Mergulhadores investigam antigos destroços de mármore do Mediterrâneo

Uma capital em estilo coríntio (Autoridade de Antiguidades de Israel)
Uma capital em estilo coríntio (Autoridade de Antiguidades de Israel)

Uma carga rara de valiosos componentes de construção em mármore da era romana, provenientes de um navio mercante naufragado numa tempestade na costa mediterrânica de Israel, foi revelada por novas tempestades cerca de 1,800 anos depois.

O nadador Gideon Harris avistou os artefatos a uma profundidade de 4 metros, a cerca de 200 metros de uma praia chamada Beit Yanai, perto de Netanya, uma cidade ao norte de Tel Aviv. Ele relatou sua descoberta à Autoridade de Antiguidades de Israel, que afirma que o que ele encontrou é a carga marítima mais antiga desse tipo conhecida no Mediterrâneo oriental. 

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Mergulhador com uma das colunas encontradas no local do naufrágio (Autoridade de Antiguidades de Israel)
Mergulhador com verga de mármore e capitel encontrado no local do naufrágio (Autoridade de Antiguidades de Israel)

As estimadas 44 toneladas de artefatos de mármore branco são de estilo coríntio e incluem capitéis ou suportes decorados com motivos de folhas, capitéis parcialmente esculpidos e vergas de até 6m de comprimento. Os mergulhadores da Unidade de Arqueologia Marinha da autoridade, que têm feito o levantamento do local do naufrágio, afirmam que os elementos arquitetónicos teriam sido de elevado valor e provavelmente estavam destinados a ocupar o seu lugar num edifício público, como um templo ou teatro.

Uma pequena mas completa coluna de mármore
Um suporte de mármore intacto

“Há muito tempo que sabíamos da existência desta carga naufragada, mas não sabíamos o seu paradeiro exato porque estava coberto de areia e, portanto, não podíamos investigá-la”, disse Koby Sharvit, diretor do unidade de arqueologia subaquática da Autoridade de Antiguidades de Israel.

“As recentes tempestades devem ter exposto a carga e, graças ao importante relatório de Gideon, conseguimos registar a sua localização e realizar investigações arqueológicas preliminares, o que levará a um projeto de investigação mais aprofundado.”

“A partir do tamanho dos elementos arquitetônicos podemos calcular as dimensões do navio; estamos falando de um navio mercante que poderia transportar uma carga de pelo menos 200 toneladas”, disse Sharvit.

Medindo uma das enormes colunas (Autoridade de Antiguidades de Israel)
Medindo o mármore (Autoridade de Antiguidades de Israel)

“Essas peças finas são características de edifícios públicos majestosos e de grande escala. Mesmo na Cesaréia romana, esses elementos arquitetônicos eram feitos de pedra local coberta com gesso branco para parecerem mármore. Aqui estamos falando de mármore genuíno.”

Pensa-se que é possível que o navio se dirigisse da Grécia ou da Turquia para o Egipto. Quanto à forma como a sua tripulação conseguiu perder uma carga tão valiosa, os arqueólogos deduziram, a partir da localização, da formação e do ângulo dos artefactos, que devem ter sido forçados a lançar âncora num esforço desesperado para evitar que o navio encalhasse.

(Autoridade de Antiguidades de Israel)

“Essas tempestades muitas vezes explodem repentinamente ao longo da costa do país e, devido ao limitado potencial de manobra dos navios, são frequentemente arrastados para águas rasas e naufragam”, disse Sharvit. À medida que a escavação prossegue, a equipa de mergulho espera que algumas das madeiras do navio possam ter sido preservadas sob a areia no local do naufrágio. 

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