Para quem o sino toca

Mark Bullen fotografado no momento em que descobriu o sino do mastro principal
Mark Bullen fotografado no momento em que descobriu o sino do mastro principal

Um sino descoberto rapidamente significou que a identificação veio logo após a descoberta de um naufrágio em águas profundas no sul da Cornualha.

Agora o mergulhador que o encontrou, Leigh Bishop, revela a história do Kingsbridge, afundado em 1874 carregado com 3000 toneladas de carga colonial!

Entre outros artefatos está o pequeno sino de popa do navio, recuperado por Leigh Bishop em junho de 2005.
Entre outros artefatos está o pequeno sino de popa do navio, recuperado por Leigh Bishop em junho de 2005.

O CAPITÃO IAN TAYLOR OLHAVA PARA MIM e assentiu. “Acho que ela está pronta para mergulhar”, disse ele, referindo-se ao fluxo das marés.

'Ainda há muita coisa lá?' Perguntei.

Não muito, mas é mergulhável.' Ian se envolveu em mais um naufrágio virgem profundo para explorarmos.

Ele jogou uma moeda de 10 centavos no mar e observamos enquanto ela descia pela água azul, brilhando ao sol enquanto girava nas profundezas.

“Vis parece bem”, disse ele. 'A identificação deve ser muito fácil para vocês hoje.'

NOTÍCIAS de Kingsbridge
NOTÍCIAS de Kingsbridge

O dia era 9 de junho de 2005 e tinha todos os sinais de um daqueles dias clássicos de mergulho em naufrágios. O sol estava alto, o mar calmo, os mergulhadores animados enquanto se ajudavam com seus equipamentos e trajes.

Havíamos nos aventurado para oeste, saindo de Weymouth, rumo às águas da Cornualha, a bordo do barco de mergulho Skin Deep.
— Prepare-se então — disse Ian com um tom de urgência.

Gritei em meio ao barulho dos motores para meu parceiro de mergulho Mark Bullen: 'Todos os sistemas funcionam, Mark – cinco minutos, companheiro.'

Bullen exibe o sino do mastro dianteiro que descobriu, trazido de volta à superfície após 132 anos.
Bullen exibe o sino do mastro dianteiro que descobriu, trazido de volta à superfície após 132 anos.

Mark conhece o procedimento, e nós dois já mergulhamos em naufrágios virgens muitas vezes antes, mas hoje seria diferente. O naufrágio abaixo se tornaria muito especial para nós dois.

Enquanto nosso capitão puxava o barco, Mark e eu entramos no mar com nosso equipamento técnico de mergulho, cilindros de resgate montados na lateral como reserva para nossos rebreathers de circuito fechado.

Foi um alívio livrar-se de todo aquele peso ao entrar e descer a linha da âncora até as águas lindamente límpidas.

Deixando a luz do sol e usando apenas um feixe de tocha, nossa primeira tarefa ao chegar aos destroços foi amarrar o arpéu, garantindo a descida para nossos colegas acima.


Meu manômetro indicava 90m e, com a pressão parcial estabilizada em nossos Inspirations, o naufrágio virgem era nosso para explorar.

A aposta segura era navegar ao longo do lado óbvio do casco do navio até que nossos olhos se ajustassem à escuridão.

Poderíamos viajar alguma distância sem nos preocupar em não encontrar a linha ascendente novamente.

Seguindo Mark e apenas alguns metros em nossa exploração, vi que o casco havia quebrado. Esparramados à nossa frente havia alguns pratos de porcelana bastante bonitos.

Mark fez uma pausa para uma investigação mais aprofundada, mas este era o seu Bolsa da china. Eu não tinha o direito de invadir. Continuei e o casco mais uma vez começou a tomar forma.

Em pouco tempo cheguei ao fim dos destroços. Qual final, eu não sabia.

Eu me vi investigando o que parecia ser o topo de um naufrágio no fundo do mar.

Meu coração quase parou de bater quando percebi o que estava vendo. Eu poderia jurar que era um sino do navio em um cabide que caiu no convés!

Seria possível que a identificação tivesse chegado tão cedo? Era um sino, embora pequeno.

Peguei-o, esfreguei o rosto com os dedos enluvados e pude sentir, mesmo através da vegetação marinha, uma certa marca nele.

Mark chegou e me deu um tapinha no ombro em sinal de respeito. Sem perder tempo, nosso prêmio foi enviado em uma quantidade bastante grande Bolsa.

Superficialmente, Ian teve seu trabalho dificultado. Carl Spencer, que estava lá com ele, optou por não mergulhar hoje. O que descobrimos foi um veleiro totalmente quadrado, com porões cheios de carga colonial!

Carl relembra a excitação na superfície: 'As condições da superfície eram tremendas, calmas e dava para ver por quilômetros.

Ao nosso redor, levante-sacos estávamos surgindo na superfície, mas quando puxamos esse particular Bolsa fora da água podíamos ouvir o som de um sino tocando.

O capitão Taylor disse: 'Esse será o sino do navio, então!' O objeto dentro parecia pequeno, mas quando abrimos o saco era claro que era o sino, com seu tinido ainda dentro e tocando com todo o coração.

'Quando abrimos o outro sacos ficamos impressionados com as quantidades fabulosas e enormes de porcelana no interior, pratos, copos, estatuetas e estátuas!

Porões cheios de pratos, tigelas e outras louças podem ser vistos por todo o naufrágio.
Porões cheios de pratos, tigelas e outras louças podem ser vistos por todo o naufrágio.

'Foi irreal. Esse foi um dia em que me arrependo de ter optado por não participar do mergulho.

Ian removeu algumas das protuberâncias do sino e conseguiu distinguir o nome: 'Kingsbridge London 1869'. Tínhamos feito uma identificação positiva no nosso primeiro mergulho.

Ian tinha registros de arquivo de muitos dos naufrágios perdidos na área, escondidos dentro da casa do leme do Skin Deep, e mesmo antes de eu chegar à superfície ele tinha um relato completo da história do navio.

Não sabíamos, mas lá embaixo a exploração continuou em uma navio que afundou em colisão na passagem para a Austrália, carregado com carga colonial avaliada em US$ 40,000 mil na época!

Nós tínhamos descobriu um naufrágio com uma história marítima clássica.

O Kingsbridge, um navio de 1497 toneladas, partiu de Londres em 10 de outubro de 1874, em viagem para Sydney, transportando 3000 toneladas de carga.

Soprava uma brisa moderada e, na escuridão do início da noite, o capitão Symonds podia ver claramente as luzes da costa da Cornualha a estibordo.

Às 6.45hXNUMX, quatro dias depois, foi avistado um sinal verde na proa de bombordo.

O diretor McDonald ouviu o relato e subiu ao convés. Ele disse a Mills, o homem ao leme, para manter o navio próximo do vento.

A essa altura, o capitão já havia se juntado a McDonald e eles observaram a luz se aproximar.

Quando a luz verde do navio que se aproximava estava ao alcance do grito, eles gritaram: 'Navio, ah! Mova seu leme! Não houve resposta e o leme do Kingsbridge foi abaixado com força.

Kingsbridge em Campbell's Wharf Circular Quay em West Sydney, por volta de 1870.
Kingsbridge em Campbell's Wharf Circular Quay em West Sydney, por volta de 1870.

Em poucos minutos, assim que suas velas foram levantadas, ocorreu a colisão desastrosa.

O outro navio, o Candahar, atingiu a proa de Kingsbridge na parte traseira do cordame principal do porto, cortando-o quase ao meio.

Tamanha foi a violência do golpe que o Kingsbridge afundou em três minutos sob a proa do Candahar.

Vários membros da tripulação agarraram-se ao gurupés e ao equipamento principal do Candahar. Outros pularam na água e alguns foram salvos.

A filha do capitão tocava piano. Ela e sua mãe foram trazidas de sua cabine ao convés pelo imediato no momento da colisão.

Junto com o capitão e oito tripulantes, incluindo o segundo imediato e o contramestre, afundaram com a embarcação.

O Candahar era outro clipper de corda quadrada de 1418 toneladas, também carregado com carga colonial para a Austrália. Ela começou a encher de água e seu compartimento dianteiro logo ficou cheio.

Sua vela foi encurtada e ela rumou para Falmouth. Ela chegou lá à 1 hora da manhã e desembarcou os 20 sobreviventes do Kingsbridge.

A paisagem da Cornualha foi uma visão bem-vinda quando voltei à superfície após três horas de descompressão. De volta a bordo, era hora de comemorar, no estilo Skin Deep.

Foi um daqueles dias dourados de mergulho em naufrágios que lembraremos por muitos anos.

Com o nosso segredo mais bem guardado de um novo naufrágio carregado de carga, a segunda etapa das explorações em Kingsbridge começou em junho de 2006.

Agora poderíamos investigar mais a fundo a carga e tirar fotos e vídeo para expandir nosso conhecimento e compreensão do site.

O naufrágio encontra-se completamente vertical sobre um fundo marinho de cascalho, elevando-se cerca de 5m no seu ponto mais alto. Kingsbridge era um navio registrado do Lloyds classe A1, e evidências disso podem ser vistas no local.

A posição de governo do leme pode ser vista na popa, próximo ao local onde estava localizado o sino de popa. Aqui, onde os destroços se erguem orgulhosamente, o leme pode ser visto, completamente intacto.

Com 3000 toneladas de carga ainda presentes, incluindo porões cheios de porcelana, o mergulhador visitante pode facilmente se distrair com essas áreas dos destroços.

Um porão de carga aberto expõe centenas de garrafas.
Um porão de carga aberto expõe centenas de garrafas.

O casco de ferro e os porões também contêm folhas de cobre, barras de metal e todo tipo de carga desconhecida.

Sem dúvida, o navio afundou de proa, porque houve grandes danos no local onde atingiu o fundo do mar.

Em algum lugar entre os destroços deve haver uma figura de proa maravilhosa, ou pelo menos os restos de uma.

A proa fica a leste, onde se avista na lateral uma grande âncora de pescador. Uma âncora menor, talvez sobressalente, está perto de uma enorme pilha de pedras de moinho.

Foi aqui, num mergulho fotográfico em 2006, que Mark Bullen começou a guinchar através do seu bocal Inspiration.

Mark Bullen examina uma seção da engrenagem do quadrante de direção.
Mark Bullen examina uma seção da engrenagem do quadrante de direção.

Confuso com sua explosão repentina, olhei por cima de seu ombro e ali, fortemente iluminado por sua tocha, entre as pedras de moinho, estava um grande sino de navio.

Com certeza, meu parceiro de mergulho e grande amigo havia descoberto o sino do mastro principal do navio.

Com a clareza da água no seu melhor, fizemos uma pausa e tiramos algumas fotografias daquele momento especial.

Em junho de 2007, dois anos após a nossa descoberta inicial em junho de 2007, iniciamos uma terceira etapa de exploração. Começamos a descobrir quão vasta variedade de carga estava presente no navio.

Encontramos estatuetas gregas e garrafas de vidro lapidado.

O mergulhador norte-americano Richie Kohler exibe uma estatueta grega recuperada dos destroços.
O mergulhador norte-americano Richie Kohler exibe uma estatueta grega recuperada dos destroços.

Os mergulhadores Teresa Telus e Barry Smith estavam descobrindo maravilhosas estatuetas de porcelana, muitas das quais traziam figuras de Cristo ou motivos bíblicos.

Durante 133 anos, esta figura de porcelana de Cristo permaneceu orgulhosa no fundo do mar a bombordo.
Durante 133 anos, esta figura de porcelana de Cristo permaneceu orgulhosa no fundo do mar a bombordo.

Com o tempo, o Kingsbridge se tornará um daqueles clássicos naufrágios britânicos obrigatórios na lista de qualquer mergulhador técnico.

Barry Smith descarrega sua sacola de artefatos antes de mostrar orgulhosamente seu tesouro.
Barry Smith unloads his Bolsa of artefacts before proudly showing his treasure.

Por enquanto, continuaremos registrando e documentando o local e nos consideraremos sortudos por estarmos envolvidos na história britânica do mergulho em naufrágios.

VAMOS MANTER CONTATO!

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