O mito por trás da Zenóbia

Mergulhador nos destroços do Zenobia

De acordo com rumores que circulavam entre mergulhadores, motoristas de táxi e bartenders em Chipre no início da década de 1980, a agência de inteligência de Israel, Mossad, estava por trás do naufrágio do navio. Zenobia – e sussurraram que a enorme balsa transportava mais do que apenas caminhões e galgos em sua viagem inaugural. Mísseis e urânio com destino à Síria era o que se dizia nas ruas. DAVID PILOSOF está no caminho certo para a Divernet; fotografia por Centro de Mergulho Zenobia

Veja também: Mass Zenobia mergulha em busca de ‘cavalheiro e lenda’

Como nasceu o mito de que o Mossad afundou o Zenobia? A resposta está em três israelenses que partiram em busca de moedas de ouro do tamanho de hambúrgueres nas águas de Chipre e se tornaram os primeiros a mergulhar o navio poucos dias após seu naufrágio.

Muitas das dezenas de milhares de visitantes que mergulharam Zenobia (e quem poderia ir a Chipre sem mergulhar naquele famoso naufrágio?) já ouviram versões das histórias.

Você pode pensar que já se sabe tudo sobre o naufrágio e sua descoberta, mas aqui estou eu, a portas fechadas, conversando com Shmulik Mashiach, um mergulhador instrutor que fundou o Clube de Mergulho em Neviot, no Mar Vermelho, mais tarde foi diretor do Mint Club de lá e fez parte do grupo que afirmava ter sido o primeiro a explorar os destroços. 

Sua história é boa demais para não ser recontada Divernet. Tudo começou com o casamento de Danny…

Vista do naufrágio do Zenobia

Larnaca é uma cidade agradável que atrai regularmente cidadãos israelenses. Tem bons restaurantes e o mar é límpido. O casamento demorou cerca de uma hora, o que deixou quatro dias para a festa de casamento matar. 

As opções para os jovens vindos do deserto do Sinai incluíam passear pela ilha, nadar, explorar os vários locais para comer e beber ou, ainda uma novidade na época, jogar videojogos.

Era meio-dia de um dia quente e os rapazes estavam sentados em um restaurante no calçadão. Um jovem garçom saltou até a mesa e Danny olhou para o Rolex em seu pulso. “Você é mergulhador?” ele perguntou.

“Não, apenas mergulhos gratuitos.”

“E o que você vê nesses mergulhos?” perguntou Danny.

"Não muito. Mas conheço alguém que encontrou moedas de ouro do tamanho de hambúrgueres…”

Shmulik, que estava contando moscas, ficou alerta. “Encontrei o quê?” ele perguntou, em uma voz um pouco mais alta que o normal.

“Moedas de ouro do tamanho de hambúrgueres”, repetiu o cipriota com indiferença.

“Parece-me que o casamento acabou de se tornar um assunto secundário”, murmurou Shmulik em hebraico, sem a intenção de que sua namorada Sheila ou a noiva, Gail, ouvissem o comentário.

“Meu nome é Kyriakos e sou filho do dono do restaurante. Não tenho ideia de onde encontraram as moedas, mas acho que posso convencer o cara a descobrir.”

Foi rapidamente prometido a Kyriakos um curso de mergulho gratuito em Neviot em troca de informações sobre a localização das moedas, e um cruzeiro de volta a Chipre foi planejado para cerca de uma semana depois de ele ter concluído o curso. Entretanto, o restaurante tornou-se um dos favoritos da festa de casamento, cujos membros demonstraram um carinho crescente por Kyriakos, pois desfrutavam de muitos descontos nas suas refeições.

Cruzando por ouro

Gemendo com o esforço, Danny e Shmulik carregaram um compressor portátil do clube de mergulho e colocaram-no na areia.

Samson pegou a unidade e colocou-a casualmente no trailer. Samson era um cara que ganhava cerveja desafiando todo o batalhão de reserva do acampamento militar vizinho de Nuweiba para competições de queda de braço. Ele colocava uma caixa vazia a seus pés e logo a enchia com doações alcoólicas daqueles que não conseguiram mover seu braço formidável nem que fosse ligeiramente.

E Samson, o irmão mais novo de Shmulik, era uma necessidade para a operação. Ele era um homem grande e forte, mas, mais importante, tinha uma Mercedes vermelha com gancho de reboque.

O compressor foi seguido por equipamentos de mergulho, equipamentos pessoais, roupas e até sapatos – itens raramente usados ​​por mergulhadores no Sinai. Uma viagem de seis horas levou o trio ao porto de Haifa, onde carregaram o carro e o trailer a bordo de uma balsa. Em seguida, eles assumiram posições para ficar de olho no veículo e no equipamento no convés inferior.

Assobios e manobras de amarração os acordaram. O grupo passou pela imigração e alfândega e pegou a estrada que vai de Limassol a Larnaca.

Vista do naufrágio do Zenobia

Sob vigilância

Um apartamento espaçoso foi alugado numa pequena aldeia perto de Larnaca. “Arraste seu amigo, o homem do hambúrguer dourado, aqui amanhã”, disse Shmulik, colocando a mão nas costas de Kyriakos em um gesto amigável. “Começaremos a mergulhar pela manhã.” 

O café da manhã do dia seguinte foi tomado em silêncio, resultado das dores de cabeça da ressaca. “Falar bobagens deveria ser proibido”, resmungou Shmulik. “Quantas dores de cabeça existem em uma bebida feita com caroço de uva?”

Kyriakos chegou, parecendo desanimado. “O cara não quer vir”, disse ele aos israelenses. “Ele tem medo da polícia turística e receio que tenha contado a eles sobre nós.”

“Toda essa merda e no final – nada?” disse Sansão com um sorriso. 

“OK”, disse Shmulik, “você tem mais ou menos localização? Você ouviu alguma coisa?

Kyriakos ergueu os olhos dos sapatos. “Não exatamente, ele apenas sugeriu algo para mim.” Isso não pareceu nada convincente para seus novos amigos.

“OK, vamos carregar o equipamento”, disse Shmulik. “Estamos aqui agora, então vamos tentar algumas surtidas. Talvez tenhamos sorte. Samson e Danny assentiram com relutância e começaram a arrumar o equipamento no trailer.

“Não olhe agora, mas eu vi aquele cara no carro branco quando saímos de casa.” Shmulik pegou um tanque do trailer e chamou a atenção dos demais para um carro estacionado a cerca de 20 metros do mar.

“Ele também estava na frente do restaurante esta manhã”, disse Samson.

O grupo confirmou que estavam sendo seguidos ao sair do apartamento, enquanto comiam no restaurante, na praia antes de entrar na água e quando saíram novamente. Também ficou claro que seus observadores não estavam se esforçando muito para se esconder.

Pareciam ser agentes de segurança cipriotas à paisana, mas, na quarta-feira, outra pessoa se juntou a eles. “Um árabe, sem dúvida”, disse Sansão, que passou grande parte da vida na companhia de pescadores árabes no Acre. A partir daquele dia, os três mantiveram seus arpões ao alcance dia e noite.

Os seus mergulhos trouxeram à tona cerâmica, muita cerâmica… inúmeras urnas partidas, colunas esculpidas, fragmentos de chão de mosaico – antiguidades que teriam emocionado qualquer arqueólogo israelita, mas que na altura eram consideradas ninharias em Chipre.

Por fim, o grupo concluiu que encontrar hambúrgueres dourados poderia ser uma tarefa para profissionais, e não para alguns garotos da praia do deserto do Sinai e seu guia local sem instrução. Durante uma refeição, eles tomaram a decisão de parar de procurar moedas de ouro.

Vista do naufrágio do Zenobia

Shmulik saiu do restaurante. “Vou dar um passeio – volto a tempo para voltar ao apartamento”, disse ele, e partiu em direção a uma rua paralela ao calçadão, com a intenção de comprar um presente de reconciliação para a namorada.

Então ele viu um reflexo na vitrine de uma das lojas de roupas. Era um rosto familiar – o do árabe.

“Esse cara não parece pertencer às autoridades cipriotas”, pensou Shmulik. “Ele parece mais um representante dos nossos amigos do Fatah. É hora de seguir em frente."

Ele acelerou para longe da loja e virou bruscamente para a esquerda, mas não antes de avistar seu rastreador atravessando a rua correndo. Deu mais alguns passos, parou, virou-se e correu de volta para a esquina, calculando o tempo que seu punho levaria para encontrar o rosto do árabe.

Seu timing foi ruim. Ele dobrou a esquina com o outro homem ainda a cerca de 6m de distância, o que lhe deu tempo para parar, virar e correr. “Sorte filho da puta!” Shmulik exclamou e voltou ao restaurante de mãos vazias.

Decisões decisões

Naquela noite os quatro sentaram-se em seu apartamento na aldeia, conversando um pouco, ficando muito calados e bebendo ainda mais.

“Você ouviu falar do navio que afundou ontem?” Kyriakos expulsou, para manter a conversa.

‘Qual navio?’ Samson perguntou em tom entediado.

“Um navio que estava flutuando com uma grande inclinação à noite, mas pela manhã havia desaparecido.”

Zenóbia afundando

Danny olhou para o cipriota com interesse. “Qual era a carga dela?”

“De acordo com rumores, caminhões e cães de corrida.”

“Cães de corrida?” disse Sansão. “Talvez devêssemos verificar o que isso significa.”

Kyriakos olhou para ele horrorizado. “De jeito nenhum, cara, eles não vão deixar ninguém chegar perto do local.”

“E esse é definitivamente um bom motivo para verificarmos”, disse Samson com um sorriso.

No dia seguinte, o grupo chegou à marina e tentou alugar um barco para levá-los ao local do naufrágio. Nenhum dos pescadores quis aceitá-los e, chateados com o pedido, por unanimidade tentaram dissuadir os quatro de prosseguirem com o seu plano.

Kyriakos finalmente conseguiu convencer o proprietário de um grande barco de pesca a alugá-lo, dizendo-lhe que era para um tranquilo cruzeiro para tomar sol e nadar. Eles navegaram até a praia de uma vila, onde outro amigo local se juntou a eles e ajudou a carregar o equipamento de mergulho. Os observadores não estavam em lugar nenhum.

O mar estava calmo e, apesar do que os pescadores disseram, ninguém os impediu de chegar ao local onde estimavam ser o local do naufrágio. Para sua surpresa, embora o navio tivesse parado a uma profundidade de cerca de 40m, podia ser visto através da superfície da água perfeitamente lisa. A visão rara e espetacular fez com que recuperassem o fôlego.

Eles lançaram âncora e Shmulik, Samson, Danny e Kyriakos se equiparam e entraram na água enquanto o outro cipriota permaneceu a bordo.

Descida para Zenobia

Uma descida rápida para permitir mais tempo de fundo levou os mergulhadores ao naufrágio e eles penetraram pela porta da ponte de comando, que estava totalmente aberta.

A sala era grande e moderna, mas embora tudo ainda parecesse novo e brilhante, todas as paredes e o estofamento dos assentos haviam sido arrancados, como se alguém estivesse procurando algo escondido entre ela e as paredes. 

Shmulik amarrou duas poltronas intactas à linha de ancoragem. Pareciam perfeitamente adequados à casa dos pais de Kyriakos e serviriam, pensou ele, como um presente de agradecimento pela sua generosa hospitalidade.

Ao saírem da ponte de comando e nadarem ao longo do convés, Samson apontou para o porão, que não só estava trancado, mas também soldado. A carga era algo mais valioso do que cães de corrida?

Vista do naufrágio do Zenobia

No convés superior, os mergulhadores avistaram botes salva-vidas ainda presos no lugar. Depois de coletar mais alguns souvenirs, como equipamentos de navegação e lâmpadas de cobre desalojadas, Shmulik sinalizou que era hora de ir até a estação de descompressão.

Enquanto subia ao longo da linha, Sansão apontou para cima. O som dos motores a diesel podia ser ouvido enquanto o casco de uma grande embarcação balançava perto dos seus. Através da água límpida, figuras eram visíveis espiando pela lateral do barco.

Shmulik apareceu brevemente antes de retornar imediatamente ao grupo, sinalizando “polícia” com três dedos na manga esquerda para indicar a patente de sargento. 

Ele descartou o lindo conjunto de talheres que pegara emprestado na cozinha do navio e fez sinal para que os outros fizessem o mesmo com qualquer coisa que tivessem trazido. Uma cascata de objetos brilhantes voltou em direção ao navio, embora os mergulhadores não tivessem ilusões de que essa atividade passasse despercebida por aqueles que estavam na superfície.

Os quatro subiram no barco de pesca sob o olhar atento dos policiais a bordo do barco-patrulha. 

“Você me dá uma câmera!” um deles gritou para Danny, ao ver seus Nikonos.

“Não dê isso a ele. Se o fizer, não o verá novamente”, sussurrou Shmulik e, em voz alta, em inglês, disse: “Vamos entregá-lo a você na delegacia”.

"Você me dá agora!" o oficial gritou.

“Iremos segui-lo até o porto”, respondeu Shmulik.

O policial abriu uma caixa ao lado da cabine do leme e sacou uma submetralhadora. Kyriakos e seu amigo estavam a ponto de sofrer perda involuntária de líquidos. “Dê a ele, dê a ele!” — insistiu o amigo de Kyriakos com a voz trêmula.

"Você me dá!" o policial gritou.

“Sim, sim, na estação”, disse Shmulik, tentando acalmar sua mente.

O policial se abaixou, tirou um cartucho da caixa e carregou a arma. "Você dá?" 

“Mas é claro, senhor”, respondeu Shmulik, gesticulando para Danny entregar a câmera.

Danny ligou o motor e fez sinal para que Samson levantasse a âncora. Samson foi até a proa, mas foi parado por Shmulik, que lhe entregou uma faca de mergulho.

“Contra o mau-olhado”, explicou ao irmão. Sansão percebeu imediatamente que, de qualquer ângulo, levantar uma âncora com duas poltronas presas à linha não ficaria bem, e sabia o que tinha que fazer… 

O interrogatório

Na marina, os cinco homens foram recebidos por policiais uniformizados e detetives à paisana, que os levaram em um comboio de carros.

Na delegacia, eles foram colocados em celas de interrogatório separadas e durante oito horas fizeram o possível para responder a perguntas repetidas como “Quem é o seu comandante?” e “Quem te enviou?”. 

Os israelitas não ficaram assustados, mas abstiveram-se de admitir a sua estupidez. Eles mantiveram a frase: “Viemos aqui em busca de moedas de ouro”, o que era verdade. Os dois cipriotas imploraram pelas suas vidas e afirmaram não saber nada sobre os seus novos amigos ou quais eram os seus verdadeiros motivos.

Vista do naufrágio do Zenobia

“Como é que os caçadores de tesouros afirmam estar a mergulhar sem equipamento profissional?” persistiram os interrogadores. “Para que servem os arpões?… Onde estão os detectores de metal?… Por que não encontramos nenhum mapa ou outro plano quando revistamos seu apartamento ou a casa de Kyriakos?”

Os israelenses mantiveram sua defesa. “Somos todos mergulhadores inocentes… estávamos desesperados para encontrar esses hambúrgueres de ouro e decidimos verificar as condições dos cães de corrida nas profundezas.”

Os detetives os interrogaram em turnos de duas horas em salas de interrogatório separadas. Com o tempo os mergulhadores aprenderam que o nome do naufrágio em que mergulharam era Zenobia, e que ela estava em sua viagem inaugural. 

Shmulik pensou ter ouvido dos investigadores sussurrantes que o navio carregava mísseis. Samson ouviu em algum momento que seu destino era a Síria, enquanto Danny disse mais tarde que “o árabe” estava ouvindo ao lado da sala de interrogatório.

Eventualmente, os investigadores desistiram. Os passaportes dos israelitas foram devolvidos por um dos interrogadores, um oficial sério com um bigode fino. “Vocês estão sendo deportados e uma ordem de restrição foi emitida contra vocês em Chipre”, disse ele.

A família de Kyriakos mal conseguiu disfarçar o seu alívio quando os israelitas partiram. Antes de embarcarem na balsa, o oficial bigodudo convocou Shmulik, olhou-o com curiosidade e tirou um selo da gaveta da escrivaninha. Ele pegou a pilha de passaportes, colocou um grande carimbo vermelho em cada um e estendeu-os.

Quando Shmulik estendeu a mão para eles, o homem puxou a mão em sua direção e sibilou: “Quem enviou você?”

Shmulik olhou para ele com um sorriso. "Vamos…"

O homem entregou os passaportes. 

“Por quanto tempo estamos banidos de Chipre?” Shmulik perguntou 

“Pelo menos dois anos”, foi a resposta, e um largo sorriso se espalhou pelo rosto do funcionário.

Afinal, um cara legal, pensou Shmulik. Ele sorriu de volta, acenou e subiu no Mercedes vermelho que o esperava.

Inteligência naval

Samson passou pelo portão de saída em Haifa. “Devemos denunciar a investigação”, ele insistia. “Não é por acaso que os cipriotas se esforçam tanto nisso.”

Danny apontou para o leste. “Talvez eles estejam interessados ​​na base naval? A inteligência parece um lugar lógico para contar nossas histórias.”

Shmulik olhou para o tenente parado à sua frente. “Talvez devêssemos conversar com alguém com uma classificação um pouco mais alta?” ele se aventurou.

O tenente foi até a casa ao lado e eles o ouviram falando ao telefone. Dez minutos depois, duas policiais entraram na sala. “Olá, meu nome é Yona e este é o vice de Yossi”, disse um deles, referindo-se a um oficial alto com uniforme de tenente-coronel. 

Os policiais ouviram Shmulik começar a contar sua história, mas Yona rapidamente o interrompeu. “Zenobia, você disse?" Ela sorriu para os outros policiais. “Sabemos tudo o que há para saber sobre aquele navio. Obrigado por vir até nós…”

Em preto e branco

Procure o Zenobia hoje e você verá que ela era uma balsa roll-on e roll-off de 172 metros construída na Suécia que virou em sua viagem inaugural em junho de 1980 enquanto transportava 104 reboques de trator carregados com uma carga estimada em £ 200 milhões para Tartous Na Síria. Não houve vítimas.

O capitão já havia notado problemas recorrentes de direção e uma inclinação para bombordo, atribuída ao excesso de água nos tanques de lastro causado por uma falha no sistema informatizado de bombeamento.

Duas semanas depois de retornar da aventura em Chipre ao vilarejo turístico de Neviot, Danny invadiu um bar com um grande envelope na mão. “Shmulik, Samson, venham rápido – chegou pelo correio hoje.”

Os irmãos se aproximaram e outras pessoas se aglomeraram ao redor deles. Danny tirou um grande jornal do envelope. “Kyriakos nos enviou uma cópia do diário Horários de Chipre – veja a manchete.”

Ele espalhou o papel sobre a mesa. A manchete gritava: “Mergulhadores de comando israelenses apreendidos".

O resto do artigo dizia: ”Um grupo de mergulhadores israelenses foi pego ontem à noite enquanto tentava mergulhar em um navio líbio naufragado. O navio transportava uma carga de mísseis mar-mar adquiridos para a marinha síria. O navio, naufragado recentemente na entrada do porto de Larnaca, está envolto em mistério... "

Um pequeno vídeo para vocês terem uma ideia de como é Zenobia

David Pilosof

Retrato de David Pilosov
Retrato de David Pilosov

David Pilosof estudou fotografia subaquática no Instituto Brooks em Califórnia mas, logo percebendo que não seria um retratista de peixes, ampliou seu escopo para produzir de tudo, desde livros de modelagem para mesas de centro até títulos infantis. Ele publica mergulho israelense mensalmente Eu mergulho e, desde 2005, produz produtos subaquáticos foto-competições, incluindo o anual Tiroteio Mundial

Também na Divernet: Mergulho Zen: Desfrute de um tour virtual gratuito, Zenobia Divers revidou à acusação de ‘anarquia’, Incidente em Zenóbia

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Alex
Alex
1 ano atrás

Mais uma leitura maravilhosa

Damo Z
Damo Z
1 ano atrás

Coisas interessantes, fiquei viciado no Zenobia desde o início. Adorei mergulhar e fiz 10 mergulhos, também fiz um videozinho para vocês terem uma ideia de como é https://www.youtube.com/watch?v=IPcT0Z8IVcw

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