Concepção: operadores de liveaboard arrastam os pés quando a acusação de homicídio culposo cai

Fogo da concepção
O incêndio de Conception (Corpo de Bombeiros do Condado de Ventura)

No terceiro aniversário do incêndio a bordo do Projeto barco de mergulho liveaboard na Califórnia que causou 34 mortes, o National Transportation Safety Board (NTSB) dos EUA observou a falta de progresso na implementação das 10 recomendações de segurança emitidas após sua investigação - bem como recomendações emitidas à Guarda Costeira dos EUA, desde que atrás em 2005. 

Os 23m Projeto estava ancorado na ilha de Santa Cruz, quando pegou fogo na madrugada de 2 de setembro de 2019. A embarcação queimou até a linha d'água e afundou a menos de 30m da costa. 

Todos os convidados e um membro da tripulação que dormiam no único beliche abaixo do convés ficaram presos e morreram, embora o capitão Jerry Boylan e os outros quatro tripulantes tenham escapado. Boylan acaba de ter as acusações de homicídio culposo retiradas (Imagem: BBC)ver abaixo).

Após a investigação, o NTSB emitiu sete novas recomendações de segurança para a Guarda Costeira, encarregada de inspecionar embarcações comerciais, bem como duas recomendações para três associações de membros que operam liveaboards “pequenos”, e uma para Projetoda operadora Truth Aquatics.

Abrangem questões como a instalação de detectores de fumo e o fornecimento de rotas de fuga de emergência, a utilização de patrulhas itinerantes durante a noite e a implementação de sistemas de gestão de segurança.

Mas das três associações de operadores de liveaboard, apenas a Passenger Vessel Association cumpriu as recomendações, diz o conselho, acrescentando que a Sportfishing Association of California e a National Association of Charterboat Operators não responderam. 

‘Promessa às vítimas’

O NTSB também reiterou a sua recomendação de 2005 para que a Guarda Costeira exigisse que todos os navios de passageiros com bandeira dos EUA implementassem um sistema de gestão de segurança. Nos 17 anos desde então, o conselho investigou quatro incidentes nos quais a falta de tal sistema permaneceu um problema, incluindo o Projeto.

A Projeto O incêndio ocorreu 14 anos depois que a Guarda Costeira, que está legalmente mandatada para executar todas as novas e reiteradas recomendações do NTSB, foi instruída para garantir que tais sistemas fossem usados. “Se um SMS tivesse sido implementado, a Truth Aquatics poderia ter identificado práticas inseguras e riscos de incêndio no Projeto e tomou medidas corretivas antes da tragédia ocorrer”, afirma o conselho.    

Placa de concepção
Placa Memorial da Conceição, Santa Bárbara

“Há três anos, prometi às famílias das vítimas que trabalharia vigorosamente para garantir que as recomendações de segurança que emitimos seriam implementadas”, comentou a presidente do NTSB, Jennifer Homendy. “Embora eu esteja encorajado pelo progresso que foi feito, mais trabalho precisa ser feito. O NTSB continuará a pressionar até que estas recomendações sejam totalmente implementadas.”

“Agradecemos que o Congresso tenha abordado estas questões de segurança na legislação e pela cooperação e parceria da Guarda Costeira, mas isto não deveria ter sido necessário um ato do Congresso para melhorar a segurança. Os proprietários e operadores de navios de passageiros devem agir agora para garantir que ninguém mais perca um ente querido em outra tragédia nas nossas vias navegáveis.”

Acusações rejeitadas

Enquanto isso, o juiz federal George H Wu, de Los Angeles, rejeitou a acusação de homicídio culposo apresentada contra ProjetoO capitão Jerry Boylan. 

A decisão dependia da definição da palavra “grosseiro” pelo juiz, ao determinar que a acusação não alegava negligência grave. Depois de argumentar em tribunal que a sua decisão se baseou numa definição “ilógica”, o Ministério Público dos EUA procura agora autorização para interpor recurso.

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John McDevitt
John McDevitt
1 ano atrás

O Conception foi inspecionado pela Guarda Costeira no início de 2019 e foi considerado em conformidade.

O Conception era de construção combustível, saída restrita, com uso limitado e ineficaz de detecção de alerta precoce – e ainda estava em conformidade. Estas condições não são permitidas em qualquer utilização e ocupação noturna semelhante em terra.

Há décadas não registramos 34 mortes por incêndio em uma estrutura compatível em nenhum lugar dos Estados Unidos. A Guarda Costeira deveria parar de ignorar as soluções de proteção contra incêndio aceitas e comprovadas usadas em outros lugares.

Já se passaram mais de três anos desde esta tragédia. Na ausência da orientação da Guarda Costeira, os proprietários e operadores de navios Sub T devem considerar outras disposições convencionais de proteção contra incêndio que estão disponíveis para ocupação noturna semelhante aqui nos Estados Unidos.

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