Produtos químicos de proteção solar se acumulam nas ervas marinhas do Mediterrâneo

Cama de ervas marinhas com peixes
Ervas marinhas mediterrâneas (Steve Weinman)

Os produtos químicos nocivos dos filtros solares estão se acumulando no prados de ervas marinhas que desempenham um importante papel ecológico na Mar Mediterrâneo, de acordo com um novo relatório de cientistas espanhóis.

As ervas marinhas podem acolher uma grande variedade de espécies marinhas, ao mesmo tempo que actuam como sumidouros de carbono e proporcionam uma barreira protectora contra a erosão costeira.

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A equipe de pesquisa estudou Posidonia oceanica, uma erva marinha endémica do Mediterrâneo, em três locais em Maiorca: no porto da capital Palma; perto de outro porto, Alcúdia; e em Ses Salines, considerada “imaculada” por ser menos visitada pelos turistas. 

At all three sites the seagrass was found to be accumulating UV filters, consisting of varying mixtures and concentrations of the protetor solar componentes oxibenzona BP3 e BP4, avobenzona, 4-metilbenzilideno cânfora, benzofenona-4 e metil parabenos.

Each compound is a UV filter known to accumulate in marine species such as dolphins, turtles, fish and mussels, causing birth defects, reduced fertility and other effects. The chemicals are already known to damage coral reefs, though the scientists have yet to determine whether and how the UV filters might affect seagrass itself. 

Estações de tratamento de água

Acreditava-se que os principais contribuintes para a poluição seriam provavelmente estações de tratamento de água – sabe-se também que as águas residuais provenientes de tais instalações incluem outros poluentes prejudiciais à vida marinha, como produtos farmacêuticos, microplásticos e cafeína. 

Acredita-se que os usuários de água que usam protetor solar não orgânico também estejam contaminando a água diretamente, sendo as chuvas na praia outra possível fonte de poluição.

The researchers want further study to be undertaken to determine whether measures should be taken to protect seagrass from UV filters, in the same way that coral-reef-damaging sunscreens are banned in some parts of the world such as Palau and Hawaii.

O estudo, publicado no Boletim Poluição marinha, foi liderado por Nona Agawin do Universidade das Ilhas Baleares trabalhando com colegas do Instituto de Avaliação Ambiental e Pesquisa Hídrica e do Instituto de Ciências Marinhas da Andaluzia.

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