Mergulhadores encontram até 50 mil moedas romanas na Sardenha

Algumas moedas romanas da carga do naufrágio (Ministério da Cultura)
Algumas moedas romanas da carga do naufrágio (Ministério da Cultura)

Um mergulhador recreativo observador encontrou um vasto depósito de grandes moedas de bronze que datam da época do imperador romano Constantino, o Grande – e agora espera-se que os restos do navio de onde vieram também possam ser localizados. 

O mergulhador anônimo relatou ter visto as moedas em uma área arenosa rasa, não muito longe da costa, na região de Arzachena, na costa nordeste da Sardenha, segundo o Ministério da Cultura italiano.

O seu relatório desencadeou uma enorme investigação subaquática no dia seguinte, envolvendo a unidade arqueológica subaquática da Superintendência de Arqueologia, Belas Artes e Paisagem (SABAP) do ministério, a Unidade de Protecção do Património Cultural da Sardenha e vários carabinieri e unidades de mergulho dos bombeiros, juntamente com polícia estatal e financeira e autoridades portuárias. 

Moedas in situ (Ministério da Cultura)
Moedas in situ (Ministério da Cultura)
Mergulhadores investigam o local (Ministério da Cultura)
Mergulhadores investigam o local (Ministério da Cultura)
Moedas romanas da época de Constantino, o Grande (Ministério da Cultura)
Moedas romanas da época de Constantino, o Grande (Ministério da Cultura)

As equipes de mergulho identificaram dois conjuntos de moedas em uma grande área arenosa que eles acham que poderiam ter servido para proteger quaisquer restos de naufrágios, mesmo de 1,700 anos atrás. 

Estimado apenas com base no peso, pensa-se que o tesouro contenha entre 30,000 e 50,000 moedas romanas – muito mais, como salientou o ministério, do que as quase 23,000 moedas do mesmo período encontradas perto de Seaton Down, no Reino Unido, por um metal. detectorista há 10 anos. 

‘Excepcional e raro’

Todas as moedas examinadas até agora encontram-se num estado de conservação “excepcional e raro”, com apenas quatro delas danificadas, embora ainda legíveis. Também foram identificadas grandes quantidades de ânforas de origem africana e, em menor número, de origem asiática.

As moedas, conhecidas como follis, foram datados entre 324, ano da morte do imperador romano Licínio, e 340 DC, abrangendo assim os reinados de Constantino, o Grande, e de seu filho Constantino II. 

Os dois Constantinos tentaram introduzir moedas de bronze maiores, chamadas centenionais nesse período, mas nenhum deles foi encontrado, segundo o ministério. O follis examinados provêm de quase todas as casas da moeda do Império Romano ativas durante o período, com exceção de Antioquia, Alexandria e Cartago. 

Moedas de bronze Constantianas (Ministério da Cultura)
Moedas de bronze Constantianas (Ministério da Cultura)

Não foi esclarecido exatamente quando as moedas foram encontradas ou quantas foram recuperadas, mas estão agora a ser realizadas operações de restauro e conservação.

“O tesouro encontrado nas águas de Arzachena representa uma das descobertas numismáticas mais importantes dos últimos anos”, disse SABAP diretor-geral Luigi La Rocca.

Acrescentou que a descoberta “destaca mais uma vez a riqueza e a importância do património arqueológico que as profundezas dos nossos mares, atravessados ​​por homens e mercadorias desde os tempos mais remotos, ainda guardam e conservam”. 

Afirmando que a descoberta representa “um património extraordinário mas também muito frágil, constantemente ameaçado pelos fenómenos naturais e pela ação humana”, La Rocca disse que as unidades arqueológicas do ministério empregarão “metodologias e técnicas extraordinárias de recuperação e conservação” para proteger e investigar o sítio e seu conteúdo.

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