Os supercorais oferecem um farol de esperança

Super Corais
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Alguma esperança para a sobrevivência futura dos recifes de coral surgiu de uma nova pesquisa na Universidade de Tecnologia de Sydney (UTS), na Austrália.

A bióloga marinha Dra. Emma Camp tem estudado comunidades de corais encontradas nas águas quentes, ácidas e com baixo teor de oxigênio de um sistema lagunar de mangue da Nova Caledônia - e acredita que algumas espécies podem ser capazes de se adaptar às mudanças climáticas.

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Agora a Dra. Camp e a sua equipa estão preparadas para procurar espécies igualmente resilientes nas águas da Grande Barreira de Corais, anteriormente desconhecidas para sistemas de mangais que abrigam corais, diz a universidade. Ela quer estudar o hardware genético que equipa os corais para sobreviver em condições quentes, ácidas e hipóxicas.

“A existência de corais que vivem sob este trio de condições geralmente mortal, comparável e até mesmo superior ao previsto no âmbito das alterações climáticas, dá-nos uma nova esperança de que alguns corais serão capazes de persistir no futuro”, afirma. Dr. Camp.

“Esses poderiam de fato ser os super-corais do futuro que ajudará a apoiar opções de gestão proativa que tentam melhorar a resiliência dos recifes.”

Uma subvenção da National Geographic Society Waitt Foundation proporcionou a oportunidade de reunir uma equipa multidisciplinar, armada com a mais recente tecnologia, numa viagem de expedição de cinco dias de Port Douglas à Ilha Lizard que começa esta semana (a partir de 12 de junho).

Camp, membro do futuro programa de pesquisa sobre recifes C3 (Climate Change Cluster), será acompanhado pelo líder do C3, Prof. David Suggett, que descreve o projeto como “ciência pioneira” e um potencial “virador de jogo” – embora ele avise contra considerar o projeto como uma sugestão de solução instantânea.

“Embora as nossas conclusões sejam extremamente positivas, não devemos subestimar a ameaça que as alterações climáticas representam para os recifes de coral do mundo”, afirma. “Sabemos que os recifes estão com doenças terminais em todo o mundo e é necessária uma acção imediata para garantir o seu sucesso.”

A UTS colaborou com a Pesquisa Internacional para o Desenvolvimento, Noumea (IRD) no estudo da Nova Caledônia, Corais construtores de recifes prosperam em águas quentes acidificadas e desoxigenadas. É publicado em Relatórios Científicos SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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