Grandes armas da Jutlândia

Neste verão, a equipe de mergulho da Starfish Enterprise rumou ao Mar do Norte para caçar os destroços “superficiais” (50-60m) do maior combate naval do mundo, a Batalha da Jutlândia. Innes McCartney, cujo tio-avô era um menino artilheiro que participou da batalha da Primeira Guerra Mundial e ficou surdo para o resto da vida, conta a história da expedição inovadora.
Neste verão, a equipe de mergulho da Starfish Enterprise rumou ao Mar do Norte para caçar os destroços “superficiais” (50-60m) do maior combate naval do mundo, a Batalha da Jutlândia. Innes McCartney, cujo tio-avô era um menino artilheiro que participou da batalha da Primeira Guerra Mundial e ficou surdo para o resto da vida, conta a história da expedição inovadora.

Estávamos mergulhando no Lutzow, um dos maiores naufrágios na área do campo de batalha da Jutlândia.

Este cruzador de batalha de 26,000 toneladas foi abandonado por sua tripulação após sofrer grandes danos em vários combates no conflito de 1916, e afundou a 44m.

Como este foi o primeiro mergulho da expedição Starfish Enterprise Jutland 2000, não tínhamos certeza do que esperar.

No entanto, assim que saltamos para a água límpida e olhamos para baixo, sabíamos que este seria um excelente local de mergulho.

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A visibilidade dos destroços rondava os 15m e os nossos olhos rapidamente se habituaram aos níveis de luminosidade.

As principais torres de canhão na proa estavam entre as primeiras características a serem inspecionadas, e aqui encontramos uma série de itens interessantes, incluindo várias dezenas de cartuchos de 12 polegadas e uma grande seção de um dos principais guindastes de munição, contendo muito mais cartuchos.

Cardumes de grande bacalhau do Atlântico cercaram-nos enquanto investigávamos mais a fundo. Na areia havia inúmeros exemplos dos maiores invólucros de latão que qualquer um de nós já tinha visto, com mais de 12 centímetros de diâmetro e cerca de 4 a 5 metros de comprimento.

Continuamos ao longo de bombordo do naufrágio e tropeçamos em uma série de alças de latão, usadas para transportar cartuchos e sacos de propelente ao redor das torres.

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Eles estavam empilhados uns sobre os outros, cercados por munições de 12 polegadas. Em nosso retorno à linha ascendente, passamos por uma das portas de bronze de lançamento de torpedos de Lutzow, com a escrita em alemão claramente visível.

Nosso mergulho de retorno neste local proporcionou outra visão fascinante de um navio de guerra da Primeira Guerra Mundial.

Em todo o lado estibordo dos destroços estavam as barbettes de canhão de 6 polegadas, ou plataformas, alinhadas com os canhões apontando para a areia abaixo.

Cada barbeta parecia ter sido equipada com seu próprio pequeno telêmetro, e estes eram excelentes temas fotográficos.

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Ao nos aproximarmos da popa, as evidências de salvamento comercial realizado na década de 1960 tornaram-se evidentes.

Os destroços foram convenientemente abertos, proporcionando boas vislumbres dos compartimentos do motor e das áreas de acomodação.

Muitos condensadores estavam perto dos destroços, junto com mais munição.

Pararíamos para um terceiro mergulho aqui enquanto voltávamos para casa no final da viagem, e veríamos uma das enormes torres de canhão deitada de cabeça para baixo ao lado dos destroços principais, onde tubos de comunicação, telégrafos, munições, luzes e outros recursos estavam tudo claramente visível.

Lmuito longe da costa

O Lutzow, a 110 quilómetros da costa dinamarquesa, foi o local mais distante da costa onde qualquer membro da equipa da Starfish Enterprise alguma vez mergulhou. Era ainda mais remoto do que o naufrágio do Andrea Doria em Nantucket Shoals.

A equipa foi a primeira a mergulhar no Lusitânia (1994, 1995) e os primeiros amadores a mergulhar no HMHS Britannic (1998).

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Agora tínhamos consultado o Ministério da Defesa antes de assumir o desafio de mergulhar nas sepulturas de guerra da Jutlândia.

Nosso barco Loyal Watcher, operado pela Deep Blue Diving, era um ex-navio auxiliar da Marinha de 150 toneladas, igual às águas às vezes hostis do Mar do Norte.

De Ramsgate, a distância até o centro do campo de batalha da Jutlândia é de 380 milhas.

Os desafios viriam na forma de mergulhos profundos e repetitivos, mau tempo e informações não confiáveis ​​sobre a posição dos destroços.

A primeira semana, durante a qual realizámos os dois primeiros mergulhos em Lutzow, foi realizada num estado de mar médio de Força 5-7.

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Nós nos abrigamos no porto dinamarquês de Esbjerg por dois dias e então o tempo melhorou para um ensolarado 2-4, transformando o Mar do Norte de um lugar assustador e desolado em um verdadeiro local de cruzeiro!

Esse tempo ia ficar conosco e fizemos feno. No auge da expedição, realizamos oito mergulhos com profundidade média de 55m durante quatro dias, exigindo um bom planejamento de mergulho e procedimentos de descompressão ultra-cautelosos.

Procurar navios de guerra era demorado. As informações posicionais primárias vieram de pescadores dinamarqueses e do Escritório Hidrográfico do Reino Unido e, com a precisão de nossas informações baseadas em Satnav, GPS e Decca, o Loyal Watcher simplesmente teve que configurar padrões de pesquisa e continuar procurando.

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Ipara a escuridão

A melhor informação é quase sempre de origem local, e a fornecida pelos pescadores dinamarqueses geralmente nos forneceu destroços, embora nem sempre tenha sido fácil determinar a sua identidade a partir das posições históricas de naufrágios.

Ao que parece, no calor da batalha, a fixação de posição não é uma prioridade!

Após os grandes mergulhos em Lutzow, esperávamos experiências semelhantes no nosso próximo alvo, o HMS Black Prince.

No entanto, por estar mais perto da Dinamarca, este local tinha um fundo marinho mais sedimentado e a fraca visibilidade tornava difícil avaliar o que estávamos a ver.

O Black Prince foi explodido após tiros combinados dos navios de guerra alemães Ostfriesland e Thuringen, e caiu em menos de quatro minutos.

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A naufrágio levamos algum tempo para localizar, estando a quase meia milha da posição comumente relatada, a uma profundidade de 49m.

Tínhamos o hábito de colocar luzes estroboscópicas na linha ascendente para nos ajudar a voltar a ela, e neste mergulho foram essenciais, porque depois de todos os 12 mergulhadores terem passado o tiro na popa, a visibilidade caiu para praticamente nula.

Em má visualização, tivemos que trabalhar 'de perto' com nossas câmeras, nos satisfazendo em identificar e fotografar assuntos menores.

Vimos tijolos de forno com a inscrição 'Douglas' e, na área da casa de máquinas, alguns grandes motores elétricos. Na areia encontramos uma fileira de vigias que pareciam fechadas e cobertas.

Os mergulhadores que ultrapassaram os resultados da tacada conseguiram nadadeira ao longo da lateral do naufrágio na maior parte de sua extensão, e relatou que a proa estava em melhores condições do que a popa.

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Este foi um mergulho excepcional, mas decidimos não mergulhar novamente nos destroços por causa da visibilidade e seguir para o norte para encontrar cruzadores de batalha.

O HMS Invincible explodiu ao meio e afundou em segundos após intenso bombardeio de Derfflinger e outros cruzadores de batalha alemães. A explosão interna foi tão devastadora que apenas seis dos 1037 tripulantes foram resgatados.

Invincible foi o terceiro cruzador de batalha britânico a ser perdido desta forma.

A exclamação do almirante Beatty: 'Parece haver algo errado com nossos malditos navios hoje!' sublinha o choque e a surpresa causados ​​por estes acontecimentos trágicos.

Os destroços deste outrora orgulhoso navio de guerra foram fotografados na época e indicaram que ele havia sido dividido em dois, com as seções de proa e popa apontando para o céu enquanto a seção intermediária quebrada repousava no fundo do mar.

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Esta se tornou uma fotografia definidora da Batalha da Jutlândia.

Nosso primeiro mergulho foi em uma grande seção de destroços situada a 54m, a cerca de 300m da outra grande parte dos destroços.

Esperava-se que esta fosse a área de popa, relatada pela expedição de 1991 como sendo vertical. O que descobrimos foi um espetáculo incrível - uma torre de canhão inteira, ainda com dois canhões de 12 polegadas, deitada de cabeça para baixo na areia e cercada por destroços.

Somente a mais devastadora das explosões poderia ter causado tantos danos a um poderoso navio de guerra de 17,420 toneladas.

Circular por esse extraordinário local subaquático foi uma experiência curiosa, como caminhar pelo lado de fora de uma casa redonda de três andares com paredes de ferro de 6 centímetros de espessura.

Névoa nas lentes

Na parte inferior da torre havia uma passagem subaquática que nos levava por baixo de toda a estrutura. Daqui, olhamos para o buraco cavernoso e vimos pilhas de caixas de cordite, cabos e outros itens lá dentro.

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Passando pelo outro lado, fomos confrontados com enormes calças de arma caídas na areia, seus 2 pés de bronze portas fechadas.

Imediatamente perceptível no fundo durante os mergulhos neste grupo de naufrágios do norte foi a temperatura da água.

Foi um 8 de arrepiar os ossos°C, o que me deixou particularmente satisfeito com o meu Fato seco O'Three, agora em sua terceira temporada.

Durante as nossas subidas experimentámos uma termoclina acentuada aos 12m, onde a temperatura subiu para 12-13ºC em apenas alguns metros.

Uma mudança tão rápida de temperatura causou estragos vídeo e equipamento fotográfico, criando uma leve névoa no interior das lentes que demorou vários minutos para desaparecer.

No entanto, foi a visibilidade no Invincible que foi tão especial, uma das melhores que qualquer membro da equipe já encontrou no hemisfério Norte.

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Com o céu nublado, ainda podíamos ver mais de 20m quando estávamos no fundo, e ver toda a torre com armas de cima e de baixo – uma visão magnífica.

Infelizmente, as fotografias que obtivemos deste e de outros naufrágios não conseguiram refletir a pura clareza da água.

In meio, mas unido

Nosso segundo mergulho aqui, que nos levou ao maior pedaço de destroços localizado, foi um dos mergulhos mais inspiradores que já fiz.

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Tornou-se evidente que relatos anteriores de que este naufrágio foi dividido em dois, com as metades separadas por um campo de destroços, estavam incorretos. As duas metades estavam lado a lado.

Com uma visibilidade elevada, testemunhamos o melhor mergulho de navios de guerra. Nadamos passando por um enorme anel de torre verticalmente na areia, com seus corredores claramente visíveis.

Nadamos sobre o mastro principal e pudemos avistar a porta de entrada dos observadores de artilharia e sua escada interna que lhes permitia subir por dentro do mastro.

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Avançando para recuperar a linha ascendente, passamos por uma grande parte do convés principal, ainda primorosamente revestido de teca. Nossa subida foi um pouco assustadora, assim como a descida, pois era preciso atravessar uma rede grande perto da linha.

Nossa terceira e última visita ao Invencível revelou-se o mergulho da expedição. Richie Stevenson, Doug Friday e eu nadamos diretamente para a popa e encontramos a torre do canhão.

Este é provavelmente o único local no hemisfério Norte onde um mergulhador pode ver dois canhões de 12 polegadas apontando majestosamente para o fundo do mar.

Cmais claro e claro

Além de ser uma lembrança do incrível poder de fogo dos navios de guerra da Jutlândia, esta foi uma das vistas subaquáticas mais imponentes que já vi, semelhante à minha primeira visão do Andrea Doria, ou do imponente convés de passeio do Britannic.

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Nadamos ao redor da torre, estudando suas características e capturando as melhores imagens que pudemos. A parte superior havia sido arrancada, proporcionando-nos uma excelente visão do equipamento de manuseio de projéteis e das calças das armas.

Depois de nosso tempo de fundo muito curto, nadamos lentamente de volta à linha ascendente, passando por alguns dos tijolos da fornalha do HMS Invincible no caminho.

Se pensávamos que o viz era bom no Invincible, isso no HMS Queen Mary era inacreditável!

O navio foi atingido por projéteis dos cruzadores de batalha alemães Derfflinger e Seydlitz durante a primeira fase da Batalha da Jutlândia. Da tripulação de 1266, apenas 20 sobreviveram.

Como Invencível e Infatigável, o Queen Mary explodiu em pedaços em segundos, descendo de proa com as hélices ainda girando.

Demorou uma hora para encontrar os destroços e descobrir que eles ficavam de noroeste a sudeste e tinham cerca de 150 metros de comprimento.

O ponto mais alto elevava-se a 15m, e foi aqui que optámos por mergulhar. O nosso mergulho foi caracterizado pela visibilidade subaquática mais espectacular que já vi na área do Atlântico Norte – superior a 30m.

Isso foi ajudado quando o sol apareceu por trás do céu geralmente nublado. Aos 45m foi possível observar feições na areia a 60m.

Na parte mais profunda dos destroços, a bombordo, localizamos uma das torres do Queen Mary de cabeça para baixo na areia, os canhões enterrados sob a torre principal. corpo do naufrágio.

Abaixo dele, a 61 metros, estavam os restos de um dos tenders do navio, com as hélices claramente visíveis.

Isso combinava com o relato contemporâneo de um barco visto voando pelo ar 200 pés acima dos destroços explodindo.

Squarto infernal na ponta dos pés

Nosso segundo mergulho aqui nos levou um pouco mais adiante no naufrágio. Mergulhei com Tim Elley, nosso primeiro trabalho para garantir a linha de tiro nos destroços com corda.

Ao chegar, vimos que o arpéu havia caído em uma das salas de projéteis, e me vi cercado por armamento de 13.5 polegadas, amarrando cuidadosamente o projétil a uma viga e tentando não perturbar nada.

Minha recompensa foi ótima vídeo filmagem de uma das revistas do navio de guerra.

Tim e eu encontramos várias caldeiras do Queen Mary espalhadas nas áreas mais baixas dos destroços. Viz foi novamente extraordinário, correntes benignas e água fria!

O sol apareceu durante o mergulho, iluminando os destroços 60m abaixo – fantástico!

Perto do final do mergulho, localizamos um sensor de temperatura para uma das caldeiras, marcada como Fire Furnace No 1.

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Este e os projéteis de 13.5 polegadas provaram, sem sombra de dúvida, que este era o cruzador de batalha britânico que acreditávamos que fosse.

Muitos acreditam que o Mar do Norte é uma extensão de água árida, mas durante a expedição vimos muita vida marinha interessante apenas no barco, incluindo focas, golfinhos e pelo menos uma baleia minke.

Nos destroços, todos os mergulhadores relataram ter visto o maior bacalhau que já tinham visto, peixes-lobo ainda maiores e muitos crustáceos impressionantes.

Durante a fase de descompressão dos mergulhos, enormes medusas multicoloridas de muitas espécies rodearam-nos, oferecendo fascinantes vistas de perto e algumas picadas de perto.

Mas é a visão daquelas armas intactas em Invincible que permanecerá para sempre gravada em minha memória.

QUEM GANHOU A BATALHA DA JUTLÂNDIA?

Lutada no verão de 1916, a Jutlândia foi o único grande encontro entre a Grã-Bretanha e a Alemanha no mar durante a Primeira Guerra Mundial, e continua a ser a maior conflagração naval que já ocorreu, maior ainda do que as batalhas massivas no Pacífico na Segunda Guerra Mundial. Vinte e cinco navios - 1 britânicos e 2 alemães - foram afundados e 14 marinheiros morreram.

A inteligência naval britânica ficou sabendo do alemão Alto mar O plano da Frota de navegar a partir de suas bases no Rio Jade para bombardear a costa leste da Inglaterra, e a Grande Frota da Grã-Bretanha foi enviada para interceptá-la.

Churchill resumiu a importância da situação quando disse que o comandante britânico, almirante Sir John Jellicoe, era o único homem que poderia “perder a guerra numa tarde”.

Na primeira fase da batalha, a frota de cruzadores de batalha do Almirante Beatty e o 5º esquadrão de batalha encontraram as unidades avançadas de cruzadores de batalha da Frota de Alto Mar em um combate intenso no qual o Queen Mary e o Indefatigable foram afundados.

Percebendo que toda a frota de batalha alemã estava se aproximando, Beatty se virou e tentou atraí-la para os canhões da frota de batalha de Jellicoe, correndo para o local vindo do norte.

Jellicoe foi capaz de 'cruzar o T', o clássico desdobramento naval. Foi durante esta fase da batalha que eclodiram os duelos de artilharia mais intensos.

A frota alemã recebeu danos significativos, embora outro cruzador de batalha britânico, Invincible, tenha sido afundado. Sob a orientação do almirante Scheer, os alemães conseguiram se desvencilhar e voltar para casa.

A terceira fase da batalha foi uma série de ações confusas do final da tarde até a noite. O cruzador de batalha alemão Lutzow, o encouraçado pré-dreadnought Pommern e três cruzadores leves foram afundados. Os britânicos perderam vários destróieres e o cruzador blindado Black Prince.

Nenhum dos lados obteve uma vitória conclusiva, mas a Frota de Alto Mar nunca mais ameaçou a supremacia da Marinha Real no Mar do Norte. Pelo menos em termos estratégicos, A Jutlândia poderia ser considerada uma nação britânica vitória.

No entanto, os britânicos perderam mais navios e descobriram sérios problemas de design entre os cruzadores de batalha e nos projéteis perfurantes de maior peso, dos quais até 50% provaram ser insucessos.

Alguns historiadores afirmam que Jellicoe foi incapaz de forçar sua vantagem para uma grande vitória porque suas forças leves eram muito indisciplinadas para fornecer reconhecimento regular e relatórios posicionais.

A artilharia alemã de alta qualidade, o design de navios e a náutica desafiaram a percepção mundial da invencibilidade da Marinha Real na Jutlândia. A frota alemã foi a primeira a regressar ao porto e a divulgar os resultados da batalha, retratando-a como uma vitória alemã.

O controle magistral de Jellicoe sobre a Grande Frota em circunstâncias difíceis parecia ao público menos glamoroso do que a briga imprudente de Beatty com os cruzadores de batalha. A carreira de Jellicoe definhou, enquanto Beatty se tornou o Primeiro Lorde do Mar, a ironia final da Batalha da Jutlândia.

Ao longo deste mês, a Deep Blue Diving está realizando mergulho com mistura de gases de cinco dias treinamento sai de Plymouth a bordo do Loyal Watcher, que é o live aboard da empresa. Para mais detalhes ligue para 01260 297990 ou visite Site Deepblu.

VAMOS MANTER CONTATO!

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