Plásticos ameaçam os filtradores

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Foto: Andrea Marshall/MMF.

Não é nenhuma surpresa que as raias manta e os tubarões-baleia, que podem engolir milhares de metros cúbicos de água cheia de plâncton diariamente, também estejam ingerindo múltiplas partículas de plástico, mas um novo estudo sublinhou a escala do problema. Descobriu-se que as raias manta de recife ingerem até 63 peças de plástico por hora, e os tubarões-baleia, até 137 itens.

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Biólogos marinhos da Marine Megafauna Foundation (MMF), da Universidade Murdoch da Austrália e da Universidade Udayana da Indonésia elaboraram o cálculo com base em uma estimativa do conteúdo de partículas de plástico nas águas superficiais costeiras dos principais pontos de encontro de mantas, em Nusa Penida, em Bali, e no Parque Nacional de Komodo. e localização de agregação sazonal de tubarões-baleia, Java Oriental.

“As raias manta e os tubarões-baleia podem ingerir microplásticos diretamente da água poluída ou indiretamente através do plâncton contaminado de que se alimentam”, disse a autora principal Elitza Germanov, investigadora do MMF e candidata a doutoramento na Universidade Murdoch.

A sua equipa de investigadores utilizou uma rede de plâncton para pescar plásticos nos 50 cm superiores da coluna de água e também contou os detritos visíveis à superfície.

Filme fino de uso único sacos e embalagens e fragmentos duros representaram mais da metade dos plásticos encontrados. Cerca de 80% consistiam em microplásticos.

As fezes e o vômito de Manta também deram positivo para plásticos. As partículas que passam pelo sistema digestivo dos animais foram consideradas susceptíveis de os expor a produtos químicos tóxicos e poluentes que poderiam acumular-se ao longo de décadas e alterar as hormonas que regulam o seu metabolismo, crescimento e desenvolvimento, e funções reprodutivas. Partículas maiores podem bloquear a absorção de nutrientes e danificar o trato digestivo.

“É difícil avaliar quanto plástico as raias manta e os tubarões-baleia realmente ingerem, porque os métodos convencionais usados ​​para estudar dietas animais, como a análise do estômago, são inadequados para espécies ameaçadas como estas”, explicou o professor Neil Loneragan de Murdoch.

A Indonésia é classificada como o segundo pior poluidor de plástico do mundo e muitos vizinhos do Triângulo de Coral estão entre os 10 maiores, dizem os pesquisadores.

Os investigadores afirmam que os plásticos eram até 44 vezes mais abundantes na época das chuvas, especialmente em Nusa Penida.

“A variabilidade sazonal na poluição plástica mostra a diferença que faria limpar os leitos dos rios antes do início da estação chuvosa”, disse o pesquisador de plásticos Udayana e coautor do estudo, Dr. I Gede Hedrawan, que sugeriu que as autoridades locais também poderiam proibir o desperdício. -descarte próximo a fontes de água.

“Sabemos agora que, através da exposição a substâncias tóxicas, a contaminação por plástico tem o potencial de reduzir ainda mais o número populacional destes animais ameaçados, porque se reproduzem lentamente e têm poucos descendentes ao longo da vida”, concluiu Germanov.

O estudo é publicado em Frontiers in Marine Science.

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