Instrutor de mergulho inocentado em caso de morte por ‘parada de segurança’ 

Instrutor
Stoney Cove (Mat Fascione)

Caso da acusação foi enganoso, diz defesa – e especialistas acreditam que afogamento interno pode explicar a morte do estudante hipertenso

O instrutor mestre da PADI, Nigel Craig, foi absolvido de homicídio culposo por negligência grave, após a decisão do Crown Prosecution Service (CPS) de não buscar um novo julgamento. 

Craig, 55 anos, de Northampton, negou a acusação relativa à morte por afogamento que levou à parada cardíaca de seu aluno Richard Stansfield, durante um curso de especialidade Deep Diver no interior de Stoney Cove, no verão de 2016. 

Depois de um júri no Tribunal da Coroa de Leicester não ter conseguido chegar a um veredicto por maioria em 30 de Março, o CPS comunicou ao Juiz do Tribunal Superior, Sr. Justice Pepperall, a sua decisão e que não produziria novas provas. Concordando que esta era a decisão correta, o juiz registrou o veredicto de inocente.

O julgamento começou no início de março e o caso da promotoria foi noticiado no Divernet em 31 de março, depois que o júri não conseguiu chegar a um veredicto da maioria e foi demitido. Esse e outros relatos da mídia basearam-se apenas em relatos da abertura do caso ao júri pela promotoria. 

Muitas das afirmações em nome do CPS não foram posteriormente apoiadas pelas testemunhas que convocou, sustenta a equipa de defesa legal de Craig, que afirma que o relato da acusação sobre o que ocorreu no dia, e a extensão da culpabilidade do instrutor pela morte de seu aluno, havia sido enganador. 

Instrutor
Tribunal da Coroa de Leicester

Curso de Mergulhador Profundo

O foco principal do teste foi uma parada de segurança de 3 minutos feita pelos mergulhadores a uma profundidade de 5m e se, após problemas encontrados anteriormente no mergulho, eles deveriam ter subido diretamente à superfície.

O tribunal ouviu que Nigel Craig, um construtor, se interessou pelo mergulho desde criança, mas que só quando já tinha a sua jovem família é que iniciou cursos de formação PADI, inicialmente no estrangeiro e mais tarde prosseguindo a sua paixão pelo mergulho. esporte principalmente em Stoney Cove.

Ele disse ao júri que participaria de sessões semanais na piscina e passaria os sábados na loja Dive Northampton e os domingos mergulhando. Com o tempo, ele progrediu no treinamento até se qualificar como PADI Master Instructor em 2013. 

No momento do incidente fatal, Craig já havia certificado 300 alunos e ajudado na certificação de inúmeros outros, disse ele. Ele frequentemente ministrava o curso Deep Diver no mesmo local em Stoney Cove.

No dia anterior ao mergulho, ele passou por algumas verificações na loja Dive Northampton com Stansfield, que tinha 40 anos e era um PADI Advanced Open Water Diver recentemente qualificado, que havia completado 30 mergulhos. Craig, que não o havia ensinado antes, pediu ao Divemaster Karol Tokarczyk que os acompanhasse como mergulhador de segurança, como havia feito em ocasiões anteriores.

Instruções de mergulho

No domingo, 24 de julho de 2016, Craig pegou a van Dive Northampton e dirigiu até Stoney Cove. Os três mergulhadores se encontraram na van, onde Craig fez as revisões de conhecimento do curso com Stansfield e conduziu um briefing completo de mergulho antes de se prepararem. 

Craig e Tokarczyk estavam usando conjuntos duplos e os mostraram a Stansfield, apontando as diferenças de uma configuração monocilíndrica. O buddy-check completo da PADI foi realizado.

A partir do ponto de entrada do ponto de ônibus, os mergulhadores realizaram uma verificação de flutuabilidade na água antes de nadarem de costas na superfície até a bóia marcadora Hydrobox. Depois de se prepararem, eles desceram para a linha de tiro.

Stansfield teve alguns problemas para limpar os ouvidos, então a descida demorou mais do que o normal. Craig instruiu os outros a se ajoelharem na Hydrobox, que fica a cerca de 35m e onde foi realizada uma verificação aérea. Stansfield relatou que tinha 150 bar restantes – somente após o mergulho foi que se soube que a leitura verdadeira naquele momento era de 130 bar.

A habilidade necessária era um simples nado com bússola de 10 a 20 chutes de nadadeira para fora e depois para trás. Craig determinou que havia gás suficiente para fazer isso e depois subir, e os especialistas em mergulho admitiram no julgamento que isso era razoável com base no que lhe foi dito.

Na natação com bússola, a profundidade de Stansfield começou a diminuir rapidamente, então Craig o instruiu a retornar ao Hydrobox e começar de novo. Desta vez a flutuabilidade de Stansfield foi melhor e ele completou o exercício.

Até 60 bar

Outra verificação do ar mostrou que o ar do aluno caiu para 60 bar. Craig instruiu Tokarczyk a manter sua tocha no medidor de Stansfield e monitorar seu ar enquanto iniciavam a subida na linha de tiro.

A certa altura, o alarme do computador de Stansfield disparou. Isso foi sinalizado para Craig, que decidiu que Stansfield e Tokarczyk deveriam compartilhar o ar. Este último doou seu próprio regulador para Stansfield e trocou para o sobressalente. Ele e Craig lembraram que isso foi feito sem nenhum problema.

Pouco tempo depois, Stansfield indicou que estava sem ar. Craig e Tokarczyk ficaram intrigados com isso porque ele estava respirando o mesmo suprimento que Tokarczyk, que não teve problemas. Craig purgou o regulador de Stansfield caso ele estivesse com defeito e, como precaução, deu ao aluno seu próprio regulador. 

A troca foi novamente realizada sem problemas e Craig ficou com o seu reserva. Como prova, Tokarczyk descreveu a reversão ao seu próprio regulador original para verificá-lo e descobriu que estava funcionando.

Craig sentiu que a única coisa a fazer era continuar a ascender. Ele disse ao tribunal que acreditava ter um aluno que havia mostrado alguns sinais de pânico, mas que havia sido acalmado e tranquilizado com sucesso. Ele também estava claramente respirando pelo amplo suprimento de ar de Craig. 

Craig não tinha motivos para suspeitar que Stansfield tivesse qualquer tipo de problema médico interno, especialmente porque ele havia relatado um atestado de saúde e nenhum uso de drogas recreativas.

Parada de segurança habitual

De acordo com seus muitos anos de treinamento na PADI, Craig decidiu que realizar a parada de segurança usual seria apropriado após o que foi considerado um mergulho profundo. Era uma exigência do curso de especialidade e não parecia haver razão para dispensá-la.

Stansfield inicialmente foi para a superfície, mas Craig o segurou e o lembrou da necessidade da parada. Ele negou tê-lo pressionado, como a promotoria havia sugerido. Os dados do computador pareciam mostrar que os três mergulhadores permaneceram próximos um do outro a cerca de 5 metros.

O que aconteceu a seguir foi analisado de perto no julgamento. Tanto Craig quanto Tokarczyk se lembram dos olhos de Stansfield se arregalando e do regulador escorregando de sua boca. Ele foi recolocado e purgado, e ambos lembraram que, uma vez que isso aconteceu, eles foram para a superfície, porque agora era claramente necessária uma subida de emergência. 

Na superfície, Craig inflou o colete do aluno e iniciou as respirações de resgate. A tripulação do barco de resgate respondeu a um grito de socorro. Stansfield foi levado para terra e tratado no local e posteriormente no Hospital Glenfield, mas cerca de seis horas após o mergulho foi declarado morto.

Craig e Tokarczyk foram interrogados pela polícia e Craig foi posteriormente acusado de homicídio culposo. Tokarczyk não enfrentou acusações.

Afogamento interno

Os especialistas médicos da acusação e da defesa admitiram que as tentativas de salvar Stansfield tornaram mais difícil determinar o que levou à sua morte. O especialista em IPO, Dr. Peter Wilmshurst, e o inspetor de mergulho HSE, Mark Renouf, eram da opinião de que o caso tinha todas as características de um caso de IPO (edema pulmonar por imersão ou afogamento interno). 

Dr. Wilmshurst explicou ao júri que as pessoas que sofrem de hipertensão correm um risco muito maior de sofrer IPO. Stansfield sofria de hipertensão, mas não divulgou isso no questionário médico de autocertificação que preencheu no Dive Northampton. O post mortem o exame também revelou que ele tinha cocaína em seu sistema. 

Os níveis da droga teriam sido maiores no momento do mergulho, mas não se sabia exatamente que efeito isso poderia ter tido em Stansfield sob pressão e levando em consideração sua hipertensão, mas poderiam ter desempenhado um papel.

Na época do incidente, há quase seis anos, a IPO não era uma condição amplamente conhecida no mergulho recreativo. Não houve orientação sobre o comportamento num cenário em que um mergulhador indicava que estava sem ar, embora se soubesse que tinha um bom abastecimento de equipamento em pleno funcionamento. 

Pessoas que sofrem IPO durante o mergulho têm poucas chances de sobrevivência e a parada cardíaca pode ocorrer rapidamente. 

A condição afeta nadadores de superfície, incluindo praticantes de snorkel e mergulhadores, e pode ser causada por frio, hidratação excessiva, estresse ou doença cardíaca pré-existente e pressão alta (hipertensão). Em mergulhadores, pode ser agravado na subida pela redução da pressão parcial de oxigênio nos pulmões e no sangue arterial.

Os pulmões alagados resultantes podem ser indistinguíveis em um post mortem daqueles produzidos por afogamento externo.

Artigos sobre IPO em Divernet incluir A hidratação é vital, claro, mas é por isso que exagerar é arriscado e O mistério das mortes no mergulho com snorkel no Havaí.

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Nigel Craig
Nigel Craig
anos 2 atrás

OBRIGADO

Lisa Morton
Lisa Morton
anos 2 atrás

Uma decisão absolutamente correta neste caso e o equilíbrio oferecido ao Instrutor neste artigo são muito apreciados. Embora seja claro que há muito a aprender com este caso, tentar criminalizar o indivíduo não foi a solução.

Chris
Chris
Responder a  Lisa Morton
anos 2 atrás

Eu concordo completamente com você. É uma pena termos perdido um mergulhador devido a um acidente de mergulho. Este artigo foi bem escrito e explicou todos os passos que o instrutor realizou com seu aluno. Estou feliz que o instrutor não tenha sido considerado culpado.

Andrew Mack
Andrew Mack
Responder a  Lisa Morton
1 ano atrás

Mergulhei muito há 20 anos. Principalmente mergulhos no mar em barcos. Visitei recentemente Stoney Cove para comprar uma mangueira na loja para uma aplicação diferente. Nunca vi tantas pessoas com sobrepeso, velhas e fora de forma participando de um passado perigoso em toda a minha vida. Vergonhoso.

Paulo Tyler
Paulo Tyler
1 ano atrás

Um veredicto correto e adequado na minha opinião.

Se o mergulhador tivesse sido honesto com o seu questionário médico, ele ainda poderia estar vivo hoje. Ele mentiu sobre uma condição médica existente que colocava ele e os outros mergulhadores em perigo. É lamentável que ele tenha perdido a vida, mas sinto que as suas ações (em particular o uso de drogas) contribuíram diretamente para a sua morte. Sinto muito pelo instrutor de mergulho que perdeu um aluno sem culpa e depois foi levado aos tribunais.

O que é digno de nota e deve ser adicionado ao treinamento de instrutor de mergulho são estes sintomas e ações em um mergulhador que relata OOA com equipamento comprovado em funcionamento.

Maria Machin
Maria Machin
1 ano atrás

Sim, concordo totalmente, o veredicto correto foi alcançado. Fatores de cocaína e hipertensão arterial não admitidos pelo mergulhador nos formulários de responsabilidade, mostram como é importante que os mergulhadores preencham os formulários com as informações corretas, para que a avaliação de risco e a autorização do médico possam ser acompanhadas.

Clive
Clive
1 ano atrás

Este caso parece ter levado mais de 5 anos para chegar ao tribunal, a menos que eu tenha confundido ou interpretado mal as datas. É muito tempo para o instrutor esperar com uma penalidade tão severa pairando sobre ele.

Colin Murray
Colin Murray
1 ano atrás

O que é surpreendente no caso é que o júri não conseguiu chegar a um veredicto de maioria inocente. O instrutor foi totalmente inocente quando toda a história foi divulgada. Ele tinha um aluno que mentiu sobre sua declaração de saúde por dois motivos: o aluno não teria sido autorizado a mergulhar naquele dia pela equipe da Dive Northamption se ele tivesse declarado essas questões.

Uma parada de segurança após um mergulho de 30m é recomendada pela PADI em seu RDP e o instrutor, pensando que seu aluno estava bem, estava cumprindo esta recomendação para minimizar o risco de um evento DCI para os mergulhadores.

Minha solidariedade é para com o instrutor que teve esse sério processo criminal pairando sobre sua cabeça por seis anos – horrível.

Bill Poser
Bill Poser
1 ano atrás

Por que Craig foi acusado? Este parece ser um caso claro, e os factos deveriam ter sido revelados no inquérito do legista ou durante a investigação da Coroa.

Pedro Southwood
Pedro Southwood
1 ano atrás

Merdas acontecem. O que foi aprendido que pode evitar que a mesma merda aconteça novamente? Alguma coisa foi feita para garantir que as partes que erraram não cometam as mesmas coisas novamente?
1) Infelizmente, o mergulhador falecido não está mais em condições de aprender nada.
2) A acusação pode ter acrescentado outra coisa aos seus procedimentos para verificar antes de iniciar a acusação. Ou não.
3) Os instrutores, agências de treinamento e público de mergulho podem, até certo ponto, ter aprendido mais sobre sinais de desenvolvimento de uma condição perigosa. A informação pode ou não infiltrar-se nos manuais de treinamento, ou o sinal pode ser em grande parte perdido no ruído.
4) Os médicos que realizam autópsias em casos semelhantes podem ter um acréscimo às suas listas de verificação, assim como os legistas, para que possam exercer a devida diligência ao investigar e fazer as perguntas certas numa fase mais precoce.

Paul Smith
Paul Smith
1 ano atrás

Existe um link para o veredicto formal por escrito do caso?

Professor Derek Chong
Professor Derek Chong
1 mês atrás

Eu mergulharia com Nigel Craig em qualquer dia da semana. Todos relatam que ele é um bom operador de som. A calúnia criminosa de seu nome foi definitivamente desnecessária.

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