Golfinhos levantam vozes contra o barulho humano

Delta e Reese com etiquetas anexadas (Centro de Pesquisa Dolphin)
Delta e Reese com etiquetas anexadas (Centro de Pesquisa Dolphin)

Muitas espécies animais utilizam o som para os ajudar a realizar ações cooperativas – mas esta dependência pode torná-los vulneráveis ​​a perturbações causadas pela poluição sonora humana.

Agora, uma equipa internacional de investigadores liderada pela Universidade de Bristol mostrou como a capacidade dos golfinhos de trabalharem em conjunto é prejudicada pelo ruído gerado pelo homem, que os obriga a levantar a voz num esforço que pode estar fadado ao fracasso.

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Os cientistas usaram ventosas para marcar dois golfinhos-nariz-de-garrafa treinados e “altamente motivados”, chamados Delta e Reese, em um cercado no Centro de Pesquisa de Golfinhos da Flórida. O objetivo era registrar a vocalização e o movimento dos dois golfinhos enquanto participavam de uma tarefa que envolvia cada um pressionar seu próprio botão subaquático com um intervalo de segundo um do outro. 

Os golfinhos normalmente cooperariam para realizar a tarefa comunicando-se através de assobios. No entanto, à medida que os cientistas aumentaram o nível de ruído externo, descobriram que os assobios de Delta e Reese ficavam mais altos e mais longos à medida que tentavam compensar – e o seu sucesso na execução da tarefa diminuía.

Debaixo de água, os golfinhos lutaram para se fazerem ouvir (Centro de Investigação de Golfinhos)
Debaixo de água, os golfinhos lutaram para se fazerem ouvir (Centro de Investigação de Golfinhos)

“Há anos que sabemos que os animais podem tentar compensar o aumento do ruído no seu ambiente ajustando o seu comportamento vocal”, disse a principal autora do estudo, Pernille Sørensen, da Escola de Ciências Biológicas de Bristol. “Nosso trabalho mostra que esses ajustes não são necessariamente suficientes para superar os impactos negativos do ruído na comunicação entre animais que trabalham juntos.

“Tivemos uma oportunidade única de estudar os efeitos negativos do ruído no comportamento cooperativo num ambiente controlado, algo que é quase impossível de fazer na natureza. Nossas descobertas destacam claramente a necessidade de levar em conta como o ruído afeta as tarefas de grupo em animais selvagens.”

“Isto também nos mostra que os golfinhos podem modificar de forma flexível as suas vocalizações numa tentativa de continuar a cooperar com o seu parceiro, revelando que esta espécie é capaz de colaboração activamente coordenada”, acrescentou a autora sénior, Dra. Stephanie King, professora associada de comportamento animal. na escola.

“Mostramos que o ruído produzido pelo homem afeta diretamente o sucesso do trabalho conjunto dos animais. Se o ruído tornar os grupos de animais selvagens menos eficientes na execução de ações cooperativas, como a procura cooperativa de alimentos, então isto poderá ter consequências negativas importantes para a saúde individual e, em última análise, para a saúde da população.”

A artigo é publicado in Current Biology.

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