A vida procura tartarugas ameaçadas de extinção

tartarugas ameaçadas
Kayla Burgher com uma tartaruga cabeçuda em Core Sound, Carolina do Norte, antes de seu lançamento (Jesse Senko)

Investigadores da Universidade Estatal do Arizona (ASU) esperavam descobrir que a exploração de tartarugas marinhas em todo o mundo tinha aumentado ao longo da última década – por isso ficaram agradavelmente surpreendidos quando a sua nova avaliação global identificou um declínio de 28%, com essas tartarugas ainda a serem mortas. ou traficados têm agora maior probabilidade de provir de populações menos ameaçadas.

“O declínio ao longo da última década pode dever-se ao aumento da legislação de protecção e ao reforço dos esforços de conservação, juntamente com um aumento na consciência do problema ou à mudança das normas e tradições locais”, disse a coautora principal do estudo, Kayla Burgher, estudante de doutoramento em Escola de Ciências da Vida da ASU.

Padrões e tendências revelados no estudo, publicado recentemente em Change Biology global, foram baseados em uma revisão de dados de artigos de periódicos revisados ​​por pares, mídia arquivada e relatórios de ONGs e online questionários. 

Embora a redução tenha sido bem-vinda, partiu de uma base elevada. Mais de 1.1 milhão de tartarugas, 95% delas verdes e de pente, foram vítimas de caçadores furtivos entre 1990 e 2020, revelou a pesquisa.

Apesar da legislação concebida para proteger as tartarugas, cerca de 44,000 ainda eram exploradas anualmente durante a última década em 65 países ou territórios e em 44 das 58 principais populações de tartarugas marinhas do mundo.

O Sudeste Asiático e Madagáscar emergiram como os principais focos de captura e comércio ilegal, particularmente de tartarugas-de-pente (Eretmochelys imbricata), com suas conchas premiadas. O Vietname foi o país de origem mais comum do tráfico ilegal, com quase todos os produtos traficados destinados à China e ao Japão. Ao longo das três décadas, o Vietname-China continuou a ser a rota comercial de tartarugas mais comum.

As tartarugas são avistamentos altamente valorizados para mergulhadores e praticantes de snorkel, mas na Lista Vermelha da IUCN as tartarugas-de-pente estão listadas como Criticamente Ameaçadas e verdes (Chelonia mydas) Ameaçadas de extinção.

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Em perigo, mas olhando para cima (Lindsay Lauckner Gundlock)

O comércio de vida selvagem no mercado negro é considerado uma das indústrias ilícitas mais lucrativas do mundo. O professor assistente de pesquisa da ASU, Jesse Senko, co-autor principal de Burgher, disse que embora fosse difícil avaliar a exploração ilegal de tartarugas, especialmente quando ligada a sindicatos do crime organizado, a maior parte dessas atividades relatadas na última década ocorreu em populações grandes, estáveis ​​e geneticamente diversas. . 

“O que isto significa é que a maioria destas tartarugas marinhas provêm de populações saudáveis ​​e de baixo risco, o que sugere que, com algumas excepções, os actuais níveis de exploração ilegal provavelmente não estão a ter um grande impacto negativo na maioria das principais populações de tartarugas marinhas em todo o mundo. oceanos do mundo”, disse Senko.

Mas apelou a um maior apoio aos governos de nações que não dispõem de recursos para proteger as tartarugas e ao apoio às comunidades afectadas negativamente por restrições ou proibições. “Devemos desenvolver estratégias de conservação que beneficiem tanto as pessoas como as tartarugas”, disse ele.

O estudo não incluiu o roubo de ovos de tartaruga ou produtos como ornamentos feitos de conchas que não são facilmente atribuídos a tartarugas individuais, mas Burgher descreveu-o como uma base importante para futuras pesquisas e esforços de divulgação. 

“Acreditamos que este estudo pode ajudar os conservacionistas e legisladores a priorizar os esforços de conservação e alocar os seus recursos para melhor ajudar a proteger as populações de tartarugas marinhas de níveis prejudiciais de exploração em todo o mundo”, disse ela.

‘Incrível’ Aldabra

refúgio de tartarugas Aldabra
Atol de Aldabra (David Stanley)

No início deste ano, um relatório liderado pela Universidade de Exeter, no Reino Unido, concluiu que as tartarugas verdes das Seicheles, outrora quase caçadas até à extinção, estão agora a prosperar novamente.

Aldabra, um dos maiores atóis do mundo, desde o século XIX viu cerca de 19 mil tartarugas serem caçadas por ano pela sua carne. Seguindo uma recomendação da Royal Society do Reino Unido, tornou-se uma reserva natural com proteção completa para tartarugas em 12,000 e, 1968 anos depois, também foi designada Patrimônio Mundial da UNESCO. 

O efeito é descrito como “surpreendente” no estudo publicado em Pesquisa de espécies ameaçadas. Os cientistas descobriram que Aldabra tinha agora a segunda maior população reprodutora de tartarugas verdes na região ocidental do Oceano Índico, com 3,000-5,000 fêmeas a nidificar todos os anos – e pensaram que seria possível que a população actual pudesse duplicar novamente.

Recuperações semelhantes nas populações de tartarugas verdes, provocadas pela protecção das áreas de nidificação, também foram registadas na Austrália, Costa Rica, Havai, México e na Ilha de Ascensão. 

Também na Divernet: Navegação em tartaruga ‘relativamente rudimentar’, Tartarugas de Raja Ampat, Tartarugas caem em ‘armadilha olfativa’, A tartaruga que sustenta o mundo, Mundo da Esponja

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