Voando alto debaixo d'água: Rob Franklin

Cormorão Rob Franklin
Rob Franklin em ação com um cormorão falso no México - veja abaixo (Kat Brown)

Diretor de fotografia Rob Franklin tem sido a primeira chamada quando grandes projetos de filmagem subaquática estão em andamento. PENELOPE GRANYCOME fala com ele sobre os boot-camps da BBC, Blue Planet desafios, uma fantasia movida a uísque no México e a melhor forma de tornar as piscinas verdes.

Comparar notas sobre experiências de quase cochilo debaixo d'água não era como eu esperava iniciar minha conversa com Rob Franklin, um experiente diretor de fotografia (DoP) e mergulhador comercial com três décadas de experiência em mergulho e filmagem em alguns dos locais mais desafiadores do mundo. 

Veja também: Fotógrafo subaquático que não se molha

Mas é sobre isso que falamos – eu contando sobre as águas quentes da Indonésia nas quais quase adormeci aos 3m (culpo o jet lag) enquanto o estado quase soporífero de Rob ocorria enquanto ele estava colado ao telhado de uma caverna, sozinho, esperando por colegas na escuridão pacífica.

Vencedor do BAFTA e elogiado pela Royal Television Society, com grandes créditos de transmissão abrangendo uma série de produções de documentários e ficção, Rob exala o tipo de sensação de calma exigida pelas indústrias de cinema e mergulho. 

O seu percurso rumo à cinematografia subaquática não foi linear, mas evoluiu a partir de um amor infantil pela espeleologia. Com oito ou nove anos, viu um documentário na TV sobre espeleologia e pensou “isso parece realmente emocionante”. Mais tarde, ele se juntou a um clube local de espeleologia e escalada, e a jornada começou.

Alguns anos depois, numa conferência da British Caving Association, Rob conheceu o diretor de fotografia Sid Perou, considerado um dos maiores cineastas rupestres de todos os tempos. Aproveitando a oportunidade, ele pediu um emprego a Sid. 

“Olá, gostaria de trabalhar com você” levou a alguns dias não remunerados no País de Gales trabalhando para a BBC e ao último esquema de assistente de câmera de cinema estagiário já administrado pela corporação. “Foi uma porta de entrada para o resto da minha carreira – e para a minha vida”, diz Rob.

Corrida de última hora

Aprender o comércio de câmeras e iluminação com a BBC fez com que montanhas e cavernas parecessem “muito, muito distantes”. Um amigo da família, cujo filho era mergulhador da Marinha Real, despertou o interesse de Rob pelo mundo subaquático, mas ele não colocou isso em prática até que a BBC começou a procurar montar uma unidade de filmes subaquáticos. 

“Eu fui e aprendi a mergulhar”, explica Rob e, com apenas 25 mergulhos recreativos em seu currículo, ele começou a fazer um curso de mergulho comercial. 

“Foi hardcore”, diz ele sobre o treinamento, que funcionou durante um mês nos moldes de um campo de treinamento militar, começando cada dia com uma corrida de três quilômetros. O último trainee do outro lado da linha foi empurrado diretamente para flexões, um destino evitado por Rob graças a um dom recém-descoberto para corridas de última hora. 

Um teste mais difícil consistiu em pular repetidamente na água de uma altura de 6m, proibido de modificar o equipamento ou ajustar o peso e sem a permissão de colete. 

Num mergulho a 20m numa roupa seca muitos tamanhos grandes demais para ele, Rob se viu preso no fundo, incapaz de ganhar qualquer flutuabilidade enquanto o ar saía de seu pescoço. Conseguindo juntar e dobrar o excesso, ele finalmente conseguiu voltar à superfície.

‘Não se especialize’

Após 10 anos na unidade da BBC, Rob começou a trabalhar como freelancer. Avisado para não se constranger em se tornar um especialista, ele fez questão de abraçar uma ampla gama de produções, incluindo trabalhos em neve e gelo, e fundir suas experiências de mergulho e espeleologia. 

Apesar do conselho bem-intencionado de “não se especializar”, Rob descobriu que seu trabalho freelance o estava levando cada vez mais para baixo da água, onde trabalhar com uma equipe maior fazia parte da atração. 

Ele atirou muito em águas abertas bem como tanques de estúdio e água doce, mas ao discutir o mergulho em mar aberto ele cita seu bom amigo mergulhador de cavernas John Volanthen, que ironicamente o descreve como “salgado, instável e perigoso”.

Fotografando a vida selvagem dentro ou fora d'água, Rob diz que um dos desafios que mais testou sua paciência foi filmar a mesma sequência de guilhotinas mergulhando repetidas vezes para Planeta Azul II, no gelado Mar de Barents, ao norte da Noruega. 

No entanto, ele descobre que o intenso trabalho criativo em equipe exigido tanto na ficção quanto na cinematografia comercial o envolve profundamente e acredita que “tudo é potencialmente possível”.

“É realmente interessante, muitas vezes as pessoas obtêm qualificações, mas trata-se de continuidade de experiência”, diz Rob. “Você faz parte de uma equipe, mas também precisa pensar por si mesmo.” Embora estes possam parecer conceitos mutuamente exclusivos, a maioria dos mergulhadores entende instintivamente que ter a capacidade de pensar por si mesmo é o que o torna parte da equipe.

Retrato de Rob Franklin na parte superior com câmera
Rob Franklin: 'Você tem que pensar por si mesmo'

Desafio do uísque

As exigências de colaboração, criatividade e cooperação nunca foram tão postas à prova como quando Rob acendeu um anúncio para o whisky Ballantine’s a uma profundidade de 30 metros num cenote perto de Tulum, no México. 

A filmagem envolveu 13 mergulhadores e uma camada subaquática de sulfeto de hidrogênio na qual seu modelo, o mergulhador livre Lance Lee Davis, teve que mergulhar fantasiado. Lance então teve que posar acima da camada como um pescador de corvo-marinho chinês dirigindo um barco afundado em 30 m de água quente semi-tóxica. 

Elaborado como parte crítica da equipe pelo diretor William Williamson, Rob construiu todo um equipamento de iluminação do zero, implantando-o e conectando-o a um gerador de superfície. 

Os testes preliminares de reflexos de iluminação nas instalações interiores de Vobster, no Reino Unido, criaram uma carga de fumo preto, “que não teria sido aceitável numa área ambientalmente frágil”, explica Rob. “Quando você se depara com um projeto como esse, você começa a pesquisar e, como acontece com qualquer plano, começa a montar uma lista.” 

Depois de pesar e amarrar o barco acima do “rio” subaquático, com um cormorão falso no lugar e uma lanterna a óleo brilhando intensamente na escuridão, Lance e seus mergulhadores de segurança, William e seus mergulhadores de segurança e toda a tripulação subaquática tiveram que trabalhar em perfeita sincronicidade. para alcançar o resultado desejado – a ilusão de que o homem, o cormorão e o barco flutuavam no sulfuroso rio subaquático. 

A mentalidade necessária para dividir esses desafios em componentes alcançáveis ​​explica a reputação de Rob como um grande mentor. Combinado com o seu sentido natural de calma, não é de surpreender que ele seja o DoP preferido de algumas das principais emissoras do mundo. 

Ao mesmo tempo, o sentido de proporção é essencial e ele considera que parte do seu trabalho consiste em gerir as expectativas dos produtores. “Você fornece a eles todas as informações sobre o que a produção precisa para realizar um trabalho corretamente, mas temos que analisar os riscos e mitigá-los.” Isso se estende a dizer não quando uma proposta é simplesmente perigosa demais.

Deixe a piscina verde

Uma das improvisações mais peculiares de Rob envolveu a recriação do rio Tâmisa na Londres vitoriana, completa com cadáveres e detritos flutuando pela moldura. Tendo recebido permissão para tingir uma piscina de verde e adicionar os detritos, Rob telefonou para um fabricante de alimentos para perguntar: “Quanto corante alimentar preciso para tornar uma piscina verde?”

“Uh, provavelmente meio galão”, foi a resposta. 

Assim, comprando 4.5 litros, Rob bebeu uma xícara de cada vez até que, depois dos três, obteve a tonalidade perfeita. A enorme quantidade de corante verde que sobrou ficou em sua garagem até que ele finalmente a usou para fazer cremes de menta.

A mentalidade disciplinada exigida no mergulho técnico e em cavernas pode, segundo Rob, ser aplicada de forma útil nas muitas sessões difíceis que ocorrem acima da superfície. “Normalmente, quando se mergulha em cavernas não há urgência”, diz ele, sublinhando que abordar qualquer trabalho num estado de frenesim é contraproducente.

Por isso, sempre que lhe é apresentado um problema e se pergunta como resolvê-lo, tem em mente que o mergulho é “sempre a parte fácil”.

O trabalho de Rob com nomes conhecidos, incluindo, entre outros, BBC, ITV, Discovery, Channel 4, NatGeo, Netflix e inúmeras agências comerciais, é um testemunho de alguém que realiza o trabalho no prazo e dentro do orçamento, com graça e experiência. O negócio dele é A Companhia Subaquática, e o site fornece uma lista de seus muitos impressionantes créditos do filme.

“Quando o telefone toca e alguém diz olá, você nunca sabe aonde isso o levará ou quais serão os desafios”, diz ele. O que, em última análise, concordamos, faz parte da magia.

Retrato de Penélope Granycome

PADI Master Scuba Diver Penelope Granycome é uma atriz profissional que aprendeu a mergulhar em Oahu em 2008. O mergulho a levou por todo o mundo, mas ela também gosta de mergulho costeiro e interior do Reino Unido. Ela escreve sobre mergulho e bem-estar.

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