Blue Goos e ouriços com chapéus – mas por quê?

Gosmas Azuis
O organismo azul não identificado (NOAA Ocean Exploration)

Criaturas incomuns são frequentemente avistadas em expedições de mergulho profundo com ROV, mas os “Blue Goos” encontrados a sudoeste da ilha caribenha de St Croix provaram recentemente ser um exemplo particularmente misterioso. 

Cientistas pilotando o ROV Descobridor Profundo do navio de pesquisa da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) Explorador do Oceano Pacífico especulou se os organismos imóveis poderiam ser uma espécie desconhecida de coral mole, tunicado ou esponja. No entanto, incapazes de recolher amostras, concordaram que teriam de contactar posteriormente especialistas para obterem as suas opiniões especializadas.

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Em três expedições NOAA Voyages of the Ridge 2022 entre maio e setembro, a equipe de pesquisa investigou seções do Atlântico Norte, com as imagens do fundo do mar transmitidas ao vivo ao público. 

Além de explorar a Zona de Fratura Charlie-Gibbs, a Dorsal Meso-Atlântica e o Planalto dos Açores, foram realizados vários mergulhos em zonas de águas profundas mais a sul, em torno de Porto Rico e das Ilhas Virgens Americanas, das quais St Croix é uma delas. Durante a expedição mais recente, as câmeras ROV iluminaram vários Blue Goos, como foram apelidados por um dos pesquisadores, em profundidades entre cerca de 400 e 600 m.

Também foram avistados vários peixes “distintos”, incluindo um possível peixe olho verde, peixe machado, peixe barba exibindo comportamento alimentar e um peixe arquivo branco. Mas o que mais excitou os observadores foi uma agregação de acasalamento raramente observada de pelo menos 35 Conolampas sigsbei ouriços-do-mar a uma profundidade de 411m. 

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Não é coincidência – três dos 35 ouriços, todos usando “chapéus”

Cada ouriço ostentava detritos oceânicos, constituídos por rochas, conchas, algas e outros materiais que foram passados ​​até ao ápice do seu corpo e descritos pelos cientistas como um “chapéu de detritos”. O que levantou outra questão a considerar – porque é que os ouriços-do-mar acasalados sentiriam a necessidade de se reunirem usando chapéus?  

As descobertas de todas as expedições desde 2001 são registradas no Local de exploração oceânica da NOAA.

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