HEPCA em ataque após morte de tubarão tigre

Tubarão tigre (Steve Weinman)
Tubarão tigre (Steve Weinman)

As deformidades do tubarão-tigre que matou o nadador russo Vladimir Popov no Mar Vermelho, em 9 de junho, significavam que ele provavelmente não conseguiria manobrar adequadamente na água, de acordo com uma resposta ao incidente emitida pela Associação de Proteção e Conservação Ambiental de Hurghada ( HEPA).

Combinado com a escassez da dieta natural do tubarão causada pela pesca excessiva, isto poderia tê-lo levado a procurar águas onde seria mais fácil encontrar presas fracas – como as águas rasas de Dream Beach, diz a organização.

Na sua declaração rapidamente produzida, a HEPCA mirou uma série de alvos, incluindo os meios de comunicação social, as redes sociais, as pessoas que se encarregaram de espancar o tubarão até à morte e as autoridades reguladoras que, segundo ela, precisam de tomar medidas urgentes para evitar tal incidentes acontecendo novamente.

A HEPCA, uma organização não governamental formada por mergulhadores em 1992, declarou a sua “forte condenação” pela publicação na mídia de um vídeo do incidente. Afirmou que não foi solicitada a opinião de peritos, que foram expressas opiniões pouco profissionais e que a privacidade dos envolvidos não foi respeitada.  

A incidente fatal foi coberto on Divernet, embora tenha optado por não mostrar nenhuma das imagens ou vídeo. Também citou conclusões do relatório de 2022 da HEPCA sobre dois incidentes fatais anteriores em Hurghada, que se pensa ter envolvido um ou mais tubarões-tigre.

‘Comportamento humano errado’

Revisitando algumas das observações do relatório anterior, a HEPCA sugeriu que o tipo de comportamento dos tubarões que causou a morte de Popov em Hurghada foi o resultado de “comportamento humano errado, como a pesca excessiva, a eliminação de resíduos através do despejo no mar, o uso excessivo de dos recursos naturais e a incapacidade de os gerir adequadamente e de uma forma ambientalmente sustentável.

“Advertimos que tais práticas erradas que alteram o comportamento dos tubarões podem fazer com que deixem de ser uma atração turística e se tornem um fator de expulsão de turistas”, disse a HEPCA.

A associação afirmou ainda que a reputação do Egipto, o seu turismo e o ambiente foram prejudicados pela circulação de imagens que mostram o tubarão-tigre a ser espancado até à morte por pessoas na praia, depois de ter sido retirado da água.

O tubarão permaneceu na área por mais de três horas antes de ser capturado por uma rede e rebocado para terra, mas sua morte foi considerada crime, disse a HEPCA. 

O tubarão foi posteriormente examinado por especialistas da HEPCA, do IMMA das Ilhas do Mar Vermelho do Norte e do Instituto Nacional de Ciência Marinha e Pesca. Concluíram, a partir de lacerações e deformidades na barbatana dorsal e na cauda – presumivelmente sofridas antes dos maus tratos na praia – que o animal teria sido incapaz de manobrar normalmente no seu ambiente natural, colocando-o em desvantagem ao tentar alimentar-se. 

Alertado sobre os perigos

A HEPCA afirma que nos últimos meses tem alertado as autoridades para o perigo de ocorrência de tais incidentes, especialmente nesta época do ano, quando peixes, incluindo tubarões, se reproduzem.

“A recorrência destes incidentes soa um alarme e indica a necessidade de começar imediatamente a mudar o comportamento humano e acabar com as práticas erradas que ocorrem diariamente nas costas do Mar Vermelho – especialmente a caça furtiva”, afirma. 

HEPA apelou ao fim da pesca comercial não regulamentada, no interesse do turismo, e que os pescadores sejam adequadamente compensados ​​pelo Província do Mar Vermelho, e que a pesca recreativa seja significativamente reduzida “por um longo período”.

Afirma que, com os stocks naturais de peixes reduzidos a “um nível crítico”, a escassez de presas pode ser um factor que contribui para a mudança de comportamento dos tubarões.

A organização quer que os controlos sobre a eliminação de resíduos orgânicos dos barcos sejam reforçados, especialmente nos cais e ancoradouros perto das praias, e apela à acção a nível nacional. 

Está também a pressionar para que toda a grande orla de recifes do Egipto seja declarada Área Marinha Protegida. Novembro passado Divernet relataram que durante as negociações climáticas da ONU CoP27 em Sharm el Sheikh, o governo egípcio teria empenhados em alargar a protecção oficial para todo o recife, embora pouco se tenha ouvido falar deste empreendimento desde então. 

Também na Divernet: Tripulações do Mar Vermelho receberão treinamento ecológico, Tubarão tigre não matou mergulhador do Mar Vermelho

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