O mergulhador que gosta de deixar sua marca

Jason deCaires Taylorquem é o homem por trás das agora famosas esculturas subaquáticas?
Jason deCaires Taylorquem é o homem por trás das agora famosas esculturas subaquáticas?

MERGULHADOR DE ARTE

Com um pé no mundo do mergulho e outro no mundo da arte, Jason deCaires Taylor conquistou uma posição única para si, mas quem é o homem por trás das agora famosas esculturas subaquáticas? STEVE WEINMAN conversa com ele

Veja também: Ocean Sentinels formam nova trilha de mergulho GBR

No início de 1990, Jason deCaires Taylor era um grafiteiro adolescente que explorava locais abandonados ao redor de Canterbury, em Kent, e deixava sua etiqueta em paredes públicas e trens.

Ele já se meteu em problemas? “Algumas vezes, sim”, ele concorda, mas não dá mais detalhes.

Hoje em dia deixa a sua assinatura em locais públicos apenas para mergulhadores e praticantes de snorkel, na forma das cerca de 800 esculturas que são a sua marca registada e que o tornaram no artista subaquático mais célebre do mundo. E ele ainda se encontra em apuros de vez em quando…

O escultor vem de uma família artística, principalmente por parte de mãe guianense, diz ele. Seu pai era de Birmingham e ambos ensinavam inglês como língua estrangeira, o que significou extensas viagens internacionais para o jovem Jason, nascido em 1974.

Enquanto residia na Malásia na década de 1980, ele descobriu as alegrias do mergulho com snorkel, consolidando seu amor pelo mar na Tailândia. “Fomos para Koh Samui quando havia apenas 100 pessoas morando lá, e outras ilhas tailandesas que estavam desabitadas, como no filme A Praia.

Então pude ver uma vida marinha incrível desde muito cedo. Não tenho certeza se muito ainda está lá, mas foi fantástico.”

O tempo passado no Caribe seria posteriormente recompensado quando sua primeira instalação apareceu em Granada. A costa sul de Espanha também impressionou.

Mas ele frequentou a escola secundária na Inglaterra e, enquanto estava no Camberwell College of Arts, em Londres, realizou seu curso de mergulho autônomo. treinamento com um centro de mergulho.

“Não fiz milhares de mergulhos aqui, mas mergulhei na Escócia e em alguns lagos e pedreiras turvas”, diz ele.

Sempre atraído pela arte pública, grande parte do seu trabalho de graduação envolveu a realização de esculturas para ambientes urbanos.

“Coloquei algumas das minhas peças figurativas em instalações temporárias em Trafalgar Square e Regent’s Park, e ao longo do Tâmisa. Eu estava pensando que seria ótimo fazer uma instalação subaquática, mas não era viável naquela época.”

A primeira etapa da arte é a escultura; a segunda etapa é a fotografia subaquática, à medida que os trabalhos continuam evoluindo debaixo d'água.
A primeira etapa da arte é a escultura; a segunda etapa é a fotografia subaquática, à medida que as obras continuam a evoluir debaixo de água.

Jason se formou em 1998 prometendo a si mesmo “não ganhar a vida fazendo arte” – uma promessa que hoje o faz rir.

“Meu objetivo principal era encontrar uma profissão que me permitisse ser livre para criar o que quisesse, mas não em qualquer tipo de ambiente comercial.

“Sou um pouco realizador, então preciso ter um plano e não gostei da insegurança de trabalhar totalmente freelance.

“E vi tantos contemporâneos comprometerem as suas ideias, de modo que, no final, não eram realmente livres como artistas. Então comecei a explorar muitos outros empregos.”

Ele ajudou a construir o Millennium Dome, que envolveu uma certa quantidade de trabalho de acesso aéreo, tornou-se fotógrafo paparazzi, trabalhou em cenografia e atendeu bares em Londres.

“Então decidi que talvez pudesse fazer carreira no mergulho e fazer arte paralelamente. Então fui para a Austrália e passei um ano na Grande Barreira de Corais como Divemaster, e depois um mergulho instrutor. "

O próximo pensamento de Jason foi que “seria muito bom ter meu próprio centro de mergulho!” Ele procurou propriedades à venda em todo o mundo, visitando várias delas, e ainda procurava cerca de três anos depois.

“Acabei em um em Granada chamado ScubaTech. Percebi que, como negócio, o mergulho poderia ser muito difícil, mas no fundo da minha mente estava a ideia de que, se eu tivesse um centro, poderia construir um parque subaquático como uma espécie de atividade secundária.”

O Parque de Esculturas Subaquáticas Moliniere, em Granada, foi criado em 2006 e 2007. Pode estar em ruínas agora, mas Jason gosta de documentar essas primeiras esculturas à medida que sua transformação subaquática continua.
O Parque de Esculturas Subaquáticas Moliniere, em Granada, foi criado em 2006 e 2007. Pode estar em ruínas agora, mas Jason gosta de documentar essas primeiras esculturas à medida que sua transformação subaquática continua.

Ele não comprou a ScubaTech, mas decidiu construir seu parque de mergulho mesmo assim. “Foi assim que tudo começou – e tenho ficado cada vez mais ocupado desde então.”

Sempre presumi que Jason de alguma forma conseguiu uma encomenda para sua instalação inaugural em Granada, mas não foi assim. “Fui ao governo granadino e disse que este era o meu plano, mas eu próprio o financiaria”, diz ele.

“Vendi uma casa no Reino Unido, como planejei fazer para comprar o centro de mergulho, e pensei em me dar um ano para fazer isso.”

Munido das licenças necessárias, consultou os outros centros de mergulho da ilha sobre a localização e considerou-os favoráveis ​​– mas o investimento foi todo dele.

“Foi muito experimental. Eu estava experimentando novas técnicas porque era autofinanciado, então não tinha um orçamento colossal para barcaças gigantes ou guindastes e coisas assim.

“Então fiz muitos trabalhos usando componentes menores que poderiam ser construídos debaixo d’água.”

Eu havia mergulhado no Parque de Esculturas de Granada recentemente, aproveitando a transição gradual do recife para o parque, o nível de colonização e até mesmo os danos causados ​​pelas tempestades, que o fizeram sentir parte do cenário natural.

“A área é bastante rasa e é um lugar estranho porque tem esses períodos em que o vento muda de direção e entra o mar bastante grande.

“Ele foi danificado ao longo dos anos e, como ninguém mais o financiou, não houve ninguém responsável por isso. Tem havido muitos conflitos sobre quem cuida e arrecada fundos para isso.

“Gosto muito desse parque, porque foi onde comecei, e parte da vida marinha tem sido fantástica, mas também foi uma curva de aprendizagem acentuada sobre como construir as esculturas e como geri-las.”

O entusiasmo de Jason por fotografia subaquática desenvolvido durante a construção do parque de Granada.

“Rapidamente percebi que documentar o trabalho era fundamental, então passei por outra curva de aprendizado bastante íngreme e investi em um bom equipamento de câmera. Tem sido uma parte vital do meu trabalho. Mesmo agora, estou constantemente atualizando meu equipamento e testando novas técnicas.”

“Já vi milhões de fotografias subaquáticas brilhantes, por isso, quando vejo a vida marinha agora, gosto mais de observá-la do que de vê-la através das lentes – mas estou sempre interessado em tirar fotografias das minhas esculturas que incluam a vida marinha.”

O Parque de Esculturas de Granada foi amplamente divulgado, mas não gerou uma enxurrada de obras. De volta à Inglaterra, Taylor realizou algumas encomendas menores.

“Eu era bastante ingênuo naquela época. Recebi muitas ofertas indiferentes e nunca percebi quantos projetos fracassam porque as pessoas não levam realmente a sério.

“Então, busquei algumas coisas que, pensando bem, não teria feito.”

Então veio uma oferta do governo mexicano. “Essa foi a primeira vez que fui contratado e pago para fazer o trabalho”, diz Jason. Se ao menos tivesse sido tão simples.

“Fizemos as pesquisas, solicitamos subsídios do governo e, tendo arrecadado US$ 200,000 mil para iniciar o trabalho, tive uma reunião em uma conferência de negócios com um governador do estado.

O Museu Subaquático do México foi montado nas costas de Cancún e Isla Mujeres em 2009-2013. Inclui The Silent Evolution, a maior coleção de arte subaquática, com 450 figuras de cimento em tamanho real na areia. Taylor usou cimento com pH neutro para incentivar o crescimento marinho – como no ‘aparelho de TV’ que fazia parte de Inertia, acima. A população local é frequentemente usada como modelo.
O Museu Subaquático do México foi montado nas costas de Cancún e Isla Mujeres em 2009-2013. Inclui The Silent Evolution, a maior coleção de arte subaquática, com 450 figuras de cimento em tamanho real na areia. Taylor usou cimento com pH neutro para incentivar o crescimento marinho – como no ‘aparelho de TV’ que fazia parte de Inertia, acima. A população local é frequentemente usada como modelo.

“Depois da nossa apresentação, o governador disse: ‘Isso é incrível, é o projeto que esta região precisa e vou duplicar o orçamento e dar-lhes mais 200,000 mil dólares!’

“Pensei, fantástico, então obviamente duplicarei a quantidade de trabalho que produzo e poderemos torná-lo realmente ambicioso. Todos aplaudiram e houve um grande comunicado à mídia.

“Um ano depois, o governador solicitou os fundos ao governo central, roubou-os e colocou-os na sua campanha eleitoral.

“Dois anos depois, ele estava na prisão por ser narcotraficante.”

Jason solicitou outras bolsas e ganhou alguns patrocínios corporativos, mas o planejamento futuro continuou difícil. “Foi também um grande salto de fé para o governo, mas no final eles estavam muito interessados ​​em colocá-lo na água e ver como funcionava.”

Um aliado do diretor da área marinha protegida revelou-se inestimável: “Se eu tivesse saído por conta própria, isso nunca teria acontecido 100%, mas quanto mais me envolvo em projetos, maior a política”.

O resultado final de todas essas manobras, o Museu Subaquático MUSA, consolidou a reputação de Jason.

“Teve uma enorme resposta da mídia, fez com que todos ouvissem e deixou o governo muito interessado em dar seguimento. Comecei a receber algumas ofertas de outros lugares depois disso.”

Depois de um projeto único para uma escultura subaquática de um piano para o ilusionista David Copperfield em sua ilha nas Bahamas, o foco de Jason mudou no meio do Atlântico para as Ilhas Canárias.

“Então mudei minha família, meus cachorros e toda a operação para Lanzarote pelos próximos cinco anos. Mais uma vez, foi difícil avançar – estava novamente a usar subsídios do governo, e sempre que se trabalha com o governo somos sugados para a política, por muito que tentemos.

“O partido da oposição fez muita questão de criticar o Museu Atlântico. Pensou que seria uma boa forma de prejudicar o governo, usando o velho argumento de que deveria investir em estradas e hospitais.” Mas o projeto foi adiante.

O principal exemplo de Jason sendo pego num turbilhão político ocorrido nas Maldivas no ano passado.

“Era um resort privado com financiamento privado e tudo o que precisávamos era da permissão do governo. Então fizemos apresentações, discutimos e eles vieram inspecionar as esculturas, tudo bem.

“Mas o presidente estava perdendo nas pesquisas antes das eleições e estava desesperado por mais votos. Ele sentiu que, ao defender o Islão, poderia ganhar mais votos religiosos, por isso simplesmente enviou o exército e muitos jornalistas.

“Foi um ato muito estúpido. Fotos dos militares destruindo esculturas de uma mãe segurando um bebê eram provavelmente a última coisa que a Autoridade Turística das Maldivas queria, e outros grandes hotéis que investiram lá ficaram realmente chateados.

“Mas o presidente perdeu o poder três dias depois e foi expulso e exilado.”

A destruição desenfreada doeu, no entanto. “Foi um projeto muito difícil, com a logística de trabalhar num atol no meio do Oceano Índico. Cada desafio que enfrentamos foi realmente difícil de resolver, e a Screwfix não chega tão longe.

“É muito fácil para as pessoas usarem sua arte para promover suas agendas. Pode ser difícil, mas nunca é chato, isso é certo.”

Jason agora tem uma equipe principal de cerca de sete pessoas viajando ao redor do mundo com ele para executar diferentes projetos, com pessoas locais empregadas dependendo da escala do trabalho. “Também está mudando agora que as esculturas estão indo digital," ele diz. “Existem novas técnicas pelas quais você envia seu projeto para uma empresa que pode fabricá-lo a partir de um bloco do que você quiser.”

Atualmente o foco de Jason está na Grande Barreira de Corais da Austrália e no MOUA, seu Museu de Arte Subaquática. “É um projeto emocionante que está em gestação há quase três anos, desde que saí para apresentar os designs.

“Estamos montando empresas, solicitando licenças e organizando os trabalhos. Eu queria ter certeza de que havia uma entidade na Austrália para supervisionar sua implementação, mas também seu futuro.

“É um pouco como dar uma volta completa, porque me tornei um mergulhador instrutor na Austrália e é provavelmente onde fiz a maior parte dos meus mergulhos – todos os dias, quando estava trabalhando nos liveaboards.”

E o GBR deve estar desesperado para alguma publicidade otimista. Pouco depois desta entrevista, a sua própria Autoridade do Parque Marinho desceu a perspectiva de longo prazo do ecossistema de “ruim” para “muito pobre”.

“É difícil, porque obviamente alguns dos recifes no norte foram fortemente branqueados e degradados, mas dois terços do recife ainda são intocados e incríveis”, diz Jason.

Manifesto a minha surpresa perante isto, tendo em conta os recentes relatórios científicos. “Ainda proporciona mergulhos e snorkeling incríveis, por isso eles estão muito interessados ​​em transmitir que nem todas as áreas são afetadas”, diz ele. “Certamente onde tenho trabalhado em Townsville os recifes são incríveis, muito saudáveis.”

Em dezembro, a peça Ocean Siren, que muda de cor, de Jason, é revelada em Townsville, seguida pela primeira de uma série de obras no próprio recife - uma enorme estufa de coral com jardins circundantes.

“Está tudo correndo no tempo e é muito bom trabalhar na Austrália porque eles são muito organizados e profissionais – quase o oposto de alguns dos lugares onde trabalhei”, diz Jason.

“Tem todas as infraestruturas e componentes, e na investigação marinha tem a Universidade James Cook, indiscutivelmente uma das principais instituições científicas, e o Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS). Portanto, há muitos biólogos marinhos em Townsville e é ótimo trabalhar ao lado deles.”

A Ocean Siren de 4.4 m de altura é uma novidade. “É uma peça bastante complexa feita de resina de vidro, e dentro dela estarão centenas de LEDs em uma matriz conectada a um display solar.

“AIMS tem uma série de registradores de temperatura desde o norte da GBR até a área de Rockhampton, e podemos rastrear e agrupar todos esses dados ao vivo e alimentá-los em uma série de programas de iluminação na escultura, para que mude de cor de acordo com de quão altas são as temperaturas.

“Estamos experimentando diferentes ciclos e também pensando em mostrar temperaturas de locais ao redor do mundo.

“Tudo isso acontece a partir de um sinal 4G vindo da costa – em teoria!”

Terceira fase do projeto poderia muito bem ser o mais desafiador – Palm Island. “Diferentes comunidades aborígines foram deslocadas para lá nos últimos 200 anos, e o local está listado como um dos lugares mais violentos do mundo.

“A pobreza e o desemprego são muito elevados, não há muito futuro para os residentes e não há muitos turistas, mas é uma ilha muito bonita e alguns dos seus recifes são deslumbrantes.

“Esperamos construir uma série de obras ao longo da costa e na água, na esperança de gerar uma economia para a ilha e emprego para a população local que atuará como guias e produzirá artefatos indígenas para venda”.

Os fundos foram garantidos pelo governo central, diz Jason, mas os próximos passos são delicados.

“Por ter uma história tão conturbada, é preciso ter cautela, especialmente com qualquer ideia de um inglês branco passando por cima e parecendo ditar os termos.

“Tem que ser um esforço colaborativo, decidindo que forma os trabalhos terão, para onde irão, quão profundos etc.” O projeto deverá ser concluído no próximo mês de agosto.

Enquanto isso, Jason está trabalhando em mais um “museu”, desta vez em Aya Napa, em Chipre. “É uma plantação de floresta subaquática com cerca de 200 árvores, uma mistura de árvores esculturais e algas flutuantes para formar uma matriz bastante densa de estruturas, com esculturas entre elas.

“Haverá uma visita guiada por esta floresta. Temos quase 30 m de visibilidade todos os dias, por isso é um bom lugar para trabalhar.”

Eu me pergunto se Jason Você já se preocupou com o fato de as nações passarem a considerar os recifes artificiais ou instalações como a dele como um substituto para a conservação dos recifes naturais?

Topo: Com 5 metros de altura e pesando cerca de 60 toneladas, o Ocean Atlas é considerado a maior escultura subaquática do mundo. Acima: Impressão artística da futura estátua de mudança de cor da Ocean Siren. Acima, à direita: As esculturas podem estar submersas, mas o comentário social está sempre próximo da superfície, como em The Banker from Isla Mujeres em 2012.
Topo: Com 5 metros de altura e pesando cerca de 60 toneladas, o Ocean Atlas é considerado a maior escultura subaquática do mundo. Acima: Impressão artística da futura estátua de mudança de cor da Ocean Siren. Acima, à direita: As esculturas podem estar submersas, mas o comentário social está sempre próximo da superfície, como em The Banker from Isla Mujeres em 2012.

“Não tanto para conservar, mas estou preocupado que as pessoas comecem a economizar na construção de recifes artificiais. Fazer isso corretamente é um negócio caro e bastante difícil porque envolve muita engenharia naval e vistorias para limpá-los e torná-los seguros.

“Preocupo-me que as pessoas vejam isso como uma desculpa fácil para despejar coisas no mar.

“Parece algo horrível de se dizer, mas não sou o maior defensor dos recifes artificiais. Eles ocupam uma área tão pequena e não creio que resolvam muitos dos problemas que os nossos mares enfrentam. Vejo os seus benefícios mais em afastar os utilizadores de água de áreas frágeis e em levantar as questões.

“Não falamos sobre o que estamos fazendo na Austrália como um recife artificial. O GBR é o maior recife do mundo e certamente não precisa de mais área de superfície. É muito mais uma questão de contar histórias sobre isso, envolver as crianças em programas de conservação, usá-lo como

uma fonte de educação ou plataforma científica e uma forma de envolver as pessoas.”

E quanto a algumas das instalações escultóricas imitadoras em todo o mundo – ele alguma vez se incomoda com a sua estética, ou apenas pensa que quanto mais, melhor?

“Muitas pessoas parecem pensar que, porque você está submerso, qualquer um pode fazê-lo, mas, como a escultura pública para vilas e cidades, é necessário que haja um processo de consulta e algum tipo de curadoria. O requisito mínimo é conhecer a formação do artista. Então, sim, eu me preocupo!

Pergunto se ele acha que seu trabalho recebe o crédito que merece como arte. "Não sei. É bom que aborde tantas áreas diferentes, não apenas a arte, a conservação ou o turismo – não é facilmente classificado.

“Não sinto que esteja completamente na comunidade do mergulho ou na comunidade artística, mas sim no meio, e sinto que isso confunde muita gente. No mundo da arte, acho que muita gente ainda está insegura.”

Seu trabalho é lucrativo? “Não estou na estrada, como tenho estado a maior parte do tempo. Você nunca sabe onde estará daqui a dois ou três anos, mas sim, eu tenho lucro. Mas não posso me aposentar ainda!”

No entanto, ele está “mudando um pouco”, diz ele. “Muitos artistas ficam estereotipados e apenas repetem o que fizeram antes – é o que o público espera. Não tenho certeza se preciso continuar fazendo coisas em grande escala – você pode contar uma história muito forte com uma peça única ou apenas algumas peças.”

Encomendas privadas mais pequenas, como o piano de Copperfield ou o seu recente Ocean Atlas nas Bahamas (embora seja a maior escultura subaquática do mundo!) parecem ter uma atração crescente, e um projeto na Noruega trouxe-lhe algum consolo após o episódio das Maldivas.

“Ficava em uma marina escura em um fiorde gelado, e você não esperaria que abrigasse muita vida.

“Mas colocamos as esculturas, voltamos um ano depois e elas estavam muito mais desenvolvidas do que qualquer trabalho que eu tivesse feito em áreas tropicais, completamente envoltas em tunicados, com milhares de mexilhões crescendo nelas e camarões.”

Ele diz que está cada vez mais motivado a produzir “trabalhos de tipo activismo, com mensagens e denúncias mais fortes sobre os combustíveis fósseis e outras coisas que estão a impulsionar as alterações climáticas”. Fique atento a uma dessas marés no Tâmisa de Londres em breve.

Fala-se também de uma instalação relacionada com um naufrágio em Chipre – qual seria? – e um projeto interativo secreto no Oriente Médio.

Veja também: Porto antigo é nova atração em Chipre

Por ser uma arte viva, Jason claramente sente grande prazer em revisitar seus trabalhos anteriores, vendo como eles estão se desenvolvendo e capturando novas imagens.

Ele havia retornado recentemente a Granada e em breve se dirigiria às Canárias.

“Essa é a parte que eu amo. Fico muito frustrado quando vejo outras pessoas fotografando minhas coisas no Instagram e penso: ficou incrível – preciso voltar!”

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