Local do naufrágio mais trágico da Austrália localizado

Montevidéu Maru, visto em 1941
Montevidéu Maru, visto em 1941

Os destroços do navio de transporte japonês da Segunda Guerra Mundial Montevidéu Maru, afundado por um submarino dos EUA naquele que é considerado o pior desastre marítimo da Austrália, foi encontrado a mais de 4 km de profundidade no Mar da China Meridional, perto de Luzon, nas Filipinas.

O capitão e a tripulação do USS Esturjão não sabiam quem estava sendo transportado pelo navio japonês não identificado. O submarino perseguiu o navio de 7,267 toneladas Montevidéu Maru durante a noite e, usando quatro torpedos, afundou-o pouco mais de 10 minutos antes do amanhecer de 1º de julho de 1942.

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USS Sturgeon (Marinha dos EUA), o submarino que torpedeou involuntariamente um navio cheio de prisioneiros de guerra australianos
O submarino USS Esturjão (Marinha dos Estados Unidos)

Mais tarde, descobriu-se que 845 prisioneiros de guerra australianos e 209 civis, alguns de outros países, mas todos capturados na Batalha de Rabaul, na então Nova Guiné, alguns meses antes, estavam a bordo. Os únicos sobreviventes foram cerca de 20 dos 88 guardas e tripulantes japoneses.

O naufrágio foi descoberto após quase cinco anos de pesquisa e planejamento pela Silentworld Foundation, com sede em Sydney, liderada pelo empresário australiano, filantropo de história marítima e explorador John Mullen. A fundação apoia e promove a arqueologia, história, cultura e patrimônio marítimo da Australásia.

A Silentworld trabalhou no projeto com a Fugro, especialista holandesa em pesquisas em alto mar, usando seu navio Fugro Equador, apoiado pela Rabaul & Montevideo Maru Society e pelo Departamento de Defesa da Austrália.

‘Capítulo terrível’

Os destroços foram encontrados 110 km a noroeste de Luzon em 18 de abril, após uma busca de 12 dias usando um AUV com varredura por sonar embutido. A equipe do projeto composta por arqueólogos marítimos, conservadores, especialistas em operações e pesquisas e ex-oficiais da Marinha conseguiram identificar os destroços a partir das imagens emergentes. O site foi gravado, mas não será perturbado.

Como as varreduras do AUV se alinharam aos planos do Montevideo Maru (Silentworld Foundation / Fugro)
Como as imagens do AUV identificaram o Montevidéu Maru (Fundação Silentworld/Fugro)

“A descoberta do Montevidéu Maru fecha um capítulo terrível na história militar e marítima australiana”, comentou Mullen. “As famílias esperaram anos por notícias dos seus entes queridos desaparecidos, antes de saberem do trágico desfecho do naufrágio. Alguns nunca aceitaram plenamente que os seus entes queridos estavam entre as vítimas. 

“Hoje, ao encontrar a embarcação, esperamos encerrar as muitas famílias devastadas por este terrível desastre… Tenho orgulho de ser cidadão de um país que nunca se esquece ou deixa de procurar os perdidos no cumprimento do dever, não importa quantos anos podem passar.”

Primeiros comandos

Os irmãos Sidney, Dudley e Daryl Turner fizeram parte da 1ª Companhia Independente, os primeiros comandos da Austrália, e morreram juntos na tragédia. Seu descendente Andrea Williams que ajudou a fundar o Rabaul e Montevidéu Maru Sociedade em 2009, estava a bordo Fugro Equador quando o naufrágio foi localizado.

“Tendo tido um avô e um tio-avô como internos civis em Montevidéu Maru sempre significou que a história era importante para mim, assim como é para tantas gerações de famílias cujos homens morreram”, disse ela. “Fazer parte da equipe Silentworld que encontrou os destroços foi extremamente emocionante e gratificante.”

Parentes de mais de 20 vítimas do naufrágio já haviam agradecido ao Silentworld em sua página no Facebook poucas horas após a notícia da descoberta ter sido compartilhada.

“Os soldados, marinheiros e aviadores australianos que lutaram para defender Rabaul alistaram-se em todo o país para servir e encontraram um destino terrível no mar, no Montevidéu Maru”, disse o chefe do Exército australiano, tenente-general Simon Stuart. 

“Hoje recordamos o seu serviço e a perda de todos os que estavam a bordo, incluindo os 20 guardas e tripulantes japoneses, os marinheiros noruegueses e as centenas de civis de muitas nações… Uma perda como esta atravessa décadas e lembra-nos a todos da custo humano do conflito. Não esqueçamos."

Em 2009 Mundo Silencioso resolveu um mistério de 180 anos ao localizar o local do naufrágio do HMCS sereia, perdido em um recife de Queensland em 1829, e em 2017 ajudou a localizar o primeiro submarino HMAS da Austrália AE1.

Morte de mergulhador em Malapascua

Um mergulhador americano morreu em um dos mergulhos regulares matinais em Kimod Shoal para observar tubarões-raposos na ilha de Malapascua, nas Filipinas.

Mark Alan Shea, 67 anos, estava mergulhando com um divemaster e dois outros mergulhadores estrangeiros por volta das 7.20h21 de ontem (XNUMX de abril). Após cerca de seis minutos de mergulho, o guia o viu começar a afundar, recuperou-o e trouxe-o à superfície inconsciente. 

O CCR foi aplicado no barco, que ficava a cerca de 30 minutos de Malapascua. Shea foi declarado morto após novas tentativas de ressuscitá-lo em um hospital em Daanbantayan, em Cebu continental. A polícia aguardava permissão dos parentes de Shea para realizar uma investigação. post mortem exame.

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