CCR Divers Link com Subs nas profundezas das Bermudas

Ciência nas Bermudas
Ciência nas Bermudas

Os oceanos profundos desempenham um papel fundamental na sustentação da vida neste planeta, mas sabemos muito pouco sobre eles. JASON BROWN conversa com um membro de uma equipe de mergulho de ponta que se propôs a revelar alguns dos segredos do Atlântico

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O que você fez no seu último mergulho? Você nadou admirando a flora e a fauna marinha? Ou talvez você seja um mergulhador de naufrágios que gosta de visitar seu naufrágio favorito.

Escolha diversos envolvidos numa missão Nekton para explorar os ecossistemas profundos em torno das ilhas atlânticas das Bermudas, houve pouco tempo para apreciar a vista – para eles, cada mergulho era para alcançar um objectivo para aprofundar a nossa compreensão sobre a saúde do oceanos profundos do mundo.

Estudo do Oceano Profundo
Mergulhadores examinando um recife nas Bermudas

Até a Zona Batial

Os oceanos cobrem 70% da superfície da Terra e contêm 97% de toda a nossa água, mas nós os consideramos garantidos. Muito do que sabemos está restrito às águas relativamente rasas, mas o oceano profundo, a parte crítica, é a região sobre a qual menos sabemos. A Zona Batial, localizada entre 200 e 2,000m abaixo da superfície, abriga a maior diversidade de vida marinha do planeta. 

Esta zona contém todos os indicadores críticos da saúde dos oceanos e o seu efeito na Terra é de grande alcance, pois desempenha a tarefa essencial de absorver dióxido de carbono e ajudar a regular o clima. Contudo, tal como tantos ecossistemas delicados, a Zona Batial está sob constante ameaça da exploração humana devido à riqueza de petróleo, gás e reservas haliêuticas que nela se encontram.

Só nos últimos anos começámos a apreciar a importância que as profundezas do oceano desempenham na regulação dos sistemas de suporte à vida na Terra. Para obter uma visão mais aprofundada, a fundação de caridade Nekton uniu-se a intervenientes importantes, incluindo a UNESCO, a Universidade de Oxford e a Global Underwater Explorers (GUE) para realizar o XL Catlin Deep Ocean Survey.

A missão da Nekton era ambiciosa – criar uma base para medir as mudanças na função, saúde e resiliência do oceano profundo, para que os cientistas e os principais decisores pudessem utilizá-la para influenciar políticas e atitudes futuras em relação ao oceano.

Nekton escolheu Bermudas para a fase inicial da iniciativa porque foi o local de alguns dos primeiros mergulhos profundos com submersíveis. Aninhadas na extremidade ocidental do Mar dos Sargaços, perto da transição para a Corrente do Golfo, as Bermudas são um conjunto de 130 ilhas de coral que cobrem um antigo vulcão que se eleva de 3,000 m até à superfície. Situa-se no topo da zona de transição entre o oceano raso e profundo.

Mergulhadores técnicos voluntários

Estudando o oceano nas Bermudas
Estudando o fundo do mar nas Bermudas

A Nekton fez parceria com o Project Baseline, uma iniciativa de monitoramento ambiental estabelecida por mergulhador treinamento agência GUE. Criado em 1999, o objetivo era capacitar mergulhadores, por meio da ciência cidadã, para observar e registrar mudanças nos ambientes subaquáticos do mundo.

Grupos de mergulhadores com ideias semelhantes são activamente encorajados a criar os seus próprios projectos, com dados recolhidos e registados num vasto online base de dados. Só no Reino Unido, existem três locais de referência do projeto. 

Os projetos de base não precisam ser profundos ou técnicos – o projeto de naufrágios do Porto de Portland, em Dorset, monitora locais a menos de 15 m de profundidade, tornando-o perfeito para mergulhadores de qualquer nível.

Embora a equipe científica da Nekton incluísse mergulhadores com experiência na condução de projetos científicos debaixo d'água, eles não tinham o equipamento, os procedimentos e treinamento para realizar complexos mergulho operações além dos limites do mergulho recreativo. Assim, a GUE enviou uma equipa de nove mergulhadores técnicos voluntários para trabalhar ao lado dos seus cientistas a bordo do navio de investigação do Project Baseline. Explorador de linha de base.

Ao longo de 27 dias, esta equipa, liderada pelo diretor de ciência e conservação, Todd Kincaid, documentou 13 quilómetros de recifes em profundidades que variam entre os 15 e os 90 metros. Para mergulhos mais profundos, a equipe empregada Explorador de linha de basedos próprios submersíveis da empresa para levar os pesquisadores a profundidades de até 250 m.

Indo para a linha de base do projeto
Lançamento submersível do Explorador de linha de base

Bônus de tempo de execução

O Reino Unido foi representado na equipe de mergulho por Graham Blackmore, baseado em Dorset, técnico e rebreather da GUE instrutor que esteve ativamente envolvido em projetos de exploração e ciência ao longo dos anos. Para ele, a missão Nekton se encaixou perfeitamente em sua formação acadêmica e refletiu o que primeiro o interessou pelo mergulho.

“Tenho um doutoramento em biologia marinha e foi isso que me inspirou a aprender a mergulhar. Senti que estava a perder muito do que estava a acontecer com a biologia marinha por apenas poder ver o que se passava acima da linha de água”, diz ele.

“Então, quando eu estava estudando para meu doutorado, aprendi a mergulhar. Foi então que descobri a GUE – eles levaram o meu mergulho a um novo nível e permitiram-me viajar pelo mundo e mergulhar com mergulhadores que pensavam como eu e realizar alguns mergulhos relativamente agressivos até mais de 120 m.

A equipe de pesquisa
Mergulhadores da pesquisa GUE

“Fiz muitos trabalhos de pesquisa sobre corais em águas rasas, por isso me senti muito confortável conduzindo vídeo transectos, amostragem de corais debaixo d'água e coleta de amostras de água, então funcionou muito bem.

“Neste projeto trabalhamos em equipes de três pessoas – tínhamos um cara delineando os transectos, outra pessoa para vídeo os transectos e depois a terceira pessoa para gerenciar o marcador que precisávamos para ressurgir.”

Conduzir toda esta investigação científica leva tempo e as equipas suportaram alguns mergulhos bastante agressivos para atingir os seus objectivos. “Estávamos fazendo corridas de seis a sete horas com algo em torno de 40-60 minutos a 90-100m. Em seguida, subiríamos para 60m e faríamos mais 20-60 minutos antes de subirmos para 30m para fazer mais uma hora.

“Quando iniciamos o projeto, o plano era realmente atingir um nível em um mergulho, mas quando você executa os perfis você descobre que se você fizer uma hora a 30m depois de uma hora a 90m, isso não altera a descompressão. ótimo negócio – então você quase consegue aquele mergulho de 30m de graça.

“Ao analisar os perfis, foi bastante interessante ver o tempo de execução aumentar em uma hora, mas o tempo total para emergir permanece muito, muito semelhante.”

Solução de rebreather

Não é de surpreender que o equipamento tradicional de circuito aberto dificilmente fosse uma opção, porque o grande volume de gás necessário para completar os perfis que a equipa de mergulho estava a realizar teria sido incontrolável acima e abaixo da água. Então, para facilitar a vida, a equipe de mergulho usou rebreathers JJ-CCR em configuração GUE. 

Esta configuração deu à equipe acesso a uma grande quantidade de resgate acessível montado na parte traseira dos rebreathers por meio de um par de tanques de diluente de sete litros. A flexibilidade proporcionada pelos rebreathers permitiu aos mergulhadores realizar mergulhos bastante agressivos em vários níveis, sem ter que carregar misturas específicas para essas profundidades.

Os rebreathers também tornaram a vida muito mais fácil para os membros da equipe que bombeavam gás. Com pouco mais de 50 bar de diluente e aproximadamente 150 bar de oxigênio sendo usados ​​em um mergulho de sete horas, os misturadores de gás não precisaram contabilizar horas extras para reabastecer os cilindros.

“Havia uma rivalidade agradável e amigável entre os submersíveis e os mergulhadores”, diz Blackmore. “Os submarinos são equipamentos multimilionários e bastante complicados, com longas listas de verificação e enormes quantidades de ajustes necessários para prepará-los para o mergulho. Muitas vezes tínhamos que ficar no convés traseiro e suar em nossas roupas secas enquanto esperávamos que os submarinos estivessem prontos.

Os estudos
As amostras

“É claro que o benefício real do subs é que eles podem levar alguém que não consegue mergulhar para um ambiente que de outra forma não seria capaz de experimentar. Significa ser capaz de colocar um cientista debaixo d'água para que ele possa realmente ver o que está acontecendo no fundo e como o diversos coletar os dados e poder se comunicar com a equipe de mergulho através da cúpula de acrílico pressurizado de 90 mm de espessura que os rodeia.”

Duas mãos funcionais

À medida que o projeto avançava, a coordenação entre os mergulhadores e os submersíveis começou a render dividendos reais para a equipe científica. Os submersíveis podem ser sofisticados, mas sua interação com o ambiente era limitada pelo braço manipulador bastante primitivo e desajeitado que a subequipe era forçada a usar para coletar amostras – eles poderiam passar um mergulho inteiro se atrapalhando para pegar uma pedra e colocá-la na cesta de coleta do submarino.

O estudo aprofundado
A cúpula submersível

Como explica Blackmore, a introdução de mergulhadores na equação tornou a vida muito mais fácil para os cientistas. “Um mergulhador tem duas mãos funcionais e pode nadar até alguma coisa, pegá-la, mostrá-la ao cientista no submarino, girá-la, virá-la e assim por diante. Houve uma verdadeira alegria nos rostos dos cientistas quando puderam interagir com alguém que pudesse atuar como suas mãos no meio ambiente.”

As equipes de mergulho e submersíveis coletaram uma montanha de dados para avaliação pelos cientistas da Nekton em sua base em Oxford. Os cientistas acreditavam ter identificado uma série de novas espécies e feito descobertas capazes de mudar a forma como olhamos para a saúde do mundo. oceanos profundos.

Com a lamentável falta de protecção legal dos oceanos, apesar dos apelos da ONU para a criação de mais zonas protegidas, o trabalho que Nekton e os mergulhadores de Linha de Base do Projeto temos feito será inestimável para conquistar corações e mentes. Se as florestas tropicais são os pulmões do planeta, é claro que os oceanos são o seu coração.

Fotografias de Graham Blackmore, JP Bresser, Su Eun Kim – Linha de base do projeto

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