O ‘centro do centro’ das Filipinas torna-se Hope Spot

Tornado barracuda no VIP (Gage Veridiano/CAS)
Tornado barracuda no VIP (Gage Veridiano/CAS)

O hotspot de mergulho Verde Island Passage, nas Filipinas, foi descrito como o “centro do centro” da biodiversidade marinha – e agora foi nomeado um “Hope Spot” pela instituição de caridade internacional para a conservação dos oceanos. Missão Azul, dirigido pela oceanógrafa Dra. Sylvia Earle. Espera-se que a designação abra caminho para proteção oficial adicional.

O VIP, como é conhecida a passagem, separa as ilhas de Luzon e Mindoro e liga o Mar da China Meridional ao Mar das Filipinas Oriental. Cobrindo 1.14 milhão de hectares de habitats de recifes de coral, manguezais e ervas marinhas, fornece meios de subsistência a milhões de pessoas através da pesca e do ecoturismo. 

Anthias no novo Hope Spot VIP (Tofer Morales)
Anthias em um recife VIP (Tofer Morales/CAS)

Apesar dos esforços de conservação, o VIP enfrenta ameaças e degradação ambiental, incluindo uma recente derramamento de óleo, conforme relatado em Divernet. É um importante canal de navegação comercial e há muitas indústrias ao longo da costa da Baía de Batangas, incluindo refinarias de petróleo e fábricas de produtos químicos.

Os Hope Spots, cientificamente identificados como críticos para a saúde dos oceanos, são defendidos por conservacionistas locais apoiados pela Mission Blue. Diz-se que a nova designação reconhece a rica biodiversidade e o significado cultural e económico da passagem e representa um passo crítico no avanço das suas pretensões de se tornar um Sistema Nacional Integrado de Áreas Protegidas das Filipinas e de ser declarada uma Área Marítima Particularmente Sensível. pelo Organização Marítima Internacional

Campeões do Ponto da Esperança

Santuário marinho de Banton (Joal Ascalon)
Santuário de peixes de Banton (Joal Ascalon / CAS)

O novo status de VIP foi defendido pelo Califórnia Academia de Ciências (CAS) e seus parceiros de pesquisa. “Esta designação de Hope Spot é uma prova de anos de esforços colaborativos de nossos Esperança para os recifes equipe e nossos colegas filipinos”, disse Terrence Gosliner, curador sênior de zoologia de invertebrados do CAS, que conduz pesquisas marinhas nas Filipinas há mais de 30 anos.

“Também reconhece o quão especial é a Passagem da Ilha Verde. Lar de mais espécies de vida marinha do que qualquer outra parte dos oceanos, é verdadeiramente um lugar extraordinário que deve ser preservado para as gerações futuras.” 

Gosliner e seu colega Prof Wilfredo Licuanan da Universidade De La Salle em Manila têm conduzido pesquisas sobre o avanço das técnicas de criação e desova de corais que poderiam ser implantadas para trabalhos de restauração em áreas sem resiliência natural, e colaborando com a Fundação ABS-CBN para treinar voluntários comunitários para monitorar seus recifes.

Cidadãos-cientistas trabalhando em um recife VIP (Joal Ascalon/CAS)
Cidadãos-cientistas trabalhando em um recife VIP (Joal Ascalon/CAS)

O Departamento Filipino de Pesca e Recursos Aquáticos (BFAR) estaria interessado na abordagem. interessados ​​em sua metodologia. 

“É pouco tecnológico, mas preciso nos dados que coletamos”, disse Gosliner. “Se o BFAR o adotar, tem potencial para se tornar nacional. Para que possamos atingir os nossos objetivos 30×30, é necessário identificar recifes resilientes.” Espera-se que eventualmente duplique o número de comunidades ao longo do VIP empregando técnicas de monitorização para avaliar a saúde dos recifes locais.

Ilha Verde (Bart Shepherd)
Recife da Ilha Verde (Bart Shepherd / CAS)

“Os recifes de coral são as florestas tropicais do mar”, disse Sylvia Earle, “vamos inspirar-nos na resiliência destes corais e sermos motivados pela necessidade urgente de agir”. A Mission Blue já identificou 156 Pontos de esperança, cobrindo 57 km578 de oceano.

Também na Divernet: Tentações de viagens de mergulho: Filipinas e Malásia, Sea Shepherd tem como alvo os caçadores ilegais do Med ‘Hope Spot’, Egito estenderá proteção aos recifes do Mar Vermelho, Pronto para ser um mergulhador cidadão-ativista?

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