse, seria um pouco mais difícil trabalhar as pernas para tirar o ar da bóia.

No entanto, funcionou. Eu sei disso porque sou capaz de contar essa história a você. Eu sobrevivi. Nunca mais vi esse aparelho desde então, então obviamente ele nunca pegou. Este mergulho foi para mim o mais estranho que já experimentei.

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Lançador de Marjolein vence um Apeks Professional Diving Watch de £ 88 por compartilhar conosco sua experiência de mergulho mais estranha no Lago Ness.

Esta seleção pode ter lembrado suas próprias experiências subaquáticas, momentos em que algo estava um pouco fora de sintonia com a normalidade.

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